Suétone

Gaius Suetonius Tranquillus, le fils de Suetonius Laetus, est probablement né à Hippo, Regius (Algérie) vers 69 après JC. Suetonius a suivi une formation d'avocat et, après une succession d'emplois, a travaillé pour le gouvernement romain.

Suétone était un ami proche de Pline le Jeune qui l'a décrit comme "calme et studieux, un homme dédié à l'écriture". Pline, qui a hérité d'une grosse somme d'argent de Pline l'Ancien, l'a aidé à acheter une petite propriété en Italie.

Suétone a servi sous Pline le Jeune en Bithynie Pont (nord de l'Asie Mineure) entre 110 et 112. Pline a présenté Suétone à l'empereur Trajan. Plus tard, Suétone a été secrétaire d'études et directeur des archives du gouvernement. Suétone a également été secrétaire en chef de l'empereur Hadrien. Ces postes lui ont donné accès à des documents qui lui ont permis d'écrire son livre le plus célèbre, Les Douze Césars (un recueil de biographies des douze empereurs romains qui ont vécu entre 48 avant JC et 96 après JC).

Suétone croyait que les historiens devraient essayer d'écrire des livres impartiaux. Il a inclus des informations pour et contre les personnes sur lesquelles il écrivait et a essayé d'éviter de porter des jugements personnels à leur sujet. Cependant, l'un des thèmes de ses biographies était que les empereurs ont commencé avec de bonnes intentions mais ont fini par être corrompus par leur immense pouvoir.

Suétone a été critiqué par les historiens modernes pour s'être trop appuyé sur les ragots et les rumeurs. Il a été avancé que, comme bon nombre des anecdotes (histoires courtes intéressantes et amusantes) qu'il a incluses traitaient d'incidents personnels qui ont eu lieu bien avant sa naissance, leur exactitude ne pouvait pas être vérifiée.

En 122, l'empereur Hadrien limoge Suétone pour comportement irrespectueux envers l'impératrice Vibia Sabina. Suétone a pris sa retraite et serait mort vers 130 après JC.

Les spectacles publics de Jules César étaient d'une grande variété... Des chasses aux fauves eurent lieu cinq jours de suite, et l'animation se termina par une bataille entre deux armées composées chacune de 500 fantassins, vingt éléphants et trente cavaliers... Un si grand nombre des visiteurs affluaient de toutes parts pour assister à ces spectacles que beaucoup d'entre eux devaient dormir dans des tentes dressées le long des rues ou des routes, ou sur les toits ; et souvent la pression de la foule écrasait les gens à mort.

César était un épéiste et un cavalier des plus habiles, et montrait des pouvoirs d'endurance surprenants. Il menait toujours son armée, plus souvent à pied qu'à cheval, marchait tête nue sous le soleil comme sous la pluie, et pouvait parcourir de longues distances à une vitesse incroyable... Si les troupes de César cédaient du terrain, il les ralliait souvent en personne, attrapant des individus les fugitifs à la gorge et les obligeant à se retourner pour affronter à nouveau l'ennemi... Il s'adressait toujours à ses soldats non pas avec « Mes hommes », mais avec des « Camarades »... ce qui les mettait de meilleure humeur. Il fixait le salaire journalier des soldats réguliers au double de ce qu'il avait été... et donnait parfois à chaque homme un esclave.

Les yeux d'Augustus étaient clairs et brillants... ses dents étaient largement écartées, petites et sales. Ses cheveux étaient légèrement bouclés et jaunâtres. Ses oreilles étaient petites. Son nez dépassait un peu en haut et se penchait plutôt vers l'intérieur en bas. Il était petit (bien que son affranchi Julius Marathus, qui tenait ses archives, nous informe qu'il mesurait plus de cinq pieds six pouces), mais cela était masqué par les bonnes proportions de sa silhouette et n'apparaissait que si quelqu'un de plus grand se tenait à côté de lui.

Il y a aussi des lettres de lui à Cicéron, ainsi qu'à ses intimes sur des affaires privées, et dans ces derniers, s'il avait quelque chose de confidentiel à dire, il l'écrivait en chiffre, c'est-à-dire en changeant ainsi l'ordre des lettres de l'alphabet, que pas un mot ne pouvait être déchiffré. Si quelqu'un veut les déchiffrer et en comprendre le sens, il doit substituer le
quatrième lettre de l'alphabet, à savoir D, pour A, et ainsi de suite.


« J'ai commencé à vous haïr lorsque, après avoir assassiné votre mère et votre femme, vous vous êtes avéré être un jockey, un saltimbanque et un incendiaire. » (Tacite ann. 15 :67). Les sources primaires pour l'étude de l'empereur Néron sont : Tacite, Dio Cassius, Suétone, la tradition chrétienne et juive et l'archéologie. Le 5e empereur (Princeps) de Rome (54-68 après JC) L'Empire romain au-delà de l'Italie était divisé en environ 40 provinces (territoires), chaque province ayant son propre gouverneur qui maintenait l'ordre et collectait les impôts pour Rome. Il était soit nommé par l'empereur, soit nommé par le Sénat. Au cours du premier siècle de notre ère, l'Empire romain était proche de son apogée avec une population de 50 à 60 millions d'habitants. C'était plus de 1/5 de la population mondiale à cette époque. Jésus a vécu et est mort pendant la période connue dans l'histoire romaine sous le nom de Pax Romana ou "Paix de Rome". Ce fut une période extraordinaire de l'histoire lorsque Jésus ressuscité a donné à son église le pouvoir d'aller dans le monde entier pour prêcher la bonne nouvelle de l'évangile de Jésus-Christ. En fait, les apôtres ont voyagé à travers le monde méditerranéen qui faisait partie de l'Empire romain. Ils ont voyagé à travers les villes romaines sur les routes romaines et partout où ils ont voyagé, ils sont entrés en contact avec Rome. Jules César avait un rêve pour Rome mais il fut assassiné avant de pouvoir le voir se réaliser. Le gros problème était de savoir qui deviendrait le prochain empereur après son assassinat. Très peu s'attendaient à ce que le jeune Octave (Auguste) devienne l'héritier en chef et le nouvel empereur après Jules César, mais c'est Auguste qui s'est avéré être l'empereur le plus important de toute l'histoire romaine. Auguste était très conscient de ce qui s'était passé avec Jules César et souhaitait éviter les mêmes problèmes avec le Sénat romain. Il voulait que son beau-fils Tibère soit empereur après sa mort et pour s'assurer que cela se produirait, il commença à partager son pouvoir avec Tibère. À la mort d'Auguste en 14 après J.-C., Tibère fut facilement accepté comme empereur. En fait, c'est devenu la nouvelle façon dont les empereurs seraient choisis. Chaque empereur choisirait un successeur parmi sa famille ou il adopterait quelqu'un qu'il pensait être apte à régner après lui. Pendant les 200 ans après la mort d'Auguste, quatre dynasties (lignées familiales) ont régné sur l'Empire romain. Certains des empereurs de chaque dynastie étaient des empereurs quelque peu moraux et d'autres étaient horriblement cruels. Chacune des quatre dynasties s'est terminée par un renversement violent d'un empereur inapte. La lignée familiale d'Auguste s'est terminée en disgrâce en 68 après JC avec l'empereur Néron, qui est arrivé au pouvoir quand il était un jeune garçon à l'âge de 17 ans. Néron Claudius César est né en décembre 37 après JC à Antium et a régné en tant que cinquième empereur ( Princeps) de Rome, de 54 à 68 après JC sous le système politique créé par Auguste après que la guerre civile eut finalement mis fin à la République romaine. Tout au long des premières années de son règne, Néron était dirigé par ses tuteurs (dont le célèbre écrivain Sénèque) et la paix régnait dans tout l'Empire. L'empereur Néron aimait se produire au théâtre, les courses et les jeux. Il n'était respecté ni par les sénateurs ni par l'armée. Il a été critiqué par le peuple de Rome pour être plus intéressé à se divertir qu'à gouverner l'empire. Cependant, lorsque ses principaux conseillers ont pris leur retraite ou sont morts, Néron a révélé son vrai caractère. Il n'a pas fallu longtemps pour que le peuple se rende compte que Néron était un tyran. En 59 après JC, Néron exécuta sa mère, sa femme, le fils de Claudius, Britannicus, et plusieurs de ses conseillers et tous ceux qui s'opposèrent à lui furent exécutés. En 64 après JC, un incendie dévastateur a balayé Rome, détruisant tout sur son passage. Tout le monde pensait que Néron avait allumé le feu pour qu'il puisse reconstruire une plus belle ville, y compris sa Golden House. Selon l'historien romain Suétone, Néron a chanté et joué de la lyre pendant que Rome brûlait. Lorsque Néron sentit que la rumeur avait retourné tout le monde contre lui, il trouva des boucs émissaires pour porter la responsabilité de l'incendie, les chrétiens. Il les punit sévèrement et fit brûler beaucoup d'entre eux vifs ou les déchiqueter par des bêtes sauvages. On pense que les apôtres Paul et Pierre ont été martyrisés pendant cette persécution. Nombreux étaient ceux qui cherchaient la mort de Néron et en 68 après JC, sa propre armée s'est rebellée contre lui et divers commandants militaires ont tenté de s'emparer du trône. L'empereur Néron a été contraint de fuir Rome et peu de temps après, il s'est suicidé. Il était le dernier empereur de la dynastie d'Auguste (dynastie julio-claudienne). Les principales personnes impliquées dans la vie de Néron étaient : - Néron lui-même - Lucius Domitius Ahenobarbus Suétone - Histoire

Suétone était un aspirant politicien qui a fini par être bibliothécaire d'État et archiviste de l'empereur Trajan et secrétaire d'Hadrien. Il a été limogé en ad119, prétendument parce qu'il avait une liaison avec l'impératrice (!), mais probablement parce qu'Hadrien s'était opposé à quelque chose que Suétone avait écrit dans son Vie d'Auguste.

Suétone était un écrivain très puissant - c'est de Suétone que nous avons nos images les plus puissantes des empereurs romains - Caligula faisant de son cheval la marche maladroite du consul Claudius et le bégaiement Néron tripotant pendant que Rome brûlait, etc. Le livre et la série télévisée moi Claude était principalement basé sur Suétone.

Pouvez-vous croire un mot qu'il dit? Certes, il n'omet jamais un morceau improbable de potins juteux à moins qu'il ne puisse trouver une allégation encore plus folle pour le couronner. Les historiens d'aujourd'hui ont tendance à penser qu'il a rapporté ses sources (telles que Fabius Rusticus et Cluvius mais aussi, pour autant que nous le sachions, les potins de la cour) avec précision. mais a fait peu ou pas de travail pour tamiser ses sources pour séparer le vrai du faux.

Par conséquent, jusqu'aux années 1950 (et l'historien allemand W Steidle) Suetonius a été rejeté comme simplement « un collectionneur mécanique de potins ». Certes, il porte rarement des jugements sur ses sujets. Mais les historiens d'aujourd'hui ont tendance à accepter que Suétone avait une opinion - il écrivait une biographie et non de l'histoire, et les biographes romains voulaient que leurs sujets soient des « exemples » (des bons et des mauvais). A Wallace-Hadrill (1983) a suggéré que Suétone avait espéré que son livre serait un guide pour l'empereur Hadrien sur la façon d'être un bon empereur.

1. Points forts de Suétone
* utilisé des sources contemporaines (bien qu'il les crédite rarement)

* il a été honnête et précis en rapportant ce que ses sources ont dit

* avait une expérience personnelle de la politique du gouvernement et du palais

* comprenait la religion romaine (il était prêtre)

* quelques preuves qu'il était neutre/impartial (pro-Empire, mais a défendu le Sénat)


2. Faiblesses de Suétone
* il écrivait une biographie pédagogique et non une histoire explicative

* écrit deux siècles après les événements

* a rempli son récit d'anecdotes et de potins plutôt que de faits historiques

* seulement aussi fiable que ses sources (qui étaient TRÈS peu fiables)

* après son limogeage en ad119 il n'a pas eu accès aux archives impériales

* rarement nommé et fait peu d'efforts pour juger les sources (juste transmettre leur contenu avec précision)

* axé sur les personnalités et non sur les événements

* axé sur le caractère et non sur l'explication

* écrivait pour une raison - pour dépeindre les « bons » et les « mauvais » dirigeants. il vend 'une vue'

* écrivait sur les empereurs et non sur Agrippine.


3. Méthodes de Suétone
* il a écrit son Des vies en tant que biographie thématique, et chronologie/dates ignorées

* il a choisi des anecdotes (de préférence au récit factuel) pour illustrer le personnage

* il écrivait pour une raison - pour dépeindre les « bons » et les « mauvais » dirigeants. il donne 'une vue'

* il donne parfois des récits alternatifs, mais ne nomme pas ses sources

* peu ou pas de tentative de juger de la fiabilité de ses sources

* TRÈS intéressant/ scandaleux/ divertissant.

Les pages Web suivantes vous aideront à accomplir la tâche :

Avant de commencer à étudier Suétone, il serait sage de lire le billet de blog de M. Clare sur Agrippine et ses sources.

Ce document contient les sections pertinentes de l'ensemble
Manuel OCR.

Lisez les passages suivants de Suétone et écrivez les réponses aux questions qui suivent :

Claudius 29.3 le « mariage » de Messaline et Silius
C'est certainement trop croire qu'il a lui-même signé le contrat de dot dans le mariage de Messaline et Silius simplement parce que les affranchis l'ont persuadé que le mariage était en réalité un faux, arrangé pour qu'ils puissent transférer à un autre un certain danger que le présage disait qu'il menaçait l'empereur lui-même.

Claudius 44.2 la mort de Claudius
Il y a un accord général sur le fait que Claudius a été empoisonné, mais il y a beaucoup de discussions sur le moment où cela s'est produit et qui l'a empoisonné. Une version est que c'était son dégustateur, l'eunuque Halotus, lors d'un festin avec les prêtres dans la Citadelle. Un autre point de vue est qu'Agrippine elle-même l'a fait lors d'un dîner de famille lorsqu'elle lui a donné des champignons empoisonnés, sa nourriture préférée. Il y a des différences dans les histoires de ce qui s'est passé par la suite.

Nero 28.2 - L'inceste de Nero avec Agrippine
Personne n'a douté qu'il voulait même des relations sexuelles avec sa propre mère, et a été empêché par ses ennemis, craignant que cette femme impitoyable et puissante ne devienne trop forte avec ce genre de faveur spéciale. Ce qui ajoutait à cette opinion, c'est qu'il comptait parmi ses maîtresses une certaine prostituée qui, disait-on, ressemblait beaucoup à Agrippine. Ils disent aussi que, chaque fois qu'il chevauchait dans une litière avec sa mère, les taches sur ses vêtements prouvaient ensuite qu'il s'était livré à l'inceste avec elle.

Néron 34.4 Néron après le meurtre d'Agrippine
Des écrivains crédibles fournissent des faits horribles : il avait hâte de voir le cadavre qu'il tenait entre ses membres, il critiquait certains et félicitait les autres d'avoir soif pendant tout ce qu'il buvait.


Que nous disent ces passages sur la façon dont Suétone a écrit son Des vies. [4]


Pensez-vous que Suétone nous donne un compte rendu fiable des empereurs ?
Référez-vous à la fois aux passages et à votre connaissance de Suétone en tant qu'écrivain. [18]


Gaius Suetonius Tranquillus (c. 69 - c. 130/140 EC), mieux connu simplement sous le nom de Suetonius, était un écrivain romain dont l'œuvre la plus célèbre est ses biographies des 12 premiers Césars. Avec une position proche de la cour impériale, il a pu accéder à des sources autrement privées pour son travail, et il n'a certainement pas hésité à révéler les détails parfois sordides des empereurs les plus célèbres débauches de Rome.

La vie de Suétone

Bien que biographe des autres, Suétone raconte à ses lecteurs très peu de détails sur sa propre vie. La date de naissance exacte de Suétone n'est pas connue avec certitude, mais la plage la plus convenue se situe entre 69 et 75 EC. Son lieu de naissance (peut-être l'Ombrie ou Hippo Regius en Numidie) et l'année de sa mort sont également incertains. Le grand-père de Suétone était peut-être membre de la cour de Caligula et le père de l'écrivain, Suétone Laetus, était un chevalier, c'est-à-dire un membre de la classe équestre, occupant le poste de tribun de la 13e légion pendant la guerre civile de 69 de notre ère, une légion il commanda à la bataille de Bedriacum dans le nord de l'Italie.

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Certains détails biographiques peuvent être trouvés dans les lettres de cet autre célèbre écrivain romain Pline le Jeune, les deux étant de bons amis. Suétone, nous dit-on, était un homme tranquille qui a d'abord étudié et pratiqué le droit avant de devenir un érudit professionnel. Pline complimente Suétone pour son écriture et sa poésie - le recommandant même à l'empereur Trajan - bien qu'il le réprimande pour sa lenteur à terminer son travail. Dans c. 110 CE, on lui a offert le poste de tribun militaire en Grande-Bretagne, mais a refusé pour des raisons inconnues. De sa vie ultérieure, nous savons que Suétone était directeur des bibliothèques impériales, puis secrétaire privé d'Hadrien, bien qu'il ait été licencié de ce poste, encore une fois pour des raisons inconnues, peut-être après un manque de protocole et de bonnes manières envers l'impératrice Sabina. De manière significative, ce rôle a permis à Suétone non seulement de voyager avec Hadrien en Gaule, en Germanie et en Grande-Bretagne en 121-122 de notre ère, mais aussi d'accéder aux archives de l'État et aux lettres privées des empereurs précédents tels qu'Auguste.

