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Les grands archéologues

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Les grands archéologues, édité par le Dr Brian Fagan - professeur émérite d'anthropologie à l'Université de Californie à Santa Barbara - présente au lecteur 59 des archéologues les plus innovants, provocateurs et sous-estimés au monde des quatre derniers siècles. Ce titre est unique non seulement par sa portée, mais aussi par sa présentation de fortunes personnelles variées et de contributions uniques au domaine.

Divisé en six sections thématiques - L'Antiquité de l'humanité, les découvreurs des civilisations anciennes, l'art des fouilles, les décrypteurs d'écritures anciennes, la découverte de la préhistoire du monde et la réflexion sur le passé, - Les grands archéologues est de portée mondiale, avec une attention considérable accordée aux spécialistes de l'ancienne Asie de l'Est, de l'Amérique latine, de l'Afrique, du Proche-Orient, de l'Europe et de l'Océanie. Cependant, Fagan doit être félicité pour avoir réuni une équipe d'archéologues internationaux éminents pour écrire avec à la fois réflexion et minutie.

Les grands archéologues contient des aperçus révélateurs de la vie de ces archéologues, et la narration biographique est entrecoupée de photographies originales, d'images d'artefacts, de diagrammes et de croquis du terrain. (Au total, il y a 201 illustrations dont 188 en couleurs.) Une attention particulière est accordée aux femmes pionnières – les chapitres sur Gertrude Bell et Tatiana Proskouriakoff sont excellents – et aux figures plus controversées comme Heinrich Schliemann. Ceux qui s'intéressent à l'archéologie préhistorique, mésoaméricaine ou andine seront également grandement récompensés.

Les autres éléments de la publication comprennent une introduction, des cartes des principaux lieux figurant dans le texte, des résumés biographiques de chaque contributeur, une liste de lectures complémentaires avec des titres en anglais, français, allemand, espagnol, mandarin, les sources des illustrations et un indice.

Notre site recommande Les grands archéologues à toute personne intéressée par l'archéologie, l'anthropologie et l'histoire de ces deux domaines. Ce volume a été publié en anglais via Thames & Hudson aux États-Unis et est actuellement disponible


Histoire de l'archéologie

L'archéologie est l'étude de l'activité humaine dans le passé, principalement par le biais de la récupération et de l'analyse de la culture matérielle et des données environnementales qu'ils ont laissées, ce qui comprend les artefacts, l'architecture, les biofacts (également appelés éco-facts) et les paysages culturels (le archives archéologiques).

Le développement du domaine de l'archéologie a ses racines dans l'histoire et avec ceux qui s'intéressaient au passé, tels que les rois et les reines qui voulaient montrer les gloires passées de leurs nations respectives. L'historien grec du Ve siècle avant notre ère, Hérodote, a été le premier érudit à étudier systématiquement le passé et peut-être le premier à examiner les artefacts. Dans l'empire Song (960-1279) de la Chine impériale, des érudits chinois ont déterré, étudié et catalogué des objets anciens. Les XVe et XVIe siècles ont vu l'essor des antiquaires dans l'Europe de la Renaissance qui s'intéressaient à la collection d'artefacts. Le mouvement antiquaire s'est transformé en nationalisme alors que les collections personnelles se sont transformées en musées nationaux. Il est devenu une discipline beaucoup plus systématique à la fin du XIXe siècle et est devenu un outil largement utilisé pour la recherche historique et anthropologique au XXe siècle. Pendant ce temps, il y avait également des progrès significatifs dans la technologie utilisée dans le domaine.

L'OED cite pour la première fois « archéologue » à partir de 1824, ce qui est rapidement devenu le terme habituel pour une branche majeure de l'activité antiquaire. "Archéologie", à partir de 1607, signifiait initialement ce que nous appellerions "l'histoire ancienne" en général, avec le sens moderne plus étroit vu pour la première fois en 1837.


Au plus profond des marais, les archéologues découvrent comment les esclaves fugitifs ont gardé leur liberté

Plus la situation empire, alors que je patauge et trébuche dans le Grand Marais Dismal, mieux je comprends son histoire en tant que lieu de refuge. Chaque épine déchirante et trou de boue suceur le rend plus clair. C'est l'hostilité dense et enchevêtrée du marais et sa taille énorme qui ont permis à des centaines, voire des milliers d'esclaves en fuite, de vivre ici en liberté.

De cette histoire

Un endroit désolé pour un peuple rebelle

Nous ne savons pas grand-chose à leur sujet, mais grâce à l'archéologue qui a piraté le bourbier devant moi, nous savons qu'ils étaient ici, subsistant dans des communautés cachées et n'utilisant presque rien du monde extérieur jusqu'au 19ème siècle. Le Dismal Swamp couvrait de vastes étendues du sud-est de la Virginie et du nord-est de la Caroline du Nord, et sa végétation était bien trop épaisse pour les chevaux ou les canoës. Au début des années 1600, les Amérindiens fuyant la frontière coloniale se sont réfugiés ici, et ils ont rapidement été rejoints par des esclaves fugitifs, et probablement des Blancs échappant à la servitude sous contrat ou se cachant de la loi. D'environ 1680 à la guerre de Sécession, il semble que les communautés des marais étaient dominées par les Africains et les Afro-Américains.

Cuisse profonde dans l'eau boueuse, portant des Levis et des bottes de randonnée plutôt que des cuissardes imperméables comme moi, Dan Sayers s'arrête pour allumer une cigarette. Il est archéologue historique et président du département d'anthropologie de l'American University à Washington, D.C., mais il ressemble plus à un chanteur de country hors-la-loi. Cheveux longs et barbu, 43 ans, il porte habituellement un chapeau de cowboy en paille cabossée et une paire de lunettes de soleil façon Waylon Jennings. Sayers est un marxiste et un végétalien qui fume près de deux paquets par jour et se nourrit de boissons Monster Energy jusqu'à ce qu'il soit temps de casser une bière.

« J'étais tellement stupide », dit-il. « Je cherchais des collines, des buttes, des hauteurs parce que c'est ce que j'avais lu dans les documents : « Des esclaves fugitifs vivant sur les collines. ’ Je n'avais jamais mis les pieds dans un marais auparavant. J'ai perdu tellement de temps. Enfin, quelqu'un m'a demandé si j'étais allé dans les îles de Caroline du Nord. Îles! C'était le mot qui me manquait.

Le Great Dismal Swamp, maintenant réduit par le drainage et le développement, est géré comme un refuge faunique fédéral. Les panthères autrefois notoires ont disparu, mais les ours, les oiseaux, les cerfs et les amphibiens sont toujours abondants. Il en va de même pour les serpents venimeux et les insectes piqueurs. Dans la chaleur et l'humidité épouvantables de l'été, m'assure Sayers, le marais regorge de mocassins d'eau et de serpents à sonnettes. Les moustiques deviennent si épais qu'ils peuvent brouiller les contours d'une personne se tenant à 12 pieds de distance.

