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William Halsey

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William Halsey, fils d'un capitaine de vaisseau, est né dans le New Jersey, aux États-Unis, le 30 octobre 1882. Il a fréquenté l'Académie navale des États-Unis à Annapolis et a obtenu son diplôme en 1904 (43/62) et a rejoint la marine des États-Unis.

Halsey a remporté la Navy Cross pendant la Première Guerre mondiale alors qu'il commandait des forces de patrouille de destroyers dans l'Atlantique. Après la guerre, il a servi comme attaché naval en Allemagne, en Norvège, au Danemark et en Suède.

Halsey, qui a appris à voler en 1935, est devenu l'un des principaux représentants de la puissance aéronavale du pays. Il commandait le porte-avions Saratoga pendant deux ans avant de devenir chef de la base aéronavale de Pensacola en 1937. L'année suivante, il se voit confier la responsabilité de la formation des escadrons aériens des nouveaux porte-avions, Entreprise et Yorktown. En juin 1940, il est promu vice-amiral.

En janvier 1941, le commandant en chef de la flotte combinée japonaise, l'amiral Isoruku Yamamoto, commença à planifier une attaque surprise contre la marine américaine. Yamamoto craignait de ne pas avoir les ressources nécessaires pour gagner une longue guerre contre les États-Unis. Il a donc préconisé une attaque surprise qui détruirait la flotte américaine d'un seul coup.

Le dimanche 7 décembre 1941, 105 bombardiers de haut niveau, 135 bombardiers en piqué et 81 avions de chasse attaquèrent la flotte américaine à Pearl Harbor. Lors de leur première attaque, les Japonais ont coulé le Arizona, Oklahoma, Virginie-Occidentale et Californie. La deuxième attaque, lancée 45 minutes plus tard, entravée par la fumée, a fait moins de dégâts.

Heureusement pour Halsey, il était en mer au moment de l'attaque japonaise. Servir sous l'amiral Chester Nimitz Halsey a dirigé le groupe de travail qui a attaqué les positions japonaises dans les îles Gilbert. En avril 1943, il participe à l'organisation des attaques aériennes sur Tokyo.

Une maladie de peau nerveuse signifiait que Halsey manqua la bataille de Midway et Raymond Spruance dirigea le groupe de travail qui infligea des dégâts considérables à la marine japonaise.

Promu amiral en novembre 1942, Halsey prit le contrôle des opérations navales pendant la campagne de Guadalcana (12-13 novembre 1942) et coula deux cuirassés japonais, deux destroyers et six navires de transport pour la perte de deux croiseurs et quatre destroyers.

L'année suivante, il prend le commandement de la South Pacific Force. En étroite collaboration avec le général Douglas MacArthur Halsey, il a développé ce qui est devenu sa tactique d'île en île. Cette stratégie impliquait des débarquements amphibies sur des îles vulnérables, contournant ainsi les concentrations de troupes japonaises sur des îles fortifiées. Cela avait l'avantage d'éviter les assauts frontaux et donc de réduire le nombre de victimes américaines.

Dans la campagne du golfe de Leyte, Halsey avait pour tâche de soutenir le débarquement de troupes et de détruire la principale flotte japonaise. Le 24 octobre 1944, Halsey tomba dans un piège japonais alors qu'il se dirigeait vers le nord avec ses 64 navires pour attaquer l'amiral Jisaburo Ozawa. Il laissa le détroit de San Bernardino sans protection et seules les actions du vice-amiral Thomas Kinkaid et de la 7e flotte empêchèrent un désastre militaire.

La flotte de Halsey a été frappée à deux reprises par des typhons en décembre 1944 et juin 1945, ce qui a entraîné la perte de plusieurs navires et de nombreuses vies. Lors de l'enquête qui a suivi, il a été critiqué pour avoir pris des mesures inappropriées dans les deux cas.

À la fin de la guerre du Pacifique, le navire amiral de Halsey, le Missouri, a été utilisé pour la signature de la capitulation japonaise le 2 septembre 1945. Trois mois plus tard, Halsey a été promu amiral de la flotte.

Après avoir pris sa retraite de l'US Navy en avril 1947, Halsey a été directeur de plusieurs grandes entreprises. William Halsey est décédé à Pasadina, en Californie, le 16 août 1959.


William Bull Halsey : amiral légendaire de la Seconde Guerre mondiale

William F. Halsey était un marin né et élevé. Son cœur était bleu marine et or, et il pompait de l'eau salée à chacun de ses soixante-seize ans. En tant que premier-dernier combattant de la guerre du Pacifique, il a lancé des avions dans la surprise du dimanche le 7 décembre 1941 et, quarante-cinq mois plus tard, il a été témoin de la fin du Japon impérial sur le pont du cuirassé. Missouri. En cours de route, Halsey est devenu l'amiral de combat le plus acclamé des États-Unis et son propre pire ennemi.

Ses forces se manifestaient dans ses défauts : une agressivité extrême conduite par l'instinct plutôt que par l'intellect. Les historiens réfléchissent encore aux hypothèses de sa carrière : la maladie qui l'a empêché de commander pendant la bataille de Midway, les défaillances qui ont entraîné des pertes inutiles dans le golfe de Leyte et le « typhon Halsey », la tempête de décembre 1944 qui a coulé trois destroyers et fait naufrage une grande partie de sa troisième flotte.

Halsey est né dans une famille de la marine et, comme tant de juniors de la marine, a suivi le même chemin que son père, diplômé de l'Académie navale en 1904, quarante-deuxième d'une classe de soixante-deux. Dans les années qui suivirent, il accumula une énorme expérience de la navigation. De 1909 à 1932, il a été capitaine de douze torpilleurs et destroyers différents, a commandé trois divisions de destroyers et a servi comme officier exécutif du cuirassé. Wyoming. Son service à terre comprenait le renseignement naval, Annapolis et le service d'attaché en Europe au cours des années 1920.

Pendant ce temps, l'aviation navale ne cessait de croître en taille et en importance, et le Congrès avait décrété que toutes les unités d'aviation de la marine américaine seraient commandées par un aviateur naval. Reconnaissant la pénurie de commandants qualifiés pour remplir ces rôles, la marine a offert un cours rapide à Pensacola, en Floride, où les officiers supérieurs pouvaient gagner leurs ailes. En 1934, à l'âge de 51 ans et avec une dérogation lui permettant de voler avec des lunettes, Halsey est devenu l'un de ces "JCL" - Johnny Come Lately - comme les jeunes pilotes les appelaient. Il a terminé le cours en mai 1935, le dernier de sa classe en solo, et, après avoir commandé le porte-avions Saratoga pendant deux ans, poursuit sa carrière d'officier d'aviation, commandant la base aéronavale de Pensacola en 1937.

Halsey a été capitaine pendant onze ans, de 1927 à 1938, ce qui n'est pas inhabituel pendant les douloureuses années de la Dépression. Après son élévation au grade de drapeau, il commanda des divisions de porte-avions dans l'Atlantique et le Pacifique. Recevant sa troisième étoile en juin 1940, le vice-amiral Halsey commanda Aircraft, Battle Force, basé à Hawaï, la principale mission de porte-avions en temps de paix. C'est devenu son ticket de guerre pour la gloire.

Le supérieur de Halsey à Hawaï était son camarade de classe de l'Académie navale, l'amiral Mari Kimmel, commandant de la flotte du Pacifique. Alors que les tensions avec le Japon augmentaient, Kimmel renforçait des bases périphériques telles que Wake Island et Midway, cibles évidentes en cas de guerre. Lors d'une de ces missions, Halsey quitta Pearl Harbor le 28 novembre 1941, faisant voler son fanion sur le porte-avions Entreprise, et a livré des chasseurs marins à Wake six jours plus tard.

Tôt le 7 décembre, sur le chemin du retour, le porte-avions a lancé des avions pour éclairer. Ils sont arrivés à Pearl Harbor au milieu de l'attaque japonaise et plusieurs ont été abattus du ciel. Le lendemain quand Entreprise De retour là-bas, Halsey a jeté un regard noir sur l'épave et s'est exclamé: "Avant d'en avoir fini avec eux, la langue japonaise ne sera parlée qu'en enfer."

Il le pensait de son cœur. Halsey détestait l'Empire japonais et manquait rarement une occasion de dénoncer l'ennemi tout en encourageant ses hommes à tuer l'ennemi en nombre croissant. Halsey était axé sur les résultats, et ses priorités étaient exprimées en termes viscéraux : « Tuez les Japs ! Tuez les Japonais ! Tuez plus de Japonais ! Plus tard dans la guerre, il a déclaré à un public américain : « Le seul bon Japonais est celui qui est mort depuis six mois.

La fumée s'était à peine dissipée à Pearl Harbor que l'amiral Chester A. Nimitz a remplacé Kimmel. Le nouveau commandant de la flotte du Pacifique a rapidement compris qui était motivé. Lorsqu'un travail difficile surgissait, cela allait souvent dans le sens de Halsey. S'il n'était pas l'amiral le plus brillant de la flotte du Pacifique, il était impatient de se battre – une attitude qui le rendait attachant à Nimitz, dont le propre travail était en jeu.

Halsey Entreprise Le groupe de travail a commencé une série de raids éclair contre la périphérie de l'Empire japonais : les îles Gilbert et Marshall en février, Wake et Marcus en mars. Bien que les premiers raids aient infligé peu de dégâts à l'ennemi, le public accueillait favorablement toute offensive américaine et Halsey faisait bonne copie. Lorsque "un correspondant ivre", selon les mots de Halsey, a changé "Bill" Halsey en "Bull", le nom est resté. Certes, il ne fuyait pas la publicité. Il aimait jouer au loup de mer, portant un sou'wester face au vent ou coiffé d'une casquette à long bec absurde avec des kakis amidonnés.

Le commandement de Halsey du célèbre raid Doolittle contre Tokyo en avril 1942 a puissamment amélioré son image publique (dans certains milieux, c'était même le raid « Halsey-Doolittle »). Puis, en mai, alors que la plus grande bataille de la guerre se préparait, Halsey a contracté une dermatite avancée. Frustré au-delà de tout calcul, il a été « échoué » à Hawaï.

Les briseurs de code de Nimitz ont appris ce mois-ci le projet du Japon de s'emparer de l'atoll de Midway, à seulement 1 100 milles d'Oahu, ce qui rend une contre-attaque essentielle. Nimitz a demandé à Halsey qui devrait prendre le contrôle de la Force opérationnelle 16, et sa réponse a été immédiate : le contre-amiral Raymond Spruance, qui avait commandé l'écran de Halsey pendant des mois. Entreprise et frelon a navigué pour Midway fin mai, suivi de Yorktown avec le groupe de travail 17.

Spruance, un non-aviateur, comptait sur le personnel de Halsey pour son expertise en aviation et n'était pas bien servi. Le chef d'état-major était le capitaine Miles Browning, un aviateur égoïste qui avait perdu le contact avec les avancées technologiques. Lorsque les pilotes de la Entreprise Le groupe aérien a remis en cause à juste titre son ordre de frappe à trop longue portée, Browning l'a interprété comme un coup d'État. Spruance a soutenu les pilotes, conduisant Browning à faire une crise et à bouder dans sa cabine. Néanmoins, bien que la Force opérationnelle 17 soit revenue moins Yorktown et un destroyer, Spruance a remporté une victoire historique.

À la mi-octobre 1942, Nimitz choisit Halsey, toujours en convalescence d'une dermatite, pour relever le vice-amiral Robert L. Ghormley en tant que commandant de la région du Pacifique Sud. Ghormley était un vieil ami de Halsey, mais aussi pénible que soit le roulement, Halsey s'est immédiatement mis au travail en Nouvelle-Calédonie, avec plusieurs de ses Entreprise membres du personnel, y compris le capitaine erratique Browning.

En tant que commandant du Pacifique Sud, Halsey était responsable de bien plus que Guadalcanal. Alors que l'île restait nécessairement son objectif, il hérita d'une vaste zone à l'est du 160e méridien.

Après dix mois de guerre, les instincts professionnels de Halsey n'avaient fait que s'aiguiser. Il a vu la guerre comme un conflit au niveau des tripes et a ordonné ses priorités en conséquence. Apparemment, peu de temps après son atterrissage à Nouméa, il aurait déclaré : « Si cela aide à tuer les Japonais, c'est important. Si cela n'aide pas à tuer les Japs, ce n'est pas important.

Dans les jours qui ont suivi l'arrivée de Halsey, la marine et l'armée japonaises ont lancé une opération combinée rare, un véritable effort conjoint pour sécuriser Guadalcanal une fois pour toutes. Alors que l'armée japonaise s'efforçait de capturer Henderson Field, les « aigles de mer » de l'empereur s'élevaient de quatre porte-avions bien en mer. Le résultat est devenu la bataille des îles Santa Cruz.

L'exhortation du commandant américain à ses forces était le cru Halsey : « Frappez, répétez, frappez !

L'engagement du porte-avions le 26 octobre 1942 se solda par une défaite tactique américaine : frelon a été coulé en échange des dommages de deux flattops japonais. Mais le résultat a profité à l'ensemble de la campagne puisque les événements en mer n'ont pas modifié la situation à terre. Henderson Field est resté sous la direction des Marines américains, et les pertes d'avions porte-avions japonais ont donné aux Américains la supériorité aérienne lors de l'épreuve de force qui a suivi.

Alors que la sanglante campagne de Guadalcanal approchait de son apogée, Halsey engagea autant d'atouts qu'il pouvait rassembler – terre, mer et air. Cela s'est avéré à peine suffisant. Le slugfest connu sous le nom de bataille navale de Guadalcanal a été combattu et gagné du 12 au 15 novembre. L'action combinée de surface et aérienne s'est avérée coûteuse pour les deux parties : neuf navires de guerre américains et trente-six avions contre deux cuirassés japonais, quatre autres navires de guerre, onze transports et soixante-quatre avions. Mais Tokyo en a finalement assez : en quelques semaines, les forces de l'empereur ont cherché à s'extirper du gouffre de Guadalcanal.