Les Douze Césars

L'œuvre la plus célèbre de Suétone est son recueil de biographies de Jules César et des 11 premiers empereurs romains, connu simplement sous le nom de Les Douze Césars (Césars ou De vita Caesarum). Les biographies ne sont pas entièrement flatteuses et les événements ne sont pas racontés dans l'ordre chronologique, mais ils révèlent quelques détails francs sur les premiers citoyens de Rome. Les sujets sont :

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Le format général pour chaque sujet est de discuter de l'ascendance de la personne puis de sa jeunesse en vue de décrire des épisodes qui révèlent le caractère du futur empereur. Ensuite, divers aspects de la vie publique de la personne sont décrits tels que les guerres menées, les rivalités, les événements publics qu'ils ont parrainés et les réformes politiques effectuées avec quelques anecdotes d'habitudes privées. Dans cette dernière catégorie, Suétone n'hésite pas à révéler le juteux et parfois des détails choquants sur ce que les empereurs faisaient quand ils n'étaient pas occupés à gouverner l'empire. Ces détails de potins, sans aucun doute, ont été un facteur majeur de la popularité de Suétone de son vivant. Une description physique du sujet est généralement laissée jusqu'à la fin.

Bien que Suétone prenne soin d'essayer d'utiliser des citations et des dictons directs que les empereurs étaient connus pour avoir utilisés, et il utilise des sources écrites chaque fois que possible, il présente parfois une série d'observations plutôt aléatoire, même par rapport aux historiens anciens tels que Plutarque. et Tacite. Néanmoins, Suétone n'avait pas l'intention d'écrire une histoire complète de ces grands hommes, mais plutôt de donner un aperçu de leurs forces et de leurs faiblesses. Il s'abstient également d'insérer ses propres jugements moralisateurs, ce que les écrivains tant anciens que contemporains n'ont pu s'empêcher de faire. De plus, dans de nombreux cas, Suétone est notre seule source d'information, et ses écrits sont donc devenus aussi précieux que divertissants.

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D'autres travaux

Outre ce travail important, Suétone a également écrit de nombreux autres livres qui sont maintenant soit perdus, soit ne survivent que par fragments. Il a produit un autre recueil de biographies intitulé Sur les hommes illustres (De viris illustribus) qui décrivait la vie et les œuvres de divers érudits, poètes et rhéteurs, dont Virgile, Horace et Lucan. Deux autres collections biographiques survivantes sont ses Sur les célèbres courtisanes et Sur les rois, et il a aussi écrit De re publica sur le grand homme d'État Cicéron.

Suétone fournit des données historiques précieuses dans un livre intitulé Rome qui couvrait les diverses coutumes, fêtes et même vêtements portés dans la capitale romaine. Un livre similaire à lui traitait des jeux grecs. Il a également écrit plusieurs ouvrages sur l'histoire naturelle et les langues : Sur l'humanité, Sur la nature, Sur le maintien de l'heure, Sur le grec Conditions d'abus, Questions grammaticales, et Sur les marques critiques dans les livres.

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Ci-dessous, une sélection d'extraits de Suétone Douze Césars:

[Sur Jules César] … la veille de son assassinat, il avait dîné chez Marcus Lepidus, où le sujet discuté était « la meilleure sorte de mort » – et « Qu'elle vienne rapidement et de manière inattendue », s'écria César.

[Sur Auguste] Le frère d'Antoine, Lucius, ajouta qu'après avoir sacrifié sa vertu à César, Auguste avait vendu ses faveurs à Aulus Hirtius en Espagne, pour 3 000 pièces d'or, et qu'il avait l'habitude d'adoucir les poils de ses jambes en les brûlant de rouge. coquilles de noix chaudes.

[Sur Tibère] Même en tant que jeune officier, il buvait tellement fort que son nom, Tiberius Claudius Nero, a été remplacé par le surnom de « Biberius Caldius Mero » – qui signifie « Buveur de vin chaud sans eau ajoutée ».

[Sur Caligula] La méthode d'exécution qu'il préférait était d'infliger de nombreuses petites blessures et son ordre familier : « Faites-lui sentir qu'il est en train de mourir ! est vite devenu proverbial. Une fois, alors que le mauvais homme avait été tué, en raison d'une confusion de noms, il annonça que la victime méritait également la mort et citait souvent la ligne d'Accius : « Qu'ils me haïssent tant qu'ils me craignent ».

[Sur Néron] C'était étrange à quel point Néron semblait tolérant envers les insultes que tout le monde lui lançait, sous forme de blagues et de sarcasmes... en grec ou en latin, affichés sur les murs de la ville ou courants oralement : Néron sont frères. Pourquoi? Parce que tous ont assassiné leur mère.

Vespasien avait un corps carré, des membres forts et bien proportionnés, mais avait toujours une expression tendue sur son visage, de sorte qu'une fois, lorsqu'il a demandé à un esprit bien connu : « Pourquoi ne pas faire une blague sur moi ? la réponse est venue : 'Je le ferai, quand tu auras fini de te soulager'.

[Sur Domitien] Il a également affirmé que le sort de tous les empereurs est nécessairement misérable, puisque seul leur assassinat peut convaincre le public que les complots contre leur vie sont réels.


La vie de Gaïus de Suétone (Caligula)

Germanicus, le père de Caius Caesar, le fils de Drusus et Antonia le Jeune, a été adopté par Tibère, son oncle paternel. Après avoir servi comme questeur pendant cinq ans, avant l'âge légal, il devint consul, sans tenir les fonctions intermédiaires habituelles, et à la mort d'Auguste le Sénat le nomma pour commander les forces en Allemagne. Bien que les légions y fussent unanimement opposées à la succession de Tibère et auraient acclamé Germanicus Empereur, il montra un remarquable exemple de respect filial et de détermination en détournant leur attention de ce projet, il prit l'offensive en Allemagne et remporta le triomphe. Consul-élu pour la deuxième fois, il s'empressa de rétablir l'ordre dans l'Est, avant de pouvoir entrer en fonction. Là, il vainquit le roi d'Arménie et réduisit la Cappadoce au rang de province, mais succomba à une maladie prolongée à Antioche, à l'âge de trente-trois ans lorsqu'il mourut. En raison des taches sombres qui couvraient son corps et de la mousse sur ses lèvres, le poison était suspecté de manière significative. Ils ont également trouvé le cœur intact parmi ses os après la crémation - un cœur imprégné de poison est censé être à l'épreuve du feu.

2. Selon le verdict général, Tibère a astucieusement arrangé la mort de Germanicus avec Gnaeus Piso comme intermédiaire et agent. Piso avait été nommé pour gouverner la Syrie et là, décidant qu'il devait se faire un ennemi soit de Germanicus soit de Tibère, saisit toutes les occasions pour provoquer Germanicus, même lorsqu'il était sur son lit de malade, par les actes et discours les plus méchants pour lesquels le Sénat l'avait condamné. à mort à son retour à Rome, après avoir échappé de peu à un lynchage populaire.

3. Germanicus est partout décrit comme ayant été d'une excellence physique et morale exceptionnelle. Il était beau, courageux, un ancien maître de l'oratoire et des lettres grecs et latins, d'une grande bonté et doué du puissant désir et de la capacité de gagner le respect et d'inspirer l'affection. Seules ses jambes étaient un peu sous-développées, mais il les fortifiait par un exercice assidu à cheval après les repas. Il combattait et tuait souvent un ennemi au corps à corps et ne cessait de plaider devant les tribunaux même lorsqu'il avait remporté un triomphe. Certaines de ses comédies grecques existent, en plus d'autres œuvres littéraires. Dans son pays ou à l'étranger, il se comportait toujours avec modestie, se passait de licteurs lorsqu'il visitait n'importe quelle ville libre ou alliée et offrait des sacrifices sur toutes les tombes d'hommes célèbres qu'il rencontrait. En décidant d'enterrer sous un même monticule tous les restes dispersés des légionnaires tombés au combat de Varus, il dirigea lui-même l'équipe de recherche et prit l'initiative de la collecte. À l'égard de ses détracteurs, Germanicus a fait preuve d'une telle tolérance et d'une telle clémence, indépendamment de leur identité ou de leurs motifs, qu'il ne romprait même pas avec Piso (qui annulait ses ordres et tourmentait ses subordonnés) jusqu'à ce qu'il découvre que des sorts et des potions étaient utilisés contre lui. Et puis il n'a fait que renoncer à son amitié en prononçant la formule traditionnelle, et laisser des instructions testamentaires à sa famille pour se venger de Piso s'il lui arrivait quelque chose.

4. Une telle conduite vertueuse a apporté de riches récompenses à Germanicus. Il était si profondément respecté et aimé de tous ses parents qu'Auguste -je n'ai pas besoin de mentionner ses autres parents- se demanda longtemps s'il devait en faire son successeur, mais finit par ordonner à Tibère de l'adopter. Germanicus, rapportent de nombreux écrivains, avait gagné une telle dévotion populaire qu'il risquait d'être assailli à mort chaque fois qu'il arrivait à Rome ou repartait. En effet, lorsqu'il revint d'Allemagne après avoir réprimé le soulèvement indigène, toutes les cohortes de la garde prétorienne marchèrent en signe de bienvenue, malgré les ordres que seuls deux devaient le faire et tout le peuple de Rome - tous âges et grades et les deux sexes - afflua jusqu'à la vingtième borne pour le rencontrer.

Mais la preuve la plus spectaculaire de la dévotion dans laquelle Germanicus avait été tenu apparaît le jour de sa mort et tout de suite après. Le jour où il mourut, la population lapida les temples et renversa les autels, les gens jetèrent leurs dieux domestiques dans la rue et refusèrent de reconnaître leurs enfants nouveau-nés. Même les barbares qui nous combattaient, ou les uns contre les autres, auraient fait la paix immédiate comme si une tragédie domestique avait affligé le monde entier des princes se rasant la barbe et la tête de leurs femmes, en signe de profonde douleur. Le roi des rois lui-même a annulé ses parties de chasse et ses banquets avec ses grands, ce qui est un signe de deuil public en Parthie.

6. Alors que Rome était encore stupéfaite et bouleversée par les premières nouvelles de sa maladie et en attendant d'autres bulletins, une rumeur selon laquelle il s'était rétabli a soudainement circulé un soir après la tombée de la nuit et a envoyé des gens se précipiter au Capitole avec des torches et des sacrifices. victimes. Ils étaient si désireux d'enregistrer leurs vœux que les portes du Temple furent presque démolies. Tibère fut réveillé par le chant joyeux :

Tout va bien de nouveau à Rome,
Tout va bien à nouveau à la maison,
Voici la fin de toutes nos peines : Germanicus va de nouveau bien !

Lorsque la nouvelle de sa mort éclata enfin, ni les édits ni les témoignages officiels de sympathie ne purent consoler la population, le deuil se prolongea tout au long des jours de fête de décembre. La renommée du mort et l'amertume de sa perte étaient accentuées par les horreurs qui s'ensuivirent car chacun croyait, et avec raison, que seul le respect moral pour Germanicus avait empêché Tibère de montrer la cruauté de son cœur méchant - qui allait bientôt éclater.

7. Germanicus épousa Agrippine l'Ancienne, fille de Marcus Agrippa et de Julia, qui lui donna neuf enfants. Deux sont morts en bas âge et un troisième, un garçon extrêmement sympathique, pendant la petite enfance. Livia a dédié une statue de lui, habillée en cupidon, à Vénus du Capitole. Auguste en gardait une réplique dans sa chambre et l'embrassait tendrement chaque fois qu'il entrait. Les autres enfants - trois filles, Agrippine la Jeune, Drusilla et Livilla, nées les années suivantes et trois garçons, Nero, Drusus et Gains Caesar - ont survécu à leur père, mais Tibère a par la suite porté des accusations contre Néron et Drusus, qu'il a persuadé le Sénat à exécuter en tant qu'ennemis publics.

8. Gaius Caesar est né le 31 août, l'an 12, pendant le consulat partagé par son père avec Gaius Fonteius Capito. Son lieu de naissance est contesté. Selon Gnaeus Lentulus Gaetuiicus, il serait né à Tibur mais, selon Pline l'Ancien, près de Treveri, dans le village d'Ambitarvium, juste au-dessus de la jonction de la Moselle et du Rhin. Pline soutient son point de vue en mentionnant certains autels locaux portant l'inscription « EN L'HONNEUR DU PUERPERIUM D'AGRIPPINE » (c'est-à-dire la procréation), également un verset, qui a fait le tour de l'avènement de Gaius et suggère qu'il est né dans les quartiers d'hiver des légions :

né dans une caserne,
Élevé dans les arts de la guerre : une noble nativité
Pour un empereur romain !

Les Gazette, cependant, donne son lieu de naissance comme Antium et mes recherches me convainquent que c'est correct. Pline montre que Gaetulicus a essayé de flatter le fier jeune monarque en prétendant qu'il venait de Tibur, une ville sacrée pour Hercule et qu'il a menti avec une plus grande confiance parce que Germanicus y a eu un fils nommé Gaius Caesar, dont le caractère aimable en tant que garçon, et la mort prématurée, je l'ai déjà mentionné. Néanmoins, Pline se trompe lui-même dans sa chronologie puisque les historiens du règne d'Auguste s'accordent à dire que la première visite de Germanicus en Gaule a eu lieu après qu'il ait été consul, date à laquelle Gaius était déjà né. De plus, l'inscription sur l'autel ne prouve pas le point de Pline, puisqu'Agrippine a donné à Germanicus deux filles en Gaule, et tout confinement est un puerpéralité 11, quel que soit le sexe de l'enfant - les filles étaient autrefois appelées puerae comme souvent comme pueilae, et les garçons puelli aussi souvent que puéri. Enfin, il y a une lettre qu'Auguste a écrite quelques mois avant sa mort, à sa petite-fille Agrippine l'Aînée le Gaius mentionné doit avoir été le futur empereur car aucun autre enfant de ce nom n'était vivant à l'époque. On y lit : " Hier, j'ai pris des dispositions pour que Talarius et Asillius " vous amènent votre fils Gaius le 18 mai, si les dieux le veulent. J'envoie aussi avec lui un de mes esclaves, un docteur qui, ainsi que je l'ai dit à Germanicus dans une lettre, n'a pas besoin de m'être rendu s'il s'avère utile pour vous. Adieu, ma chère Agrippine ! Portez-vous bien sur le chemin du retour vers votre Germanicus. De toute évidence, Gaius ne pouvait pas être né dans un pays où il a été emmené de Rome pour la première fois à l'âge de près de deux ans ! Cette lettre affaiblit également ma confiance dans ce morceau de vers. Nous sommes donc, je pense, réduits à accepter la seule autre autorité, à savoir la Gazette, d'autant plus que Gaius préférait Antium à toute autre ville et la considérait comme sa ville natale, il envisageait même, disent-ils, d'y transférer le siège du gouvernement impérial, lorsqu'il se lasserait de Rome.

9. Il a gagné son nom de famille, Caligula ('Bootikin') d'une blague de l'armée, parce qu'il a grandi parmi les troupes et portait l'uniforme miniature d'un soldat privé. Une preuve indéniable de l'emprise sur leurs affections que lui donna cette première expérience de la vie de camp, c'est que lorsqu'ils se révoltèrent à la nouvelle de la mort d'Auguste et étaient prêts à toute folie, la simple vue du petit Gaius les calma incontestablement. Dès qu'ils s'aperçurent qu'il était emmené dans une ville voisine pour le protéger de leurs violences, ils furent saisis de contrition, certains d'entre eux s'emparèrent et arrêtèrent sa voiture, plaidant pour qu'on lui épargne cette disgrâce.

10. Gaius a également accompagné Germanicus en Syrie. A son retour, il vécut avec sa mère et ensuite, après son exil, avec son arrière-grand-mère Livie 1 , dont il prononça l'oraison funèbre de la Rostre alors qu'il n'était pas encore majeur. Il vécut ensuite avec sa grand-mère Antonia jusqu'à ce que Tibère le convoque à Caprée, à l'âge de dix-huit ans. Il a revêtu sa robe virile et s'est rasé sa première barbe dès qu'il est arrivé là-bas, mais c'était une occasion des plus informelles, comparée aux célébrations de passage à l'âge adulte de ses frères. Les courtisans ont essayé tous les trucs pour l'attirer ou le forcer à porter plainte contre Tibère toujours, cependant, sans succès. Non seulement il ne manifesta aucun intérêt pour le meurtre de ses proches, mais affecta une étonnante indifférence à ses propres mauvais traitements, se comportant de manière si obséquieuse envers son grand-père adoptif et toute la maisonnée, que quelqu'un dit de lui, très proprement : " Il n'y a jamais eu de meilleur esclave ni de pire maître !

11. Pourtant, même à cette époque, il ne pouvait pas contrôler sa brutalité et sa méchanceté naturelles. Il aimait assister aux tortures et aux exécutions et, déguisé en perruque et en robe, s'abandonnait chaque nuit aux plaisirs de la vie gloutonne et adultère. Tibère était assez prêt à s'adonner à une passion que Gains avait pour la danse et le chant théâtraux, sous prétexte qu'elle pourrait avoir une influence civilisatrice sur lui. Avec une perspicacité caractéristique, le vieil empereur avait mesuré exactement les penchants vicieux du jeune homme, et remarquait souvent que l'avènement de Gaius présageait sa propre mort et la ruine de tous les autres. « Je soigne une vipère pour le peuple romain, dit-il un jour, et un Phaéton pour le monde entier.