Au début de 2004, l'un des biologistes du refuge a attaché ses cuissardes et a amené Sayers à l'endroit où nous allons, une île de 20 acres parfois visitée par des chasseurs, mais complètement inconnue des historiens et des archéologues. Avant Sayers, aucune archéologie n'avait été faite à l'intérieur des marais, principalement parce que les conditions étaient si difficiles. Une équipe de recherche s'est perdue tellement de fois qu'elle a abandonné.

Lorsque vous avez peiné à travers le limon aspirant, avec des racines et des branches submergées qui vous agrippent aux chevilles, un sol solide et sec semble presque miraculeux. Nous entrons sur le rivage d'une grande île plate et ensoleillée, tapissée de feuilles mortes. En marchant vers son centre, le sous-bois disparaît et nous entrons dans une clairière aux allures de parc ombragée par quelques feuillus et pins.

"Je n'oublierai jamais de voir cet endroit pour la première fois", se souvient Sayers. “Ce fut l'un des plus grands moments de ma vie. Je n'ai jamais rêvé de trouver une île de 20 acres et j'ai tout de suite su qu'elle était habitable. Effectivement, vous ne pouvez pas mettre une pelle dans le sol n'importe où sur cette île sans trouver quelque chose.

Il a nommé ses zones de fouilles la grotte, la crête, le plateau nord, etc., mais il ne nommera pas l'île elle-même. Dans ses articles universitaires et son livre de 2014, Un endroit désolé pour un peuple rebelle, Sayers l'appelle le "site sans nom". « J'espère découvrir comment les gens qui vivaient ici appelaient cet endroit. » Alors qu'il tamise la terre qu'ils foulaient, trouvant les empreintes de sol de leurs cabanes et de minuscules fragments de leurs outils, armes et pipes en terre blanche, il éprouve pour eux une profonde admiration, et cela tient en partie à son marxisme.

“Ces gens ont fait une critique d'un système d'esclavage capitaliste brutal, et ils l'ont complètement rejeté. Ils ont tout risqué pour vivre de manière plus juste et équitable, et ils ont réussi pendant dix générations. L'un d'eux, un homme du nom de Charlie, a été interviewé plus tard au Canada. Il a dit que tout le travail était communautaire ici. C'est comme ça que ça se serait passé dans un village africain.

Au cours de plus de dix ans de fouilles sur le terrain, l'archéologue Dan Sayers a récupéré 3 604 artefacts sur une île située au plus profond du marais. (Allison Shelley)

Partout où les Africains étaient réduits en esclavage dans le monde, il y avait des fuyards qui s'échappaient définitivement et vivaient dans des colonies indépendantes et libres. Ces personnes et leurs descendants sont connus sous le nom de “maroons.” Le terme vient probablement de l'espagnol cimarrón, ce qui signifie bétail sauvage, esclave fugitif ou quelque chose de sauvage et de provocateur.

Le marronnage, le processus de sortie de l'esclavage, a eu lieu dans toute l'Amérique latine et les Caraïbes, dans les îles esclaves de l'océan Indien, en Angola et dans d'autres parties de l'Afrique. Mais jusqu'à récemment, l'idée que les marrons existaient également en Amérique du Nord était rejetée par la plupart des historiens.

« En 2004, lorsque j'ai commencé à parler de grandes colonies marrons permanentes dans le Grand Marais Dismal, la plupart des chercheurs pensaient que j'étais fou », explique Sayers. "Ils pensaient en termes de fuyards, qui pourraient se cacher dans les bois ou les marécages pendant un certain temps jusqu'à ce qu'ils soient attrapés, ou qui pourraient gagner la liberté sur le chemin de fer clandestin, avec l'aide de quakers et d'abolitionnistes."

En minimisant le marronnage américain et en valorisant l'implication des blancs dans le chemin de fer clandestin, les historiens ont montré un préjugé racial, de l'avis de Sayers, une réticence à reconnaître la force de la résistance et de l'initiative des Noirs. Ils ont également révélé les lacunes de leurs méthodes : « Les historiens sont limités aux documents sources. En ce qui concerne les marrons, il n'y a pas grand-chose sur le papier. Mais cela ne signifie pas que leur histoire doit être ignorée ou négligée. En tant qu'archéologues, nous pouvons le lire dans le sol.”

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Cet article est une sélection du numéro de septembre du magazine Smithsonian

Sayers a entendu parler pour la première fois des marrons de Dismal Swamp par l'un de ses professeurs du College of William and Mary à Williamsburg, en Virginie. Ils fumaient des cigarettes après les cours à la fin de 2001. Sayers a proposé de faire sa thèse sur l'archéologie de l'agriculture du XIXe siècle. Étouffant un bâillement, le professeur Marley Brown III lui a demandé ce qu'il savait des marrons du Great Dismal Swamp et a suggéré que cela ferait un projet de thèse plus intéressant. “Cela sonnait bien,” dit Sayers. “Je n'avais aucune idée de ce dans quoi je m'embarquais.”

Il a commencé à faire des recherches d'archives sur le Great Dismal Swamp. Il a trouvé des références éparses à des marrons datant du début des années 1700. Les premiers récits décrivaient des esclaves en fuite et des Amérindiens pillant des fermes et des plantations, puis disparaissant dans le marais avec du bétail volé. En 1714, Alexander Spotswood, le lieutenant-gouverneur colonial de Virginie, a décrit le Dismal Swamp comme un "No-man"s-land, vers lequel "des gens lâches et désordonnés affluent quotidiennement". Depuis les Africains et les Africains. -Les Américains n'étaient pas appelés "personnes" dans les archives de la Virginie du XVIIIe siècle, ce qui suggère que les Blancs pauvres rejoignaient également les communautés des marais.

En 1728, William Byrd II mena le premier arpentage dans le Great Dismal Swamp, afin de déterminer la frontière entre la Virginie et la Caroline du Nord. Il a rencontré une famille de marrons, les décrivant comme des « mulâtres » et était bien conscient que d'autres regardaient et se cachaient : « il est certain que de nombreux esclaves s'abritent dans cette partie obscure du monde. ” Byrd, un aristocratique Virginien, détestait son séjour dans les marais. "Jamais le rhum, ce cordial de la vie, n'a été trouvé plus nécessaire qu'il ne l'était dans cet endroit sale."

Des années 1760 jusqu'à la guerre de Sécession, les annonces d'esclaves en fuite dans les journaux de Virginie et de Caroline du Nord mentionnaient souvent le Dismal Swamp comme destination probable, et on parlait constamment d'établissements marrons permanents dans le bourbier. Le voyageur britannique J.F.D. Smyth, écrivant en 1784, a glané cette description : « Des nègres fugitifs ont résidé dans ces endroits pendant douze, vingt ou trente ans et plus, se nourrissant de maïs, de porcs et de volailles dans les marais. [Sur un terrain plus élevé] ils ont érigé des habitations et défriché de petits champs autour d'eux.”