Halsey a été promu amiral à part entière ce mois-là, en reconnaissance de l'importance croissante du Pacifique Sud. Les Japonais évacuèrent leurs troupes restantes de Guadalcanal en février 1943, permettant aux Alliés de consolider leur emprise sur les Salomon. Par la suite Halsey est devenu le premier praticien de la stratégie de contournement. Après la campagne sanglante sur la Nouvelle-Géorgie, il a exécuté le premier « saute-mouton » en contournant Kolombangara pour Vella Lavella. C'était une contribution majeure à la stratégie américaine, et le général Douglas MacArthur en a pris note. Bien que le concept ait été discuté précédemment, Halsey était le seul à le faire. C'était peut-être le meilleur exemple qu'il pouvait être plus qu'un combattant instinctif.

Halsey resta à la tête du théâtre du Pacifique Sud jusqu'au début de 1944, se coordonnant occasionnellement avec le théâtre voisin du Pacifique Sud-Ouest de MacArthur. Les deux commandants travailleraient à nouveau ensemble, et pas entièrement pour le mieux.

La grande stratégie alliée dans le Pacifique nécessitait une avance sur deux fronts vers Tokyo : le commandement essentiellement naval de Nimitz avançant dans le Pacifique central et le commandement principalement militaire de MacArthur via l'approche Nouvelle-Guinée-Philippines. À cette fin, à la mi-1944, Nimitz a établi deux flottes énormes et "séparées mais égales": la Troisième sous Halsey et la Cinquième sous Spruance. Le génie de l'arrangement était que les états-majors de la troisième et de la cinquième flotte alternaient dans la planification et la conduite des opérations avec essentiellement les mêmes unités, notamment la Fast Carrier Task Force. Pendant ce temps, la septième flotte du vice-amiral Thomas C. Kinkaid a soutenu les opérations amphibies de MacArthur.

En juin 1944, la Cinquième Flotte s'empara des Mariannes, mettant les B-29 à portée de Tokyo. À la fin de l'opération, Halsey a intensifié la troisième flotte, plaçant son réticule sur les bases japonaises dans une série de frappes puissantes avant que les deux voies du Pacifique ne se croisent aux Philippines.

Les opérations de 1944 ont éclipsé tout ce que Halsey avait commandé deux ans auparavant. En tant que commandant du Pacifique Sud, il disposait peut-être de trois porte-avions et de deux cuirassés à la fois : maintenant, il avait quatre groupes opérationnels, chacun avec autant de navires ou plus. Il n'y avait rien sur terre pour rivaliser avec la Force opérationnelle 38, sans parler de l'ensemble de la Troisième Flotte. Il commandait son immense flotte depuis le nouveau cuirassé New Jersey.

Halsey avait envie de tirer sur la principale flotte japonaise, qui n'avait pas été vue depuis la fin de 1942. Mais la responsabilité principale de la troisième flotte était de protéger les forces amphibies. Néanmoins, en planifiant l'attaque des Philippines pour octobre 1944, Nimitz a jeté un os au vieux loup de mer en ajoutant : « Au cas où une opportunité de destruction d'une partie importante de la flotte ennemie se présente ou peut être créée, une telle destruction devient la tâche principale.

Nimitz savait qu'il essayait de jouer sur les deux tableaux : garder Halsey en laisse courte tout en étant confiant qu'il briserait la panique lorsqu'il serait provoqué à attaquer. Mais il n'avait pas prévu jusqu'où le Taureau irait lorsqu'il se déchaînerait.

Un facteur largement méconnu dans la bataille chaotique du golfe de Leyte était la responsabilité que le commandant du théâtre portait pour le désordre qui s'ensuivit. MacArthur avait exigé que les messages entre Halsey et Kinkaid passent par son quartier général dans les îles de l'Amirauté. C'était un arrangement absurde et inutilement complexe - l'état-major de MacArthur aurait pu simplement surveiller le trafic naval sans la lourde tâche de le recevoir, de le trier et de décider quels messages parmi des centaines devraient être transmis immédiatement. Le résultat final était un retard de plusieurs heures, alors que les minutes comptaient. Cependant, Halsey et Kinkaid peuvent être blâmés pour avoir accepté l'arrangement. Kinkaid était plus un homme d'affaires que le Bull, mais apparemment ni l'un ni l'autre n'a fait appel du plan de communication à MacArthur ou à Nimitz.

Courant jusqu'à Leyte, l'armée et la marine ont toutes deux bâclé les estimations du renseignement. L'état-major de MacArthur ne s'attendait à aucune opposition substantielle aux débarquements tandis que Halsey prévoyait de petites opérations similaires au « Tokyo Express » des Salomon.

Le drame s'est donc joué. L'engin amphibie de Kinkaid a débarqué à Leyte le 20 octobre et quatre jours plus tard, les frappes aériennes de la troisième flotte ont coulé le cuirassé monstre. Musashi dans la mer de Sibuyan.

Avec le retrait annoncé de l'ennemi, Halsey était dynamique. Dans l'après-midi du 24, des éclaireurs de la Force opérationnelle 34 ont trouvé les quatre porte-avions du vice-amiral Jisaburo Ozawa au large de l'extrémité nord-est de Luzon. Ne se doutant jamais qu'il s'agissait d'un leurre délibéré, le Bull voulait poursuivre immédiatement mais avait besoin du reste de la journée pour consolider ses groupes de travail. Le lendemain matin, toute la force de frappe de Halsey, des porte-avions rapides et des cuirassés, se dirigeait vers le nord pour détruire Ozawa. Halsey se coucha ce soir-là, confiant d'avoir un plus gros sac le lendemain. À ce moment Bull Halsey a commis le péché de complaisance, et les hommes qui ne sont pas sous son commandement paieraient la pénitence.

Pendant ce temps, pendant la nuit, les Avengers du porteur léger IndépendanceLe groupe aérien nocturne de s a suivi les unités de la flotte japonaise dans le détroit de San Bernardino et a découvert qu'au lieu de battre en retraite, ils avaient inversé leur trajectoire et reculaient pour menacer la tête de pont amphibie de Leyte. Les tailhookers ont fait un rapport en temps opportun et sont retournés à leur dortoir. Mais pour des raisons encore inconnues, le personnel de Halsey n'a pas réussi à agir sur cette intelligence vitale.

Aux petites heures du 25, la dernière grande action de surface de l'histoire de la guerre navale eut lieu dans le détroit de Surigao, entre Leyte et Mindanao. Il a coûté au Japon deux cuirassés, un croiseur et trois destroyers en échange d'un bateau PT américain. Le flanc sud américain était sécurisé.

Peu après l'aube, les unités de la Septième Flotte au large de Samar ont vu des mâts de pagode à l'horizon. C'était la force centrale du vice-amiral Takeo Kurita. Quatre chars de combat, huit croiseurs rapides et onze destroyers avaient défié la confiance sereine des Américains et achevé leur transit de San Bernardino dans l'obscurité.

C'est ainsi que commença « La bataille des Taffies », du nom de l'indicatif d'appel des groupes de porte-avions d'escorte de Kinkaid. Le contre-amiral Clifton "Ziggy" Sprague's Taffy 3 était directement en péril avec six porte-avions d'escorte et sept navires de soutien. Sprague a fait la seule chose qu'il pouvait : faire de la fumée, se détourner, lancer un avion et crier à l'aide.

À ce moment-là, toute la structure de commandement américaine avait échoué. L'insistance de MacArthur à faire passer des messages navals à travers son quartier général a compliqué une situation déjà désastreuse, mais d'autres problèmes sont vite apparus.À Hawaï, Nimitz a essayé de donner un sens à la situation confuse et a envoyé l'un des messages les plus célèbres de l'histoire navale.

Pour semer la confusion chez les cryptanalystes ennemis, les messages radio contenaient des phrases absurdes ou des « rembourrages ». Mais quand du New Jersey montre radio décodait le message, elle conservait le rembourrage final : « Où répéter où est la Task Force 34 ? Le monde s'émerveille.

Malheureusement, la deuxième phrase semblait logique dans son contexte, et quand Halsey l'a lu, il est entré en état de choc. Chester Nimitz, un gentleman dans l'âme, avait apparemment frappé Bill Halsey avec une réprimande amèrement sarcastique.

Pendant ce temps, la Septième Flotte a attendu trois heures pour savoir que les cuirassés de Halsey chargeaient vers le nord pour engager Ozawa. Clifton Sprague était en grande partie seul. Halsey a tergiversé pendant plus d'une heure avant même de répondre au terrible message du sud. Le retard reste inexplicable et le condamne à l'histoire. Il s'est livré à ce qu'une génération plus tard appellerait une crise de nerfs, exprimant sa colère et sa frustration tandis que des marins américains mouraient sous les canons japonais à deux cents milles de là.

Le personnel de la Troisième Flotte a regardé le spectacle avec une inquiétude abasourdie. Enfin, le contre-amiral Robert « Mick » Carney a confronté son patron : « Arrêtez ça ! Qu'est-ce qu'il se passe avec toi ?" Le subordonné ordonna littéralement à l'amiralissimo de se ressaisir.

À cette heure terrible, William Halsey s'est révélé inapte au haut commandement. Il ne pouvait pas diriger une flotte parce qu'il ne pouvait pas se contrôler. Il était presque midi lorsqu'il ordonna à certaines de ses unités lourdes de renverser la barre et de se diriger vers le sud, une action qu'il regretta plus tard parce que ses cuirassés étaient si proches d'Ozawa.

À ce stade, il importait peu que la Force opérationnelle 38 coule les quatre porte-leurres d'Ozawa. Les forces vulnérables de Kinkaid n'ont échappé à la destruction que lorsque Kurita a soudainement rompu le contact avec Taffy 3 et s'est retiré vers l'ouest. Mais le résultat était déjà assez mauvais : un transporteur d'escorte et trois autres navires ont été perdus, et un autre transporteur d'escorte a été coulé ce jour-là par des kamikazes. "La bataille de Samar a été pendant un temps la victoire dont la marine n'a pas osé prononcer le nom", a noté l'historien Jim Hornfischer. Étant donné que la marine avait loué Halsey pendant si longtemps, on pensait que la divulgation complète de l'histoire salirait l'amiral et le service.

Pendant ce temps, Nimitz a écrit au chef des opérations navales, l'amiral Ernest J. King, concédant : « Il ne m'est jamais venu à l'esprit que Halsey, connaissant la composition des navires dans la mer de Sibuyan, laisserait le détroit de San Bernardino sans surveillance.

Dans ses mémoires, Halsey a sacrifié sa longue amitié avec Kinkaid en écrivant : "Je me demandais comment Kinkaid avait laissé 'Ziggy' Sprague se faire prendre comme ça." Alors que Kinkaid n'était pas sans faute - il aurait pu poster un destroyer de piquetage dans le détroit - Halsey avait manqué à sa responsabilité de protéger l'engin amphibie et avait tenté de rejeter la faute. Et il s'en est tiré.

Ce n'était pas tout. Après le golfe de Leyte, qui a coûté au Japon quatre porte-avions, trois cuirassés et vingt autres combattants, Halsey a continué d'attaquer aux Philippines. Tout en soutenant les opérations contre Luzon, il affronta un adversaire plus redoutable que la marine impériale. C'était la nature elle-même, et cette fois Bull Halsey était complètement dépassé. Le 17 décembre, un ravitaillement de la flotte est interrompu par la détérioration des conditions météorologiques. Halsey, toujours aussi agressif, choisit d'ignorer certains signes et resta en position de soutenir les débarquements de Mindoro. En toute justice, il a reçu des informations contradictoires de Pearl Harbor et de son propre personnel. Les météorologues hawaïens ont prédit une trajectoire nord pour la tempête, qui aurait dégagé la Force opérationnelle 38 de quelque deux cents milles. Finalement, son propre personnel était beaucoup plus proche du but avec une direction ouest, mais Halsey a joué les chances, refusant d'annuler les opérations prévues. Le lendemain, la tempête s'était muée en un typhon adulte, avec une mer houleuse et des vents de quatre-vingt-dix nœuds.

du New Jersey les météorologues ont noté une chute barométrique abrupte à 10h00, signe certain d'un typhon. Juste avant midi, Halsey a ordonné à la flotte de se diriger vers le sud-est, à l'abri du vent croissant. Près de deux heures plus tard, la Troisième Flotte a émis un avertissement de typhon, à ce moment-là, trois de ses destroyers avaient chaviré avec 790 marins et 146 avions perdus.

Une cour d'enquête a déclaré Halsey responsable des pertes, citant « des erreurs de jugement commises sous le stress des opérations de guerre ». Nimitz a adouci le coup, insérant un passage sur les « informations insuffisantes » dans le rapport final.

En janvier 1945, Halsey passa son commandement à Spruance dans la rotation Troisième Flotte-Cinquième Flotte. Puis, à partir de mai, Halsey a présidé la dernière campagne navale, dirigeant sa flotte vers un autre typhon le 5 juin. King et Nimitz n'auraient probablement pas toléré une si mauvaise performance d'un autre officier général, mais la popularité publique de Halsey l'a mis à l'abri de toute responsabilité. Ainsi, il était présent lorsque le Japon s'est rendu à bord Missouri le 2 septembre. Cela a apporté une étrange symétrie à la carrière de Halsey, car sa première affectation à partir d'Annapolis avait eu lieu. Missouri prédécesseur homonyme quatre décennies auparavant.

En décembre 1945, Halsey fut promu amiral de la flotte, un an après le roi, Nimitz et le chef d'état-major de la Maison Blanche William D. Leahy. La promotion est toujours controversée étant donné qu'entre Leyte et le typhon, Halsey était responsable de la perte de sept navires de guerre et de 1450 hommes, sans responsabilité. À l'opposé, le lieutenant-général George Patton avait été mis à l'écart pendant près de deux ans après avoir giflé deux GI en Italie. Mais Halsey avait des alliés sinon toujours des amis haut placés. Nimitz ressentait apparemment une loyauté persistante envers le Bull de 1942, et alors que King était particulièrement peu sentimental, il refusa de donner à l'armée un sujet de discussion alors que le climat politique d'après-guerre montrait clairement plus de querelles sur les budgets, les rôles et les missions.

