Chronologie de l'histoire

Le débarquement d'Anzio

Le débarquement d'Anzio


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Le débarquement à Anzio a eu lieu le 22 janvier 1944. Les premières heures du débarquement étaient relativement exsangues pour les Alliés. Pourtant, Anzio allait devenir l'une des batailles les plus sanglantes menées en Europe occidentale par les Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale.

L'avancée des Alliés dans le «ventre mou» de l'Europe n'avait pas été aussi facile que beaucoup l'avaient prédit. La vitesse à laquelle les Alliés avaient capturé la Sicile donnait une fausse impression de la difficulté de conquérir l'Italie continentale. Pour empêcher l'avance alliée au nord de l'Italie, les Allemands avaient construit la ligne Gustav dans les montagnes des Appennins où toute attaque sur la ligne aurait été sévèrement limitée par la géographie simple où la ligne avait été construite. Le maréchal Albert Kesselring avait reçu le commandement de toutes les forces allemandes en Italie.

Les Alliés ont élaboré un plan qui devait conduire à l'effondrement de la ligne Gustav en tant que bloc majeur à l'avance des Alliés. C'était pour un très grand débarquement amphibie à Anzio (qui était à 55 miles au nord de la ligne Gustav) combiné à une attaque majeure des Alliés sur la ligne Gustav elle-même. Avec une telle attaque à deux volets, les Alliés croyaient que les Allemands ne sauraient pas où placer leurs hommes et dans la confusion qui en découlerait, l'attaque alliée sur la ligne Gustav serait un succès. Les troupes impliquées dans cette attaque avanceraient alors vers le nord, retrouveraient les troupes qui avaient débarqué à Anzio et ensuite les deux avanceraient vers Rome. La capture de Rome serait symbolique pour les Alliés car elle était la capitale et elle signifierait encore la fin du nazisme en Europe. C'était le plan.

Les débarquements réels sur les plages d'Anzio et de Nettuno ont été des succès spectaculaires. Vingt-quatre heures après le débarquement, les Alliés espéraient être à quatre milles à l'intérieur des terres le long d'une ceinture de quinze milles. Ils avaient atteint cet objectif à midi le 22 janvier. À la fin de la journée, 36 000 hommes avaient été débarqués avec 3 200 véhicules. Les Alliés n'ont fait que 13 morts, 97 blessés et 44 disparus. Le 36e régiment de combat du génie américain avait déjà tracé des «routes» pour faciliter la circulation des véhicules et les attaques aériennes avaient pratiquement éliminé toute menace de la Luftwaffe. Le port d'Anzio était prêt à recevoir de gros péniches de débarquement.

À tous égards, les débarquements à Anzio et Nettuno ont été des succès retentissants. La raison principale en est probablement que le débarquement a eu lieu en janvier et que les commandants allemands de la région avaient été assurés par OKW qu'aucun débarquement amphibie ne pourrait jamais avoir lieu dans la région en janvier et février. À la suite de cette croyance, les Allemands avaient même déplacé des hommes de la région d'Anzio pour renforcer la Gustav Line, laissant une plage de neuf milles défendue par une seule entreprise. Les Rangers, les parachutistes et les commandos qui ont atterri à Anzio ne pouvaient probablement pas croire leur chance.

Cependant, les Alliés qui tentent de sortir de la tête de pont rencontrent une opposition plus ferme. Le 25 janvier, les Allemands avaient commencé à s'organiser pour pouvoir monter une défense efficace contre les Alliés. Cette opposition est devenue beaucoup plus efficace et le 29 janvier, les Alliés ont pris la décision d'arrêter la chasse hors de la tête de pont et de consolider et de réorganiser leurs forces près de la tête de pont. Au 1er février 1944, les installations du quai d'Anzio étaient pleinement utilisées et le nombre total d'hommes dans la tête de pont au début de février s'élevait à un peu plus de 61 000, soit près du double de celui du jour 1 - d'où la nécessité d'une réorganisation planifiée des forces. .

Cependant, les Alliés connaissaient une opposition sévère de la Luftwaffe. L'armée de l'air allemande avait joué un rôle minimal dans le débarquement du 22 janvier, mais elle harcelait régulièrement les Alliés en mer, coulant un destroyer et un navire-hôpital.

Kesselring, malgré les déclarations d'OKW, avait toujours craint une attaque dans la région d'Anzio. En apprenant que les Alliés avaient atterri là-bas, il a ordonné à Anzio des hommes des 4e divisions Parachute et Hermann Goering. Tous deux étaient basés à Rome. Ils étaient chargés d'empêcher les Alliés de se déplacer vers le nord d'Anzio. Hitler avait également commandé des unités basées en Yougoslavie et en France dans la région. Une contre-attaque contre les Alliés à Anzio a été ordonnée pour le 28 janvier, mais elle a été reportée au 1er février pour permettre l'arrivée de nouveaux renforts. À la fin de janvier, les Allemands avaient près de 70 000 soldats près d'Anzio avec plus de vitesse dans la région.

La seule issue pour les Alliés à Anzio était de faire une percée concertée qui a été soutenue. Cette évasion devait être combinée avec un autre assaut tous azimuts sur la ligne Gustav par les forces alliées dans le sud. L'évasion d'Anzio devait initialement être dirigée par trois bataillons de Rangers - les 1er, 3e et 4e - et leur cible était le village de Cisterna. À l'insu des Américains, 36 bataillons allemands s'étaient rassemblés autour de Cisterna en préparation de leur contre-attaque contre les Alliés à Anzio. Les mouvements nocturnes des Rangers avaient été vus par les Allemands qui attendaient l'aube pour leur attaque. Les unités Ranger étaient confrontées à d'énormes obstacles, notamment des unités blindées de la division Hermann Goering. N'étant pas équipés pour repousser les véhicules blindés, les Rangers ont tenté un retrait, mais les hommes des 1er et 3e bataillons ont subi de terribles pertes - sur 767 hommes, seuls 6 sont revenus sur les lignes alliées.