(Martin Sanders)

L'ouvrage le plus complet que Sayers ait trouvé était une thèse de 1979 d'un historien excentrique nommé Hugo Prosper Leaming. C'était un ministre unitarien blanc et un militant des droits civiques qui a réussi à se faire accepter dans un temple musulman noir à Chicago et portait un fez avec ses robes unitariennes. Leaming a étudié les archives locales et étatiques liées au Dismal Swamp et a parcouru des histoires locales non publiées, des mémoires et des romans à la recherche de références aux marrons. Dans sa thèse, publiée plus tard sous forme de livre, il présente un compte rendu détaillé de l'histoire des marrons dans le marais, avec une liste de chefs éminents et des descriptions vivantes des pratiques religieuses africanisées.

"Ses interprétations sont extensibles, mais j'aime le livre et il a été utile pour l'histoire", déclare Sayers. « En ce qui concerne l'archéologie, je n'avais rien. Je ne savais pas où chercher, ni quoi chercher. J'ai donc décidé d'arpenter le marais, de trouver les hauteurs et de creuser là-bas.

La carte la plus utile était une représentation numérique de la végétation des marais. Il a montré des grappes d'espèces d'arbres qui poussent généralement sur un sol plus élevé et plus sec. Pour l'aider à pénétrer dans ces zones, Sayers a recruté de jeunes assistants énergiques et les a armés de machettes et de loppers. « Je me souviens d'un jour en particulier », dit-il. « Nous étions quatre et nous y sommes allés avec tout ce que nous avions, juste des balles en sueur. En huit heures, nous avons fait 200 pieds. La brosse était si épaisse qu'il nous aurait fallu une semaine pour y arriver, alors nous avons abandonné.”

Au bord du marais, où les sites étaient plus accessibles, Sayers a trouvé des artefacts qui suggéraient clairement des marrons. Mais ce n'est que lorsqu'il a vu l'île qu'il a ressenti la précipitation d'une grande découverte. Il retourna vers ses professeurs avec un emploi du temps. En 12 semaines, il identifierait les sites clés, terminerait les tests à la pelle et effectuerait ses fouilles. Ensuite, il sera prêt à rédiger sa thèse.

"C'était probablement la plus grande sous-estimation de l'histoire de l'archéologie", dit-il. “Au lieu de 12 semaines, il a fallu trois séances de huit mois. Ensuite, j'ai passé cinq autres étés à creuser avec mes étudiants dans les écoles de terrain.”

Tous les sites de fouilles du site sans nom sont maintenant remplis et recouverts. Mis à part quelques fosses de captage d'eau avec des sols durcis au feu, il ne peut pas grand-chose qu'il puisse me montrer. Mais Sayers est un causeur expressif et un gesticulateur, et alors qu'il me promène autour de l'île, il évoque des grappes de cabanes en rondins, certaines avec des planchers surélevés et des porches. Il désigne des champs et des jardins invisibles à mi-distance, des enfants qui jouent, des gens qui pêchent, de petits groupes qui chassent. Charlie, l'ex-marron interrogé au Canada, a décrit des personnes fabriquant des meubles et des instruments de musique.

« Il y a eu des difficultés et des privations, c'est sûr », dit-il. “Mais aucun surveillant n'allait les fouetter ici. Personne n'allait les travailler dans un champ de coton du lever au coucher du soleil, ou vendre leurs conjoints et leurs enfants. Ils étaient libres. Ils s'étaient émancipés.”

À l'intérieur du marais densément boisé aujourd'hui, dit Sayers, "Il y a au moins 200 îles habitables. Il y a peut-être eu des milliers de marrons ici.” (Allison Shelley)

Sur le mur extérieur du bureau de Dan Sayers à l'American University se trouve une grande photographie de Karl Marx et un dépliant pour la bière Great Dismal Black IPA. À l'intérieur, le bureau dégage une atmosphère confortable, masculine et vécue. Il y a un vieux casque colonial accroché au mur, une affiche de Jaws et la première page d'un journal annonçant l'élection d'Obama. Dans les étagères se trouvent les œuvres entières de Karl Marx.

Je lui demande comment son marxisme influence son archéologie. "Je pense que le capitalisme est faux, en termes d'idéal social, et nous devons le changer", dit-il. “L'archéologie est mon activisme. Plutôt que d'aller au Washington Mall et de brandir une pancarte de protestation, je choisis de creuser dans le Great Dismal Swamp. En mettant en lumière une histoire de résistance, vous espérez qu'elle entre dans la tête des gens.

Lorsque la passion idéologique anime la recherche, en archéologie ou autre, elle peut générer une énergie formidable et des percées importantes. Cela peut également conduire à l'oubli de données gênantes et à des résultats biaisés. Sayers a conclu qu'il y avait de grandes, permanentes et rebelles communautés de « résistance » de marrons dans le Grand Marais Dismal. Y a-t-il un risque qu'il sur-interprète les preuves ?

« L'archéologie historique nécessite une interprétation », dit-il. « Mais j'imagine toujours ce que mon pire critique va dire, ou vouloir comme preuve, et j'ai fait un travail assez décent pour convaincre mes pairs universitaires à ce sujet. Il y en a qui ne l'achètent pas. Les historiens de la montre-moi l'argent ne voient pas beaucoup d'argent.

Il m'emmène dans le couloir jusqu'à son laboratoire, où les échantillons de sol sont empilés dans des sacs en plastique sur des étagères hautes et des centaines d'artefacts sont mis en sac, numérotés et stockés dans des armoires métalliques. Je demande à voir les trouvailles les plus importantes et les plus excitantes. "Dans un sens, cela a été le projet d'archéologie le plus frustrant qu'on puisse imaginer", dit-il. « Nous n'avons pas trouvé grand-chose et tout est petit. D'un autre côté, c'est fascinant : ces sols ne sont absolument pas perturbés. Vous grattez la surface d'un monde inconnu.

Afin de dater ces sols et les traces d'occupation humaine qu'ils ont laissées, Sayers a utilisé une combinaison de techniques. L'une était la loi de superposition : les couches de sol non perturbé vieillissent à mesure que vous creusez plus profondément. En outre, les artefacts qui s'y trouvent, les pointes de flèches, la poterie et les objets manufacturés comme les clous, peuvent être datés grâce aux connaissances collectives des archéologues historiques, sur la base du style et des attributs des objets. La troisième technique était la luminescence stimulée optiquement, ou OSL.

"Nous avons collecté des échantillons de sol sans les exposer au soleil et les avons envoyés à un laboratoire", explique-t-il. “Ils peuvent mesurer quand ces grains de sable ont vu la lumière du soleil pour la dernière fois. Normalement, les projets archéologiques historiques n'ont pas besoin d'utiliser OSL car il existe des documents et des artefacts produits en série. Cela montre à quel point ces communautés étaient uniques en évitant le monde extérieur.