Aujourd'hui, le nombre décroissant d'hommes qui ont navigué sous Halsey restent partagés dans leur opinion du leader, sinon de l'homme. Ses échecs à Leyte et « Halsey’s Typhoon » évoquent soit la tolérance, soit le mépris. Mais son élévation au rang de cinq étoiles est particulièrement ressentie par les survivants de Taffy 3, dont beaucoup voient sa promotion comme un dénigrement du sacrifice de leurs camarades de bord, une insulte qu'aucune rationalisation politique ne peut justifier.

Cet article a été écrit par Barrett Tillman et initialement publié dans le numéro de juillet/août 2007 de La Seconde Guerre mondiale Magazine. Pour plus d'articles intéressants, abonnez-vous à La Seconde Guerre mondiale magazine aujourd'hui !


Sept décennies de débat

Dans ses mémoires de 1947, publiés pour la première fois dans le Saturday Evening Post, Halsey a riposté aux affirmations selon lesquelles il aurait laissé les transporteurs d'escorte de la Septième Flotte sans protection, entraînant leur quasi destruction. Dans le récit égoïste, Halsey a blâmé le commandant de la Septième Flotte, l'amiral Thomas Kinkaid, pour la situation précaire des porte-avions. Kinkaid a riposté avec colère dans un article du magazine Life.

C'est ta faute!" Au cours d'un cocktail à Pearl Harbor auquel assistaient des officiers supérieurs le soir après que les canons se soient tus dans le golfe de Leyte, le capitaine de corvette Chester W. Nimitz Jr. a tiré ce coup sur l'arc de son père. Le jeune Nimitz venait d'apprendre que l'amiral Chester W. Nimitz, commandant en chef de la flotte du Pacifique, avait attendu des heures avant d'essayer de déterminer ce que faisaient les cuirassés de la troisième flotte américaine. Encore plus étonnant a été d'entendre que l'amiral William F. « Bull » Halsey, le commandant de la flotte, avait reçu carte blanche pour engager la marine japonaise au détriment de la protection des forces d'invasion de Leyte. L'amiral Nimitz a brusquement mis fin à la discussion en grommelant : « C'est votre opinion. » 1

Par la dispensation céleste

Bien conscient des questions que ses actions ont dû soulever, Halsey a essayé de prendre le devant de l'histoire. Lançant un message à Nimitz, il écrivit : « Comme il me semblait puéril de garder statiquement le détroit de San Bernardino, j'ai concentré la Force opérationnelle 38 [la force de transport rapide de la Troisième flotte] pendant la nuit et j'ai navigué vers le nord pour attaquer la Force du Nord à l'aube. . Je pensais que la Force du Centre avait été si lourdement endommagée dans la mer de Sibuyan qu'elle ne pouvait plus être considérée comme une menace sérieuse pour la Septième Flotte. 2

Nimitz n'était pas prêt à accepter cette explication, mais il avait aussi besoin de faire quelques explications. Quoi qu'il se soit passé, Halsey n'avait pas enfreint les ordres. Dans son message à l'amiral Ernest J. King, commandant en chef de la flotte américaine, Nimitz a écrit : « [Mon] regret est que les cuirassés rapides n'aient pas été laissés à proximité de Samar lorsque la Force opérationnelle 38 a démarré après la force de frappe. signalé comme étant dans le nord. . . . Il ne m'est jamais venu à l'esprit que Halsey, connaissant la composition des navires dans la mer de Sibuyan, laisserait le détroit de San Bernardino sans surveillance, même si les détachements japonais dans la mer de Sibuyan avaient été gravement endommagés. Que Halsey sente qu'il est dans une position défensive est indiqué dans sa dépêche. Reconnaissant à quel point les choses auraient pu empirer, Nimitz a ajouté : « Que le détachement de San Bernardino de la flotte japonaise . . . n'a pas complètement détruit tous les transporteurs d'escorte et leur écran d'accompagnement n'est rien de moins qu'une dispense spéciale du Seigneur Tout-Puissant. 3

Grâce à la splendide performance d'Halsey jusque-là, et bien conscient qu'il laissait beaucoup de latitude à Halsey, Nimitz a choisi de réprimer les critiques. Refusant de signer un projet de copie du rapport officiel sur la bataille, Nimitz a riposté au chef de sa section analytique, claquant : « Qu'est-ce que vous essayez de faire ? . . lancer une autre controverse Sampson-Schley ? Atténuez cela. »4 Mais les faits étaient trop importants pour être définitivement supprimés, et la controverse qui a finalement éclaté résonnerait aussi fort que l'imbroglio de la guerre hispano-américaine que Nimitz ne voulait pas répéter.

Profitant davantage de la bonne volonté considérable qu'il avait accumulée, Halsey évitait les critiques du plus haut niveau. Rejetant les plaintes exprimées par son état-major, le général Douglas MacArthur a exprimé sa pleine confiance en Halsey. Même le roi volcanique réprima sa colère. Quand Halsey a dit qu'il avait eu tort de retourner ses cuirassés avec l'ennemi pratiquement sous ses armes, King a répondu: "Vous avez le feu vert pour tout ce que vous avez fait." 5

Mais la fortune s'est rapidement retournée contre le commandant de la troisième flotte sous la forme de deux typhons. Le plus destructeur a été le premier, en décembre 1944, qui a coûté la vie à trois destroyers et à des centaines d'hommes et d'avions. Une cour d'enquête a jugé que Halsey était principalement à blâmer, mais Nimitz et King ont ajouté des mentions qui ont largement annulé le verdict. Lorsque sa flotte fut de nouveau rattrapée par un typhon en mai 1945, Halsey fut à nouveau reconnu responsable. Nimitz a décidé que Halsey était coupable de stupidité grossière dans les deux typhons, et seule l'appréciation de King pour ses services passés et l'effet attendu sur le moral national ont sauvé Halsey de la retraite.

Avec l'avènement de la paix, l'autre côté de l'histoire du golfe de Leyte est devenu connu. Les interrogatoires des principaux commandants japonais comprenaient le chef de la Force du Nord, le vice-amiral Jisaburo Ozawa, qui a affirmé que sa seule mission était d'agir comme un leurre tout en s'attendant à la destruction complète de sa flotte.

Guerre de paroles

La prise de conscience que Halsey a été dupé a affecté la façon dont ses actions ont ensuite été perçues. En 1947, des livres et des critiques de livres remettent sérieusement en question son jugement. En réponse, Halsey a cherché à se justifier par ses mémoires, publiées en feuilleton dans le Saturday Evening Post avant la publication du livre. 6

Halsey a expliqué sa pensée en poursuivant les porte-avions ennemis : « La seconde approche obstinée de la Force centrale paralysée vers San Bernardino, et l'approche simultanée de la faible Force du Sud vers Surigao contre une force écrasante, n'étaient compréhensibles que si elles recevaient des ordres catégoriques de rendez-vous avec les porte-avions. . . pour une attaque combinée contre les transports à Leyte. Mais la Force centrale était loin d'être « paralysée », et l'intention d'Ozawa était très différente. En expliquant l'estimation des dommages grossièrement incorrecte pour la Force centrale, Halsey a noté: "Les rapports des pilotes se sont avérés dangereusement optimistes, mais nous n'avions aucune raison de les discréditer à l'époque." Assurément, Halsey savait à quel point les aviateurs pouvaient surestimer les résultats dans le feu de l'action.

La préoccupation limitée de Halsey concernant les dommages que la Force centrale pourrait infliger était particulièrement frappante. Il écrivit : « Même si la Force centrale entre-temps pénétrait à San Bernardino et se dirigeait vers le golfe de Leyte, elle ne pouvait espérer qu'accélérer l'opération de débarquement. Il ne pouvait consolider aucun avantage, car aucun transport ou navire de ravitaillement ne l'accompagnait. Il pourrait simplement frapper et courir. C'est surprenant de la part de quelqu'un qui pourrait se souvenir des bombardements dévastateurs de cuirassés japonais des Marines américains sur Guadalcanal et de la lourde menace des croiseurs contre la tête de pont de Bougainville qui l'ont poussé à courir de grands risques avec ses porte-avions pour l'éviter.

Halsey a ensuite débarqué sur le commandant en chef de la septième flotte, le vice-amiral Thomas C. Kinkaid. Décrivant comment les porte-avions d'escorte de cette flotte ont été surpris au large de Samar, il a écrit : « Je me suis demandé comment Kinkaid avait laissé [le contre-amiral Clifton] ‘Ziggy’ Sprague se faire prendre comme ça, et pourquoi les avions de recherche de Ziggy ne l'avaient pas averti. . . . J'ai pensé que les dix-huit petits porte-avions avaient assez d'avions pour se protéger jusqu'à ce que [le commandant du cuirassé de Kinkaid] puisse amener ses navires lourds.

Décrivant sa réaction en recevant les appels à l'aide de Kinkaid, Halsey a écrit : « Cela m'a surpris. Ce n'était pas mon travail de protéger la Septième Flotte. Mon travail était offensant. . . et nous nous précipitions même alors pour intercepter une force qui menaçait gravement non seulement Kinkaid et moi-même, mais toute la stratégie du Pacifique. Pour Halsey, ce qui est arrivé à la Septième Flotte était entièrement la faute de Kinkaid.

En conclusion, Halsey déclara maladroitement : « [L]e fait [que la bataille] n'ait été coordonnée sous aucune autorité était une invitation que la catastrophe a presque acceptée. Dit clairement, Halsey croyait que s'il avait eu le contrôle total, il aurait pu empêcher Kinkaid et ses propres problèmes.

En lisant l'article, King a saisi la dissension que cela créerait inévitablement et a exhorté à une réécriture du livre encore inédit. Halsey a refusé d'apporter des modifications.

Incité à mettre fin à son long silence, Kinkaid s'est arrangé avec un écrivain du magazine Life pour raconter sa version de l'histoire. L'article commençait par demander, de manière rhétorique, « Était . . . Halsey a-t-il raison de se précipiter pour détruire les porte-avions japonais au lieu des cuirassés – ou a-t-il laissé un amiral américain dans le pétrin ? » 7 Clairement, cette question a été répondue en décrivant l'attitude de Halsey lorsqu'il a reçu l'appel à l'aide de Kinkaid : « Il n'y avait apparemment aucune pensée . . . que Papa Nimitz lui avait dit de protéger le petit frère des intimidateurs du quartier. Et, critiquant l'emploi inepte de Halsey de ses propres cuirassés, l'article notait : « Les cuirassés rapides américains ont passé environ une demi-journée à naviguer vers le nord pour engager la force japonaise, et une demi-journée vers le sud pour en engager un autre, mais à la fin n'ont pas tiré un coup à l'un ou l'autre. 8

En mai 1952, les Actes de l'U.S. Naval Institute ont publié un article écrit par Halsey intitulé « La bataille du golfe de Leyte », en grande partie mot pour mot de son livre. Fini les nombreuses critiques de Kinkaid, remplacées par la philosophie militaire de Halsey qu'il invoquait pour justifier sa décision de garder la flotte intacte : « Dans la guerre navale moderne, il n'y a pas de plus grande menace que celle offerte par une force porteuse ennemie. Ne pas toucher à une telle force et l'attaquer avec rien de moins qu'une force destructrice écrasante violerait non seulement ce principe éprouvé, mais dans ce cas aurait été téméraire à l'extrême. 9 Cela ignore le fait que les forces de surface japonaises constituaient une menace plus grande que les forces porteuses dans le golfe de Leyte, avec la puissance porteuse ennemie si réduite qu'elle aurait pu être surmontée avec beaucoup moins qu'une « force destructrice écrasante ».

Morison et Reynolds pèsent

Un an plus tôt, l'historien Samuel Eliot Morison avait prononcé une conférence qualifiant la poursuite des porte-avions japonais de « Balsey de Halsey ». Insistant sur des conditions qu'aucun historien responsable ne pouvait accepter, Halsey écrivit à Morison : « Pour évaluer correctement toutes les décisions. . . il est nécessaire de ne considérer que les informations disponibles. . . au moment où une telle décision a été prise. 10 Halsey avait de bonnes raisons de s'inquiéter, car l'histoire en plusieurs volumes de Morison des opérations navales américaines pendant la Seconde Guerre mondiale approchait du golfe de Leyte.

Lorsque ce volume est paru en 1958, les craintes de Halsey se sont pleinement réalisées. Le livre était dédié à Ziggy Sprague, dont les porteurs avaient été mis en péril par les actions de Halsey. Paradoxalement, étant donné que les Japonais étaient solidement vaincus, Morison a réservé ses plus grands éloges à Ozawa, écrivant : « Il a accompli sa mission de retirer la majeure partie de la flotte du Pacifique. . . et a sauvé Kurita, ainsi que sa propre force, de l'anéantissement. 11

Kinkaid et Halsey ont tous deux été blâmés pour avoir permis la descente du vice-amiral Takeo Kurita sur la septième flotte. Alors que Kinkaid accordait trop de confiance à Halsey, Halsey se fiait trop à ses rapports d'aviateur, laissant le détroit de San Bernardino à découvert. Un seul destroyer posté là-bas aurait pu alerter les porte-avions d'escorte à temps pour dépasser la portée de tir de Kurita et se préparer au combat. 12

Bien que Kinkaid ait été vivement critiqué, c'est Halsey qui a tiré le plus gros feu de Morison. Concernant la décision de se concentrer contre Ozawa, il a écrit : « Halsey a ignoré la [force] la plus forte. . . parce qu'il supposait à tort qu'il s'agissait de la plus faible et qu'il ne s'agissait "pas d'une menace sérieuse". Halsey avait suffisamment de canon et de puissance aérienne pour gérer les deux forces japonaises. 13

Morison a abordé l'occasion perdue de Halsey comme suit : « Si [les cuirassés] avaient été détachés quelques heures plus tôt, après la première demande urgente d'aide de Kinkaid, et avaient laissé les destroyers [qui avaient besoin de ravitaillement] derrière, une puissante ligne de bataille de six cuirassés modernes . . . serait arrivé au large du détroit de San Bernardino à temps pour affronter Kurita. . . . Il y a tout lieu de croire que [le vice-amiral Willis, commandant de la Task Force 34] Lee aurait franchi le T de Kurita et achevé la destruction de la Force centrale. 14

Furieux des critiques de Morison, Halsey a suggéré à ses anciens membres du personnel de découvrir des lacunes dans les écrits de Morison, « pour se moquer de lui en tant qu'historien très pauvre et citer quelques exemples pour prouver notre point de vue.En d'autres termes, faites-en la risée. 15 Halsey a écrit à un partisan : « Mon idée est de mettre les cajones de fils de pute [sic] dans un étau et de les installer dessus. 16 Cependant, l'ancien chef d'état-major de Halsey, l'amiral Robert B. Carney, l'a convaincu de reculer, observant que Morison « est fermement établi dans l'opinion publique comme un historien professionnel et compétent. Aucune explosion de votre part, aussi justifiable soit-elle, ne détruira cette structure, ce serait bien plus probablement un boomerang. » 17

Halsey est décédé le 16 août 1959, pris dans une controverse sur le golfe de Leyte au cours des douze dernières années de sa vie. Par la suite, l'opinion sur sa performance dans la bataille, et en fait sur tout son héritage, a été laissée à d'autres qui restent fascinés par ce qui pourrait être la dernière grande action de flotte au monde.