12. Gaius épousa actuellement Junia Claudilla, fille du distingué Marcus Silanus, après quoi il fut d'abord nommé Augure, à la place de son frère Drusus, puis promu à la prêtrise, en complément de son comportement dévoué et de sa vie exemplaire. Cela l'encouragea dans l'espoir de devenir le successeur de Tibère, car la chute de Sejanus avait réduit la Cour à l'ombre d'elle-même - et lorsque Junia mourut en couches, il séduisit Ennia Naevia, épouse de Macro9, le commandant des gardes non seulement jurant de l'épouser s'il devenait empereur, mais en prêtant serment par écrit. Après s'être faufilé à travers elle en faveur de Macro, il empoisonna Tibère, comme certains l'affirment, ordonnant de retirer l'anneau impérial alors qu'il respirait encore, puis, soupçonnant qu'il essayait de ne pas le lâcher, il le fit étouffer. avec un oreiller - ou même étranglé Tibère de ses propres mains, et quand un affranchi a crié pour protester contre cette mauvaise action, il l'a crucifié sur-le-champ. Tout cela peut être vrai, certains auteurs rapportent que Gaius a avoué plus tard au moins un parricide intentionnel. Il se vantait souvent, c'est-à-dire d'avoir porté un poignard dans la chambre de Tibère avec l'intention dévouée de venger sa mère et ses frères mais, selon son propre récit, il trouva Tibère endormi et, retenu par des sentiments de pitié, jeta à terre le poignard et sortit. Tibère, a-t-il dit, était parfaitement conscient de ce qui s'était passé, mais n'a jamais osé le questionner, ni prendre aucune mesure à ce sujet.

13. L'avènement de Gaius a semblé au peuple romain - on pourrait presque dire, au monde entier - comme un rêve devenu réalité. Le souvenir de Germanicus et la compassion pour une famille pratiquement anéantie par les meurtres successifs, firent que la plupart des provinciaux et des soldats, dont beaucoup l'avaient connu enfant, ainsi que toute la population de Rome, manifestèrent une joie extravagante qu'il soit maintenant empereur. Quand il a escorté le cadavre de Tibère de Misène à Rome, il était, bien sûr, vêtu de deuil, mais une foule dense l'a accueilli avec fracas avec des autels, des sacrifices, des torches et des affections telles que "étoile", "poulet", "bébé", et « animal de compagnie ».

14. A son arrivée dans la ville, le Sénat (et une foule de gens qui s'étaient introduits de force dans la Chambre) lui conféra immédiatement et à l'unanimité le pouvoir absolu. Ils ont mis de côté le testament de Tibère - qui a fait de son autre petit-fils, alors encore enfant, cohéritier avec Gaius - et les célébrations ont été si splendides que 160 000 victimes ont été publiquement sacrifiées au cours des trois mois suivants, ou peut-être même une période plus courte.

Quelques jours plus tard, Gaius visita les îles de la prison au large de la Campanie, et des vœux furent prononcés pour son retour en toute sécurité - à ce moment-là, aucune occasion de démontrer une préoccupation générale pour son bien-être n'était négligée. Lorsqu'il tomba malade, des foules anxieuses assiégèrent le Palais toute la nuit. Certains juraient qu'ils se battraient comme des gladiateurs si les dieux lui permettaient de récupérer, d'autres portaient même des pancartes se portant volontaires pour mourir à sa place. Au grand amour dans lequel il était porté par son propre peuple, les étrangers ont ajouté leur propre hommage de dévotion. Artaban, roi des Parthes, qui a toujours exprimé sa haine et son mépris pour Tibère, a fait des ouvertures d'amitié non sollicitées à Gaius, a assisté à une conférence avec le gouverneur de Syrie et, avant de traverser l'Euphrate, a rendu hommage aux aigles et aux étendards romains. , et aux statues des Césars.

15. Gaius a renforcé sa popularité par tous les moyens possibles. Il prononça un discours funèbre en l'honneur de Tibère devant une foule immense, pleurant abondamment tout le temps et lui donna une magnifique sépulture. Mais dès que ce fut terminé, il s'embarqua pour la Pandataria et les îles Pontiennes pour récupérer les restes de sa mère et de son frère Néron et par mauvais temps aussi, en signe de dévotion. Il s'approcha des cendres avec le plus grand respect et les transféra dans les urnes avec le sien propres mains. Tout aussi dramatique était son geste d'élever un étendard sur la poupe de la birème qui amenait les urnes à Ostie, et de là, remontait le Tibre jusqu'à Rome. Il s'était arrangé pour que les chevaliers les plus distingués disponibles les portent au Mausolée dans deux bières, vers midi, lorsque les rues étaient les plus animées, en désignant également une journée annuelle de sacrifices funéraires, en plus des jeux du cirque, en l'honneur de sa mère. , à laquelle son image serait défilée dans une voiture couverte. Il honore la mémoire de son père en renommant le mois de septembre « Germanicus » et parraine un décret sénatorial qui décerne d'un coup à sa grand-mère Antonia tous les honneurs remportés par Livia Augusta de son vivant. Comme confrère consul, il choisit son oncle Claude, qui n'avait été jusqu'alors qu'un simple chevalier et adopta le jeune Tiberius Gemellus à sa majorité, lui donnant le titre officiel de « prince de la jeunesse ».

Gaius fit inclure les noms de ses sœurs dans tous les serments, dans les termes suivants : '. . Je n'accorderai pas moins d'importance à ma vie ou à celle de mes enfants qu'à la sécurité de l'empereur Gaius et de ses sœurs ! » - et dans les motions consulaires, comme suit : « Bonne fortune à l'empereur Gaius et à ses sœurs !

Une étape tout aussi populaire a été son rappel de tous les exilés et le rejet de toutes les accusations criminelles, quelles qu'elles soient, qui étaient en suspens depuis les temps anciens. Les lots de preuves écrites dans les affaires de sa mère et de ses frères ont été apportés au Forum sur ses ordres, et brûlés, pour apaiser l'esprit des témoins et des informateurs qui avaient déposé contre eux, mais il a d'abord juré devant le ciel qu'il n'avait ni lu ni touché un seul document. Il a également refusé d'examiner un rapport prétendument concernant sa propre sécurité, au motif que personne ne pouvait avoir de raison de le haïr, et qu'il n'avait donné aucune audition aux informateurs.

16. Gaius chassa de la ville les pervers connus sous le nom de spintries, et pouvait difficilement être retenu de noyer le lot.Il a donné la permission de mettre en déroute et de republier les œuvres de Titus Labienus, Cremutius Cordus et Cassius Severus, qui avaient été interdites par ordre du Sénat - déclarant qu'il était tout à fait dans son intérêt que la postérité soit en pleine possession de tous les faits historiques aussi, il renoue avec la pratique d'Auguste, interrompue par Tibère, de publier un budget impérial investit les magistrats de toute autorité, ne les obligeant pas à demander sa confirmation des condamnations et scanne strictement et scrupuleusement la liste des chevaliers mais, bien que publiquement démonter de cheval tous ceux qui s'étaient comportés d'une manière mauvaise ou scandaleuse, omettait simplement les noms de ceux qui se sont rendus coupables d'une moindre mauvaise conduite de la liste qu'il lisait. La création par Gaius d'une cinquième division judiciaire a aidé les jurés à se tenir au courant de leur travail. Sa relance du système électoral visait à rétablir le contrôle populaire sur la magistrature. Il a honoré fidèlement et sans critique chacun des legs de la volonté de Tibère, bien que cela ait été mis de côté par le Sénat, et dans celui de son arrière-grand-mère maternelle Livia, que Tibère avait supprimé, a aboli la taxe d'enchères italienne d'un demi pour cent et indemnisé un grand nombre de personnes dont les maisons avaient été endommagées par un incendie. Tout roi qu'il rétablit sur le trône se voit attribuer les arriérés d'impôts et de revenus accumulés depuis sa déposition - Antiochus de Commagène, par exemple, obtient le remboursement d'un million de pièces d'or du Trésor public. Pour montrer son intérêt pour toutes sortes d'actions nobles, il a décerné 8 000 pièces d'or à une affranchie qui, bien que soumise à une torture extrême, n'avait pas révélé la culpabilité de son patron. Ces actes lui valurent de nombreux honneurs officiels, parmi lesquels un écu d'or, porté une fois par an au Capitole par les collèges sacerdotaux marchant en procession, et suivi par le

mangé, tandis que les enfants de noble naissance chantaient un hymne à la louange de ses vertus. Par décret sénatorial, la fête de Parilia fut reportée au jour de son avènement, comme si Rome était maintenant née de nouveau.

17. Gaius a tenu quatre consulats : le premier pour deux mois, à partir du 1er juillet le suivant pour tout le mois de janvier, le troisième pour les treize premiers jours de janvier et le quatrième pour les sept premiers. Seuls les deux derniers étaient en séquence. 2 Il assuma son troisième consulat sans collègue. Certains historiens décrivent cela comme une violation abusive du précédent, mais injustement, car il était alors cantonné à Lugdunum, où la nouvelle de la mort de son collègue consul élu à Rome, juste avant le Nouvel An, ne lui était pas parvenue à temps. Il offrit deux fois à chaque membre des communes trois pièces d'or et invita deux fois tous les sénateurs et chevaliers, avec leurs femmes et leurs enfants, à un banquet extravagant. Au premier de ces banquets, il offrit à chaque homme une toge et à chaque femme une écharpe rouge ou violette.

18. Gaius a organisé plusieurs concours de gladiateurs, certains dans l'amphithéâtre de Statilius Taurus et d'autres dans l'enceinte, les diversifiant avec des combats de prix entre les meilleurs boxeurs d'Afrique et de Campanie, et permettant parfois à des magistrats ou à des amis de les présider au lieu de le faire lui-même. . Encore une fois, il mettait en scène un grand nombre de spectacles théâtraux de toutes sortes et dans divers bâtiments - parfois la nuit, avec toute la ville illuminée - et dispersait parmi le public des bons donnant droit à toutes sortes de cadeaux, en plus du panier de nourriture qui était due à tout le monde. Lors d'un banquet, remarquant avec quel enthousiasme extraordinaire un chevalier assis en face creusait dans la nourriture, il lui envoya également sa propre assiette pleine et récompensa un sénateur, qui s'était également amusé avec une préture, bien que ce ne soit pas encore son tour de occuper cette fonction. De nombreux jeux d'une journée entière ont été célébrés dans le cirque et, entre les courses, Gaius a introduit l'appâtage des panthères et la danse de guerre de Troie. Pour certains Jeux spéciaux, lorsque tous les auriges étaient des hommes de rang sénatorial, il fit décorer le Cirque en rouge et vert. Une fois, alors qu'il inspectait l'équipement du Cirque, depuis la Maison Gélotienne qui la surplombe, un groupe de personnes debout sur les balcons voisins a crié : « Et une journée de course, César ? Ainsi, sur l'impulsion du moment, il a donné des ordres immédiats pour la tenue de jeux.

19. L'un de ses spectacles était à une échelle si fantastique que rien de tel n'avait jamais été vu auparavant. Il a rassemblé tous les navires marchands disponibles et les a ancrés en deux lignes, rapprochées, tout le chemin de Baiae au môle de Puteoli, une distance de plus de trois milles et demi romains. Puis il fit entasser de la terre sur leurs planches, et fit une sorte de voie Appienne le long de laquelle il trottina pendant deux jours consécutifs. Le premier jour, il portait une couronne de feuilles de chêne, une épée, un bouclier et un manteau de drap d'or, et chevauchait un destrier gaiement caparaçonné. Sur le second, il est apparu en costume d'aurige conduisant un attelage de deux chevaux célèbres, avec un garçon nommé Dareus, l'un de ses otages parthes, affiché dans la voiture à côté de lui derrière toute la garde prétorienne, et un groupe de ses amis montés en Chars gaulois. Gaius est, bien sûr, généralement supposé avoir construit le pont comme une amélioration du célèbre exploit de Xerxès de combler le Hellespont beaucoup plus étroit. D'autres pensent qu'il a planifié cet énorme exploit d'ingénierie pour terrifier les Allemands et les Britanniques, sur lesquels il avait l'œil. Mais mon grand-père me disait quand j'étais enfant que, selon certains courtisans dans la confiance de Gaius, la raison du pont était la suivante : quand Tibère ne pouvait pas décider qui nommer son successeur, et penchait vers son petit-fils naturel, Thrasyllus l'astrologue lui avait dit : « Quant à Gaius, il n'a pas plus de chance de devenir empereur que de traverser le golfe de Baïes à cheval à sec.

20. Gaius a donné plusieurs spectacles à l'étranger - Jeux athéniens à Syracuse en Sicile, et divers Jeux à Lugdunum en Gaule, où il a également organisé un concours d'oratoire grec et latin. Le perdant, semble-t-il, devait remettre des prix aux gagnants et prononcer des discours les félicitant tandis que ceux qui échouaient lamentablement étaient obligés d'effacer leurs entrées avec des éponges ou leur propre langue - à moins qu'ils ne préfèrent être battus et jetés dans la rivière voisine.

21. Il acheva certains projets à moitié achevés par Tibère : à savoir, le Temple d'Auguste et le Théâtre de Pompée et commença la construction d'un aqueduc dans le quartier de Tibur, et d'un amphithéâtre près de l'Enclos. (Son successeur Claudius a terminé l'aqueduc mais les travaux sur l'amphithéâtre ont été abandonnés.) Gaius a reconstruit les anciens murs et temples en ruine

f Syracuse, et parmi ses autres projets figuraient la restauration du palais de Polycrate à Samos, l'achèvement du temple d'Apollon Didymaean à Éphèse et la construction d'une ville en hauteur dans les Alpes. Mais il était très intéressé par le creusement d'un canal à travers l'isthme en Grèce, et y envoya un centurion de premier plan pour étudier le site.

22. Voilà pour l'Empereur que le reste de cette histoire doit traiter du Monstre.

Il a adopté une variété de titres : tels que « Pieux », « Fils du camp », « Père de l'armée », « Le meilleur et le plus grand des Césars. Mais lorsqu'une fois, à table, des rois étrangers venus rendre hommage discutaient lequel d'entre eux était le plus noblement descendu, Gaius interrompit leur discussion en déclamant la ligne d'Homère :

Non, qu'il y ait un maître et un roi !

Et il faillit prendre un diadème royal ici et là, transformant l'apparence d'un principat en une autocratie. Cependant, après que ses courtisans lui aient rappelé qu'il dépassait déjà n'importe quel prince ou roi, il a insisté pour être traité comme un dieu - envoyant chercher les statues les plus vénérées ou artistiquement célèbres des divinités grecques (y compris celle de Jupiter à Olympie), et avoir leur têtes remplacées par les siennes.

Ensuite, Gaius étendit le Palais jusqu'au Forum convertit le sanctuaire de Castor et Pollux en son vestibule et se tenait souvent à côté de ces Frères Divins pour être vénérés par tous les visiteurs, dont certains l'appelaient « Jupiter Latiaris ». Il a établi un sanctuaire pour lui-même en tant que Dieu, avec des prêtres, les victimes les plus coûteuses possibles, et une image en or grandeur nature, qui était vêtue chaque jour de vêtements identiques à ceux qu'il portait. Tous les citoyens les plus riches ont essayé d'obtenir des sacerdoces ici, soit par influence, soit par corruption. Des flamants roses, des paons, des tétras lyre, des pintades et des faisans étaient offerts en sacrifice, chacun un jour particulier du mois. Lorsque la lune brillait pleine et brillante, il invitait toujours la déesse Lune à des rapports sexuels dans son lit et pendant la journée se livrait à des conversations chuchotées avec Jupiter Capitolin, appuyant son oreille contre la bouche du dieu et élevant parfois la voix de colère. Une fois, on l'entendit menacer le dieu : « Si tu ne m'élèves pas au ciel, je te jetterai en enfer. Enfin, il a annoncé que Jupiter l'avait persuadé de partager sa maison et a donc relié le palais au Capitole en jetant un pont à travers le temple du dieu Auguste, après quoi il a commencé à construire une nouvelle maison à l'intérieur de l'enceinte du Capitole lui-même, afin de vivre encore plus près.

23. En raison de l'humble origine d'Agrippa, Gaius détestait être décrit comme son petit-fils et se mettait en colère si quelqu'un le mentionnait, en paroles ou en chansons, comme un ancêtre des Césars. Il nourrissait un fantasme que sa mère était née d'une union incestueuse entre Auguste et sa fille Julia et non content de discréditer ainsi le nom d'Auguste, annula les commémorations annuelles des victoires d'Agrippa à Actium et au large de la Sicile, déclarant qu'elles avaient prouvé le désastreux ruine du peuple romain. Il a qualifié son arrière-grand-mère Livia d'"Ulysse en jupon" et, dans une lettre au Sénat, a osé la décrire comme étant de basse naissance - "son grand-père maternel Aufidius Lurco ayant été un simple sénateur local à Fundi" - bien que les archives publiques aient montré Lurco d'avoir occupé de hautes fonctions à Rome. Lorsque sa grand-mère Antonia lui a demandé de lui accorder une audience privée, il a insisté pour prendre Macro, le commandant des gardes, comme escorte. Un traitement méchant de ce genre l'a précipitée au

grave cependant, selon certains, il accéléra le processus avec du poison et, quand elle mourut, montra si peu de respect qu'il s'assit dans sa salle à manger et regarda brûler le bûcher funéraire. Un jour, il envoya un colonel tuer le jeune Tiberius Gemellus sans prévenir sous prétexte que Tibère l'avait insulté en prenant un antidote contre le poison - son haleine en sentait l'odeur. Puis il força son beau-père, Marcus Silanus, à se trancher la gorge avec un rasoir, l'accusation étant qu'il n'avait pas suivi le navire impérial lorsqu'il a pris la mer lors d'une tempête, mais qu'il était resté à terre pour prendre le pouvoir à Rome s'il lui arrivait quelque chose La vérité était que Silanus, un mauvais marin notoirement, ne pouvait pas faire face au voyage et l'haleine de Tibère sentait le médicament pris pour une toux persistante qui s'aggravait. Gaius a conservé son oncle Claudius simplement comme un mégot pour des blagues pratiques.