Avant 1660, la plupart des habitants du site sans nom étaient des Amérindiens. Les premiers marrons étaient là quelques années après l'arrivée des esclaves africains dans la ville voisine de Jamestown en 1619. Après 1680, les matériaux amérindiens se raréfient, ce qu'il identifie comme des artefacts marrons qui commencent à dominer.

Sayers émerge du Great Dismal Swamp près de l'un de ses anciens sites de recherche. (Allison Shelley) En utilisant une méthode de datation appelée luminescence stimulée optiquement, Sayers a pu déterminer qu'une cabane datait de la fin du 17e ou du début du 18e siècle. (Allison Shelley) Les découvertes archéologiques du marais, dont certaines seront exposées en permanence au Musée national d'histoire et de culture afro-américaines, comprennent de l'argile utilisée pour combler les interstices entre les bûches ou les branches d'une cabane en bois disparue depuis longtemps. (Jason Pietra) Un clou coupé à la machine d'avant-guerre d'une communauté marécageuse a été fusionné avec de la rouille à un ornement biconal en fer et en cuivre, comme une perle. (Jason Pietra) Les fouilleurs sur le terrain ont également trouvé un fragment d'un fourneau de pipe à tabac en argile, à gauche, du XVIIIe ou du début du XIXe siècle et une petite grenaille de plomb, probablement des années 1700. (Jason Pietra) Une pointe de flèche ancienne, âgée d'environ 6 000 à 6 500 ans, a été remaniée par les habitants des marais au 17e ou 18e siècle comme une lame de couteau. (Jason Pietra)

Sayers sort une pointe de flèche en pierre d'environ un pouce de long, un côté ébréché pour former un petit couteau ou un grattoir incurvé. "À l'intérieur du marais, il n'y avait qu'une seule source de pierre", dit-il. “Outils laissés par les Amérindiens. Les marrons les trouveraient, les modifieraient et continueraient à les utiliser jusqu'à ce qu'ils soient usés en minuscules boutons.”

Rien n'était plus excitant que de trouver les empreintes de sept cabanes sur le site sans nom, dans la gamme 1660-1860. « Nous savons par des documents que les marrons vivaient alors dans le marais. Il n'y a aucune trace de quelqu'un d'autre vivant là-bas. Ce n'est certainement pas le type d'endroit dans lequel vous choisiriez de vivre, à moins que vous n'ayez besoin de vous cacher.”

Il sort un disque de poterie amérindienne unie de couleur terre, de la taille d'un gros biscuit. « Les marrons trouvaient des céramiques comme celle-ci et les fourraient dans les trous de poteaux de leurs cabines pour les étayer. C'est probablement le plus gros objet que nous ayons trouvé. Puis il me montre une minuscule perle de cuivre rouillée, peut-être portée comme bijou, et une autre perle fusionnée à un clou. Les artefacts sont de plus en plus petits : des flocons d'argile à pipe, des particules de pierre à fusil du début du XIXe siècle, lorsque le monde extérieur s'enfonçait dans le marais.

« Tout ce que nous avons trouvé tiendrait dans une seule boîte à chaussures », dit-il. “Et c'est logique. Ils utilisaient des matières organiques du marais. À l'exception des gros objets comme les cabines, il se décompose sans laisser de trace.

À sept miles de l'American University, au nouveau Musée national d'histoire et de culture afro-américaines, une exposition sur les marrons du Great Dismal Swamp devrait être présentée. Pour la conservatrice Nancy Bercaw, il s'agissait d'un défi inhabituel. "La philosophie ici est que les objets doivent parler d'eux-mêmes", dit-elle en discutant autour d'un café dans son bureau. “Dan Sayers nous a généreusement donné dix objets. Ce sont des galets retravaillés, des cales pour trous de poteaux, de minuscules fragments de pierre provenant d'une île sans nom. Certains d'entre eux ressemblent à des grains de sable.”

L'artefact 1 est un fragment de pipe à tabac en argile blanche de 12 millimètres de long. Il y a un petit morceau d'argile brûlée, un morceau de plomb aplati de cinq millimètres, un éclat de quartz, un éclat de pierre à fusil britannique (vers 1790), un éclat de verre, une tête de clou avec une tige partielle.

Ce ne sont pas le genre d'objets, en d'autres termes, qui attirent le regard ou parlent d'eux-mêmes. Sa solution fut d'en monter certains dans des écrins comme des trésors inestimables.

L'exposition se trouve dans la galerie Slavery and Freedom de 17 000 pieds carrés, dans une section sur les communautés de couleur libres. « Traditionnellement, nous avons étudié l'institution de l'esclavage, et non l'esclavage tel qu'il était vécu », dit-elle. « Une fois que vous commencez à regarder notre histoire à travers un objectif afro-américain, cela change vraiment le focus. Les marrons deviennent beaucoup plus importants.”

La plus grande communauté de marrons américains se trouvait dans le Great Dismal Swamp, mais il y en avait d'autres dans les marais à l'extérieur de la Nouvelle-Orléans, en Alabama et ailleurs dans les Carolines, et en Floride. Tous ces sites sont étudiés par les archéologues.

« Les autres sociétés marrons avaient plus de fluidité », explique Bercaw. « Les gens glissent dans les cours d'eau, mais maintiennent généralement un certain contact. Les marrons de Dismal Swamp ont trouvé le moyen de s'éloigner complètement des États-Unis, dans les recoins de leur géographie.

Un marqueur historique indique où les esclaves ont creusé un grand fossé pour George Washington en 1763 pour aider à assécher le marais et à déboiser. (Allison Shelley)

Par une fraîche matinée nuageuse dans le Great Dismal Swamp, Sayers gare son véhicule près d'un long fossé rectiligne rempli d'eau noire. Il sirote son Monster et aspire du feu dans une cigarette. Le fossé traverse le marais lugubre jusqu'à un point de fuite au loin.

« C'est Washington Ditch, un monument quelque peu unique de la brutalité et de l'entrepreneuriat », dit-il. George Washington a été le premier à voir des opportunités économiques dans le vaste marais côtier au sud de Norfolk, en Virginie. En 1763, il a formé une société avec d'autres investisseurs pour drainer le marais, exploiter ses ressources en bois et creuser des canaux pour le transport. Il s'agit du premier canal, achevé à la fin des années 1760, et creusé par des esclaves.

« Imaginez-le », dit Sayers. “Creuser, hacher, écoper de la boue, travailler dans l'eau à hauteur de poitrine. Cent degrés en été, pleins de mocassins d'eau, de moustiques impies. Froid glacial en hiver. Coups, coups de fouet. Les décès étaient assez fréquents.”

Le canal maintenant connu sous le nom de Washington Ditch a été le premier empiétement important dans le Great Dismal Swamp. D'autres canaux ont été creusés. Les entreprises forestières ont coupé des milliers d'acres de cèdre blanc de l'Atlantique, connu localement sous le nom de genévrier, et l'ont transformé en douelles de baril, en mâts de navire et en bardeaux de maison.