Avec la parution en 1968 de l'étude franche de Clark G. Reynolds, The Fast Carriers: The Forging of an Air Navy, la réputation de Halsey a subi un coup dévastateur. L'évaluation par Reynolds des performances de Halsey à la fin de la guerre influencerait fondamentalement l'opinion pour toujours. Il a écrit : « Lorsque Halsey a pris le commandement [après avoir quitté le Pacifique Sud], il se considérait comme le commandant du porte-avions rapide, ayant peu d'utilité réelle pour [le vice-amiral Marc A.] Mitscher. . . . Cette attitude était dangereuse, car Halsey n'avait pas l'expérience de Mitscher. 18

Reynolds a observé : « Tactiquement, Halsey était un combattant au corps à corps dans la tradition du [vice-amiral Horatio] Nelson. . . . Il avait de l'audace et n'avait pas peur de prendre des risques, mais il était également négligent dans ses procédures. 19 L'acte d'accusation concluait : « L'amiral Halsey s'est avéré être une source d'embarras pour la flotte du Pacifique après son arrivée dans le Pacifique central à la mi-1944. . . . Halsey a réussi à laisser la tête de pont de Leyte découverte à un bombardement de la flotte japonaise, puis a entraîné les porte-avions dans deux typhons. . . . La guerre est tout simplement devenue trop compliquée pour Halsey. 20

L'année suivante, dans Proceedings, le professeur de l'Académie navale des États-Unis, E. B. Potter, a comparé les personnalités de commandement de Halsey et du commandant en chef de la cinquième flotte, l'amiral Raymond A. Spruance. Potter a caractérisé Spruance comme un « homme de capacités », dont les actions étaient régies par ce que l'ennemi pouvait faire. En revanche, Halsey était considéré comme un « homme des probabilités », qui agissait en considérant ce que l'ennemi ferait probablement. Potter a également comparé Halsey à Nelson, dont le style non systématique a conduit à des poursuites à l'oie sauvage mais qui a néanmoins réussi à se mesurer à un ennemi incompétent et démoralisé. Potter a écrit: "C'était le malheur de Halsey d'avoir affaire à un ennemi très motivé et alerte." 21

Halsey à la postérité

Au cours du demi-siècle suivant, on a beaucoup écrit sur le golfe de Leyte, avec La bataille du golfe de Leyte de Thomas J. Cutler particulièrement utile. En ce qui concerne le besoin perçu par Halsey de garder sa flotte intacte, Cutler a noté à quel point Halsey avait absorbé l'insistance d'Alfred Thayer Mahan sur la concentration des forces en tant que « premier principe ». Selon Cutler : « Les étudiants en guerre ont tendance à rechercher des principes à toute épreuve et des règles axiomatiques conçues par d'autres. . . . Il semble que Halsey était juste un tel étudiant. . . il semble avoir été incapable de se débarrasser d'une partie du bagage dogmatique qui avait fait partie de l'ère des cuirassés mahaniens. 22

Non seulement l'étreinte de Halsey envers Mahan était importante, mais Cutler la considérait comme primordiale. « Si Halsey avait divisé ses forces avant de se diriger vers le nord, s'il avait laissé une partie de son énorme capacité de combat derrière le détroit de San Bernardino, au lieu d'emmener toute la troisième flotte avec lui, toutes les autres erreurs auraient été annulées. » 23 L'interprétation de Halsey de sa mission, les messages peu clairs et mal compris, et tous les autres problèmes n'auraient guère eu d'importance.

L'héritage de Halsey, lourdement plombé par le golfe de Leyte et les typhons, reste un sujet de débat parmi les historiens. Écrivant longuement sur ces bévues, avec une considération minimale du service de Halsey en tant que commandant de la zone du Pacifique Sud, Walter R. Borneman attribue la stature durable de Halsey comme reflétant simplement le besoin du public de héros. 24 Sentant bien différemment l'importance de la campagne du Pacifique Sud, Eric M. Bergerud considère que le leadership de Halsey là-bas est suffisant pour « le classer parmi les grands amiraux de l'histoire ». 25 Également à l'opposé de Borneman se trouve John Wukovits, qui considère Halsey comme au moins l'égal de Nimitz en tant que plus haut commandant naval des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale. Expliquant le golfe de Leyte, Wukovits fait valoir que « les erreurs ont été commises par le désir de frapper l'ennemi et ont été exécutées avec la bénédiction de l'amiral Nimitz, sur les épaules duquel doit reposer une grande partie du blâme. » Comme si de telles erreurs pouvaient simplement s'annuler les unes les autres, Wukovits efface presque complètement l'ardoise de Halsey, maintenant que "seuls les typhons peuvent être facturés à Halsey". 26

Plus récemment, dans sa biographie de Halsey en 2016, Thomas A. Hughes reconnaît les « erreurs inexplicables et les grandes bévues » de Halsey, mais apprécie également son leadership inspiré dans le Pacifique Sud. Ainsi, Hughes est tout à fait d'accord avec Richard B. Frank, qui a qualifié la performance de Halsey de « exceptionnelle » jusqu'en 1944 et de « médiocre » par la suite. 27 Conformément aux observations de Cutler sur l'influence de la formation initiale de Halsey, Hughes écrit : « En 1944, la guerre était devenue trop vaste, trop moderne et trop bureaucratisée pour ses schémas de pensée et ses habitudes de commandement profondément ancrés, appris trois décennies plus tôt. . " En résumé, "[Halsey] était un peu plus, et un peu moins, qu'une silhouette de sa légende démesurée." 28

Bien que le débat se poursuive sûrement, presque tous peuvent au moins convenir que si Halsey n'était pas un homme pour toutes les saisons de campagne, il a excellé quand il était le plus nécessaire par la nation.

1. E. B. Potter, Nimitz (Annapolis, MD : Naval Institute Press, 1976), 342-43.

5. E. B. Potter, Bull Halsey (Annapolis, MD : Naval Institute Press, 1985), 307.

6. FADM William F. Halsey, USN, poids. LCDR J. Bryan III, USNR, « Admiral Halsey Tells His Story », (septième de neuf articles) Saturday Evening Post, 26 juillet 1947, pp. 26, 63-71. Le même contenu est apparu dans Halsey and Bryan, Admiral Halsey’s Story (New York : McGraw-Hill, 1947), 216-27.

7. Gilbert Cant, "Bull's Run: Halsey était-il juste à Leyte Gulf?" Vie, 24 novembre 1947, 75-90.

9. FADM William F. Halsey Jr., USN (retraité), « La bataille pour le golfe de Leyte », Actes du U.S. Naval Institute, vol. 78, non. 5 (mai 1952), 494–95.

11. Samuel Eliot Morison, Histoire des opérations navales des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale, vol. 12, Leyte : juin 1944-janvier 1945 (Boston : Little, Brown and Company, 1958), 336.

16. John Wukovits, Admiral ‘Bull’ Halsey : The Life and Wars of the Navy’s Most Controversial Commander (New York : Palgrave MacMillan, 2010), 242.

18. Clark G. Reynolds, The Fast Carriers: The Forging of an Air Navy (Annapolis, MD: Naval Institute Press, 1968), 257.

21. E. B. Potter, « The Command Personality », Actes de l'U.S. Naval Institute, vol. 95, non. 1 (janvier 1969), 18-25.

22. Thomas J. Cutler, La bataille du golfe de Leyte : 23-26 octobre 1944 (New York : HarperCollins, 1994), 137-38.

24. Walter R. Borneman, The Admirals (New York : Little, Brown and Co, 2012), 415.

25. Eric M. Bergerud, Fire in the Sky : The Air War in the South Pacific (Boulder, CO : Westview Press, 2000), 635.

27. Richard B. Frank, « Choisir des gagnants ? » Histoire navale, 26, 30 juin 2011.

28. Thomas Alexander Hughes, Admiral Bull Halsey : A Naval Life (Cambridge, MA : Harvard University Press, 2016), 418.

M. Rems est l'auteur de South Pacific Cauldron: World War II’s Great Forgotten Battlegrounds (Naval Institute Press, 2014). Il contribue régulièrement à Naval History depuis que son article intitulé « Halsey Knows the Straight Story » est paru dans le numéro d'août 2008 et lui a valu d'être sélectionné comme Auteur de l'année par le magazine.


Essai d'histoire de William Frederick Halsey Jr

William Frederick Halsey Jr. a servi dans la marine des États-Unis pendant quarante-trois ans et est devenu l'un des officiers de marine les plus célèbres de la Seconde Guerre mondiale. Reconnu comme un amiral de la flotte agressif en raison de son application de la force brutale et de son action rapide, Halsey a rapidement pris le nom de William "Bull" Halsey parmi ses hommes pour complimenter son style de combat franc et dynamique. Halsey est surtout reconnu pour son implication et son commandement sur le Pacifique et ses triomphes efficaces sur les efforts navals japonais pendant la Seconde Guerre mondiale. Tout au long de la guerre, le style de combat agressif de Halsey s'est avéré efficace et a démontré l'aptitude navale et la capacité globale des États-Unis à gérer rapidement toute situation présentée. Malgré certaines décisions controversées, l'implication de Halsey dans la Seconde Guerre mondiale a finalement servi à renforcer la position de l'Amérique tout au long de la guerre et à solidifier leurs représailles envers les nations opposées. Cela est mis en évidence par les premiers raids aéronavals du Pacifique de Halsey, son commandement sur le Pacifique Sud, son implication dans les batailles du Pacifique central et son rôle important vers la fin de la guerre.

William F. Halsey Jr. est né à Elizabeth, New Jersey, le 30 octobre 1882.1 En grandissant, Halsey Jr. aspirait à devenir officier de marine comme son père, et à l'âge de quinze ans, il était déterminé à rejoindre l'Académie navale. Cependant, les déménagements constants de son père ont rendu difficile pour Halsey d'obtenir le soutien politique pour une nomination au Congrès. Prouvant sa détermination, il a écrit une lettre à de nombreux politiciens, dont le président William McKinley, plaidant pour lui permettre d'entrer à l'académie malgré l'absence de places disponibles, mais en vain. Le 7 juillet 1990, la chance de Halsey s'est améliorée lorsque le Congrès a adopté un projet de loi autorisant le président à ajouter 5 personnes supplémentaires à l'Académie. Après avoir étudié rigoureusement pour les examens, la prière de Halsey pour l'acceptation à l'académie a été exaucée. 2

La classe de Halsey a obtenu son diplôme le 2 février 1904, plutôt que la date prévue en juin, en raison de l'appel pressant de Roosevelt à de nouveaux officiers pour la marine remaniée. Tout au long de sa carrière à l'académie, Halsey n'a pas fait grand-chose pour se distinguer des autres membres, n'obtenant que 43e des soixante-deux qui ont réussi aspirants. La personnalité créative et innovante de Halsey a lutté dans l'environnement sévère et l'ancien style d'enseignements qui se concentraient principalement sur la mémorisation.3 Plus tard, Halsey a prêté serment en tant que lieutenant au Philadelphia Navy Yard, le 2 février 1909. Bientôt son style de combat énergique et dynamique le promeut contre-amiral en 1938, commandant des divisions porte-avions.4

À la suite de l'attaque surprise de Pearl Harbor, la force opérationnelle de Halsey était pratiquement le seul groupe opérationnel restant dans le Pacifique. Tout en examinant les dégâts causés à Pearl Harbor, Halsey a exprimé sa confiance familière en déclarant que la langue japonaise "ne serait parlée qu'en enfer" après qu'il en aurait fini avec eux.5 Alors que les États-Unis devaient se reconstruire après l'attaque destructrice, Halsey a participé à de nombreux raids surprises sur des îles sous contrôle japonais. Le 1er février 1941, commandant en tant que vice-amiral, Halsey partit pour les îles Marshall et Gilbert et participa à une série de raids qui furent plus tard connus sous le nom de raids Marshall-Gilberts.6 Dans la République des îles Marshall, Halsey lança des attaques tant sur l'aérodrome de Roi Namur que sur le vaisseau amiral USS Enterprise. Il a également heurté des navires marchands à Carlos Pass, entraînant le naufrage d'un certain nombre de navires.7 plus tard dans la guerre. Halsey a également joué un rôle essentiel dans le tristement célèbre Doolittle Raid, qui avait une importance car il s'agissait de l'une des premières représailles majeures des États-Unis contre le Japon. Le raid a eu lieu à la suite de la détermination de Franklin D. Roosevelt à bombarder les Japonais dès que possible pour remonter le moral des Américains. Tout au long du raid, Halsey et les troupes de l'Enterprise ont assuré la protection de l'ensemble de la Task Force 16, y compris l'USS Hornet qui l'a rejoint le 5 avril, avec l'utilisation d'avions de reconnaissance en cas de frappe aérienne japonaise. À la fin du raid, de nombreuses cibles ont été atteintes avec succès, notamment un parc de réservoirs de pétrole et quelques centrales électriques.8 À la suite de la guerre, le moral américain a monté en flèche en raison de son succès et de son gain territorial.