24. C'était son habitude de commettre l'inceste avec chacune de ses trois sœurs et, dans les grands banquets, quand sa femme se couchait au-dessus de lui, les plaçait toutes à son tour au-dessous de lui. On dit qu'il a violé sa sœur Drusilla avant d'avoir atteint l'âge de 0[[sterling]] : leur grand-mère Antonia, chez laquelle ils habitaient tous les deux, les a surpris au lit ensemble. Plus tard, il prit Drusilla à son mari, l'ancien consul Lucius Cassius Longinus, la traitant ouvertement comme sa femme légalement mariée et lorsqu'il tomba dangereusement malade, il laissa à Drusilla tous ses biens, ainsi que l'Empire. A sa mort, il fit un crime capital de rire, de se baigner ou de dîner avec ses parents, sa femme ou ses enfants pendant la période de deuil public et il était si fou de chagrin qu'il se précipita soudainement de Rome de nuit, traversa Campania, s'embarqua pour Syracuse, et revint tout aussi impétueusement sans s'être rasé ni coupé les cheveux entre-temps. Par la suite, chaque fois qu'il devait prêter un serment important, il jurait par la divinité de Drusilla, même lors d'une assemblée publique ou d'un défilé militaire. Il n'a montré aucun amour ou respect aussi extrême pour les deux sœurs survivantes, et souvent, en effet, laissait ses petits amis coucher avec elles et au procès d'Aemilius Lepidus, n'a eu aucun scrupule à les dénoncer comme des adultères qui étaient complices de complots contre lui - ouvertement produisant des lettres de leur écriture manuscrite (acquise par ruse et séduction) et dédiant à Mars le Vengeur les trois épées avec lesquelles, selon la pancarte qui l'accompagnait, ils avaient eu l'intention de le tuer.

25. Il serait difficile de dire si la façon dont il s'est marié, la façon dont il a dissous ses mariages ou la façon dont il s'est comporté en tant que mari était la plus honteuse. Il a assisté à la cérémonie de mariage de Gaius Piso et Livia Orestilla, mais a fait transporter la mariée dans sa propre maison. Après quelques jours, cependant, il a divorcé, et deux ans plus tard l'a bannie, soupçonnant qu'elle était revenue à Piso dans l'intervalle. Selon un récit, il a dit à Piso, qui était allongé en face de lui lors du repas de noces : « Ne touchez pas à ma femme ! et l'enleva aussitôt de la table et annonça le lendemain qu'il avait pris une femme dans le style de Romulus et d'Auguste. Puis il envoya soudain chercher Lollia Paulina, épouse de Gaius Memmius, un gouverneur de rang consulaire, de sa province, parce que quelqu'un avait remarqué que sa grand-mère était autrefois une beauté célèbre mais l'a bientôt rejetée, lui interdisant plus jamais de coucher avec un autre homme. Caesonia n'était ni jeune ni belle, et avait trois filles par un ancien mari, en plus d'être imprudemment extravagant et tout à fait promiscuité mais il l'aimait avec une fidélité passionnée et souvent, lors de la revue des troupes, l'emmenait à cheval en casque, cape, et bouclier. Pour ses amis, il la fit même parader nue mais ne lui permit pas le titre digne d'« épouse » jusqu'à ce qu'elle lui ait donné un enfant, après quoi il annonça simultanément le mariage et la naissance. Il baptisa l'enfant Julia Drusilla et la porta tour à tour dans les temples de toutes les déesses avant de la confier enfin aux genoux de Minerve, qu'il fit appel à lui pour surveiller la croissance et l'éducation de sa fille. Ce qui l'a finalement convaincu de sa propre paternité, c'est son tempérament violent alors qu'elle était encore enfant, elle essayait de gratter le visage et les yeux de ses petits camarades de jeu.

26. il serait trivial et inutile d'enregistrer comment Gaius a traité des parents et des amis comme son cousin le roi Ptolémée de Maurétanie (le fils du roi Juba et petit-fils d'Antoine par sa fille Cléopâtre Séléné), ou Macro le commandant des gardes, avec sa femme Ennia, grâce à laquelle il était devenu empereur. Leur proximité et les services qu'ils lui ont rendus leur ont valu des morts cruelles.

Il n'était pas non plus plus respectueux ou prévenant dans ses relations avec le Sénat, mais faisait courir certains des plus hauts fonctionnaires sur des kilomètres à côté de son char, vêtus de leurs toges ou attendant dans de courtes tuniques de lin à la tête ou au pied de sa table à manger. Souvent il envoyait chercher des hommes qu'il avait secrètement tués, comme s'ils étaient encore vivants, et remarquait avec désinvolture quelques jours plus tard qu'ils devaient s'être suicidés. Lorsque deux consuls oublièrent d'annoncer son anniversaire, il les congédia et quitta le pays pendant trois jours sans officiers d'État. L'un de ses questeurs a été accusé de complot. Gaius s'est fait enlever ses vêtements et les a étendus sur le sol pour donner aux soldats qui l'ont fouetté un pied plus ferme.

Il s'est comporté avec autant d'arrogance et de violence envers les autres ordres de la société. Une foule faisant irruption dans le cirque vers minuit pour obtenir des places libres l'a tellement irrité qu'il les a fait chasser avec des massues plus d'une vingtaine de chevaliers, car de nombreuses femmes mariées et de nombreuses autres ont été écrasées à mort dans la panique qui s'ensuivit. Gaius aimait semer le trouble au Théâtre en éparpillant des chèques-cadeaux avant que les sièges ne soient occupés, tentant ainsi les roturiers d'envahir les rangs réservés aux chevaliers. Pendant les spectacles de gladiateurs, il faisait retirer les auvents au moment le plus chaud de la journée et interdisait à quiconque de laisser ou d'emporter l'équipement habituel, et opposerait de vieux combattants faibles à des animaux sauvages décrépits ou organisait des duels comiques entre des propriétaires respectables qui se trouvaient être physiquement handicapés. d'une manière ou d'une autre. Plus d'une fois, il ferma les greniers et laissa les gens mourir de faim.

27. Les exemples suivants illustreront sa soif de sang. Ayant collecté des animaux sauvages pour l'un de ses spectacles, il a trouvé la viande de boucherie trop chère et a décidé de les nourrir avec des criminels à la place. Il ne prêta aucune attention aux actes d'accusation, mais se tint simplement au milieu d'une colonnade, jeta un coup d'œil aux prisonniers alignés devant lui et donna l'ordre : « Tuez tous les hommes entre ce crâne chauve et l'autre là-bas ! Quelqu'un avait juré de se battre dans l'arène si Gaius se remettait de sa maladie. Gaius l'obligeait à remplir ce serment, et surveillait de près son épée, ne le laissant pas partir jusqu'à ce qu'il ait gagné le match et supplie abjectement d'être libéré. Un autre homme s'était engagé, à la même occasion, à se suicider Gaius, trouvant qu'il était encore en vie, lui avait ordonné d'être habillé de couronnes et de filets, et conduit à travers Rome par les esclaves impériaux - qui ont continué à répéter sa promesse et finalement le jeta par-dessus le remblai dans la rivière. Beaucoup d'hommes de bonne famille ont été marqués à son commandement, et envoyés dans les mines, ou mis au travail sur les routes, ou jetés aux bêtes sauvages. D'autres étaient enfermés dans des cages étroites, où ils devaient s'accroupir à quatre pattes comme des animaux ou étaient sciés à moitié - et pas nécessairement pour des délits mineurs, mais simplement pour critiquer ses spectacles, ou ne pas jurer par son Génie.

Gaius a obligé les parents à assister aux exécutions de leurs fils et, lorsqu'un autre s'est excusé pour mauvaise santé, lui a fourni une litière. Ayant invité un autre père à dîner juste après l'exécution du fils, il déborda de bonne camaraderie pour tenter de le faire rire et plaisanter. Il regarda le directeur de ses spectacles de gladiateurs et de bêtes sauvages se faire fouetter avec des chaînes pendant plusieurs jours consécutifs, et ne le fit tuer que lorsque l'odeur de cervelle suppurée devint insupportable. Un écrivain de farces atellanes a été brûlé vif dans l'amphithéâtre, à cause d'un vers qui avait un double sens amusant. Un chevalier, sur le point d'être jeté aux bêtes sauvages, cria qu'il était innocent, Gaius le ramena, lui retira la langue, puis ordonna que la sentence soit exécutée.

28. Une fois, il a demandé à un exilé de retour comment il avait passé son temps. Pour le flatter, l'homme répondit : « J'ai continuellement prié les dieux pour la mort de Tibère, et votre avènement et ma prière ont été exaucés. Gaius a donc conclu que le nouveau lot d'exilés devait prier pour sa propre mort, alors il a envoyé des agents d'île en île et les a tous tués.Soucieux qu'un sénateur particulier soit mis en pièces, il a persuadé certains de ses collègues de le défier en tant qu'ennemi public lorsqu'il est entré à la Chambre, de le poignarder avec leurs stylos, puis de le livrer pour lynchage au reste du Sénat et n'était pas satisfait jusqu'à ce que les membres, les organes et les entrailles de la victime aient été traînés dans les rues et entassés à ses pieds.

29. Les crimes sauvages de Gaius ont été aggravés par son langage brutal. Il a affirmé qu'aucun trait personnel ne le rendait plus fier que son « inflexibilité » - par lequel il devait vouloir dire « une impudence effrontée ». Comme si la simple surdité aux bons conseils de sa grand-mère Antonia ne suffisait pas, il lui dit : « Gardez à l'esprit que je peux traiter n'importe qui exactement comme il me plaît ! Soupçonnant que le jeune Tiberius Gemellus avait pris des médicaments à titre prophylactique contre le poison qu'il avait l'intention d'administrer, il se moqua : « Peut-il vraiment y avoir un antidote contre César ? Et, en bannissant ses sœurs, il remarqua : « J'ai des épées aussi bien que des îles. Un ex-préteur, faisant une cure à Anticyra, a fait de fréquentes demandes de prolongation de son congé de maladie Gaius l'a fait mettre à mort, suggérant que si l'hellébore avait été si peu bénéfique sur une si longue période, il devait être saigné. . En signant la liste d'exécution, il disait : « J'apure mes comptes. Et un jour, après avoir condamné à mort dans le même lot nombre de Gaulois et de Grecs, il se vante d'avoir « soumis la Gallo-Grèce ».

30. La méthode d'exécution qu'il préférait était d'infliger de nombreuses petites blessures et son ordre familier : « Faites-lui sentir qu'il est en train de mourir ! est vite devenu proverbial. Une fois, alors que le mauvais homme avait été tué, en raison d'une confusion de noms, il a annoncé que la victime avait également mérité la mort et a souvent cité la ligne d'Accius :

Qu'ils me haïssent tant qu'ils me craignent.

Il abuserait indistinctement du Sénat comme ayant été des amis de Sejanus, ou des informateurs contre sa mère et ses frères (produisant à ce stade les papiers qu'il était censé avoir brûlé !) de nombreux accusateurs, il était tenu de croire leurs accusations. Les Chevaliers méritaient son mécontentement constant de passer leur temps, c'est du moins ce qu'il se plaignait, à la pièce de théâtre ou aux Jeux. À une occasion, le peuple acclama l'équipe à laquelle il s'opposait, il cria avec colère : « Je souhaite que vous tous, Romains, n'ayez qu'un seul cou ! Lorsqu'un cri s'éleva dans l'amphithéâtre pour que Tetrinius le bandit vienne se battre, il dit que tous ceux qui l'appelaient étaient aussi Tetrinius. Un groupe de gladiateurs en filet et trident, vêtus de tuniques, a fait un très mauvais spectacle contre les cinq hommes d'armes avec lesquels ils étaient jumelés mais lorsqu'il les a condamnés à mort, l'un d'eux s'est emparé d'un trident et a tué chacun des membres de l'équipe victorieuse à son tour. Gaius a ensuite exprimé publiquement son horreur devant ce qu'il a appelé « ce meurtre le plus sanglant », et son dégoût pour ceux qui avaient pu supporter la vue.

31. Il se plaignait à quel point les temps étaient mauvais, et en particulier qu'il n'y avait pas eu de désastres publics comme le massacre de Varus sous Auguste, ou l'effondrement de l'amphithéâtre de Fidenae sous Tibère. La prospérité de son propre règne, disait-il, le ferait complètement oublier, et il priait souvent pour une grande catastrophe militaire, ou pour quelque famine, peste, incendie ou tremblement de terre.

32. Tout ce qu'il disait et faisait était marqué d'une cruauté égale, même pendant ses heures de repos, d'amusement et de banquet. Il subissait fréquemment des procès sous la torture en sa présence alors qu'il mangeait ou s'amusait d'une autre manière et tenait un chef expert prêt à décapiter les prisonniers amenés de prison. Lors de la bénédiction du pont sur la mer à Puteoli, il a invité un certain nombre de spectateurs du rivage à l'inspecter, puis les a brusquement jetés à l'eau. Certains s'accrochaient aux gouvernails des navires, mais il les fit déloger avec des gaffes et des rames, et les fit se noyer. Lors d'un dîner public dans la ville, il envoya à ses bourreaux un esclave qui avait volé une bande d'argent d'un canapé qu'ils devaient couper les mains de l'homme, les attacher autour de son cou pour qu'elles pendent à sa poitrine, et le prendre pour un tour des tables, affichant une pancarte expliquant sa punition. À une autre occasion, un gladiateur de l'école contre lequel il s'escrimait avec une épée en bois tomba délibérément, après quoi Gaius tira un vrai poignard, le poignarda à mort et courut en agitant la palme de la victoire. Une fois, tout en présidant vêtu de manière appropriée à l'autel sacrificiel, il a balancé son maillet, comme s'il était sur la victime, mais a plutôt abattu l'assistant-prêtre. Lors d'un banquet particulièrement extravagant, il éclata de rire soudain. Les consuls, couchés à côté de lui, lui demandèrent poliment s'ils pouvaient partager la plaisanterie. 'Qu'est-ce que tu penses?' il a répondu. « Il m'est venu à l'esprit que je n'ai qu'à hocher la tête et vos deux gorges seront tranchées sur-le-champ !

33. Comme exemple de son sens de l'humour, il a fait une farce à Apelle, l'acteur tragique, en se tenant à côté d'une statue de Jupiter et en demandant : « Lequel de nous deux est le plus grand ? Quand Apelle hésita momentanément, Gaius le fit fouetter, commentant la qualité musicale de ses gémissements de miséricorde. Il n'embrassait jamais le cou de sa femme ou de sa maîtresse sans dire : « Et cette belle gorge sera tranchée quand je voudrai. Parfois, il menaçait même de torturer Caesonia afin de découvrir pourquoi il lui était si dévoué.

34. Dans son orgueil insolent et destructeur, il lança des attaques malveillantes contre les hommes de presque toutes les époques. Ayant besoin de plus de place dans la cour du Capitole, Auguste avait une fois déplacé les statues de certaines célébrités sur le Campus Martius. Ces Gaius se sont précipités au sol et ont si complètement brisé, les inscriptions et tout, qu'elles ne pouvaient pas être restaurées. Après cela, aucune statue ou buste d'aucune personne vivante ne pouvait être érigé sans sa permission. Il caressait l'idée de supprimer les poèmes d'Homère - car il pourrait sûrement revendiquer le privilège de Platon de bannir Homère de sa république ? Quant à Virgile et Tite-Live, il faillit faire retirer leurs œuvres et leurs bustes des bibliothèques, affirmant que Virgile n'avait aucun talent et peu d'érudition et que Tite-Live était un historien verbeux et inexact. Il semble aussi qu'il ait proposé d'abolir la profession d'avocat en tout cas, il a souvent juré par Hercule qu'aucun avocat ne pouvait donner de conseils contre sa volonté.

35. Il a privé les hommes les plus nobles de Rome de leurs anciens emblèmes familiaux - Torquatus a perdu son collier d'or, Cincinnatus sa mèche de cheveux et Gnaeus Pompeius le nom de famille "Grand" appartenant à son ancienne maison. Il invita le roi Ptolémée à visiter Rome, l'accueillit avec les honneurs appropriés, puis ordonna soudain son exécution - comme mentionné ci-dessus - car à l'entrée de Ptolémée dans l'amphithéâtre lors d'un spectacle de gladiateurs, le fin manteau pourpre qu'il portait avait suscité l'admiration universelle. Tout homme beau avec une belle chevelure que Gaius croisait - lui-même était chauve - se faisait raser brutalement l'arrière du crâne. Un Aesius Proculus, l'un des principaux fils des centurions, était si bien bâti et si beau que les gens l'ont surnommé «Giant Cupidon». Sans avertissement, Gaius a ordonné à Aesius d'être traîné de son siège dans l'amphithéâtre dans l'arène, et d'être associé d'abord à un net-fighter thrace, puis à un homme d'armes. Bien qu'Aesius ait remporté les deux combats, il a ensuite été vêtu de haillons, conduit enchaîné dans les rues pour être raillé par les femmes, et a finalement exécuté la vérité étant que, quelle que soit la fortune ou la condition de quelqu'un, Gaius trouvait toujours quelque raison d'envier. Ainsi, il envoya un homme plus fort que le roi sacré du lac Nemorensis d'alors pour le défier, après de nombreuses années de mandat. 1 Un char de combat appelé Porius s'attira de si formidables applaudissements pour avoir libéré son esclave à l'occasion d'une victoire aux Jeux que Gaius se précipita avec indignation hors de l'amphithéâtre. Ce faisant, il trébucha sur la frange de sa robe et dévala les marches, au bas desquelles il se plaignit que les gens qui gouvernaient le monde semblaient plus attentifs au geste insignifiant d'un gladiateur que de tous leurs empereurs divinisés, ou même celui qui est encore parmi eux.

36. Il n'avait aucun égard pour la chasteté, ni la sienne ni celle des autres, et fut accusé de relations homosexuelles, à la fois actives et passives, avec Marcus Lepidus, également Mnester le comédien, et divers otages étrangers en outre, un jeune homme de la famille consulaire, Valerius Catullus, a révélé publiquement qu'il avait enculé l'empereur, et s'est assez épuisé dans le processus. Outre l'inceste avec ses sœurs et une passion notoire pour la prostituée Pyrallis, il a fait des avances à presque toutes les femmes de rang à Rome après avoir invité une sélection d'entre elles à dîner avec leurs maris, il les examinait lentement et soigneusement à tour de rôle pendant qu'elles passaient son canapé, comme un acheteur pourrait évaluer la valeur d'un esclave, et même étendre la main et relever le menton de toute femme qui gardait les yeux baissés modestement. Puis, chaque fois qu'il en avait envie, il envoyait chercher celle qui lui plaisait le mieux et quittait le banquet en sa compagnie. Un peu plus tard, il reviendrait, montrant des signes évidents de ce qu'il avait fait, et discuterait ouvertement de son compagnon de lit en détail, s'attardant sur ses bons et ses mauvais points physiques et commentant ses performances sexuelles. A quelques-uns de ces malheureux, il délivra et enregistra publiquement des divorces au nom de leurs maris absents.