C'est devenu plus dangereux pour les marrons car les canaux permettaient aux esclavagistes de pénétrer dans le marais. Mais il y avait aussi de nouvelles opportunités économiques. Les marrons ont pu couper des bardeaux pour les entreprises de bois d'œuvre qui ont fermé les yeux. Frederick Law Olmsted, qui a voyagé dans le Sud en tant que journaliste avant de se lancer dans l'architecture de paysage, écrivant sur les marrons en 1856, a observé que "les hommes blancs les plus pauvres, possédant de petites étendues de marais, les emploient parfois", et aussi que les marrons volaient dans les fermes, les plantations et les voyageurs imprudents.

Olmsted a demandé si les habitants avaient déjà tiré sur les marrons. “Oh oui,” est venu la réponse. "Mais certains sur eux préféreraient être abattus plutôt que pris, monsieur." Il est clair qu'il y avait deux façons différentes de s'échouer dans le marais. Ceux qui vivaient près du bord du marais, ou près des canaux, avaient beaucoup plus d'interactions avec le monde extérieur. Dans l'intérieur reculé, sur le site sans nom et sur d'autres îles, il y avait encore des marrons qui vivaient dans l'isolement, pêchant, élevant et piégeant des porcs sauvages dans la boue profonde des marais. Nous le savons grâce aux fouilles de Dan Sayers et de Charlie l'ancien marron. Il a décrit des familles entières qui n'avaient jamais vu un homme blanc et seraient mortes de peur d'en voir un.

Les résidents blancs de Norfolk et d'autres communautés proches du marais étaient terrifiés à l'idée d'être attaqués par les marrons des marais. Au lieu de cela, ils ont obtenu l'insurrection de Nat Turner en 1831, une rébellion d'esclaves et de Noirs libres au cours de laquelle plus de 50 Blancs ont été tués, puis au moins 200 Noirs tués en représailles. Turner prévoyait de se cacher dans le Dismal Swamp avec ses partisans, de recruter les marrons et plus d'esclaves, puis de sortir pour renverser la domination blanche. Mais sa rébellion fut réprimée au bout de deux jours et Turner, après deux mois passés cachés, fut capturé et pendu.

Que sont devenus les marrons de Dismal Swamp ? Olmsted pensait qu'il en restait très peu dans les années 1850, mais il resta près des canaux et ne s'aventura pas à l'intérieur. Sayers a des preuves d'une communauté florissante sur le site sans nom jusqu'à la guerre civile. "C'est quand ils sont sortis", dit-il. « Nous n'avons presque rien trouvé après la guerre de Sécession. Ils se sont probablement réintégrés dans la société en tant que personnes libres.

Au début de ses recherches, il a commencé à interviewer des Afro-Américains dans des communautés proches du marais, espérant entendre des histoires de famille sur les marrons. Mais il a abandonné le projet parallèle. "Il y a encore beaucoup de travail d'archéologie à faire", dit-il. « Nous n'avons fouillé que 1 % d'une île. »

Après la guerre civile, le boisage a ouvert le marais (un magasin de 1873, sur la photo, servait les bûcherons). Sayers n'a pas pu trouver de récits de départ de ce purgatoire : « Jusqu'à ce que nous ayons des nouvelles de leurs descendants ou que nous découvrions un récit écrit, nous ne connaîtrons jamais les détails de l'exode. » (Janus Images)

Il n'a plus de Monsters et a peu de cigarettes. Il est temps de quitter le Great Dismal Swamp et de trouver le dépanneur le plus proche. Sur une route de gravier surélevée, nous traversons une étendue de forêt carbonisée, incendiée par un feu de foudre. Nous longeons les rives du lac Drummond, le lac bleu parfait au centre du marais, et continuons à travers des cyprès gorgés d'eau et des étendues où la route est murée des deux côtés par des broussailles épineuses. marais, dit-il. “Les ours me regardaient creuser. Je suis tombé sur d'énormes mocassins d'eau et des serpents à sonnettes aussi épais que ma cuisse. Mais rien de pire ne s'est produit que des éraflures, des piqûres d'insectes et la perte d'équipement dans la boue. Une fois, il pataugeait vers le site sans nom avec un groupe d'étudiants. Une jeune femme est entrée dans un trou sous-marin et a disparu. Mais elle a fait surface un instant plus tard, sans aucun dommage. À de nombreuses reprises, les étudiants et autres visiteurs se sont tellement empêtrés dans des plaques d'épines qu'ils ont dû être détachés. « Rien ne se passe rapidement ou facilement », dit-il. “Le marais est un filou et l'été est vraiment difficile. Mais j'aime ça. Les orages sont vraiment quelque chose. Le bruit des grenouilles et des insectes et des oiseaux, comme les marrons l'entendaient. J'aime ce que le marais a fait pour moi, et j'aime ce qu'il a fait pour eux.”

À propos d'Allison Shelley

Allison Shelley est une photographe basée à Washington, D.C. dont le travail a été publié dans Le new yorker, Le New York Times, et L'Atlantique, parmi beaucoup d'autres endroits. Son travail a été reconnu par le Pulitzer Center on Crisis Reporting et l'International Women's Media Foundation.

À propos de Richard Grant

Richard Grant est un auteur et journaliste basé à Tucson, en Arizona. Son livre le plus récent est Le sud le plus profond de tous : histoires vraies de Natchez, Mississippi.


AVIS : Les grands archéologues

Les grands archéologues
Brian Fagan (éd)
Thames & Hudson, 24,95 £
ISBN 978-0500051818

L'archéologie peut revendiquer sa juste part de praticiens hauts en couleur. Parmi les 70 vies s'étalant sur plus de 300 ans relatées ici se trouvent des excentriques, des aventuriers et des visionnaires. Sans surprise, tous n'étaient pas « grands » dans le sens où leurs approches seraient approuvées par la profession moderne. En effet, si toutes ces personnalités s'étaient jamais réunies sous le même toit, cela aurait déclenché des disputes mémorables.

Ce volume, édité par le célèbre écrivain archéologique, le professeur Brian Fagan, n'est pas simplement un autre recueil d'anecdotes régurgitant sur Belzoni, Schliemann ou Carter, bien qu'elles apparaissent toutes ici. Au lieu de cela, il réussit l'exploit impressionnant de compiler une biographie pour l'archéologie elle-même, à travers la vie de plusieurs de ses principaux acteurs. En commençant par la poursuite par Stukeley de la Grande-Bretagne préromaine, nous passons à la rencontre des pionniers du système des trois âges et du fils du cordonnier qui est devenu le père de l'archéologie classique. À partir de là, l'histoire se déploie en Égypte, en Asie et dans les Amériques, ainsi qu'en écritures anciennes et en arts de l'excavation, avant d'atteindre la « nouvelle archéologie ». This approach delivers a book that is so much more than the sum of its parts — and what parts they are.