Alors qu'il commandait dans le Pacifique Sud, Halsey a dirigé le commandement du Pacifique Sud à travers de nombreuses batailles autour de Guadalcanal. Ces batailles incluent la bataille des îles Santa Cruz et la bataille navale de Guadalcanal. Ces batailles et son leadership démontrent une fois de plus l'importance de Halsey tout au long de la guerre. Le 18 octobre, l'amiral Chester Nimitz a remplacé le vice-amiral Robert L. Ghormley par Halsey en tant que commandant de la zone du Pacifique Sud parce qu'il préférait son style de combat et pensait que la position lui convenait mieux. Nimitz a également estimé que Ghormley avait perdu son ambition et était trop cynique pour continuer.9 Halsey a mené sa flotte à travers la bataille de Santa Cruz qui était une bataille navale majeure entre les marines américaine et japonaise. Bien que se terminant par une victoire stratégique pour les Japonais, le Japon a perdu beaucoup plus de pilotes expérimentés tout au long de la bataille que les États-Unis. La décision de Nimitz de confier à Halsey le commandement du Pacifique Sud montre comment d'autres considéraient Halsey comme une force de combat résistante et était reconnu pour son attitude constructive et confiante tout au long de la guerre, ce qui le distinguait des autres officiers de marine.

Malgré les réalisations considérables de Halsey tout au long de la guerre, Halsey a également pris des décisions controversées tout au long de sa carrière. L'une de ces décisions controversées a eu lieu aux Philippines. La bataille du golfe de Leyte, l'une des plus grandes batailles de l'histoire navale, s'est déroulée dans les îles de Leyte et de Samar. La bataille du golfe de Leyte est également une bataille importante dans l'histoire en raison de la première utilisation par le Japon des attaques meurtrières Kamikaze. Pour cette bataille, les Japonais ont chargé le vice-amiral Jisaburo Ozawa d'agir comme un leurre afin de distraire les forces navales américaines de la bataille principale et de permettre aux forces du Sud et du Centre d'attaquer les envahisseurs.10 Ironiquement, la troisième flotte était préoccupée par sa propre défense. des frappes aériennes japonaises de Luzon et n'a pas réussi à localiser les forces d'Ozawa, ce qui en fait la seule force japonaise que les États-Unis n'ont pas réussi à rencontrer. Enfin, le 24 octobre 1944, les forces américaines fondent les Forces du Nord d'Ozawa. Halsey était convaincu que les Forces du Nord constituaient l'essentiel de la menace japonaise et a saisi l'opportunité de la poursuivre et de la détruire. En conséquence, Halsey a laissé le détroit de San Bernardino complètement sans surveillance et a laissé les plages du débarquement pour n'être protégées que par de petits transports d'escorte de la 7e flotte.11 Le 25, les Japonais ont traversé le détroit, incitant Thomas C. Kinkaid à envoyer un message désespéré demandant pour le soutien. Lorsque Nimitz a vu l'appel à l'aide de Kinkaid, il a envoyé un message à Halsey lui demandant où se trouvait sa flotte avec la phrase de remplissage de sécurité hautement ironique « Les merveilles du monde », qui visait, sans le vouloir, à empêcher les Japonais de déchiffrer le message.12 Malgré la bévue de Halsey, les États-Unis ont quand même réussi à l'emporter et ont sécurisé les têtes de pont et ont permis l'invasion des îles Ryukyu en 1945. Le hoquet de raisonnement de Halsey a quand même réussi à montrer l'aptitude navale des États-Unis et la domination globale des forces japonaises.

Dans le flanc protégé du général MacArthur lors de l'invasion de l'île philippine de Mindoro, Halsey a également présenté une décision controversée lorsqu'il a tenté une manœuvre de ravitaillement difficile et a envoyé toute la flotte de la Force opérationnelle 38 dans un immense typhon. À la fin de la rencontre avec la tempête, environ 800 hommes ont été perdus ainsi que 146 avions. En 1945, Halsey a de nouveau envoyé ses hommes dans le typhon. Cette fois, les pertes ont été moins intenses et aucun navire n'a été perdu, mais la deuxième tentative a coûté six hommes. service et succès.14 Les actions de Halsey tout au long de cette période de guerre illustrent l'approche agressive qu'il adopterait lorsque certains moments exigeaient une action rapide.

En repensant à la Seconde Guerre mondiale, de nombreux historiens ne se concentreront que sur les bévues de Halsey, telles que la crise des typhons ou ses tactiques dans le golfe de Leyte. Cependant, cette concentration masque finalement bon nombre des contributions importantes que l'amiral Halsey a apportées tout au long de la guerre. La participation de Halsey à la guerre fut un grand succès et fut sans doute l'un des plus grands catalyseurs navals de la fin de la guerre. Sa capacité à réagir rapidement à n'importe quelle situation sans hésitation l'a distingué de nombreuses autres personnalités importantes de la Seconde Guerre mondiale. Comme en témoigne l'attaque de Pearl Harbor, Halsey était continuellement déterminé à terminer son travail, quelle que soit la gravité de la situation. C'est cette détermination et cette cohérence qui ont remonté le moral américain tout au long de la guerre. En plus d'être un attaquant remarquable, Halsey a également démontré sa capacité significative à se défendre efficacement. Halsey a joué un rôle crucial dans la protection de flottes entières tout au long de nombreuses batailles majeures telles que le raid Doolittle. Sans la protection de Halsey, il est difficile d'imaginer que la marine américaine réussisse dans bon nombre de ses batailles navales. Même à travers ses décisions controversées, Halsey a démontré son style de combat franc et résistant qui incarnait son succès naval global. Comme dans le typhon, bien qu'ayant été pratiquement anéanti, Halsey a quand même poussé ses hommes vers la tempête pour la deuxième fois avec un minimum de pertes. C'est cette détermination et cet entêtement à la limite qui ont permis à Halsey d'avoir autant de succès tout au long de sa carrière. Il est impossible d'ignorer les contributions importantes de Halsey tout au long de la Seconde Guerre mondiale ainsi que son style de combat énergique. Malgré ses erreurs apparentes, Halsey a quand même réussi à devenir l'un des plus grands amiraux de la flotte tout au long de la Seconde Guerre mondiale.

Tout au long de la guerre, l'implication de Halsey et ses combats agressifs ont fait avancer la marine américaine dans la guerre et ont provoqué leur succès global avec leurs représailles contre le Japon. C'est l'attitude franche et les perspectives positives de Halsey qui ont incarné l'approche réussie des États-Unis à l'égard de la Seconde Guerre mondiale.

1 Wukovits, John. Amiral "Bull" Halsey: La vie et les guerres de la marine la plus

Commandant controversé. N.p. : (Palgrave Macmillan, 2006), 2

2 Wukovits, John. Amiral "Bull" Halsey: La vie et les guerres de la marine la plus

Commandant controversé. N.p. : (Palgrave Macmillan, 2006) , 4-5

3 Wukovits, John. Amiral "Bull" Halsey: La vie et les guerres de la marine la plus

Commandant controversé. N.p. : (Palgrave Macmillan, 2006), 16

4 Halsey, William F., III et J. Bryan. L'histoire de l'amiral Halsey. N.p. : (Kessinger

5 Wukovits, Jean. Amiral "Bull" Halsey: La vie et les guerres de la marine la plus

Commandant controversé. N.p. : (Palgrave Macmillan, 2006), 58

7 Wukovits, Jean. Amiral "Bull" Halsey: La vie et les guerres de la marine la plus

Commandant controversé. N.p. : (Palgrave Macmillan, 2006), 61-62

8 "Amiral Halsey" Histoire navale & Patrimoine. N.p., 11 août 2002. Web. 7 mai 2013.

<http://www.history.navy.mil/photos/events/wwii-pac/misc-42/dooltl.htm>. [9] page 100

10 Wukovits, John. Amiral "Bull" Halsey: La vie et les guerres de la marine la plus

Commandant controversé. N.p. : (Palgrave Macmillan, 2006), 181

11 Wukovits, Jean. Amiral "Bull" Halsey: La vie et les guerres de la marine la plus

Commandant controversé. N.p. : (Palgrave Macmillan, 2006), 182

12 Wukovits, Jean. Amiral "Bull" Halsey: La vie et les guerres de la marine la plus


Une brève chronologie de l'histoire de Halsey

1879 &mdash Les frères William Leroy Halsey et Charles Henry Halsey fondent C.H. & W.L. Halsey comme épicerie de détail

1904 &mdash Déménagé dans notre emplacement actuel Cash & Carry au 301 Jefferson Street

1955 &mdash William Lanier Halsey Jr. devient président et trésorier de W.L. Halsey Grocery Co., Inc.

1960 &mdash Will Halsey et quatre autres distributeurs indépendants de services alimentaires ont signé l'accord pour former C.O.D.E (Organisation continentale des entreprises de distribution)

1972 &mdash A dépassé notre emplacement de Huntsville et a déménagé dans un plus grand à Madison

1981 &mdash Agrandit nos installations en doublant notre capacité de congélation

1982 &mdash Agrandi à nouveau en ajoutant à notre zone de stockage à sec

1991 &mdash Cecilia Halsey devient présidente/directrice générale

2000 &mdash Halsey Foodservice achète à la fois une maison de produits et une maison de viande fraîche, s'intégrant dans le bâtiment principal à Madison

2001 &mdash a ouvert nos divisions viandes fraîches et produits frais

2005 &mdash La société change son nom de W.L. Halsey Grocery Company à Halsey Foodservice.

2007 &mdash Un congélateur supplémentaire de 30 000 pieds carrés est ajouté à l'installation principale.


'Halsey connaît la bonne histoire'

Dans ses mémoires, Défaite dans la victoire, le maréchal britannique William Slim a nommé ses quatre commandements d'armée préférés : peloton, bataillon, division et armée. 1 Apparemment, il trouvait le commandement d'un corps moins gratifiant.

Slim est ici en phase avec les historiens militaires qui négligent souvent les opérations des corps d'armée. Un exemple en est l'histoire remarquable du I Marine Amphibious Corps (IMAC), qui est largement absente des livres d'histoire. En un peu plus d'un an après sa formation, l'IMAC avait cinq commandants, dont l'un deux fois. Avant qu'il ne tire un coup de feu, un général de division des Marines a été soulagé. Avant la première opération importante du corps, un deuxième général de division est décédé dans des circonstances étranges. Il s'en est suivi une enquête non moins étrange qui ne peut être pleinement expliquée que maintenant. L'histoire inédite d'IMAC est doublement convaincante pour ce qu'elle raconte du vice-amiral William F. "Bull" Halsey Jr. et de sa gestion des crises successives au sein de son commandement du Pacifique Sud.

Le déclin et la chute de Barney Vogel's

Créé à San Diego en octobre 1942 et activé dans le Pacifique le mois suivant, l'IMAC a été formé pour administrer les unités marines dans le Pacifique Sud, y compris la supervision de la formation, l'approvisionnement et l'équipement de l'administration générale et de la coordination et de la planification opérationnelle. Finalement, l'IMAC devait diriger directement des opérations de la taille d'un corps d'armée. Son premier commandant était le général de division C. Barney Vogel, qui avait récemment entraîné conjointement des divisions de la Marine et de l'Armée.

Au printemps 1943, l'amiral Halsey, le commandant de la Force du Pacifique Sud, voulait que Vogel soit remplacé.

Mais, peut-être influencé par son amitié étroite avec Vogel, Halsey était réticent à agir lui-même. Au lieu de cela, Halsey a demandé à un général des Marines de son état-major d'écrire au commandant du Corps des Marines, le lieutenant-général Thomas Holcomb, affirmant que « depuis sa création [IMAC] s'est caractérisé par un manque presque total d'initiative et de punch ». 4 La lettre suggérait que Vogel soit promu « à un poste digne aux États-Unis » et remplacé par le général de division Alexander Vandegrift, le héros de Guadalcanal. Tout cela devait être fait en masquant le rôle de Halsey. Holcomb a réagi en écrivant au supérieur de Halsey, le vice-amiral Chester W. Nimitz, se plaignant de cette manœuvre dans les escaliers puisque Halsey "avait le pouvoir d'agir sous sa propre responsabilité s'il le souhaitait". 5

Nimitz, après avoir rendu visite à Halsey à son siège de Nouméa, en Nouvelle-Calédonie, a répondu à Holcomb. 6 Le problème était le « manque manifeste de confiance de Halsey... dans les capacités militaires et les compétences professionnelles de Vogel ». Ce qui a provoqué cette évaluation cinglante, c'est la performance du général dans la préparation du plan de campagne de la Nouvelle-Géorgie. Il a été jugé "irréaliste et ignorait les forces disponibles", provoquant "une perte de temps considérable qui était favorable aux Japonais". Non moins grave, dans un environnement où l'armée et la marine rivalisaient avec acharnement pour la domination, le plan finalement adopté grâce à la coopération interservices a placé un général et une division de l'armée en charge d'une opération « principalement le plat des troupes amphibies de la Marine ». Nimitz a convenu avec Holcomb que si Vogel avait besoin d'être soulagé, alors Halsey devrait le faire.

En fin de compte, reconnaissant le désir de Halsey et Nimitz, Holcomb a cessé d'attendre que Halsey agisse et a pris des mesures lui-même. Plus tard, après avoir appris que Halsey avait dit à Vogel qu'il était soulagé à cause de son mécontentement à Washington, Vandegrift grommela à Holcomb : « Rien sur ce qu'il ressentait lui-même. 8

Quelle que soit la chance que Vogel ait eue de plaider sa cause devant Nimitz, il a été perdu en étant bloqué en Nouvelle-Zélande. Dans une situation elle-même embarrassante pour le Corps des Marines, cet officier général, dont le commandement s'étendait sur des milliers de milles d'océan, attendait un navire car il ne volerait pas. 9 Vogel a été envoyé aux commandes d'entraînement aux États-Unis pour le reste de la guerre, et s'il se souvient encore de lui, c'est pour avoir servi avant l'IMAC, lorsqu'il a acquis l'idée que les Indiens Navajo pourraient être utiles en tant que locuteurs de code.

Pacifique Sud de Halsey—Guadalcanal à la Nouvelle-Géorgie

Halsey était devenu le commandant de la Force du Pacifique Sud en octobre 1942, le même mois où l'IMAC avait été formé, remplaçant le vice-amiral Robert Ghormley. Selon l'histoire définitive de la campagne de Guadalcanal, les problèmes de Ghormley provenaient d'un manque d'agressivité causé par le défaitisme, travaillant des heures interminables grâce à un sens du devoir exagéré et une immersion excessive dans les détails. 10 Ces caractéristiques étaient à l'opposé des qualités pragmatiques et énergétiques que Halsey possédait en abondance et qu'elle attendait des autres.