37. Aucun parallèle ne peut être trouvé pour les extravagances farfelues de Gaius. Il inventa de nouveaux types de bains et les plats et boissons les plus contre nature - se baignant dans des huiles de bain parfumées chaudes et froides, buvant des perles précieuses dissoutes dans du vinaigre, et fournissant à ses invités du pain doré et de la viande dorée et remarqua qu'un homme doit être soit frugal ou César. Pendant plusieurs jours de suite, il répandit des largesses sur le toit de la basilique Julienne et construisit des galères liburiennes, avec dix rangées d'avirons, des poupes ornées de pierres précieuses, des voiles multicolores, et d'immenses bains, colonnades et salles de banquet à bord - sans oublier vignes et arbres fruitiers de différentes variétés. Dans ces navires, il faisait des croisières tôt le matin le long de la côte campanienne, allongé sur son canapé et écoutant des chansons et des refrains. Des villas et des maisons de campagne ont été construites pour lui indépendamment des dépenses - en fait, Gaius ne semblait intéressé que par l'apparemment impossible - ce qui l'a amené à construire des taupes dans des eaux profondes et agitées loin de la mer, à creuser des tunnels à travers des roches exceptionnellement dures, élever un terrain plat à la hauteur des montagnes, et réduire les montagnes au niveau des plaines et tout cela à une vitesse immense, parce qu'il punissait le retard de mort. Mais pourquoi donner des détails ? Qu'il suffise d'enregistrer qu'en moins d'un an, il a dilapidé toute la fortune de Tibère de 27 millions de pièces d'or, et une énorme quantité d'autres trésors en plus.

38. Lorsqu'il était appauvri et avait besoin de fonds, Gaius se concentrait sur des méthodes méchamment ingénieuses pour lever des fonds par de fausses accusations, des enchères et des taxes. Il a statué qu'aucun homme ne pouvait légalement jouir de la citoyenneté romaine acquise par un ancêtre plus éloigné que son père et, lorsqu'il a été confronté à des certificats de citoyenneté délivrés par Jules César ou Auguste, les a rejetés comme désuets et obsolètes. Il a également rejeté toutes les déclarations de propriété auxquelles, pour une raison quelconque, des ajouts ultérieurs avaient été ajoutés. Si un centurion de premier plan n'avait rien légué ni à Tibère ni à lui-même depuis le début du règne du premier, il annulerait le testament pour cause d'ingratitude et annulerait ceux de toutes les autres personnes qui auraient eu l'intention de faire de lui leur héritier lorsqu'ils mort, mais ne l'avait pas fait. Cela provoqua une inquiétude généralisée, et même des personnes qui ne le connaissaient pas personnellement diraient à leurs amis ou à leurs enfants qu'ils lui avaient tout laissé, mais s'ils continuaient à vivre après la déclaration, il se considérait comme trompé et envoyait à plusieurs d'entre eux des cadeaux de bonbons empoisonnés. Gains mena ces affaires en personne, annonçant d'abord la somme qu'il avait l'intention de lever, et ne s'arrêtant qu'après l'avoir levée. Le moindre retard le gênait, et il prononça une fois une seule sentence contre un lot de plus de quarante hommes accusés de délits divers, puis se vanta auprès de Caesonia, lorsqu'elle se réveilla de sa sieste, qu'il avait fait de très bonnes affaires depuis qu'elle s'était assoupie. .

Il vendait aux enchères les biens qui restaient d'un salon faisant monter les enchères à un tel niveau que beaucoup de personnes présentes, obligées d'acheter à des prix fantastiques, se sont retrouvées ruinées et se sont suicidées en s'ouvrant les veines. Une occasion célèbre fut celle où Aponius Saturninus s'endormit sur un banc, et Gaius avertit le commissaire-priseur de garder un œil sur le sénateur de rang prétorien qui n'arrêtait pas de lui faire signe de la tête. Avant la fin des enchères, Aponius avait involontairement acheté treize gladiateurs pour un total de 90 000 pièces d'or.

39. Pendant son séjour en Gaule, Gaius a si bien fait en vendant les meubles, les bijoux, les esclaves et même les affranchis de ses sœurs condamnées à des prix énormes qu'il a décidé de faire de même avec le mobilier du Vieux Palais. Il envoya donc à Rome, où ses agents réquisitionnèrent les transports publics, et même les animaux de trait des boulangeries, pour chercher les affaires au nord, ce qui entraîna une pénurie de pain dans la ville et la perte de nombreux procès, car les justiciables qui vivaient à distance n'ont pas pu comparaître devant le tribunal et payer leur caution. Il employa alors toutes sortes de ruses de proxénètes pour disposer des meubles : gronder les enchérisseurs pour leur avarice, ou pour leur impudeur à être plus riche que lui, et feindre la douleur de cette cession de la propriété impériale aux roturiers. Découvrant qu'un riche provincial avait payé aux hommes qui avaient lancé les invitations de l'empereur 2 000 pièces d'or pour les faire entrer en contrebande dans un banquet, il était ravi que le privilège de dîner avec lui soit si apprécié et, lorsque le lendemain le même homme se présenta à la vente aux enchères, lui a fait payer 2 000 pièces d'or pour un objet insignifiant - mais lui a également envoyé une invitation personnelle à dîner.

40. Les percepteurs reçurent l'ordre de lever des prélèvements nouveaux et sans précédent, et trouvèrent cela si profitable qu'il chargea ses colonels de la Garde et ses centurions de percevoir l'argent à la place. Aucune catégorie de biens ou d'individus n'échappait désormais à un devoir quelconque. Il imposa une taxe fixe sur toutes les denrées vendues dans n'importe quel quartier de la ville, et une taxe de 2

pour cent sur l'argent impliqué dans chaque action en justice et transaction légale quelle qu'elle soit et a conçu des sanctions spéciales pour quiconque aggravait ou abandonnait une affaire. Les bagagistes devaient remettre un huitième de leurs revenus journaliers et les prostituées leur tarif standard pour un seul acte sexuel - même s'ils avaient quitté leur profession et étaient dignement mariés, les souteneurs et les ex-proxénètes devenaient également assujettis à cet impôt public, et même le mariage n'était pas exempté.

41. Ces nouvelles réglementations n'ayant été annoncées que de bouche à oreille, de nombreuses personnes ne les ont pas observées, par ignorance. Enfin, il accéda à la demande populaire pressante, en affichant le règlement, mais dans un endroit maladroitement exigu et écrit si petit que personne ne pouvait en prendre une copie. Il ne manquait jamais une occasion d'obtenir du butin : mettant de côté une suite de pièces du palais, il les décorait dignement, ouvrait un bordel, le remplissait de femmes mariées et de garçons nés libres, puis envoyait ses pages autour des places et des salles publiques, invitant à tous les hommes, quel que soit leur âge, de venir s'amuser. Ceux qui comparaissaient se faisaient prêter de l'argent avec intérêt, et les clercs notaient ouvertement leurs noms sous la rubrique « Contributeurs au revenu impérial ».

Gaius ne dédaignait même pas de tirer profit du jeu, et quand il jouait aux dés, il trichait et mentait toujours. Une fois, il interrompit un jeu en cédant sa place à l'homme derrière lui et en sortant dans la cour. été mieux.

La naissance de sa fille lui a donné une excuse pour d'autres plaintes de pauvreté. « En plus du fardeau de la souveraineté », a-t-il déclaré, « je dois maintenant assumer celui de la paternité » - et a rapidement entrepris une collecte pour son éducation et sa dot. Il a également annoncé que les cadeaux du Nouvel An seraient les bienvenus le 1er janvier, puis s'est assis sous le porche du palais, saisissant les poignées et les bouchons de pièces de monnaie qu'une foule mélangée de toutes les classes lui pressait. Enfin, il se passionna pour le toucher de l'argent et, renversant des tas de pièces d'or sur un espace ouvert, marchait dessus pieds nus, ou bien s'allongeait et se vautrait.

43. Gaius n'avait qu'un seul goût de la guerre, et même cela n'était pas prémédité. expédition. Il ne perdit pas de temps à convoquer des légions régulières et des auxiliaires de toutes parts, leva des troupes partout avec la plus grande rigueur et collecta des fournitures militaires de toutes sortes à une échelle sans précédent. Puis il s'éloigna si vite et si vite que les cohortes de la Garde ne purent le suivre qu'en rompant avec la tradition : elles durent attacher leurs étendards aux mulets de bât. Pourtant, plus tard, il est devenu si paresseux et complaisant qu'il a voyagé dans une litière portée par huit porteurs et, chaque fois qu'il s'est approché d'une ville, a fait balayer les routes par les habitants et mettre la poussière avec des arroseurs.

44. Après avoir atteint son quartier général, Gaius montra à quel point il avait l'intention d'être un commandant en chef vif et sévère en renvoyant ignominieusement tout général qui tardait à faire venir de divers endroits les auxiliaires dont il avait besoin. Puis, lorsqu'il a passé en revue les légions, il a renvoyé de nombreux centurions vétérans pour des raisons d'âge et d'incapacité, bien que certains n'aient eu que quelques jours de plus de leur service à courir et, qualifiant les autres de meute de boursiers avides, a réduit leur retraite. bonus à soixante pièces d'or chacune.

Tout ce qu'il accomplit dans cette expédition fut de recevoir la reddition d'Adminius, fils du roi britannique Cunobelinus 1 , qui avait été banni par son père et venu aux Romains avec quelques partisans. Gaius, néanmoins, écrivit une dépêche extravagante à Rome comme si toute l'île s'était rendue à lui, et ordonna aux courriers de ne pas descendre de leur chaise de poste en atteignant les faubourgs de la ville, mais de se diriger directement vers le Forum et le Sénat, et apporter sa lettre au Temple de Mars le Vengeur pour remise personnelle aux Consuls, en présence de tout le Sénat.

45. Comme la possibilité d'une action militaire paraissait très éloignée, il envoya bientôt quelques-uns de ses gardes du corps allemands de l'autre côté du Rhin, avec ordre de se cacher. Après le déjeuner, des éclaireurs se sont précipités pour lui dire avec enthousiasme que l'ennemi était sur lui.Il partit aussitôt au galop, à la tête de ses amis et d'une partie de la cavalerie de la Garde, pour s'arrêter dans le bosquet le plus proche, où ils coupèrent des branches d'arbres et les habillèrent comme des trophées puis, revenant à la lueur des torches, il se moqua de lâches craintifs. tous ceux qui n'avaient pas réussi à le suivre, et a décerné à ses compagnons-héros une nouvelle mode en couronnes - il l'appelait "La Couronne du Ranger" - ornée de soleil, de lune et d'étoiles. Un autre jour, il a pris des otages dans une école primaire et leur a secrètement ordonné de passer devant lui. Plus tard, il quitta précipitamment son dîner et emmena sa cavalerie à leur poursuite, comme s'ils eussent été des fugitifs. Il n'était pas moins mélodramatique à propos de cette incursion : lorsqu'il revint dans la salle après avoir pris les otages et les avait ramenés aux fers, et que ses officiers rapportèrent que l'armée était en ordre, il les fit allonger à table, toujours dans leur corselet, et cita Le fameux conseil de Virgile : « Soyez fermes, camarades, et préservez-vous pour des occasions plus heureuses ! Il réprimanda aussi sévèrement le Sénat et le Peuple absents pour avoir pris part aux banquets et aux festivités, et pour avoir traîné dans les théâtres ou dans leurs luxueuses maisons de campagne tandis que l'Empereur était exposé à tous les aléas de la guerre.

46. ​​A la fin, il rassembla son armée en bataille face à la Manche et mit en place les lanceurs de flèches et autres pièces d'artillerie comme s'il avait l'intention de mettre un terme à la campagne. Personne n'avait la moindre idée de ce qu'il avait en tête quand, tout à coup, il donna l'ordre : « Rassemblez les coquillages ! Il a qualifié les coquillages de "pillage de l'océan, dû au Capitole et au Palais", et a fait remplir aux troupes leurs casques et leurs tuniques' avec eux pour commémorer cette victoire par l'érection d'un grand phare, un peu comme le un à Pharos, dans lequel les feux devaient être allumés toute la nuit pour guider les navires. Puis il a promis à chaque soldat une prime de quatre pièces d'or, et leur a dit : « Allez heureux, devenez riche ! comme s'il avait été excessivement généreux.

47. Il concentra alors son attention sur son triomphe prochain. bien. Ceux-ci devaient non seulement faire pousser leurs cheveux et les teindre en rouge, mais aussi apprendre l'allemand et adopter des noms allemands. Les trirèmes utilisés dans la Manche ont été transportés à Rome par voie terrestre la plupart du temps et il a envoyé une lettre à l'avance demandant à ses agents de préparer un triomphe plus somptueux que tout autre connu jusqu'à présent, mais au moindre coût possible et a ajouté que la propriété de chacun était à leur disposition. .

48. Avant de quitter la Gaule, il projeta, dans un accès d'une cruauté indicible, de massacrer les légionnaires qui jadis, à la nouvelle de la mort d'Auguste, avaient assiégé en mutinerie le quartier général de son père Germanicus, qui était leur commandant il y avait été lui-même comme un petit enfant. Ses amis l'empêchaient à peine de mettre ce plan à exécution, et il ne pouvait être dissuadé d'ordonner l'exécution d'un homme sur dix, pour lequel ils devaient défiler sans armes, sans même porter leurs épées, et entourés de cavaliers armés. Mais lorsqu'il remarqua qu'un certain nombre de légionnaires, flairant les ennuis, s'éloignaient pour chercher leurs armes, il s'enfuit précipitamment du rassemblement et se dirigea directement vers Rome. Là, pour détourner l'attention de ses exploits peu glorieux, il menaça ouvertement et vengeresse le Sénat qui, disait-il, l'avait trompé d'un triomphe bien mérité - bien qu'en réalité il ait expressément déclaré, quelques jours auparavant, qu'ils ne doit rien faire pour l'honorer, sous peine de mort.

49. Ainsi, lorsque les distingués délégués sénatoriaux l'ont rencontré avec un appel officiel pour son retour immédiat, il a crié : "Je viens, et ceci" - en tapotant la garde de son épée - "arrive aussi !" Il ne revenait qu'à ceux qui l'accueilleraient vraiment à savoir,

aux chevaliers et au peuple en ce qui concernait les sénateurs, il ne se considérerait plus jamais comme leur concitoyen, ou leur empereur, et leur interdit plus de le rencontrer. Après avoir annulé, ou du moins reporté, son triomphe, il est entré dans la ville le jour de son anniversaire et a reçu une ovation. Dans les quatre mois, il était dea&

Mais entre-temps, il avait osé commettre des crimes effroyables et envisageait des crimes encore pires : comme assassiner les plus distingués des sénateurs et des chevaliers, puis déplacer le siège du gouvernement d'abord à Antium, puis à Alexandrie. Afin que personne ne puisse en douter, permettez-moi de noter que deux livres ont été trouvés parmi ses papiers intitulés The Dague et le Stvora, chacun d'eux contenant les noms et adresses des hommes qu'il avait prévu de tuer. Un énorme coffre rempli d'une variété de poisons est également apparu. On dit que lorsque Claudius le jeta plus tard dans la mer, des quantités de poissons morts, rejetés par la marée, jonchèrent les plages voisines.

50. Caractéristiques physiques de Gaius :

Corps : poilu et mal construit.

Front : large et imposant.

Cuir chevelu : presque glabre, surtout sur le dessus.

En raison de sa calvitie et de sa pilosité, il a annoncé que c'était un crime capital pour quiconque de le mépriser lorsqu'il passait ou de mentionner des chèvres dans n'importe quel contexte. Il a travaillé dur pour rendre son visage naturellement rébarbatif et grossier encore plus repoussant, en pratiquant des grimaces effrayantes et horribles devant un miroir. Gaius était, en fait, malade à la fois physiquement et mentalement. Dans son enfance, il souffrait d'épilepsie et bien que dans sa jeunesse il ne manquait pas d'endurance, il y avait des moments où il pouvait à peine marcher, se tenir debout, penser ou tenir la tête, en raison d'un malaise soudain. Il savait bien qu'il souffrait de troubles mentaux et proposait parfois de s'absenter de Rome pour se vider la tête. Caesonia lui aurait donné un aphrodisiaque qui le rendit fou. L'insomnie était son pire tourment. Trois heures par nuit de sommeil agité étaient tout ce qu'il avait jamais eu, et même alors des visions terrifiantes le hantaient - une fois, par exemple, il rêva qu'il avait eu une conversation avec une apparition de la mer. Il se fatiguait de rester éveillé la plus grande partie de la nuit, et tour à tour s'asseyait dans son lit et errait à travers les longues colonnades, appelant de temps en temps le jour et aspirant à ce qu'il vienne.