The Great Japan Earthquake of 1923

The first shock hit at 11:58 a.m., emanating from a seismic fault six miles beneath the floor of Sagami Bay, 30 miles south of Tokyo. A 60- by 60-mile segment of the Philippine oceanic plate ruptured and thrust itself against the Eurasian continental plate, releasing a massive burst of tectonic energy. Down at the docks of Yokohama, Japan’s biggest port and its gateway to the West, hundreds of well-wishers were seeing off the Impératrice d'Australie, a 615-foot luxury steamship bound for Vancouver. “The smiles vanished,” remembered Ellis M. Zacharias, then a young U.S. naval officer, who was standing on the pier when the earthquake hit, “and for an appreciable instant everyone stood transfixed” by “the sound of unearthly thunder.” Moments later, a tremendous jolt knocked Zacharias off his feet, and the pier collapsed, spilling cars and people into the water.

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The date was September 1, 1923, and the event was the Great Kanto Earthquake, at the time considered the worst natural disaster ever to strike quake-prone Japan. The initial jolt was followed a few minutes later by a 40-foot-high tsunami. A series of towering waves swept away thousands of people. Then came fires, roaring through the wooden houses of Yokohama and Tokyo, the capital, burning everything—and everyone—in their path. The death toll would be about 140,000, including 44,000 who had sought refuge near Tokyo’s Sumida River in the first few hours, only to be immolated by a freak pillar of fire known as a “dragon twist.” The temblor destroyed two of Japan’s largest cities and traumatized the nation it also whipped up nationalist and racist passions. And the quake may have emboldened right-wing forces at the very moment that the country was poised between military expansion and an embrace of Western democracy, only 18 years before Japan would enter World War II.

The 9.0 earthquake that struck the northeast coast of Honshu this past March is not likely to have such an impact on Japan’s history. Nevertheless, there are parallels. Like the 1923 quake, this one unleashed secondary disasters: a tsunami that washed away dozens of villages mudslides fires and damage to the Fukushima Daiichi reactors that emitted radiation into the atmosphere (and constituted the worst nuclear accident since the Chernobyl disaster in 1986). In both instances, the toll was considerable, with estimated deaths in the 2011 quake approaching 30,000 and damage that could go as high as $310 billion. Fuel, food and water were hard to come by weeks after the earthquake, and the Japanese government acknowledged that it had been ill-prepared for a calamity on this scale. Traditional figures offered words of solace: Crown Prince Hirohito 88 years ago his son, Emperor Akihito, in 2011.

Before the Great Kanto Earthquake struck, Japan was full of optimism. No center symbolized the country’s dynamism more than Yokohama, known as the City of Silk. Founded as Japan’s first “Foreign Settlement” in 1859, five years after U.S. Commodore Matthew Perry forced the shogun to open Japan to the West, Yokohama had grown into a cosmopolitan city of half a million. Attracting entrepreneurs, fugitives, traders, spies and drifters from every corner of the world, the port rose “like a mirage in the desert,” wrote one Japanese novelist. From the waterfront promenade, known as the Bund, to the Bluff, the hillside neighborhood favored by foreign residents, Yokohama was where East met West, and liberal ideas—including democracy, collective bargaining and women’s rights—transfixed those who engaged them. Nobel nominee Junicho Tanizaki, who spent two years in Yokohama writing screenplays, marveled at “a riot of loud Western colors and smells—the odor of cigars, the aroma of chocolate, the fragrance of flowers, the scent of perfume.”

The Great Kanto Earthquake obliterated all of that in a single afternoon. According to survivors, the initial quaking lasted for about 14 seconds—long enough to bring down nearly every building on Yokohama’s watery, unstable ground. The three-story Grand Hotel, an elegant Victorian villa on the seafront that had played host to Rudyard Kipling, W. Somerset Maugham and William Howard Taft, collapsed, crushing hundreds of guests and employees. Twenty expatriate regulars at the Yokohama United Club, the city’s most popular watering hole, died when the concrete building pancaked. Otis Manchester Poole, a 43-year-old American manager of a trading firm, stepped out of his largely still-intact office near the Bund to face an indelible scene. “Over everything had settled a thick white dust,” he remembered years later, “and through the yellow fog of dust, still in the air, a copper-coloured sun shone upon this silent havoc in sickly reality.” Fanned by high winds, fires from overturned cookstoves and ruptured gas mains spread. Soon, the entire city was ablaze.

Meanwhile, a wall of water surged from the fault zone toward the coast of Honshu. Three hundred people died in Kamakura, the ancient capital, when a 20-foot-high wave washed over the town. “The tidal wave swept out a great section of the village near the beach,” wrote Henry W. Kinney, a Tokyo-based editor for Trans-Pacific magazine. “I saw a thirty-foot sampan [boat] that had been lifted neatly on top of the roof of a prostrated house. Vast portions of the hills facing the ocean had slid into the sea.”

Although the shock waves had weakened by the time they reached through the Kanto region to Tokyo, 17 miles north of Yokohama, many poorer neighborhoods built on unstable ground east of the Sumida River collapsed in seconds. Then, as in Yokohama, fires spread, fueled by flimsy wooden houses and fanned by high winds. The quake destroyed the city’s water mains, paralyzing the fire department. According to one police report, fires had broken out in 83 locations by 12:15. Fifteen minutes later, they had spread to 136. People fled toward the Sumida River, drowning by the hundreds when bridges collapsed. Tens of thousands of working-class Japanese found refuge in an empty patch of ground near the river. The flames closed in from all directions, and then, at 4 p.m., a 300-foot-tall “fire tornado” blazed across the area. Of the 44,000 people who had gathered there, only 300 survived. All told, 45 percent of Tokyo burned before the last embers of the inferno died out on September 3.

As the evening of the quake approached, Kinney observed, “Yokohama, the city of almost half a million souls, had become a vast plain of fire, of red, devouring sheets of flame which played and flickered. Here and there a remnant of a building, a few shattered walls, stood up like rocks above the expanse of flame, unrecognizable. It was as if the very earth were now burning. It presented exactly the aspect of a gigantic Christmas pudding over which the spirits were blazing, devouring nothing. For the city was gone.”