La situation à Guadalcanal était alors désespérée. Pressé par Halsey de dire s'il pouvait tenir sur l'île, Vandegrift a promis qu'avec le soutien nécessaire, ses Marines le feraient. Un lien s'est ensuite forgé à propos duquel Halsey a déclaré plus tard: "Archie Vandegrift était mon autre moi." 11 Après que le général et ses troupes de la 1re division des Marines eurent été relevés, le commandement au sol passa au major général de l'armée Alexander Patch Jr., plus tard l'un des commandants les plus appréciés du général Dwight D. Eisenhower en Europe. 12 Quoi qu'il se soit passé pendant la difficile campagne de Guadalcanal, Halsey a eu la chance d'avoir des commandants au sol dont les compétences et la détermination étaient à la hauteur des siennes.

Le récit par Benjamin Carson des événements de Guadalcanal en

La prochaine étape de l'échelle des Salomon était la Nouvelle-Géorgie, mais une planification insatisfaisante s'est avérée annoncer de plus grandes difficultés. Sentant un problème au début de la campagne, Halsey a envoyé le lieutenant-général Millard Harmon, commandant des forces de l'armée américaine dans la région du Pacifique Sud, pour enquêter. Harmon a constaté que le major général de l'armée John Hester n'exerçait pas un commandement efficace. Malgré les protestations véhémentes de l'officier supérieur de Hester, le contre-amiral Richmond Kelly Turner, une nouvelle direction a pris le relais. 13 Selon l'histoire officielle de l'armée, "Harmon et Halsey entrèrent immédiatement en conférence, et avant la fin de la réunion, Halsey avait pris sa décision." 14 L'éloge a été donné ici à « la promptitude avec laquelle le quartier général supérieur a agi... une marque de l'efficacité du commandement du Pacifique Sud ».

En fait, la révocation des officiers était plus répandue. En réfléchissant à cette période, y compris au soulagement de Vogel, Halsey observerait avec ironie que « la fumée des réputations carbonisées me fait encore tousser ». 15 Les expériences de Halsey à Guadalcanal et en Nouvelle-Géorgie n'ont pu que l'encourager à agir à l'avenir sans délai pour écarter un commandant dont il n'était pas sûr.

L'interrègne de Vandegrift

Lorsque Vandegrift a remplacé Vogel à IMAC à la mi-1943, il était entendu que la nomination était temporaire. En raison de son leadership inspiré sur Guadalcanal, Vandegrift devait devenir commandant du Corps des Marines après la retraite de Holcomb à la fin de l'année.

Les problèmes de l'IMAC se sont avérés encore plus graves qu'on ne le pensait. 16 Pour les corriger, des officiers d'état-major qui ont fait leurs preuves à Guadalcanal sont amenés, dont l'officier des opérations, le lieutenant-colonel Merrill Twining, qui deviendra un témoin utile des événements. 17 Des réformes de la main-d'œuvre et de la logistique ont été instituées pour la gestion des remplacements, les nominations aux cadres supérieurs et l'approvisionnement en équipement. 18 À la 2e Division de marine, Vandegrift a identifié des lacunes de commandement qui nécessitaient des changements de personnel majeurs, notamment la nomination d'un nouveau commandant de division et d'un nouveau chef d'état-major. 19 Démontrant davantage ce qu'un commandement de corps d'activistes pouvait accomplir, Vandegrift a utilisé Twining pour éliminer un goulot d'étranglement dans la livraison de tracteurs amphibies (LVT), un besoin critique dans l'invasion à venir de Tarawa. 20

Au cours de cette période, IMAC a appris qu'il devait à la fois planifier et diriger sa première opération de combat, Bougainville, avec la nouvelle 3e division de marine au premier plan. À la mi-août 1943, six semaines après la prise de commandement de Vandegrift, son prochain départ est annoncé ainsi que l'identité de son remplaçant, le commandant de la 3e division de marine, le major-général Charles D. Barrett, 58 ans.

L'étrange mort de Charles Barrett

Barrett venait d'une famille distinguée avec une forte tradition de service humanitaire. 21 Son curriculum vitae impressionnant comprenait l'obtention du diplôme du prestigieux Ecole Supérieure de Guerre, un rôle de premier plan dans la formulation de la doctrine des opérations de débarquement, de nombreuses tâches d'état-major importantes, notamment en tant qu'assistant du commandant de la Marine, ainsi que dans l'activation et la formation de la 3e division de marine. Comme son biographe, Tom FitzPatrick, l'a déclaré avec précision, « Il n'y avait pratiquement pas de domaine d'activité du Corps des Marines… dans lequel [Barrett] n'a joué un rôle ou n'a pas contribué de manière notable. 22

Le choix unanime de Holcomb, Nimitz, Halsey et Vandegrift pour diriger l'IMAC, Barrett avait été nommé quelques mois auparavant comme l'un des quatre Marines qualifiés pour le commandement du corps, les trois autres étant les non encore déposés Vogel, Vandegrift et Major. le général Holland Smith. En fait, à part le fait que Vandegrift avait une expérience de combat, Holcomb considérait Barrett comme le plus qualifié des deux pour diriger un corps. 24

Malgré des références superlatives, il y avait des points négatifs. Avec une plus grande prévoyance qu'il n'aurait pu l'imaginer, Holcomb regretta d'avoir nommé Barrett au commandement du corps avant d'avoir l'expérience de la commande d'une division au combat. 25 En outre, les instincts humanitaires profondément enracinés de Barrett pourraient être nuisibles s'ils ne sont pas maîtrisés. De plus, selon une lettre écrite plus tard par Vandegrift, « même lorsqu'un commandant de régiment [Barrett] a estimé qu'il était de son devoir de constamment sortir de son caractère et de s'efforcer de se présenter… quel que soit l'échelon supérieur auquel il était affecté. » 26 La même lettre mentionnait l'inconvénient de l'esprit vif de Barrett : une imagination qui « pouvait dresser toutes sortes d'impondérables qui l'empêcheraient de résoudre le problème qui lui était posé ». Ce général à la voix douce et au comportement modeste possédait une personnalité qui ne correspondrait pas facilement à celle d'Halsey.

Vandegrift et Barrett travaillèrent ensemble pendant un mois jusqu'au 15 septembre 1943, date à laquelle Vandegrift passa le commandement de l'IMAC et partit pour une tournée des bases du Pacifique avant de prendre son nouveau poste à Washington. De nombreuses années plus tard, l'officier des opérations de l'IMAC, Twining, a rappelé ce qui s'est ensuivi : « [Barrett] n'a pas adhéré à la philosophie du général Vandegrift de faire ce qu'on vous a ordonné de faire et de le faire au mieux de vos capacités avec les forces mises à votre disposition. » Au lieu de cela, Barrett a laborieusement démonté tout plan formulé et a cherché une solution plus sûre, "permettant à ses instincts humanitaires de prévaloir sur tous les impératifs militaires urgents". 27 Beaucoup de temps a été perdu dans le processus, au détriment d'autres travaux du personnel, tandis que Halsey a exprimé son exaspération face au manque de progrès.

Barrett a volé de Guadalcanal à Nouméa le 7 octobre 1943—22 jours après avoir pris le commandement de l'IMAC et seulement 24 jours avant les débarquements prévus sur Bougainville—avec l'ordre de rencontrer Halsey. Après une série de réunions au quartier général du commandant du Pacifique Sud, en fin d'après-midi le 8 octobre, Barrett est mort dans une chute d'une fenêtre de véranda du deuxième étage du bâtiment du quartier général de l'IMAC.

Conspiration du silence

Halsey a immédiatement convoqué une commission d'enquête. 28 Sur les 18 témoins qui ont été appelés, seuls quelques-uns avaient quelque chose de conséquent à apporter. Ils comprenaient le général de brigade David Brewster, adjoint administratif de Barrett basé au siège de l'IMAC à Nouméa, qui a décrit à quel point Barrett était particulièrement usé et harcelé le matin du 8. Un sous-lieutenant, qui était la seule autre personne au sol avec Barrett lors de l'incident, a déclaré qu'à l'exception du volet et de la fenêtre ouverts, la zone était "en excellente police et il n'y avait aucun signe de désordre". Cependant, aucune photographie n'a été prise pour étayer cette affirmation. 29

En interrogeant les témoins, le tribunal était étrangement incurieux au sujet des mouvements de Barrett après son arrivée à Nouméa et de la façon dont les événements auraient pu affecter son apparence et sa conduite. À l'exception d'une mention que Barrett était à Nouméa sous les ordres du commandant de la Force du Pacifique Sud et du témoignage de Brewster selon lequel Barrett au quartier général de Halsey, l'implication de l'amiral a été entièrement ignorée. Halsey, en fait, n'était pas disponible pour la cour, ayant été absent de Nouméa pendant que la cour siégeait mais revenant à temps pour les funérailles du général. 30

N'ayant aucune base pour en décider autrement, le tribunal a statué que Barrett était mort « lors d'une chute accidentelle… dans l'exercice de ses fonctions et non [comme] le résultat de sa propre faute ». La procédure est restée à l'abri de la critique pendant les cinq années suivantes, tandis que le rapport est resté confidentiel puis oublié. Pendant ce temps, comme le dit le biographe de Barrett, un « brouillard » concernant la cause du décès « a persisté pendant de nombreuses décennies ». 31

En 1996, un silence d'un demi-siècle a été rompu lorsque les mémoires révélatrices de Twining, Pas de genou plié, a été publié. En plus d'inclure ses souvenirs de l'impasse de la planification de Bougainville, le général alors à la retraite a affirmé que "confronté à un problème de commandement... Halsey a envoyé pour la deuxième fois chercher son vieil ami Vandegrift". 32 Selon Twining, la mort de Barrett est survenue après que le général eut été informé de l'intention de Halsey. La déclaration de Twining sur le soulagement attendu de Barrett et l'annonce du suicide étaient étroitement conformes aux déclarations faites par Vandegrift dans une lettre à Holcomb, citée précédemment, qui a été écrite six jours après la mort de Barrett. 33

En 2003, le biographe de Barrett contre-attaque. Abordant les affirmations de Twining et Vandegrift, l'auteur Tom FitzPatrick a remis en question leur objectivité et leurs motivations. Reconnaissant les problèmes de planification, il ne voyait pas de raisons suffisantes pour croire que Halsey avait vraiment l'intention de soulager Barrett, supprimant ainsi le motif du suicide. 34

En 2007, après la compilation des nombreux documents de Holcomb par les archives du Corps des Marines à Quantico, en Virginie, deux lettres jusque-là inconnues ont émergé. Rédigés par Vandegrift et séparément par Brewster deux jours après la mort de Barrett, ils racontèrent les faits au commandant. 35

Alors que rien dans le témoignage du tribunal n'indiquait que Barrett avait rendu visite à Halsey le 7 après son arrivée à Nouméa, Barrett était en fait au siège de Halsey jusqu'à tard dans la soirée. C'était presque certainement quand l'amiral a dit à Barrett qu'il était soulagé. Le lendemain matin, Brewster a vu Barrett au siège de Halsey ayant l'air, comme il l'a dit à Holcomb, « usé et gris et hagard », le regard vide et incapable de se serrer la main pendant un certain temps. Plus tard, comme il l'a explicitement dit, Barrett a "craqué". Le rebord de la fenêtre du porche étant à près de quatre pieds du sol (chose qui n'a jamais été mentionnée dans le dossier du tribunal), Barrett a dressé une chaise contre la fenêtre, est passé de la chaise au rebord de la fenêtre tout en saisissant les côtés du cadre de la fenêtre en haut, et s'est jeté à la rue, environ 25 pieds plus bas. Cette reconstruction, sur laquelle Vandegrift et Brewster étaient essentiellement d'accord, était possible à partir des empreintes de pas sur la chaise et le rebord de la fenêtre et des empreintes digitales sur le cadre de la fenêtre.

Selon Brewster, seules les personnes présentes ce soir-là connaissaient ces détails. Pourtant, beaucoup ont dû être parties à la conspiration du silence à des degrés divers. Cela incluait certainement l'officier qui a témoigné que la zone du porche ne présentait "aucun signe de désordre", ainsi que le tribunal incurieux, qui avait dû comprendre que Halsey devait être maintenu à l'abri. Il va sans dire, bien qu'il soit dit de toute façon par Vandegrift dans sa lettre, que "Halsey connaît l'histoire juste".

Les motivations des parties à la mascarade sont claires. Pour Brewster, un ami d'enfance de Barrett dont la fille a épousé le fils de Barrett, il était nécessaire d'atténuer la douleur de la famille et de préserver la bonne réputation de Barrett. Pour Vandegrift, se préparant à prendre le poste de commandant, la vérité ne pouvait que blesser le moral du Corps des Marines et fournir un coup de propagande pour ses ennemis à Tokyo et à Washington. 36 Mais aucun n'avait plus en jeu que Halsey. Il pourrait facilement être qualifié d'amiral qui a pourchassé un général de marine jusqu'à sa mort, idée renforcée par sa pugnacité bien connue. Ce soupçon pourrait empoisonner ses relations avec Nimitz, qui allait plus tard ostraciser Holland Smith pour l'élimination moins meurtrière d'un général de l'armée à Saipan. 37

Comme Holcomb l'a dit dans sa réponse à Vandegrift : "Cela aurait été terrible si H[alsey] l'avait soulagé et peu de gens auraient cru que H[alsey] avait raison." 38 Halsey a maintenu le subterfuge dans son autobiographie, déplorant le coup soudain de la perte de Barrett et de devoir trouver un remplaçant pour Bougainville, bien qu'il ait déjà jeté les bases du retour de Vandegrift. 39

Compte tenu de l'agonie intense que Barrett aurait subie s'il avait vécu, et de la dissimulation réussie de la cause de la mort jusqu'à ce qu'une génération ait presque disparu, peut-être que tout allait pour le mieux. Pour ses contributions considérables tout au long de sa vie au succès des armes américaines, Barrett mérite pleinement le titre de sa biographie -Un personnage qui a inspiré.