Le 2 février, la percée avait échoué et les forces alliées avaient reçu l'ordre de creuser, les rapports de renseignement ayant clairement indiqué une contre-attaque massive de l'Allemagne. Pour renforcer les forces alliées déjà à Anzio, les commandants militaires ont ordonné que davantage d'hommes et d'équipement y soient envoyés de sorte qu'au 4 février, 100 000 soldats alliés étaient basés dans la région d'Anzio. Sur le papier, la 14e armée allemande qui faisait face aux Alliés était plus grande. Mais sa préparation avait été entravée par des attaques précises de bombardiers alliés, de sorte que la force elle-même manquait de l'équipement le plus élémentaire tel que des munitions.

La contre-attaque allemande attendue a commencé par un barrage d'artillerie le 3 février qui a duré jusqu'au 4 février. Cependant, lorsque les Allemands ont attaqué, ils ont constaté que le terrain qui n'avait pas fait grand-chose pour aider les Alliés au cours des jours précédents ne les avait guère aidés. En particulier, le terrain marécageux et vallonné gênait considérablement tout mouvement vers l'avant des véhicules blindés. Les Allemands ont trouvé qu'il était aussi difficile d'avancer que les Alliés l'avaient fait et la bataille est devenue une bataille d'usure où les gains réalisés ont été mesurés en quelques centaines de mètres plutôt qu'en milles. Les Alliés devaient former un solide point de défense car la plage, et les énormes problèmes que provoquerait une évacuation, empêchaient tout repli.

Les Allemands ont renouvelé leur attaque le 7 février, mais invariablement toute avancée allemande a été faite avec de lourdes pertes, comme c'était le cas pour toute contre-attaque alliée. Cependant, le 16 février, les Allemands ont percé un trou majeur dans la défense britannique, qui menaçait toute la ligne alliée. Un effondrement complet n'a été évité que par une attaque aérienne massive du XII Tactical Air Command qui a effectué 730 sorties d'appui au sol à l'appui des troupes alliées au sol - le nombre d'avions utilisés et le nombre de bombes larguées était le plus grand jamais atteint jusqu'à D -Jour en juin 1944. C'est la supériorité aérienne des Alliés qui a été la clé pour les Alliés à Anzio. Les Allemands n'avaient aucun moyen de contrer cela et une telle supériorité a permis aux Alliés sur le terrain de consolider leurs forces de sorte qu'au 20 février, il semblait clair que la contre-attaque allemande avait échoué. La contre-attaque allemande a coûté plus de 5 300 victimes allemandes, près de 5% du nombre total de soldats allemands dans la région d'Anzio. Il y a eu un peu moins de 3 500 blessés alliés, soit environ 4% du total des troupes.

Le 29 février, les Allemands ont renouvelé leur attaque en ciblant la 3e division américaine. Cependant, les Américains avaient anticipé que la 3e Division pourrait être une cible et avaient convenablement renforcé les hommes là-bas - en particulier avec l'artillerie. Lorsque les Allemands ont attaqué, ils ont été confrontés à un bombardement d'artillerie américain massif - 66 000 obus ont été tirés le 29 février seulement. L'attaque allemande sur les positions américaines s'est poursuivie jusqu'au 4 mars, date à laquelle elle a pris fin sans que les Allemands n'atteignent ce qu'ils avaient prévu de réaliser.Une fois de plus, les Allemands ont subi de lourdes pertes, non seulement en termes de main-d'œuvre mais également d'équipement.

Après cette attaque allemande, il y a eu une accalmie de trois mois dans les combats. Les forces alliées et allemandes ont fait de lourdes pertes et les deux parties sont épuisées. Le temps a été consacré au renforcement des effectifs dans la région. La région d'Anzio ressemblait à quelque chose de la Première Guerre mondiale. Des systèmes de tranchées ont été creusés dans toute la région et le plus grand danger pour les forces alliées était les éclats d'obus d'artillerie allemands - représentant 87% de toutes les victimes en mars. Tout le monde savait que l'accalmie ne durerait pas et qu'une attaque allemande était attendue à un moment donné. Les Alliés ont décidé de contrer cette menace.

Le 11 mai 1944, les Alliés lancent une nouvelle attaque sur la ligne Gustav. Après les échecs précédents, cette attaque fut un succès et les Alliés franchirent la ligne le 15 mai. De là, ils ont couru à Anzio mais ont rencontré peu de résistance allemande car de nombreux soldats allemands avaient été retirés à Rome. Cette avance a été combinée avec une autre tentative des Alliés de percer Anzio. Cette tentative a commencé le 23 mai. Le 25 mai, il était évident que l'évasion avait été un succès lorsque des hommes de la tête de pont d'Anzio avaient rencontré des forces qui avaient franchi la ligne Gustav. La force combinée a avancé sur Rome. La capitale a été libérée le 4 juin. Après la chute de la ligne Gustav, les troupes allemandes semblaient en plein désarroi, le manque de fournitures étant un problème constant.

Le débarquement d'Anzio s'est révélé coûteux en termes de pertes d'hommes. Les Alliés ont perdu au combat plus de 29 000 hommes et 4 400 tués. Les pertes non liées au combat se sont élevées à 37 000. Les Allemands ont perdu 27 000 hommes et 5 500 tués.

Juin 2005



Commentaires:

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