The tragedy prompted countless acts of heroism. Thomas Ryan, a 22-year-old U.S. naval ensign, freed a woman trapped inside the Grand Hotel in Yokohama, then carried the victim—who had suffered two broken legs—to safety, seconds ahead of a fire that engulfed the ruins. Capt. Samuel Robinson, the Canadian skipper of the Impératrice d'Australie, took hundreds of refugees aboard, organized a fire brigade that kept the ship from being incinerated by advancing flames, then steered the crippled vessel to safety in the outer harbor. Then there was Taki Yonemura, chief engineer of the government wireless station in Iwaki, a small town 152 miles northeast of Tokyo. Hours after the earthquake, Yonemura picked up a faint signal from a naval station near Yokohama, relaying word of the catastrophe. Yonemura tapped out a 19-word bulletin—CONFLAGRATION SUBSEQUENT TO SEVERE EARTHQUAKE AT YOKOHAMA AT NOON TODAY. WHOLE CITY ABLAZE WITH NUMEROUS CASUALTIES. ALL TRAFFIC STOPPED—and dispatched it to an RCA receiving station in Hawaii. For the next three days, Yonemura sent a stream of reports that alerted the world to the unfolding tragedy. The radio man “flashed the news across the sea at the speed of sunlight,” reported the New York Times, “to tell of tremendous casualties, buildings leveled by fire, towns swept by tidal waves. disorder by rioters, raging fire and wrecked bridges.”

Yonemura’s bulletins helped to galvanize an international relief effort, led by the United States, that saved thousands from near-certain death or prolonged misery. U.S. naval vessels set sail from China on the evening of September 2, and within a week, dozens of warships packed with relief supplies—rice, canned roast beef, reed mats, gasoline—filled Yokohama Harbor. From Washington, President Calvin Coolidge took the lead in rallying the United States. “An overwhelming disaster has overtaken the people of the friendly nation of Japan,” he declared on September 3. “The cities of Tokyo and Yokohama, and surrounding towns and villages, have been largely if not completely destroyed by earthquake, fire and flood, with a resultant appalling loss of life and destitution and distress, requiring measures of urgent relief.” The American Red Cross, of which Coolidge was the titular head, initiated a national relief drive, raising $12 million for victims.

The wave of good feeling between the two countries would soon dissipate, however, in mutual accusations. Japanese expressed resentment toward Western rescuers demagogues in the United States charged that the Japanese had been “ungrateful” for the outpouring of help they received.

The earthquake also exposed the darker side of humanity. Within hours of the catastrophe, rumors spread that Korean immigrants were poisoning wells and using the breakdown of authority to plot the overthrow of the Japanese government. (Japan had occupied Korea in 1905, annexed it five years later and ruled the territory with an iron grip.) Roving bands of Japanese prowled the ruins of Yokohama and Tokyo, setting up makeshift roadblocks and massacring Koreans across the earthquake zone. According to some estimates, the death toll was as high as 6,000.

My own view is that by reducing the expatriate European community in Yokohama and putting an end to a period of optimism symbolized by that city, the Kanto earthquake accelerated Japan’s drift toward militarism and war. Japan scholar Kenneth Pyle of the University of Washington says that conservative elites were already nervous about democratic forces emerging in society, and “the 1923 earthquake does sort of begin to reverse some of the liberal tendencies that appear right after World War I. After the earthquake, there’s a measurable increase in right-wing patriotic groups in Japan that are really the groundwork of what is called Japanese fascism.” Peter Duus, an emeritus professor of history at Stanford, states that it was not the earthquake that kindled right-wing activities, “but rather the growth of the metropolis and the emergence of what the right wing regarded as heartless, hedonistic, individualistic and materialist urban culture.” The more significant long-term effect of the earthquake, he says, “was that it set in motion the first systematic attempt at reshaping Tokyo as a modern city. It moved Tokyo into the ranks of world metropolises.”

University of Melbourne historian J. Charles Schencking sees the rebuilding of Tokyo as a metaphor for something larger. The earthquake, he has written, “fostered a culture of catastrophe defined by political and ideological opportunism, contestation and resilience, as well as a culture of reconstruction in which elites sought to not only rebuild Tokyo, but also reconstruct the Japanese nation and its people.”

Though they may dispute its effects, historians agree that the destruction of two great population centers gave voice to those in Japan who believed that the embrace of Western decadence had invited divine retribution. Or, as philosopher and social critic Fukasaku Yasubumi declared at the time: “God cracked down a great hammer” on the Japanese nation.

Regular contributor Joshua Hammer est l'auteur de Yokohama Burning, about the Great Kanto Earthquake of 1923.


The great divide? Historians, archaeologists and the interpretation of the past

This is part of a series of posts commissioned by History Matters in response to the award of the MacArthur ‘genius’ prize to the historian Robin Fleming for her work on archaeological sources. All of the blogs in this series will appear here as they are posted.

When historian Robin Fleming gave an interview to the Boston Globe on 6 October following her award of the MacArthur Fellowship, she probably did not anticipate the reaction to her comments amongst some of the archaeological community.[1] There was general consternation that she seemed to be claiming to have ‘discovered’ historical archaeology through a ‘new’ approach of looking at the everyday material culture, and no doubt a great deal of secret jealousy at the $625,000 award.

I personally have sympathy for Robin. Whilst a few of her comments were clearly poorly considered, such as the suggestion that archaeologists are not interested in the ‘big’ historical questions, she did make some good points. After all, anyone who has had to plough through the densest of excavation reports can only agree that they really are soul destroying, and in the main pretty pointless. When you actually watch Robin’s video presentation on the MacArthur Foundation website, rather than just read the Boston Globe article, her tone is very different she is using archaeological data to get to the silent majority that are not represented by the exclusively male, ecclesiastical, and high status sources [2]. Surely this is something to be applauded?

But what I suspect provoked much of the comment was the fact that an historian was making a very explicit statement about using archaeological data in order to construct her narrative. This touched a sore nerve that has long run through historical archaeology since one of its earliest exponents, Ivor Noël Hume, rather flippantly described the discipline as “the handmaiden to history”.[3]

Fifty years on from Noël Hume’s remarks, and historical archaeology has come of age. In the commercial world, excavation undertaken prior to urban redevelopment inevitably has a significant historical focus, whilst the archaeology of the post-classical world now features as a mainstream element on the syllabuses of almost every archaeology department in the country. So why does such sensitivity remain?

I think part of the problem comes from the still uneasy position historical archaeology occupies between prehistory and history proper. In the absence of a recorded framework of reference, prehistoric archaeology is often characterised by dramatic discoveries that fundamentally change the way we understand the nature of humanity. History on the other hand is a direct record of events, the more recent past mapped for us, albeit imperfectly, to be read and interpreted. So where does historical archaeology sit when concept-changing discoveries are rarely there to be made, and there already is a well-established historical context?

A good example of this conundrum is illustrated by the recent discovery of Leicester’s ‘King in the Carpark’. Unlike our prehistoric counterparts, it is not often that historical archaeologists gain such a level of media attention. However, the hype surrounding the almost miraculous discovery of Richard III’s remains went global when archaeologists, either through meticulous research or, more likely, incredible luck, managed to locate the grave of England’s last Plantagenet monarch. TV documentaries, academic papers and a bucket full of ‘impact’ for the REF all followed, but was it such a ground-breaking discovery? After all, we had always known Richard was killed at the Battle of Bosworth, his remains taken to Leicester and buried at Greyfriars, hadn’t we?