Bougainville et au-delà

Si Barrett nourrissait des craintes au sujet de l'opération Bougainville, elles étaient certainement justifiées. Cependant, le succès naval de la bataille de la baie de l'impératrice Augusta et les raids audacieux des porte-avions sur Rabaul organisés par Halsey ont éliminé les menaces maritimes. La campagne terrestre, telle qu'elle est caractérisée dans une étude, « est un exemple de la manière dont l'ensemble des combats des Salomon aurait dû être mené », le succès étant largement attribué à « l'expérience et le sens aigu du jugement tactique » de Vandegrift. 40 Une autre analyse donne du crédit au plan de base de Barrett que Vandegrift a affiné en cours de fonctionnement. 41 Prouvant la qualité de leur longue formation sous Barrett, la 3e division de marine s'empara et agrandit rapidement un périmètre à l'intérieur duquel des pistes d'atterrissage furent construites, ce qui permit d'éliminer Rabaul en tant que menace militaire.

Quelques jours après le débarquement, Vandegrift a été remplacé par le premier choix de Halsey pour le commandement du I Marine Amphibious Corps, le major général Roy Geiger. 42 Ce cinquième et dernier commandant de l'IMAC, qui avait dirigé l'effort aérien sur Guadalcanal, a dirigé la bataille de périmètre pendant quelques semaines puis a confié les opérations à l'armée américaine.

Le commandement du Pacifique Sud de Halsey a alors rapidement terminé sa mission. En avril 1944, l'IMAC a été rebaptisé III Marine Amphibious Corps, continuant sous Geiger pour les invasions de Guam, du Palaus et d'Okinawa. En témoignage de ses capacités, Geiger a été brièvement élevé au commandement de la dixième armée à Okinawa après la mort du lieutenant-général de l'armée Simon B. Buckner Jr., la position la plus élevée sur le champ de bataille jamais atteinte par un officier de marine. Comme l'honneur ultime, Geiger était le seul Marine invité à rejoindre le premier rang des commandants à bord de l'USS Missouri (BB-63) à la capitulation japonaise.

Halsey est également passé au commandement de la puissante Troisième Flotte. En plus de grands succès, il y aurait des erreurs coûteuses à Leyte Gulf et dans deux typhons qui ont presque causé sa retraite forcée. 43

Bien que la période ait reçu moins d'attention que ses opérations en mer, une évaluation juste des performances en temps de guerre de Halsey exige que le poids dû soit donné à ses 20 mois mouvementés dans le Pacifique Sud. Malgré le bilan des carrières militaires et, indirectement, la vie d'un commandant, le refus de Halsey de conserver des commandants dont il n'était pas sûr a sans aucun doute sauvé de nombreuses vies. Bien que nous ne sachions jamais comment Vogel et Barrett auraient pu se comporter sur le champ de bataille, leurs erreurs de planification et leurs hésitations ont créé des risques que ce preneur de risques confirmé ne pouvait pas accepter.

On souhaite que quelqu'un avec les perspectives de Halsey soit en charge avant Anzio, une opération un peu comme Bougainville dans son élément de surprise et son succès initial, où l'utilisation d'un général prudent et non éprouvé a converti un brillant succès tactique en échec lamentable. Si Halsey était plus sournois que son image populaire ne le laisse supposer, ce pragmatique ultime a obtenu les résultats nécessaires et a bien servi son pays dans le Pacifique Sud.

Une grande partie de cette étude est basée sur des lettres inédites parmi les papiers du général Thomas Holcomb, qui ont été entièrement organisées et indexées par Alisa Whitely de la Section des archives et des collections spéciales, Bibliothèque du Corps des Marines, Quantico, Virginie. Les lettres utilisées sont classées par ordre chronologique dans les cases 6, 10 et 21. Les citations sont données sous la forme Holcomb, suivie de la date de la lettre avec l'année comprise dans tous les cas, sauf la citation 36 comme 1943, suivie de l'identité de l'expéditeur ou du destinataire.

1. Le maréchal William Slim, Défaite dans la victoire (New York : David McKay Company, 1961), p. 3.


Halsey, William F.

Halsey, William F. (1882&# x20131959) amiral de la flotte, U.S. Navy, World War II.Né à Elizabeth, New Jersey, Halsey est diplômé de l'Académie navale en 1904. Dans les années 1930, il a appris à voler et est devenu l'un des principaux défenseurs de la guerre des porte-avions. Lors de l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, il était en mer, commandant le porte-avions Entreprise. Au printemps 1942, il a aidé à orchestrer une série de raids aéronavals dans le Pacifique contre les bastions ennemis, dont le célèbre bombardier James Doolittle sur Tokyo. Plus tard, en tant que commandant du théâtre du Pacifique Sud en 1942&# x201344, il a dirigé les forces qui ont capturé Guadalcanal, Bougainville et plusieurs autres îles clés des Salomon.

Pendant et après la bataille du golfe de Leyte (octobre 1944), Halsey a été critiqué pour avoir navigué sa flotte vers le nord à la poursuite des porte-leurres ennemis et avoir laissé le détroit de San Bernardino ouvert à une attaque défendue par une force ennemie principale. Plus tard cette année-là, il a de nouveau été interrogé pour s'être dirigé vers un typhon et avoir perdu trois navires. À la fin de la guerre, cependant, le commandant agressif, connu sous le nom de "Bull" Halsey, a été salué comme un héros populaire, a reçu une cinquième étoile et a été promu au rang d'amiral de la flotte.

E. B. Potter, Bull Halsey, 1985.

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"Halsey, William F. ." Le compagnon d'Oxford de l'histoire militaire américaine. . Encyclopédie.com. 16 juin 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

"Halsey, William F. ." Le compagnon d'Oxford de l'histoire militaire américaine. . Récupéré le 16 juin 2021 sur Encyclopedia.com : https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/halsey-william-f

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Options divergentes

Jon Klug est colonel de l'armée américaine et doctorant en histoire militaire et navale à l'Université du Nouveau-Brunswick. Il a enseigné à la U.S. Air Force Academy et à la U.S. Naval Academy, et il est diplômé de la U.S. Military Academy, de la Louisiana State University et de la U.S. Army’s School of Advanced Military Studies. Dans sa prochaine mission, Jon sera professeur à l'U.S. Army War College. Le contenu d'Options divergentes ne contient pas d'informations de nature officielle et ne représente pas la position officielle d'un gouvernement, d'une organisation ou d'un groupe.

Titre: Une évaluation des options de l'amiral de la marine américaine William F. « Bull » Halsey dans le golfe de Leyte

Date d'écriture originale: 21 octobre 2018.

Date de publication initiale: 19 novembre 2018.

Sommaire: Dans la nuit du 24 au 25 octobre 1944, lors de la bataille du golfe de Leyte, l'amiral de la marine américaine William “Bull” Halsey a abordé les priorités concurrentes en attaquant la marine impériale japonaise (IJN) tout en maintenant une force de surface importante pour protéger les débarquements à Leyte Île. La décision de Halsey a été influencée par la bataille de la mer des Philippines, Halsey a compris son avantage opérationnel et son esprit agressif[1].

Texte: Au cours de la bataille du golfe de Leyte, l'amiral de la marine américaine William “Bull” Halsey’s Third Fleet a infligé de lourds dégâts au groupe de surface japonais le plus puissant de la mer de Sibuyan, forçant l'amiral IJN Kurita Takeo à se retirer vers l'ouest. Vers 17h00, Halsey a reçu du travail d'un avion de recherche que Kurita avait détourné de ses forces et qu'ils se dirigeaient à nouveau vers l'est. En réponse à cela, Halsey a manœuvré la troisième flotte dans son ensemble pour attaquer les forces de Kurita[2]. Avant d'évaluer la prise de décision de Halsey, certaines informations de base sont nécessaires.

Premièrement, avant la bataille du golfe de Leyte, de nombreux officiers de marine américains ont critiqué la prise de décision de l'amiral Raymond Spruance lors de la bataille de la mer des Philippines (19-20 juin 1944) parce que plusieurs des porte-avions japonais ont échappé à la destruction. Ces officiers ont estimé que Spruance était trop prudent et trop concentré sur la protection des forces amphibies. À l'époque, ne connaissant pas les profondeurs de la difficulté japonaise à remplacer les équipages, de nombreux officiers de marine américains craignaient que les Japonais ne fassent le plein des porte-avions avec de nouveaux avions et de nouveaux équipages. Halsey était certainement au courant de ces critiques de Spruance, et il voulait écraser une fois pour toutes les porte-avions japonais[3].

En plus des critiques de Spruance, Halsey savait également que peu d'avions japonais avaient réagi aux précédents raids aéronavals américains. De plus, Halsey savait que les Japonais avaient utilisé une attaque à la navette contre les forces de Spruance pendant la campagne des Mariannes à la mi-juin 1944. Les Japonais avaient lancé des avions depuis des porte-avions qui bombardaient les forces navales américaines en route vers les aérodromes de Saipan, à partir desquels ils se sont réarmés. puis attaqua les forces américaines en route vers les porte-avions[4]. Bien que cette tactique ait échoué dans les Mariannes, leur utilisation du bombardement-navette a démontré que les Japonais étaient toujours un adversaire dangereux et créatif. Cette tactique était peut-être aussi dans son esprit lorsque Halsey a manœuvré la troisième flotte dans son ensemble pour attaquer les forces de Kurita.

Les historiens négligent souvent l'impact de la position de Halsey par rapport à ses forces et aux forces japonaises dans leur discussion sur la bataille du golfe de Leyte : en d'autres termes, où était son vaisseau amiral ? Alors que Halsey était originaire du New Jersey, il a construit le nouveau cuirassé rapide USS New Jersey son vaisseau amiral[5]. Cela compte. New Jersey aussi bien que Iowa, deux autres cuirassés, six croiseurs et quatorze destroyers constituaient la Task Force 34 (TF 34)[6]. Ces cuirassés et leurs armes antiaériennes seraient importants si des avions japonais attaquaient les trois groupes de porte-avions de Halsey, qui étaient la principale préoccupation de Halsey. Si Halsey avait éclaté la TF 34, y compris le New Jersey, pour protéger les débarquements sur l'île de Leyte, il aurait sans aucun doute voulu passer à un autre vaisseau amiral, car le nouveau vaisseau amiral aurait fait partie de la force attaquant les porte-avions du vice-amiral Ozawa Jisaburo de l'IJN. Halsey aurait voulu être proche de la bataille décisive.

La bataille du détroit de Surigao est le dernier aspect de toute évaluation de la prise de décision de Halsey. Après que Halsey eut pris sa décision réelle, qui était de prendre toute la troisième flotte pour détruire les porte-avions japonais, le vice-amiral de la marine américaine Thomas Kinkaid envoya le contre-amiral de la marine américaine Jesse Oldendorf et son groupe de bombardement et d'appui-feu pour défendre le détroit de Surigao. Cette force a compromis la majorité de la puissance de combat de surface du Kinkaid, qui comprenait plusieurs des cuirassés rénovés de Pearl Harbor. L'homologue ennemi d'Oldendorf était le vice-amiral de l'IJN Nishimura Shoji qui commandait un groupe de surface japonais. Oldendorf a préparé une défense brillante avec un exemple classique de "plafonnement du T" qui a détruit la force de Nishimura dans la nuit du 24 au 25 octobre[7]. Ainsi, Halsey est allé au nord, les navires de surface lourds de Kinkaid sont allés au sud, et ensemble ils ont laissé le milieu ouvert pour Kurita qui avait de nouveau tourné vers l'est.

Sean Connery dans le rôle de l'amiral Ramius dans le film À la recherche d'octobre rouge a été l'inspiration de l'auteur pour sélectionner cette situation historique pour l'analyse. La prestation distinctive de Connery a aidé à créer une citation classique lorsque Ramius a évalué le travail de Jack Ryan sur l'amiral Halsey à Leyte Gulf : « Je connais ce livre. Tes conclusions étaient toutes fausses, Ryan. Halsey a agi stupidement[8]. Est ce qu'il?

En utilisant la reconstitution historique comme méthode, il faut considérer les faits historiques et ce que nous pouvons présumer de Halsey. Plus précisément, que savait Halsey du contexte stratégique, opérationnel et tactique, et quel était son état d'esprit lorsqu'il devait décider d'une option ? Il a choisi d'attaquer les porte-avions japonais avec l'ensemble de la troisième flotte (Option #1 du document Options), et dans son rapport à Nimitz le 25 octobre 1944, le lendemain de la bataille du golfe de Leyte, Halsey a écrit :

“Garder statiquement le DÉTROIT DE SAN BERNARDINO jusqu'à ce que les attaques aériennes de surface et de porte-avions ennemies puissent être coordonnées aurait été puéril pour trois groupes de porte-avions qui se sont concentrés pendant la nuit et ont commencé vers le nord pour une attaque surprise à l'aube contre la flotte de porte-avions ennemie. J'ai considéré que la force ennemie dans la MER de SIBUYAN avait été si gravement endommagée qu'elle ne constituait pas une menace sérieuse pour Kinkaid et cette estimation a été confirmée par les événements du 25 au large de SURIGAO[9].

Cette citation donne un aperçu de ce que pensait Halsey et de sa nature – il pensait qu'il n'y avait pas besoin d'une option plus prudente. Cependant, un examen plus attentif montre que Halsey a eu beaucoup de chance que Kurita décide de se retirer. S'il ne l'avait pas fait, de nombreuses autres vies américaines auraient certainement été perdues car le Yamato et les autres navires de surface lourds japonais se sont battus à mort dans et parmi les forces amphibies de Kinkaid. Ce combat a peut-être été comme une corrida dans un ring trop petit – bien que le matador et ses assistants soient assurés de la victoire finale, le taureau exigera un prix horrible avant son expiration. Compte tenu de sa connaissance de la situation à l'époque, Halsey aurait pu laisser la TF 34 (option n° 2 du document sur les options) avec un risque minimal, car le nombre de porte-avions, d'avions et d'équipages américains correctement traités aurait dû être suffisant pour détruire le transporteurs IJN restants.