51. Je suis convaincu que cette maladie du cerveau expliquait ses deux vices contradictoires - l'excès de confiance et l'extrême timidité. Il y avait un homme qui méprisait les dieux, mais qui fermait les yeux et enfouissait sa tête sous les draps au bruit le plus lointain du tonnerre et si la tempête se rapprochait, il sautait du lit et rampait en dessous. Au cours de ses voyages à travers la Sicile, il s'est moqué des histoires miraculeuses associées aux sanctuaires locaux, mais en atteignant Messana, il s'est soudainement enfui au milieu de la nuit, terrifié par la fumée et le bruit qui provenaient du cratère de l'Etna. Malgré ses menaces effrayantes contre les barbares, il montra si peu de courage après avoir traversé le Rhin et être allé en char à travers un défilé, que lorsqu'il lui arrivait de dire : « Quelle panique ce serait si l'ennemi apparaissait à l'improviste ! il sauta aussitôt sur un cheval et retourna au galop vers les ponts. Ceux-ci étaient encombrés de serviteurs du camp et de bagages, mais il avait lui-même passé de main en main sur la tête des hommes, dans son impatience de tout retard. Peu de temps après, entendant parler d'un soulèvement en Allemagne, il décide de s'échapper par la mer. Il équipa une flotte à cet effet, ne trouvant de réconfort que dans la pensée que, si l'ennemi était victorieux et occupait les sommets alpins comme l'avaient fait les Cimbres, ou Rome, comme l'avaient fait les Gaulois sénoniens, il pourrait au moins tenir ses provinces d'outre-mer. C'est probablement ce qui a donné plus tard aux assassins de Gaius l'idée de calmer ses soldats turbulents avec l'histoire que les rumeurs d'une défaite l'avaient poussé à se suicider soudainement.

52. Gaius n'a prêté aucune attention aux modes traditionnelles ou actuelles dans sa robe, ignorant les conventions masculines et même les décences humaines. Souvent il faisait des apparitions publiques dans un manteau couvert de broderies et incrusté de pierres précieuses, une tunique à manches longues et des bracelets ou en soie (que les hommes étaient interdits par la loi de porter) ou encore en robe de femme et venait parfois chaussé de chaussons, parfois avec des cothurnes, parfois avec des bottes militaires, parfois avec des chaussures de femmes. Souvent, il affectait une barbe d'or et portait un bâton de foudre, de trident ou de serpent à la main. Il s'est même déguisé en Vénus et, avant même son expédition, portait l'uniforme d'un général triomphant, incluant parfois la cuirasse qu'il avait volée dans la tombe d'Alexandre le Grand à Alexandrie.

53. Bien que n'étant pas un homme de lettres, Gaius prit soin d'étudier la rhétorique et fit preuve d'une éloquence et d'une rapidité d'esprit remarquables, en particulier lors des poursuites. La colère l'incitait à un flot de mots et de pensées qu'il circulait avec excitation tout en parlant, et sa voix portait une grande distance. Au début de chaque discours 1, il avertissait l'auditoire qu'il proposait de « tirer l'épée qu'il avait forgée dans son étude de minuit », mais méprisait tellement tout style raffiné et élégant qu'il méprisait Sénèque, alors au sommet de sa gloire, comme un simple orateur de manuel », ou « du sable sans chaux ». Il publiait souvent des réfutations d'orateurs qui avaient plaidé avec succès une cause ou composé des discours à la fois pour l'accusation et la défense d'hommes importants qui étaient jugés par le Sénat - le verdict dépendant entièrement du caprice de sa plume - et invitait les chevaliers par proclamation d'assister et d'écouter.

54. Gaius pratiquait également de nombreux autres arts divers, avec enthousiasme également. Il a fait des apparitions en tant que gladiateur thrace, en tant que chanteur, en tant que danseur, a combattu avec de vraies armes et a conduit des chars dans de nombreux cirques dans un certain nombre d'endroits. En effet, il était si fier de sa voix et de sa danse qu'il ne pouvait résister à la tentation de soutenir les acteurs tragiques lors de représentations publiques et répétait leurs gestes en guise d'éloge ou de critique. Le jour même de sa mort, il semble avoir commandé un festival toute la nuit, dans l'intention de profiter de l'atmosphère libre et facile pour faire ses débuts sur scène. Il dansait souvent la nuit, et une fois, vers minuit, il convoqua trois sénateurs de rang consulaire au palais arrivant à moitié morts de peur, ils furent conduits à une scène sur laquelle, au milieu d'un formidable vacarme de flûtes et de sabots, Gaius éclata soudainement. , vêtu d'une cape et d'une tunique jusqu'aux chevilles, a interprété une chanson et une danse, et a de nouveau disparu. Pourtant, avec tous ces dons, il ne savait pas nager d'un coup !

55. A ceux qu'il aimait, il accordait une passion presque folle. Il faisait pleuvoir des baisers sur Mnester le comédien, même au théâtre et si quelqu'un faisait le moindre bruit pendant une représentation, Gaius faisait traîner le délinquant de son siège et le battait de ses propres mains. À un chevalier qui a créé des troubles pendant que Mnester était sur la scène, il a envoyé des instructions par un centurion pour se rendre immédiatement à Ostie et transmettre un message scellé au roi Ptolémée en Maurétanie. Le message disait : "Ne rien faire du tout, que ce soit en bien ou en mal, au porteur."

Il choisit des gladiateurs thraces pour officier son garde du corps allemand. appelé plus tard « Colombinum » - en tout cas c'est ainsi qu'il l'a décrit dans son catalogue de poisons. Il soutint la faction Vert-Poireau avec une telle ardeur qu'il dînait et passait souvent la nuit dans leurs écuries et, une fois, offrit au chauffeur Eutychus des cadeaux d'une valeur de 20 000 pièces d'or. Pour éviter qu'Incitatus, son cheval préféré, ne soit dérangé, il piquetait toujours le quartier avec des troupes la veille des courses, leur ordonnant d'imposer un silence absolu. Incitatus possédait une étable en marbre, une stalle en ivoire, des couvertures violettes et un collier de bijoux, ainsi qu'une maison, une équipe d'esclaves et des meubles - pour offrir un divertissement approprié aux invités que Gaius invitait en son nom. On dit qu'il avait même prévu d'accorder à Incitatus un consulat.

56. Un comportement aussi frénétique et imprudent a suscité des pensées meurtrières dans certains esprits. Un ou deux complots pour son assassinat furent découverts, d'autres attendaient encore une opportunité favorable, lorsque deux hommes se concertèrent et réussirent à le tuer, grâce à la coopération de ses plus puissants affranchis et des commandants des gardes. Ces commandants avaient été accusés d'être impliqués dans un complot antérieur et, bien qu'innocents, se rendirent compte que Gaius les haïssait et les craignait. Une fois en effet, il les avait soumis à la honte et à la suspicion publiques, les prenant à part et annonçant, en brandissant une épée, qu'il se tuerait volontiers s'ils pensaient qu'il méritait la mort. Après cela, il les a accusés encore et encore, l'un contre l'autre, et a essayé de semer le sang entre eux. Enfin, ils décidèrent de le tuer vers midi alors qu'il quittait les Jeux Palatins, la partie principale étant revendiquée par le colonel des Gardes Cassius Chaerea. Gaius avait constamment taquiné Cassius, qui n'était plus jeune, pour sa supposée effémicité. Chaque fois qu'il demandait le mot d'ordre, Gaius lui donnait 'Priape' ou 'Vénus' et s'il venait à reconnaître une faveur, il tendait toujours son majeur pour qu'il l'embrasse, et l'agitait de manière obscène.

57. De nombreux présages du meurtre imminent de Gaius ont été signalés. Alors que la statue de Jupiter Olympien était démontée avant d'être transportée à Rome sur son ordre, elle éclata d'un tel éclat de rire que l'échafaudage s'écroula et que les ouvriers se mirent à courir et un homme nommé Cassius apparut immédiatement après disant qu'il avait reçu l'ordre , dans un rêve, sacrifier un taureau à Jupiter. Le Capitole de Capoue a été frappé par la foudre lors des Ides de mars, ce que certains ont interprété comme présageant une autre mort impériale à cause du célèbre meurtre qui avait eu lieu ce jour-là. A Rome, la loge du portier du palais fut également frappée, ce qui semblait signifier que le propriétaire du palais risquait d'être attaqué par ses propres gardes. En demandant à Sylla le devin son horoscope, Gaius apprit qu'il devait s'attendre à mourir très bientôt. L'Oracle de Fortune d'Antium l'avertit également : « Méfiez-vous de Cassius ! sur quoi, oubliant le nom de famille de Chaerea, il ordonna le meurtre de Cassius Longinus, gouverneur d'Asie à l'époque. La nuit précédant son assassinat, il rêva qu'il se tenait à côté du trône céleste de Jupiter, lorsque Dieu lui donna un coup de pied avec l'orteil de son pied droit et l'envoya tomber sur terre. Certains autres événements survenus le matin de sa mort ont également été lus comme des présages. Par exemple, le sang l'a éclaboussé alors qu'il sacrifiait un flamant rose.

s, à la fin de laquelle le personnage principal, un bandit de grand chemin, a dû mourir en s'échappant et vomir du sang, les doublures étaient si désireuses de montrer leur habileté à mourir qu'elles ont inondé la scène de sang. Une représentation nocturne d'Égyptiens et d'Éthiopiens était également en répétition : une pièce mise en scène aux Enfers.

58. Le 24 janvier alors, juste après midi, Gaius, assis dans le théâtre, ne pouvait se décider s'il devait ajourner pour le déjeuner, il se sentait encore un peu nauséeux après un banquet trop lourd la veille. Cependant, ses amis l'ont persuadé de sortir avec eux, le long d'une promenade couverte et là, il a trouvé des garçons de famille noble qui avaient été convoqués d'Asie, en train de répéter la danse de guerre troyenne. Il s'arrêta pour les regarder et les encourager, et les aurait ramenés au Théâtre et aurait tenu la représentation tout de suite, si leur directeur ne s'était plaint d'un rhume. Deux versions différentes de ce qui a suivi sont actuelles. Certains disent que Chaerea est arrivé derrière Gaius alors qu'il se tenait debout en train de parler aux garçons et, avec un cri de « Prenez ça ! » lui donna une profonde blessure à l'épée dans le cou, sur quoi Cornelius Sabinus, l'autre colonel, le poignarda à la poitrine. L'autre version fait dire à Sabinus de dire à certains centurions impliqués dans le complot de débarrasser la foule puis de demander à Gaius le mot d'ordre du jour. On dit qu'il a répondu : « Jupiter », sur quoi Chaerea, de son derrière, a crié : « Qu'il en soit ainsi ! - et s'est fendu la mâchoire alors qu'il tournait la tête. Gaius gisait sur le sol en se tordant. 'Je suis encore vivant!' cria-t-il mais le mot circula : « Frappez encore ! et il succomba à trente autres blessures, dont des coups d'épée dans les parties génitales. Ses porteurs se sont précipités pour l'aider, utilisant leurs poteaux à litière et bientôt son garde du corps allemand est apparu, tuant plusieurs des assassins et quelques sénateurs innocents par-dessus le marché.

59. Il mourut à l'âge de vingt-neuf ans après avoir régné pendant trois ans, dix mois et huit jours. Son corps a été déplacé secrètement dans les jardins de Lamian, à moitié incinéré sur un bûcher construit à la hâte, puis enterré sous une couverture peu profonde de gazon. Plus tard, lorsque ses sœurs sont revenues d'exil, elles l'ont exhumé, incinéré et enterré. Mais toute la ville savait que les Jardins avaient été hantés jusque-là par son fantôme, et que quelque chose d'horrible apparaissait chaque nuit sur les lieux du meurtre jusqu'à ce qu'enfin le bâtiment brûle. Caesonia a été assassiné par un centurion en même temps, et le cerveau de leur fille a été projeté contre un mur.

60. L'état du temps pouvait être jugé par la suite : d'abord personne ne croirait qu'il avait été réellement assassiné, et soupçonnait que l'histoire avait été inventée et diffusée par lui-même pour découvrir ce que les gens pensaient de lui. Les conjurés n'avaient aucun candidat particulier à l'Empereur, et les sénateurs étaient si unanimement décidés à restaurer la République que les Consuls convoquèrent la première assemblée non pas à la Chambre, parce qu'elle s'appelait l'édifice Julien, mais au Capitole. Certains voulaient que tout souvenir des Césars soit effacé et que leurs temples soient détruits. Les gens ont commenté le fait que chaque César nommé « Gaius » était mort par l'épée, à commencer par Gains Julius Caesar Strabon, assassiné à l'époque de Cinna.


Suétone - Histoire

Par Eric Niderost

Le nom Gaius Suetonius Paulinus ne sonne pas à travers les siècles des annales de l'histoire militaire romaine comme les noms de Jules César, Tibère Nero ou Scipion l'Africain. Mais Suétone représente la grande majorité des commandants militaires à travers l'histoire qui accomplissent systématiquement leurs missions mais ne réussissent jamais de manière si sensationnelle ou ne font jamais une erreur si sauvage que le grand public s'en souvient.On doit cependant se souvenir de Suétone comme de l'exemple parfait d'un bon leadership militaire en temps de crise, utilisant des compétences militaires enracinées plutôt que des émotions brutes et prenant des décisions difficiles mais nécessaires dans le feu de l'action.

Quand on se souvient du tout, Suétone est surtout connu pour son action contre les Britanniques rebelles dirigés par la reine Boudicca en l'an 60, mais il avait mené une carrière réussie en tant qu'officier romain de niveau intermédiaire typique avant cela. En 42 après JC, il fut envoyé en Maurétanie avec le grade de préteur pour réprimer une rébellion, il fut bientôt promu au grade de legatus legionis en raison du succès de son opération. Il a eu la particularité d'être le premier Romain à traverser les montagnes de l'Atlas, et il a écrit une description si vivante et détaillée qu'elle a ensuite été utilisée par d'autres écrivains romains pour raconter l'événement. Enfin, en 59 après JC, il reçut le commandement des unités de l'armée romaine stationnées en Grande-Bretagne lorsqu'il fut nommé gouverneur général des îles.

Éliminer les druides sur l'île d'Anglesey

C'est dans cette position que Suétone a pris les mesures qui feraient de lui un modèle de commandement et de contrôle. L'une de ses fonctions consistait à apaiser l'inquiétude persistante parmi les peuples indigènes celtiques et à faire de la province une partie pacifique et génératrice de richesses de l'empire. Dans le cadre de la campagne en cours pour contrôler les Celtes, Suétone a lancé une campagne contre leurs chefs spirituels, les druides, sur l'île d'Anglesey dans le nord du Pays de Galles. Bien que l'expédition ait réussi à éliminer les druides - Suétone les fit massacrer et leurs bois sacrés de chênes abattus et déracinés, dans le style romain typique de résolution des conflits - l'action le plaça malheureusement sur le côté ouest de l'île tout comme de nouveaux problèmes éclatait à l'est.

Au même moment où Suétone réprimait une rébellion sur Anglesey, le bureaucrate romain Catus Decianus en commençait une autre dans la région du Norfolk moderne. Les Iceni, une tribu indigène de la région, avaient été autorisés à rester autonomes à la suite d'une rébellion échouée en 47 après JC. Sous le règne complaisant de leur roi, Prasutagus, les Iceni avaient maintenu une coexistence raisonnablement pacifique avec les Romains depuis lors, une île celtique nominalement indépendante entourée d'une mer romaine de plus en plus hostile.

La rébellion des Iceni

Tout cela a changé à la mort de Prasutagus en l'an 60. Avant sa mort, Prasutagus avait préparé un testament dans lequel il faisait de l'empereur romain cohéritier avec ses deux filles, dans une tentative apparente de maintenir à la fois sa lignée familiale et L'autonomie d'Iceni. Quels que soient ses motifs, la tentative a échoué. Catus a décidé d'ignorer totalement la volonté de Prasutagus et de changer les Iceni d'allié indépendant en tribu cliente. Les Romains ont confisqué les terres et les biens des Iceni, ont éloigné les nobles de leurs terres et ont ravagé la région comme bon leur semblait. Catus préleva de lourdes taxes contre les Iceni, et les financiers romains privés ont choisi ce moment pour appeler les prêts Iceni. Le non-paiement des prêts a entraîné une confiscation, une déprédation et un assujettissement supplémentaires des Iceni et de leurs terres.

Lorsque Boudicca, désormais reine des Iceni, s'est publiquement opposée à Catus pour son traitement rapace de son peuple, il l'a punie de la manière la plus brutale possible : elle a été déshabillée et flagellée devant les siens tandis que ses deux filles étaient systématiquement violées. par les soldats romains.

Le choix de Catus a peut-être été motivé par le chauvinisme romain et le désir de voir les barbares subjugués, par simple cupidité ou par un calcul politique selon lequel deux jeunes femmes et une reine ne pourraient jamais défier le règne de Rome, quel que soit le traitement méprisable qu'ils subissent. Quelle que soit la motivation de son choix, Catus a créé un gros gâchis que Suétone doit nettoyer.

Rempli d'une rage et d'une indignation compréhensibles, Boudicca a rassemblé les Iceni et les Trinovante, une autre tribu celtique en deuil qui avait souffert sous la domination romaine, dans une campagne de représailles. Son armée a d'abord marché jusqu'à Camulodunum (aujourd'hui Colchester) et y a massacré les habitants civils, dont certains ont été brûlés vifs dans le temple de Claude, puis ont brûlé toute la ville. Lorsque le commandant de la Legio IX Hispana voisine a été informé de la destruction de Camulodunum, il a réagi en envoyant toutes ses forces pour contenir les Celtes déchaînés. La colonne romaine a été prise en embuscade et décimée en cours de route.

Échanger du Londinium contre du temps

Suétone, toujours sur Anglesey, a eu des nouvelles de la révolte des Iceni. Il a réagi rapidement pour faire face à la menace. Il s'est immédiatement rendu à Londinium (Londres) avec un petit détachement de son propre commandement, la Legio XIV Gemina, anticipant qu'elle serait la prochaine cible des Celtes déchaînés. Pendant ce temps, il ordonna au reste de la Legio Gemina de l'y rencontrer, et il ordonna à Hispana, Legio XX Valeria Victrix et Legio II Augusta de converger avec lui à Londinium, ne sachant pas que la Legio Hispana avait déjà été vaincue par les Celtes.