Protéger le débarquement sur l'île de Leyte en tant qu'objectif principal de Halsey (option n ° 3 du document sur les options), va à l'encontre de la culture agressive de l'armée américaine et de la marine américaine, mais Halsey avait un énorme avantage et le savait, tout comme Spruance l'avait fait des mois auparavant. Toutes les forces de l'IJN en fuite apparaîtraient à nouveau lors de la prochaine opération majeure. Il n'y avait aucun moyen pour Halsey de voir aussi loin, mais la prise de décision de Spruance dans la bataille de la mer des Philippines est conforme à l'option de Halsey de garder la troisième flotte concentrée sur la distance de soutien des débarquements de Leyte (option n ° 3 du document d'options) . Prenant la page d'un autre film, dans ce cas le film de poker de 1998 Rondeurs[10], si vous avez le chip lead, tout ce que vous avez à faire est de vous appuyer sur eux, et c'est tout ce que Spruance et Halsey avaient à faire à la fin de 1944 et au début de 1945 : s'appuyer sur l'IJN jusqu'à ce qu'il s'effondre. La reconstitution historique démontre que l'opinion de Ramius est correcte dans le sens où les Japonais ont poussé Halsey à faire « all-in » et seule l'erreur de Kurita en se détournant des débarquements dans le golfe de Leyte a empêché ce qui aurait été au moins une grave mutilation des forces américaines.

[1] Ce document d'évaluation utilise la reconstitution historique comme méthode pour reconstruire les événements historiques et les processus de pensée et les options des hauts dirigeants, en augmentant les faits historiques en conjecturant si nécessaire. Plus d'informations sont disponibles ici : Jon Klug, Options at the Battle of Leyte Gulf, 12 novembre 2018, https://divergentoptions.org/2018/11/12/options-at-the-battle-of-leyte-gulf/

[2] Samuel Eliot Morison, Leyte, juin 1944-janvier 1945, vol. 12 of History of United States Naval Operations in World War II (Annapolis, MD : Naval Institute Press, 1953), 192-193 Ronald H. Spector, Eagle against the Sun : The American War with Japan (New York, NY : Vintage, 1985), 431-432 et Craig L. Symonds, The Naval Institute Historical Atlas of the US Navy (Annapolis, MD : Naval Institute Press, 1995), 180-181.

[3] Morison, 58-59 et Spector, 433.

[4] Spector, 307 Symonds, 168 et 169 et Samuel Eliot Morison, Nouvelle-Guinée et les Mariannes, mars 1944-août 1944, Vol. 8 de History of United States Naval Operations in World War II (Annapolis, MD : Naval Institute Press, 1953), 233 et 248-249.

[5] Merrill, 131 Spector, 428.

[7] Symonds, 180 Morison, 86-241 Merrill, 160-163.

[8] La chasse à Octobre rouge, réalisé par John McTiernan, Paramount Pictures, 1990. Symonds, 180 Morison, 86-241 Merrill, 160-163.

[9] Chester W. Nimitz, Command Summary of Fleet Admiral Chester W. Nimitz, Volume 5 (Newport, RI : United States Naval War College, 2013), 564. La citation est un extrait des rapports de Halsey à Nimitz.


L'amiral William Frederick Halsey

L'amiral William Halsey était un commandant supérieur de la marine américaine dans la région du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. Halsey a dirigé les forces navales qui ont accompagné l'armée et les marines dans des endroits comme les Philippines et Okinawa. Au moment de sa retraite, Halsey avait le grade d'amiral de la flotte.

William Halsey est né à Elizabeth, New Jersey, le 30 octobre 1882. Son père, également William, était officier de marine et il était fort probable que William Jnr suivrait son père dans la marine américaine. Halsey a rejoint l'Académie navale en 1900. Pendant son séjour à l'académie, Halsey a acquis une réputation pour ses capacités athlétiques et il est devenu président de l'Association sportive.

En février 1904, il obtient son diplôme de l'Académie et rejoint le « USS Missouri », puis est transféré sur le « USS Don Juan de Austria ». Comme l'exige la loi, Halsey a passé deux ans en mer et après cela, il a obtenu sa commission d'enseigne.

Pendant de nombreuses années, l'expérience de Halsey était presque exclusivement avec les destroyers, à partir de 1909 lorsqu'il commandait le « USS Du Pont ». Entre 1915 et 1917, il a travaillé à terre dans le département exécutif de l'Académie navale. Pendant la Première Guerre mondiale, il a pris le commandement de deux destroyers – le « USS Dale » et le « USS Osborne ».

Entre les deux guerres, Halsey a passé beaucoup de temps, encore une fois, sur des destroyers, bien qu'il ait passé du temps à terre à travailler dans le renseignement naval à Washington DC. En 1930, il est nommé commandant de la division 3 des destroyers de la Force de reconnaissance. En 1932, Halsey est devenu étudiant au Naval War College.

Cependant, en 1934, la carrière de Halsey dans la marine a pris une tournure différente lorsqu'il a rejoint l'aéronavale.À cette époque, Halsey était devenu convaincu de l'importance et de l'efficacité des porte-avions au combat – il les considérait comme plus importants que les cuirassés. Il a vu de futures confrontations navales où les cuirassés et les croiseurs d'une flotte protégeraient les porte-avions. Au milieu des années 1930, l'inverse était considéré comme vrai - les transporteurs protégeaient les vaisseaux capitaux d'une flotte.

En mai 1935, il passa au grade d'aviateur naval et prit le commandement du « USS Saratoga » pendant deux ans. En 1938, Halsey, maintenant contre-amiral, prit le commandement de la division porteuse 2 du « USS Yorktown » et plus tard de la division porteuse 1 du « USS Saratoga ».

En 1940, Halsey a été promu vice-amiral et est devenu commandant de la Force de combat d'avions où il a hissé son drapeau sur le « USS Enterprise ». Il était dans cette position lorsque les Japonais ont attaqué Pearl Harbor en décembre 1941. Le 8 décembre, il a navigué sur l'Enterprise dans une tentative infructueuse de trouver la flotte japonaise qui avait transporté les avions qui avaient attaqué Pearl Harbour.

En avril 1942, Halsey, à bord du « USS Enterprise », a escorté le « USS Hornet » jusqu'à 800 milles du Japon afin que le premier raid de bombardement sur Tokyo puisse avoir lieu - un raid lancé par un porte-avions connu sous le nom de « Doolittle Raid ». Sa participation au raid signifie qu'il n'a pas combattu dans la bataille de la mer de Corail. Il a également raté la bataille de Midway car il était malade, ayant passé son commandement à Raymond Spruance.

En octobre 1942, Halsey est nommé commandant des forces du Pacifique Sud et de la zone du Pacifique Sud. Un mois plus tard, il est promu amiral à part entière. Il a occupé ce poste pendant les 18 mois suivants jusqu'à ce qu'il soit nommé commandant de la troisième flotte et nommé commandant des forces opérationnelles du Pacifique occidental. C'est pendant que Halsey était dans cette position que l'Amérique a remporté des victoires sur le Japon aux Philippines, à Okinawa et en mer de Chine méridionale.

Ses forces ont lancé leur dernière attaque contre le Japon le 13 août 1945. Le drapeau de Halsey flottait sur le « USS Missouri » lorsque le Japon a signé sa capitulation officielle.

En novembre 1945, Halsey se voit confier des tâches spéciales au bureau du secrétaire à la Guerre. Le 11 décembre 1945, il est promu amiral de la flotte.

Halsey a été relevé de ses fonctions en décembre 1946 et transféré sur la liste des retraités en mars 1947. Pendant les dix années suivantes, il a siégé au conseil d'administration de deux filiales d'ITTC (International Telephone and Telegraph Co).


En 1944, l'amiral "Bull" Halsey a fait naviguer ses cuirassés dans un typhon

Le blâme a été imputé à Halsey et McCain, le tribunal ayant conclu que la principale cause des dommages de la troisième flotte était le changement de cap «extrêmement mal avisé» de Halsey de 110 à 300 degrés.

Après avoir envoyé le groupe de Sherman à Leyte pour une période de repos, Halsey ordonna à la force de Radford de se diriger vers le nord le 2 juin pour frapper les aérodromes de Kyushu, l'île principale japonaise la plus au sud. Halsey et McCain sont restés avec le groupe de Clark au large d'Okinawa. Lorsque Radford est revenu dans l'après-midi du 3 juin, Halsey a envoyé le groupe opérationnel 38.1 au sud-est pour rejoindre le contre-amiral Donald B. Beary's Service Squadron 6. Les navires et les avions de recherche, quant à eux, ont signalé une tempête tropicale venant du sud.

Le Missouri et le Shangri-La se sont dirigés vers le sud-est avec le groupe de Radford, et Halsey a ordonné au navire de commandement amphibie Ancon de surveiller la tempête. Dans la soirée du 4 juin, le groupe opérationnel 38.4 a rejoint la force de Clark et l'escadron de ravitaillement de Beary, et ils se sont tous dirigés vers l'est-sud-est. À ce moment-là, les opérateurs radar à bord de l'Ancon ont aperçu le typhon, mais le rapport du navire n'a atteint Halsey qu'à 1 heure du matin. Des rapports ultérieurs ont indiqué que le typhon se dirigeait rapidement vers le nord-est, presque directement vers la troisième flotte.

Des changements de cap ont été faits, et il y avait beaucoup de complot fiévreux à bord du Missouri et d'autres navires pendant la nuit et jusqu'aux premières heures du mardi 5 juin. Halsey ne voulait pas que sa flotte soit dispersée comme avant, et il espérait trouver un meilleur temps pour que ses flattops pouvaient repousser les attaques kamikazes. Mais le baromètre tombait et le typhon hurlant se rapprochait. Alors que le groupe de Radford naviguait à travers des mers assez calmes à 15 milles au nord, le groupe opérationnel 38.1 a été aspiré dans un maelström de vents violents et de vagues montagneuses. Clark ordonna à ses navires d'arrêter leurs moteurs et de s'élancer.

Le groupe de ravitaillement de Beary, quant à lui, a lutté contre des vagues de 75 pieds et des rafales de vent pouvant atteindre 127 nœuds alors qu'il traversait l'œil du typhon. Ses 48 navires "roulaient très lourdement", a-t-il déclaré, mais seulement quatre - deux porte-avions jeep, un pétrolier et un destroyer d'escorte - ont subi de graves dommages. Le groupe de Clark a traversé l'œil une demi-heure après celui de Beary, et presque tous ses 33 navires ont subi des dommages. Mais aucun n'a été coulé. Le croiseur Pittsburgh a eu 110 pieds de sa section avant arrachée, et les quatre porte-avions de Clark – le San Jacinto, le Hornet, le Bennington et le Belleau Wood – ont été battus. Clark et Beary ont perdu six hommes tués ou emportés par-dessus bord et quatre grièvement blessés. Soixante-seize avions ont été perdus.

Les autres navires TF-38 endommagés dans le typhon comprenaient les cuirassés Missouri, Massachusetts, Indiana et Alabama les porte-avions d'escorte Windham Bay, Salamaua, Bougainville et Attu les croiseurs Baltimore, Quincy, Detroit, San Juan, Duluth et Atlanta 11 destroyers trois destroyers escortent deux pétroliers et un navire de munitions.

Défier Halsey « Extremement Mal conseillé” Changement de cap

Conscient qu'il devrait faire face à une autre cour d'enquête, Halsey passe à l'offensive. Dans un message de colère à l'amiral Nimitz, il s'est plaint que les messages d'alerte précoce étaient brouillés, que les estimations météorologiques étaient contradictoires et que les règlements de codage retardaient considérablement le message de l'Ancon. La troisième flotte, quant à elle, reprit bientôt ses fonctions. Le 6 juin 1945, les groupes de Clark et de Radford ont à nouveau fourni un soutien aérien au large d'Okinawa, et les porte-avions de Radford ont repris les frappes contre Kyushu le 8. Les troupes américaines ont pris le dessus sur Okinawa, les attaques kamikazes ont diminué et le TF-38 s'est retiré dans le golfe de Leyte le 13 juin après 92 jours fatigants en mer.

Les amiraux Halsey, McCain, Clark et Beary ont été condamnés à comparaître devant une cour d'enquête à bord du cuirassé vieillissant USS New Mexico ancré dans la baie de San Pedro, une crique du golfe de Leyte. Présidé à nouveau par le dur amiral Hoover, le tribunal se réunit le 15 juin et délibéra pendant huit jours. Le blâme a été imputé à Halsey et McCain, le tribunal ayant conclu que la principale cause des dommages de la troisième flotte était le changement de cap «extrêmement mal avisé» de Halsey de 110 à 300 degrés à 1 h 34 le 5 juin. McCain, Clark, et Beary ont été inculpés parce qu'« ils ont continué sur des parcours et à des vitesses qui ont finalement conduit leurs groupes de travail dans des conditions météorologiques dangereuses, bien que leur meilleur jugement ait dicté une ligne de conduite qui les aurait éloignés assez loin du chemin du typhon ».

Hoover a recommandé la réaffectation de Halsey et McCain, et le secrétaire à la Marine James V. Forrestal aurait été prêt à retirer Halsey. Lorsque les conclusions du tribunal sont parvenues au département de la Marine, l'amiral King a reconnu que les deux officiers avaient été incompétents et, avec les données météorologiques dont ils disposaient, auraient dû éviter le typhon. Mais Halsey était un héros national, et King n'avait aucune envie de l'humilier. Cela ternirait le triomphe de la Marine dans le Pacifique. King a décidé de ne rien faire et Forrestal a accepté.

McCain, cependant, n'a pas reçu une telle considération. Nimitz avait longtemps douté de sa compétence, et il fut décidé qu'il était temps pour lui de partir. Le 15 juillet, le ministère de la Marine lui a ordonné de remettre le commandement de la Force opérationnelle 38 à l'amiral John H. Towers et, après un congé, de devenir chef adjoint de l'Administration des anciens combattants. Mais McCain, épuisé et émacié, est décédé d'une crise cardiaque le lendemain de son retour à son domicile de Coronado, en Californie.

Halsey, quant à lui, est rentré en Amérique et a été accueilli à San Francisco et à Los Angeles par des fanfares, des sirènes, des sifflets et des milliers de personnes. Sa réputation avait été ternie, mais il est sorti de la guerre comme un amiral de combat vénéré par les hommes qui ont servi sous ses ordres.

Cet article a été initialement publié sur le Warfare History Network et est apparu pour la première fois sur TNI en janvier 2019.


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