En cours de route, Suétone a reçu une mauvaise nouvelle après l'autre. Il prévoyait d'utiliser des nombres supérieurs dans son attaque contre les Iceni, mais il fut bientôt informé qu'une partie importante de la Legio Hispana avait rencontré un désastre en route et ne serait pas en mesure de se joindre à l'opération. Puis il fut informé que le préfet d'Augusta, Poenius Postumus, ignorait l'ordre et refusait de déplacer son unité vers Londinium. Une fois Suétone arrivé là-bas, il a découvert que Catus, l'auteur civil de tous les malheurs militaires, avait sommairement fui l'île.

La reine celtique Boudicca, avec ses deux filles à ses côtés, harangue ses forces avant la bataille.

Suétone a été laissé seul avec un petit détachement d'une légion pour faire face aux milliers de la horde Boudiccan. Il prit la seule décision qu'il put : il choisit d'abandonner Londinium à son sort et de troquer l'espace contre le temps en se repliant vers la Legio Gemina qui avançait. Il ordonna à tous les civils qui pouvaient se déplacer de fuir avec son unité ceux qui ne le pouvaient pas furent massacrés par les Celtes avec la même férocité que ceux de Camulodunum.

Préparation pour la bataille contre les Celtes

Le détachement de Suétone s'est uni au reste de la Legio Gemina et a continué à se replier dans une direction nord-ouest le long de la route Watling, la direction d'où ils étaient venus. Suétone savait qu'il était largement dépassé en nombre - il y avait peut-être 100 000 Celtes alignés contre environ 20 000 Romains - mais il n'avait d'autre choix que de se lever et de se battre. Il était clair maintenant que les Celtes ne s'arrêteraient pas tant que les Romains n'auraient pas été entièrement chassés de l'île. La question était de savoir comment le faire d'une manière qui annule le nombre supérieur des Celtes.

Alors qu'il marchait le long de la route Watling, Suétone chercha le bon emplacement pour la bataille et le trouva finalement. Il choisit un défilé bien boisé des deux côtés et à l'arrière. L'espace libre, qui formait essentiellement les trois côtés d'un rectangle, était suffisamment grand pour qu'il puisse déployer sa légion à travers, tout en refusant aux Celtes la possibilité de le flanquer ou de prendre sa position par l'arrière. Mieux encore, le défilé agirait comme un goulet d'étranglement, serrant le grand nombre de Celtes sur la même façade que les Romains occupaient, éliminant ainsi leur avantage en matière de main-d'œuvre.

Boudicca (Boadicea) reine britannique des Iceni du Ier siècle après sa défaite. Accablé par les Romains sous Suétone, Boudica aurait pris du poison. L'emplacement de la bataille est inconnu, mais certains pensent qu'elle s'est probablement déroulée à la jonction de Fosse Way et de Watling Street dans le Leicestershire, en Angleterre. Gravure sur bois vers 1870.

Suétone a déployé ses forces et a attendu que Boudicca et ses forces celtiques arrivent pour la bataille. Compte tenu de son entraînement tactique et de son expérience, l'issue de la bataille était presque acquise d'avance. Boudicca a peut-être été un chef inspirant, mais elle n'était pas un génie militaire et, bien que les Celtes soient des guerriers féroces au combat personnel, ils agissaient généralement moins comme une unité cohérente que comme une collection d'individus hargneux à la recherche d'un combat. Leur seule tactique militaire était l'assaut frontal, un fait que Suétone savait bien et était prêt à utiliser contre eux.

80 000 tués

Fidèles à leur nature, les Celtes se sont précipités sur les Romains avec un hurlement sauvage, mais les Romains, avec la discipline qui leur avait déjà gagné un empire, sont restés immobiles jusqu'au moment décisif. Un dur entraînement militaire a prouvé sa supériorité sur l'enthousiasme et l'émotion, alors que les Romains attendaient que les Celtes se précipitent à portée de leur pila, la lance de jet spécialement conçue utilisée par les fantassins romains. À environ 40 mètres, les soldats de la Legio Gemina ont jeté leur pila dans les hordes celtiques qui se précipitaient, provoquant des pertes dévastatrices. Le pilum a été conçu pour être une lance mortelle capable d'empaler un homme, en particulier un homme comme un Celte qui ne portait pas d'armure. La première rangée d'attaquants Celtes tomba comme de la paille devant une faux.

Lorsque la prochaine vague de Celtes s'est refermée à portée de couteau, les Romains ont utilisé leur entraînement et leurs armes pour anéantir leur ennemi, chaque soldat n'agissant pas en tant qu'individu mais comme un petit rouage dans une grande machine militaire. Lorsqu'il sentit que les Celtes étaient sur le point d'être épuisés et prêts à être contre-attaqués, Suétone ordonna à sa légion de former une série de coins reliés comme les dents d'une scie. Les Romains ont commencé à avancer avec leurs boucliers et à poignarder avec leurs épées courtes mais mortelles. Les Celtes avaient bêtement laissé leur wagon derrière eux, bloquant la seule issue ouverte de la boîte de mise à mort. Inexorablement, les Romains ont forcé de plus en plus de Celtes dans un espace de plus en plus restreint.

Les Romains ont poussé et poignardé les Celtes jusqu'au train, ce qui a complètement bloqué tout mouvement ultérieur. Les guerriers celtiques, les femmes et les enfants restants ont été piégés sur les chariots et tués avec une fureur impitoyable égale à celle montrée par les Celtes eux-mêmes à Camulodunum et Londinium. On estime que 80 000 Celtes ont été tués, contre moins de 1 000 Romains. Boudicca et ses filles, se souvenant sans doute de leur précédente manipulation par les Romains, se sont tuées avec du poison pour éviter une répétition de leurs souffrances.

Suétone : un modèle de leadership

Les actions de Suétone sont un modèle de leadership dans les pires circonstances possibles. Premièrement, il a agi rapidement et résolument lorsqu'il a appris la rébellion. Bien qu'il vienne de sortir d'une campagne, il a immédiatement ordonné à sa légion de reprendre l'action, tout en ordonnant aux autres légions de converger à Londinium. Il savait que le retard et la procrastination ne feraient que conduire à plus de Romains morts, encourager Boudicca et grossir les rangs de son armée d'insurgés.

Deuxièmement, Suétone a réagi de manière appropriée lorsqu'il a été confronté à la maxime militaire selon laquelle « les plans sont une liste de choses qui peuvent mal tourner ». Il avait prévu de se précipiter à Londinium avec son détachement et de rejoindre les légions Hispana, Augustus et Valeria Victrix, puis de rencontrer les Celtes au combat avant qu'ils n'atteignent la ville. Lorsque le plan a rapidement mal tourné, Suétone s'est adapté à la situation actuelle plutôt que de se concentrer sur son plan d'origine, il a exécuté un nouveau plan à la volée.

Suétone savait qu'il ne pouvait pas simplement lancer ses légions sur les Celtes et espérer le meilleur, ni se permettre de supposer que les Celtes étaient simplement une populace qui s'enfuirait à la première vue des aigles romains. Après tout, ils avaient déjà saccagé deux villes romaines et mutilé la moitié d'une légion romaine. Il devait utiliser toutes ses connaissances et son entraînement militaires, ainsi que ce qu'il savait de l'ennemi. Plutôt que de paniquer, il se replia le long de la Watling Road, sachant que ses légionnaires rapides pouvaient facilement rester devant les Celtes laborieux, lui laissant le temps de reconnaître soigneusement le champ de bataille.

Finalement, Suétone comprit que l'objectif militaire devait être de vaincre complètement l'armée celtique sur le terrain, même s'il devait sacrifier des civils romains à Londinium. Il devait y avoir une forte tentation de sa part de faire quelque chose pour contrecarrer les Celtes avant qu'ils ne puissent atteindre Londinium. Un tacticien de moindre importance aurait pu tenter une telle manœuvre, qui se serait sans doute soldée par un désastre. Suétone savait instinctivement qu'il devait mettre suffisamment de distance entre lui et l'ennemi pour trouver l'endroit parfait pour livrer bataille. Il a sacrifié la ville pour gagner la guerre.

Des manœuvres insaisissables de George Washington à travers Long Island à la retraite de combat de Robert E. Lee est devenue offensive pendant la campagne de la péninsule, du sacrifice de Moscou par les Russes pour bloquer Napoléon au plus profond du territoire ennemi à la défense obstinée de Paris par la France pendant la guerre franco-prussienne, le l'ombre des décisions de Suétone à Watling Road peut être vue à travers les siècles. Il mérite clairement qu'on se souvienne de lui comme du modèle de leadership militaire efficace sous une pression extrême.

Commentaires

Les cotes déséquilibrées contre Suitonius semblent être supérieures aux chiffres que vous indiquez. Suitonius, selon la plupart des témoignages, commandait entre 9 000 et 10 000 soldats, tandis que les Iceni auraient pu en avoir plus de 100 000, ce qui rend sa victoire aussi incroyable que n'importe quelle autre.


Tacite, Suétone et le Jésus historique

L'une des références les plus anciennes et les plus informatives à Jésus dans une source non chrétienne apparaît dans le Annales de Cornelius Tacite, un historien romain écrivant à propos de 115-117 après JC. Ce serait environ 85 ans après la crucifixion de Jésus. Tacite a fait son commentaire sur le Christ dans le contexte de la discussion de Néron blâmant les chrétiens pour l'incendie de Rome en 64 après JC, que Néron aurait déclenché lui-même :

Aussi, pour étouffer la rumeur, Néron substitua comme coupables, et punit avec les plus grands raffinements de la cruauté, une classe d'hommes détestés pour leurs vices, que la foule appelait chrétiens.Chrestianos]. Christus, le fondateur du nom [auctor nominis], avait subi la peine de mort sous le règne de Tibère, par sentence du procureur [procuratorem] Ponce Pilatus, et une superstition pernicieuse [exitiabilis superstitio] a été arrêté pour le moment, seulement pour éclater une fois de plus, non seulement en Judée, le foyer de la maladie, mais dans la capitale elle-même, où toutes les choses horribles ou honteuses du monde se rassemblent et trouvent une vogue. 1

Il existe une littérature considérable sur ce court passage de Tacite, la grande majorité des érudits s'accordant à dire qu'il donne des informations authentiques sur le Jésus historique. Ceux qui soutiennent que Jésus n'a jamais existé (appelés « mythiciens de Jésus » ou simplement « mythiciens ») ont tenté d'expliquer cette référence de deux manières. (1) Les mythiciens soutiennent généralement que la phrase faisant référence à Jésus était un ajout au passage d'un scribe chrétien postérieur (de tels ajouts sont appelés interpolations). Cette explication est généralement la première ligne de défense. (2) Les mythiciens soutiennent aussi souvent que si la référence au Christ est authentique, alors ce n'est toujours pas un témoignage indépendant de l'existence de Jésus parce que Tacite aurait obtenu ses informations sur Jésus entièrement des chrétiens, qui avaient inventé le mythe comme propagande. J'ai discuté de la théorie selon laquelle Jésus n'a jamais existé dans un autre article. 2 Ici, nous considérerons les deux arguments qui viennent d'être mentionnés pour écarter la référence de Tacite au Christ comme preuve de son existence historique.

La référence à Jésus dans Tacite est-elle une interpolation ?

Les mythiciens ont souvent soutenu que la référence au Christ ici, "Christus, dont le nom a son origine, a subi la peine extrême pendant le règne de Tibère aux mains de l'un de nos procurateurs, Ponce Pilatus", était une interpolation chrétienne ultérieure. 3 Quatre considérations, prises ensemble, prouvent l'authenticité de la déclaration presque au-delà de tout doute raisonnable : la preuve textuelle, le style, le point de vue et le contexte.

Premièrement, il n'y a aucune preuve manuscrite soutenant la suggestion que la ligne sur Christ était une interpolation. Ce fait ne prouve pas en soi que la ligne est authentique, mais il place le fardeau de la preuve sur le mythic à ce stade.

Deuxièmement, le style du passage est conforme à son authenticité et rend peu probable qu'il s'agisse d'une interpolation ultérieure. La latiniste Norma Miller note :

Si les critères stylistiques veulent dire quelque chose, le chapitre a été écrit soit par Tacite, soit par un imitateur très habile de son style. La digression sur le encan, la reprise du thème principal par igitur, le ton de exitiabilis superstitio f., ainsi que le vocabulaire et la structure de la phrase, sont le plus vraisemblablement produits par l'historien lui-même, et non par un interpolateur ultérieur. 4

Troisièmement, le texte parle du Christ d'une manière qui reflète parfaitement ce que l'on pourrait attendre d'un historien romain païen. Le texte précise seulement qu'un certain Christus fut le fondateur du mouvement portant son nom et qu'il fut exécuté sous le règne de Tibère sur ordre de Ponce Pilate. S'il s'agit d'une interpolation chrétienne, elle est restreinte au-delà de tout ce à quoi on pourrait s'attendre. Rien n'est dit sur les miracles, les enseignements du Christ, la signification rédemptrice de sa mort ou sa résurrection. L'historicité de Jésus n'a été un problème à aucun moment au cours du premier millénaire, il n'y avait donc tout simplement aucune motivation pour un chrétien d'insérer une ligne dans Tacite. Annales attestant du simple fait de l'existence et de l'exécution du Christ.

Quatrièmement, le contexte de la déclaration fournit une preuve décisive en faveur de son authenticité. Si la référence au Christ est supprimée, Tacite est amené à dire que Néron a torturé les «chrétiens» (ou «chrétiens») en tant que bouc émissaire de l'incendie de Rome, et à la suite de cette persécution, le mouvement a été «arrêté» temporairement, après quoi il a éclaté à nouveau. Cependant, cette altération du texte se traduit par un flux de pensée confus, puisque ce que dit Tacite, c'est que le mouvement « a de nouveau éclaté non seulement en Judée, la première source du mal, mais même à Rome… ». Ce que signifie clairement cette affirmation, c'est qu'après avoir été temporairement contrôlé, le mouvement a repris et alors atteint Rome, ce qui signifie qu'il n'avait pas déjà été à Rome avant d'être contrôlé. Cela ne peut pas être vrai si le fait d'être vérifié fait référence à la persécution de Néron parce que Tacite dit clairement que Néron a imputé l'incendie de Rome aux membres de ce mouvement, quels qu'ils soient. Le flux chronologique de la pensée est que (1) le mouvement a commencé en Judée, (2) a été brièvement arrêté, mais ensuite (3) a repris là-bas en Judée et (4) s'est rendu à Rome, où (5) sa présence a donné à Néron un bouc émissaire commode pour l'incendie là-bas.Ce courant de pensée correspond évidemment à l'origine du christianisme : il a commencé avec le ministère de Jésus en Judée, a été apparemment brièvement arrêté par son exécution, a repris en Judée avec le ministère des apôtres, et s'est propagé à l'étranger et a atteint Rome. Ainsi, le texte exige une déclaration sur le mouvement contrôlé avant qu'il ne se propage à Rome - et la déclaration sur le Christ exécuté par Pilate remplit précisément cette fonction. Contrairement au mythiciste Richard Carrier, alors, qui prétend que « le texte coule logiquement et bien avec la ligne supprimée 5 », le flux du texte est perturbé par la suppression de la ligne.

Ces quatre lignes de preuves, considérées de manière cumulative, soutiennent de manière décisive l'opinion selon laquelle la ligne sur le Christ est une partie authentique du texte de Tacite et non une interpolation chrétienne ultérieure. La question serait au-delà de toute contestation raisonnable si ce n'était une seule lettre de l'alphabet latin dans le texte tel qu'il nous est parvenu.

Tacite, Suétone et « Chrestus »

Peut-être que l'argument principal pour considérer la référence au Christ comme une interpolation se concentre sur le terme utilisé dans la phrase précédente pour ses disciples, qui est orthographié Chrestianos plutôt que Christianos. Les mythiciens ont suggéré que l'orthographe Chrestianos indique que Tacite faisait référence à un mouvement différent qui a suivi quelqu'un nommé Chrestus, pas du tout aux chrétiens. Soi-disant ce Chrestus était un fanatique juif qui a mené un soulèvement à Rome pendant le règne de Claude. Cette idée est basée en partie sur un commentaire du biographe romain Suétone La vie des Césars écrit sur AD 120 qui est aussi une référence possible à Jésus. Dans sa vie de l'empereur romain Claudius, Suétone mentionne que Claudius a expulsé les Juifs de Rome, un événement que la plupart des érudits datent de l'an 49 et que Luc mentionne au passage dans son récit sur Paul à Corinthe (Actes 18 :2). 6 « Puisque les Juifs faisaient constamment des troubles à l'instigation de Chrestus [Impulsor Chresto], il [Claudius] les a expulsés de Rome. 7 Les mythiciens soutiennent que Tacite faisait référence aux disciples d'un fanatique juif Chrestus, pas aux disciples de Jésus-Christ, et que le copiste responsable de l'interpolation dans Tacite a maladroitement inséré la référence à Christus, en ignorant l'écart entre les formes Christus et Chrestianos ceci créé dans le texte. 8 Ainsi, l'interprétation de la déclaration de Tacite s'est quelque peu mêlée à l'interprétation de la déclaration de Suétone.

Contre cette théorie, la plupart des chercheurs ont compris la référence de Suétone à Chrestus comme simplement une faute d'orthographe du nom Christus. Cette explication est éminemment raisonnable, puisque les noms Christus et Chrestus aurait sonné de la même manière en latin, et il existe d'autres exemples de l'utilisation des orthographes Chrestus et Chrestianos en référence au Christ et aux chrétiens. 9 Par exemple, dans un groupe d'environ neuf épitaphes de pierres tombales en Phrygie du Nord (dans la Turquie d'aujourd'hui), le mot grec pour « chrétiens » est orthographié Christianos, Chrétiens, et Chrétiens, dont la dernière correspond précisément à l'orthographe de Tacite. Dans au moins une de ces inscriptions, le nom est orthographié de deux manières différentes (Christianoi Chrétiens, "Chrétiens pour chrétiens"). Le Codex Sinaiticus, une édition chrétienne du IVe siècle de la Bible grecque, épelle le mot Chrétiens dans ses trois occurrences dans le Nouveau Testament (Actes 11:26 26:8 1 Pierre 4:16). G. H. R. Horsley, dans son importante discussion sur ces inscriptions, souligne « le fait linguistique qu'il y a un chevauchement presque complet des sons représentés par ι, ει, η [je, ei, ??] dans koine. " 10 Il fournit plusieurs exemples et cite des études antérieures qui documentent ce point de manière très détaillée.

La facilité avec laquelle les gens du monde romain utilisaient la forme grecque Chrétiens au lieu de Christianos suggère que Suétone aurait pu faire la même chose avec la forme latine Chrestus au lieu de Christus. Cette possibilité devient l'explication la plus probable à la lumière du fait supplémentaire que dans la culture gréco-romaine Christus était pratiquement inconnu comme nom alors que Chrestus était un nom païen commun, mais pas un nom juif commun. 11

Nous n'avons aucune preuve indépendante de l'utilisation par Suétone de cette forme qu'un révolutionnaire juif du nom de Chrestus existait au milieu du premier siècle. D'un autre côté, nous avons de nombreuses preuves de l'existence d'un enseignant juif controversé pendant cette période connu sous le nom de Christus (Christ). En effet, nous avons plus de raisons de prôner le « mythisme de Chrestus » que le « mythisme du Christ ». Les mythicistes de Jésus voudraient nous faire croire que Jésus-Christ n'a pas existé, mais qu'à peu près à la même époque, il y avait un chef juif qui a suscité la controverse parmi les Juifs et dont le nom par coïncidence était Chrestus. Comme l'observe Miller, la spéculation « qu'il existait simultanément des fanatiques juifs connus sous le nom de Chrestiani, c'est pousser la coïncidence assez loin. 12

Cela laisse toujours le problème, cependant, de ce que Suétone a dit au sujet du Christ. En disant que les Juifs ont causé des troubles « à l'instigation du Christ », Suétone a peut-être pensé à tort que le Christ était à Rome pendant le règne de Claude, ce qui serait le mauvais endroit et le mauvais moment. Cependant, Suétone a peut-être voulu dire seulement que l'émeute juive a été déclenchée par une controverse au sujet du Christ. L'énoncé est suffisamment court et vague pour être susceptible d'interprétations différentes. En supposant que Suétone se soit trompé ici, cela n'affecterait en rien l'exactitude des informations données par Tacite, qui est en général considéré comme un historien beaucoup plus prudent.

Tacite fournit-il des informations sur le Christ indépendamment des chrétiens ?

Puisque la référence au Christ est définitivement authentique, elle constitue une preuve évidente de l'existence historique de Jésus. La majeure partie du débat sur le passage s'est concentrée sur la question de savoir si les informations de Tacite sur Jésus dépendaient uniquement des revendications chrétiennes ou s'il avait accès à une ou plusieurs sources indépendantes, telles que les archives romaines officielles. La prudence générale de Tacite à s'appuyer sur des sources crédibles et le fait qu'il faisait référence à un acte officiel d'un gouverneur romain appuient le point de vue selon lequel il ne se contentait pas de répéter la propagande chrétienne, même si les responsables romains apprenaient certains détails des chrétiens. 13 Le passage se concentre entièrement sur des questions d'intérêt dans le contexte de l'histoire romaine, de sorte qu'à nouveau la charge de la preuve incombe au mythiciste de montrer que Tacite n'a pas eu accès à des informations fiables.

Tacite ne nous dit pas grand-chose sur le Christ. Cependant, ce qu'il nous dit s'accorde avec le Nouveau Testament sans en dépendre. De ses brefs commentaires, nous apprenons les faits suivants sur Christ :

  • Il était connu sous le nom de Christus.
  • Ses disciples, qui portaient son nom, étaient connus sous le nom de Chrétiens (c'est-à-dire de Chrétiens).
  • Le mouvement qu'il a fondé a commencé en Judée.
  • Il a été exécuté sous le règne de l'empereur romain Tibère (14-37 après JC).
  • Il a été exécuté par ordre du procureur romain Ponce Pilate (26-36 après JC).
  • La religion qu'il a fondée était considérée par les Romains cultivés comme une « superstition » détestée.

Cette information concorde avec les faits historiques vérifiables à partir du Nouveau Testament et d'autres sources, mais elle est clairement indépendante de l'enseignement chrétien. La déclaration de Tacite selon laquelle le mouvement a commencé en Judée est correcte si l'on comprend que le christianisme commence par les rapports de la résurrection de Jésus (même si Jésus a commencé son ministère en Galilée, ce que la plupart des chrétiens sauraient, mais on ne s'attendrait pas à ce que Tacite le sache). Tacite obtient le moment exact de l'exécution du Christ et identifie correctement Ponce Pilate comme le gouverneur local qui a pris la décision. Tacite n'utilise cependant pas le terme « gouverneur » pour Pilate, comme le fait systématiquement le Nouveau Testament, mais l'appelle plutôt le « procureur ».

Ironiquement, l'utilisation par Tacite du terme « procureur » a été critiquée comme une erreur, puisque l'inscription sur la « pierre de Pilate » montre son titre officiel de préfet (préfectus). Cependant, ces titres pouvaient être utilisés plus ou moins indifféremment aux Ier et IIe siècles, comme en témoigne par exemple le fait que les écrivains juifs du Ier siècle Philon et Josèphe appellent tous deux Pilate le procurateur. 14 En tout état de cause, l'utilisation par Tacite du terme «procureur» ne semble pas provenir des chrétiens, mais constitue une autre indication que ses informations étaient indépendantes d'eux.

En bref, l'évidence montre que la référence au Christ dans Tacite Annales est authentique et qu'il fournit des informations factuelles sur Jésus indépendamment du Nouveau Testament ou de la proclamation des premiers chrétiens. Dans l'état actuel des choses, la déclaration de Tacite est une preuve indépendante solide de l'existence de Jésus.

1. Tacite, Annales 15.44, dans Tacite V : Annales, livres 13-16, traduit par John Jackson, Loeb Classical Library 322 (Cambridge, MA : Harvard University Press, 1937), 283.

2. Robert M. Bowman Jr., « Jésus existait-il ? The Bottom Line Guide to Jesus, Part 1 » (Cedar Springs, MI : Institute for Religious Research, 2017).

3. Voir notamment Richard Carrier, « The Prospect of a Christian Interpolation in Tacite, Annales 15.44,” Vigiliae Christianae 68 (2014) : 264-83. Une grande partie de l'article de Carrier tente d'affaiblir l'authenticité des références au Christ par les écrivains romains Pline et Suétone (266-72) avant même de se tourner vers Tacite.

4. N.P. Miller, éd., Tacite : Annales XV (Londres : Bristol Classical Press, 1994), xxvii. Le mot latin igitur est le premier mot de la phrase suivant le passage débattu.

5. Carrier, « Perspective d'une interpolation chrétienne », 274.

6. Sur Actes 18 :1-2 et la référence de Suétone au même événement, voir en particulier Craig S. Keener, Actes : Un commentaire exégétique, Volume 3 : 15 : 1–23 : 35 (Grand Rapids : Baker Academic, 2014), 2697-2711.

7. Suétone, Le Claude divinisé 25.4, livre V de La vie des Césars, dans Suétone, avec une traduction anglaise de J. C. Rolfe, Loeb Classical Library 38 (Cambridge, MA : Harvard University Press, 1914), 2:52-53.

8. Carrier, « Perspective d'une interpolation chrétienne », 273.

9. Plus vif, Actes, 2709-10. Pour les points soulevés dans le reste de ce paragraphe, voir G. H. R. Horsley, Nouveaux documents illustrant le christianisme primitif, 3: Une revue des inscriptions grecques et des papyrus publiés en 1978 (North Ryde, Australie : Centre de recherche documentaire d'histoire ancienne, 1983), 129-36.

10. Horsley, Nouveaux documents, 129.

11. John P. Meier, Un juif marginal : repenser le Jésus historique, volume un : les racines du problème et la personne (Garden City, NY : Doubleday—Anchor Books, 1991), 91-92, 102 n. 16. Ce point est négligé par Carrier, « Perspective d'une interpolation chrétienne », 271.

12. Meunier, Tacite, xxx de la même manière Keener, Actes, 2709.

13. Voir plus loin Paul R. Eddy et Gregory A. Boyd, La légende de Jésus : un cas pour la fiabilité historique de la tradition synoptique de Jésus. (Grand Rapids : Baker Academic, 2007), 180-84.

14. Voir Eddy et Boyd, Légende de Jésus, 181–82, et les références qui y sont citées.


Suétone (?)

Suétone © Suétone était le gouverneur romain de Grande-Bretagne qui a vaincu la rébellion de Boudicca.

On sait peu de choses sur la jeunesse de Gaius Suetonius Paulinus. Le premier enregistrement de sa carrière date de 42 après JC, sous le règne de l'empereur Claude, lorsqu'il réprima une révolte en Maurétanie (Afrique du Nord) et devint le premier Romain à traverser les montagnes de l'Atlas. En 58 après JC, il fut nommé gouverneur de Grande-Bretagne, époque à laquelle la zone située au sud-est d'une ligne entre le Wash et l'estuaire de la Severn était sous domination romaine. Au-delà, la situation était plus instable.

Suétone s'est engagé dans la guerre contre les Ordovices au Pays de Galles et attaquait les Druides à Anglesey au début de la saison de campagne de 61 après JC. Ici, il a été victorieux, mais, loin au sud-est, dans la région riche et peuplée autour de la capitale, Camulodunum (Colchester), la rébellion a éclaté. Le soulèvement a mis en danger non seulement la province mais aussi la carrière de Paulinus.

La tribu Iceni, dirigée par Boudicca, s'est soulevée contre les Romains et a renvoyé Camulodunum. Suétone entendit parler du soulèvement et se dirigea vers Londonium (Londres). Cependant, les rebelles ont saccagé Londres puis Verulamium (St Albans). Dans les West Midlands - l'emplacement exact n'est pas clair - les deux armées se sont rencontrées lors de la bataille de Watling Street. Bien qu'en infériorité numérique, l'efficacité professionnelle des hommes de Suétone l'a emporté et la défaite s'est transformée en massacre. On pense que Boudicca s'est empoisonnée. La nouvelle de la brutalité de Suétone parvint à Rome et une excuse fut trouvée pour le retirer de son poste. Sa carrière n'a pas été trop affectée - il est devenu consul en 66 après JC. En 69 après JC, pendant l'année de guerre civile qui suivit la mort de Néron, il se trouva du côté des perdants mais obtint une grâce. On ne sait pas ce qu'il est devenu après cela.


Suétone - Histoire

Salut Omnes ! Aujourd'hui, jetons un coup d'œil à certains des ensembles de biographies les plus populaires et les plus sensationnels qui ont survécu depuis l'époque des Romains. Ce seraient les 12 livres du De vita Caesarum (littéralement « À propos de la vie des Césars ») compilés et écrits par Gaius Suetonius Tranquillus, généralement connu sous le nom de Suetonius.

Illustration de la Chronique de Nuremberg. 1493. Michel Wolgemut, Wilhelm Pleydenwurff. Avec l'aimable autorisation de Wikimedia Commons. PD-1923

Le travail de Suétone générant des biographies de la vie des douze Césars, travaillant très probablement avec des sources de Pline l'Ancien, Cluvius Rufus et des lettres écrites par Auguste, est son entreprise la plus mémorable et a intéressé le public avec ses histoires de scandale, d'intrigue, et cruautés depuis des millénaires. Même aujourd'hui, ses œuvres sont toujours très populaires pour ceux qui souhaitent entendre parler de la vie personnelle des hommes les plus puissants de l'histoire romaine. Cette popularité en a inspiré d'autres. Le style de Suétone a inspiré des biographes à travers les siècles, dont peut-être Einhard, le biographe de Charlemagne.

Beaucoup plus récemment, nous avons vu un autre auteur inspiré par Suétone et ses écrits sur un certain homme communément ignoré : l'empereur romain Claude. Robert Graves, l'auteur de “I, Claudius” et “Claudius the God”, a déclaré qu'en lisant et en traduisant Les Douze Césars, il a fait un rêve dans lequel Claudius s'est approché de lui et lui a demandé que son histoire soit Raconté. Ainsi, est né, “I, Claudius”. Pour les fans des romans ou de la merveilleuse série BBC du même nom, ils doivent apprécier la réponse de Graves à l'appel de Claudius.

Cependant, outre les sources de Pline l'Ancien et les lettres réelles de l'empereur, Suétone a dû tirer une partie considérable de ses informations du bouche à oreille. Certains considéreraient même que ses écrits sont moins une histoire des hommes réels qu'il décrit, mais plutôt une histoire des potins intrigants qui planaient autour d'eux. Il a été considéré par beaucoup comme un calomniateur, mais le style de son écriture, axé sur les traits de personnalité de chaque empereur, suggère aux autres qu'il étudiait simplement les hommes qu'il recherchait par les meilleurs moyens à sa disposition.

Pour aujourd'hui, essayez de traduire certaines de ses citations, de la célèbre aux détails simples mais fascinants qu'il donne sur ces hommes qui les font paraître un peu plus humains :

Vie d'Auguste :

Cotidiano sermone quaedam fréquentius et notabiliter usurpasse eum, litterae ipsius autographae ostentant, in quibus identidem, cum aliquos numquam soluturos significare vult, “ad Kalendas Graecas soluturos””””””””””””””””””””””””””””””””””””””&# #8221.

« Certaines expressions caractéristiques qu'il a utilisées assez fréquemment dans le langage courant se retrouvent dans des lettres de sa propre main, dans lesquelles il écrit parfois, lorsqu'il veut dire que certains hommes ne paieront jamais : « ils paieront sur les calendes grecques ». .”Et quand il veut encourager son destinataire à supporter les circonstances présentes quelles qu'elles soient, il dit : “Soyons satisfaits du Caton que nous avons.””

La vie de Tibère

Praesidibus onerandas tributo provincias suadentibus rescripsit boni pastoris esse tondere pecus, non deglubere.

“Il a répondu à certains gouverneurs qui avaient écrit pour recommander une augmentation du fardeau de la fiscalité provinciale, par : “Un bon berger tond son troupeau il ne les écorche pas.””

Itaque ne mortuo quidem perinde adfectus est, sed tantum non statim a funere ad negotiorum consuetudinem rediit iustitio longiore inhibito. Quin et Iliensium legatis paulo serius consolantibus, quasi obliterata iam doloris memoria, irridens se quoque respondit vicem eorum dolere, quod egregium civem Hectorem amisissent.

Lorsque [son fils] Drusus mourut, Tibère n'était pas très inquiet et retourna à ses occupations habituelles presque dès la fin des funérailles, coupant court à la période de deuil officiel en fait, lorsqu'une délégation troyenne arriva avec des condoléances un peu tardivement, Tibère sourit , après avoir apparemment surmonté sa perte, et a répondu: “Puis-je vous présenter mes condoléances, en retour, pour la mort de votre éminent concitoyen Hector ?”

La vie de Caligula

Infensus turbae faventi adversus studium suum exclamavit : “Utinam p. R. unam cervicem haberet!”

À une occasion, les gens ont acclamé l'équipe à laquelle il s'opposait, il a crié avec colère : “Je souhaite que vous tous, Romains, n'ayez qu'un seul cou !”

Incitato equo, cuius causa pridie circenses, ne inquietaretur, viciniae silentium per milites indicere solebat, praeter equile marmoreum et praesaepe eburneum praeterque purpurea tegumenta ac monilia e gemmis domum etiam et familiam lamutiius de, supellecitue qu'estipasse qu'ils sont destinés.

Pour éviter qu'Incitatus, son cheval préféré, ne soit dérangé, il piquetait toujours le quartier avec des troupes la veille des courses, leur ordonnant d'imposer un silence absolu. Incitatus possédait une étable en marbre, une stalle en ivoire, des couvertures violettes et un collier de bijoux, ainsi qu'une maison, une équipe d'esclaves et des meubles - pour offrir un divertissement approprié aux invités que Gaius invitait en son nom. On dit qu'il avait même prévu d'accorder à Incitatus un consulat.

Et, bien sûr, de la Vie de Jules César :

Statue en bronze moderne de Jules César, Rimini, Italie. Avec l'aimable autorisation de Wikimedia Commons.

Pontico triompho inter pompae fercula trium verborum praetulit titulum VENI·VIDI·VICI non acta belli significativeem sicut ceteris, sed celeriter confecti notam.

« Dans son triomphe pontique, il affichait parmi les pièces maîtresses de la procession une inscription de trois mots : mais la rapidité avec laquelle il a été terminé.”

Dein pluribus hostiis caesis, cum litare non posset, introiit curiam spreta religione Spurinnamque irridens et ut falsum arguments, quod sine ulla sua noxa Idus Martiae adessent quanquam is venisse quidem eas diceret, sine non praeter.

«Plusieurs victimes ont ensuite été sacrifiées, et malgré des présages toujours défavorables, il est entré dans la maison, ridiculisant Spurinna comme un faux prophète. « Les ides de mars sont arrivées », a-t-il déclaré. “Oui, ils sont venus, répondit Spurinna, “mais ils ne sont pas encore partis.””

Atque ita tribus et viginti plagis confossus est uno modo ad primum ictum gemitu sine voce edito, etsi tradiderunt quidam Marco Bruto irruenti dixisse: και συ τέκνον.

« Vingt-trois coups de poignard sont rentrés chez lui alors qu'il se tenait là. César n'a pas prononcé un son après que le coup de Casca eut tiré un gémissement de lui, bien que certains disent que lorsqu'il a vu Marcus Brutus sur le point de porter le deuxième coup, il lui a reproché en grec : " Toi aussi, mon enfant ? " #8221”

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Voir la vidéo: Summary of Suetonius on Augustus (Janvier 2022).