Well on one level this is true, it was not a ‘great discovery’ but to dismiss the find altogether is somewhat missing the point: the excavation of Richard has provided further fine detail to the pre-existing narrative. We now know his body was not thrown into the River Soar at the Dissolution, and the physical remains display the humiliating mutilation his corpse experienced both at the point, and after, death. Oh and yes, Shakespeare was not exaggerating the ‘crookback’ bit.

If one cuts through the hyperbole that still surrounds the discovery, the best way to view the finding of Richard’s body is as if we had come across a new eyewitness account. It does not change the broader story, but it does give a fresh insight, helping to contribute to specific debates concerning his life and death. But what is important is that this new perspective can be brought through the ‘reading’ of an archaeological find.

So is Robin Fleming wrong to use archaeological data? Certainly not, as for the period she is dealing with, archaeology is one of the primary sources. Should archaeologists feel threatened when historians handle their data? Not at all, so long as it is interpreted with understanding and in the appropriate context. However, it is equally important that historians do not ignore the fresh perspectives archaeologists can bring to established historical debates, but that is another possible blog posting.

Both disciplines should now be mature enough to embrace each other’s approaches and stop retreating into entrenched camps every time they perceive the other to be invading their intellectual territory. After all, whatever labels we place upon ourselves, we are all striving to make sense of the same shared past.

Hugh Willmott is a Senior Lecturer in European Historical Archaeology at the University of Sheffield. His current research is focusing on understanding the longer-term affects of the Dissolution of the Monasteries through a programme of excavation and historical research at Thornton Abbey, Lincolnshire. You can find Hugh on twitter @Hugh_Wilmott.


Evidence Noah's Biblical Flood Happened, Says Robert Ballard

Dec. 10, 2012— -- The story of Noah's Ark and the Great Flood is one of the most famous from the Bible, and now an acclaimed underwater archaeologist thinks he has found proof that the biblical flood was actually based on real events.

In an interview with Christiane Amanpour for ABC News, Robert Ballard, one of the world's best-known underwater archaeologists, talked about his findings. His team is probing the depths of the Black Sea off the coast of Turkey in search of traces of an ancient civilization hidden underwater since the time of Noah.

Ballard's track record for finding the impossible is well known. In 1985, using a robotic submersible equipped with remote-controlled cameras, Ballard and his crew hunted down the world's most famous shipwreck, the Titanic.

Now Ballard is using even more advanced robotic technology to travel farther back in time. He is on a marine archeological mission that might support the story of Noah. He said some 12,000 years ago, much of the world was covered in ice.

"Where I live in Connecticut was ice a mile above my house, all the way back to the North Pole, about 15 million kilometers, that's a big ice cube," he said. "But then it started to melt. We're talking about the floods of our living history."

The water from the melting glaciers began to rush toward the world's oceans, Ballard said, causing floods all around the world.

"The questions is, was there a mother of all floods," Ballard said.

According to a controversial theory proposed by two Columbia University scientists, there really was one in the Black Sea region. They believe that the now-salty Black Sea was once an isolated freshwater lake surrounded by farmland, until it was flooded by an enormous wall of water from the rising Mediterranean Sea. The force of the water was two hundred times that of Niagara Falls, sweeping away everything in its path.

Fascinated by the idea, Ballard and his team decided to investigate.

"We went in there to look for the flood," he said. "Not just a slow moving, advancing rise of sea level, but a really big flood that then stayed. The land that went under stayed under."

Four hundred feet below the surface, they unearthed an ancient shoreline, proof to Ballard that a catastrophic event did happen in the Black Sea. By carbon dating shells found along the shoreline, Ballard said he believes they have established a timeline for that catastrophic event, which he estimates happened around 5,000 BC. Some experts believe this was around the time when Noah's flood could have occurred.

"It probably was a bad day," Ballard said. "At some magic moment, it broke through and flooded this place violently, and a lot of real estate, 150,000 square kilometers of land, went under."

The theory goes on to suggest that the story of this traumatic event, seared into the collective memory of the survivors, was passed down from generation to generation and eventually inspired the biblical account of Noah.

Noah is described in the Bible as a family man, a father of three, who is about to celebrate his 600th birthday.

"In the early chapters of Genesis, people live 800 years, 700 years, 900 years," said Rabbi Burt Visotzky, a professor of Talmud and Rabbinics at the Jewish Theological Seminary in New York. "Those are mythic numbers, those are way too big. We don't quite know what to do with that. So sometimes those large numbers, I think, also serve to reinforce the mystery of the text."

Some of the details of the Noah story seem mythical, so many biblical scholars believe the story of Noah and the Ark was inspired by the legendary flood stories of nearby Mesopotamia, in particular "The Epic of Gilgamesh." These ancient narratives were already being passed down from one generation to the next, centuries before Noah appeared in the Bible.

"The earlier Mesopotamian stories are very similar where the gods are sending a flood to wipe out humans," said biblical archaeologist Eric Cline. "There's one man they choose to survive. He builds a boat and brings on animals and lands on a mountain and lives happily ever after? I would argue that it's the same story."

Catastrophic events of this kind are not unique to the Bible. Some contemporary examples include the 2004 tsunami that wiped out villages on the coasts of 11 countries surrounding the Indian Ocean. There was also Hurricane Katrina, described as the worst hurricane in United States history.

Scholars aren't sure if the biblical flood was larger or smaller than these modern day disasters, but they do think the experiences of people in ancient times were similar to our own.

"If you witness a terrible natural disaster, yes, you want a scientific explanation why this has happened," said Karen Armstrong, author of "A History of God." "But you also need to something that will help you to assuage your grief and anguish and rage. And it is here that myth helps us through that."

Regardless of whether the details of the Noah story are historically accurate, Armstrong believes this story and all the Biblical stories are telling us "about our predicament in the world now."

Back in the Black Sea, Ballard said he is aware that not everyone agrees with his conclusions about the time and size of the flood, but he's confident he's on the path to finding something from the biblical period.

"We started finding structures that looked like they were man-made structures," Ballard said. "That's where we are focusing our attention right now."

At first Ballard's team found piles of ancient pottery, but then they made an even more important discovery. Last year, Ballard discovered a vessel and one of its crew members in the Black Sea.

"That is a perfectly preserved ancient shipwreck in all its wood, looks like a lumber yard," he said. "But if you look closely, you will see the femur bone and actually a molar."

The shipwreck was in surprisingly good condition, preserved because the Black Sea has almost no oxygen in it, which slows down the process of decay, but it does not date back as far as the story of Noah.

"The oldest shipwreck that we have discovered so far of that area is around 500 BC, classical period," Ballard said. "But the question is you just keep searching. It's a matter of statistics."

Still, Ballard said the find gives him hope that he will discover something older "because there, in fact, the deep sea is the largest museum on Earth," he said.

Ballard does not think he will ever find Noah's Ark, but he does think he may find evidence of a people whose entire world was washed away about 7,000 years ago. He and his team said they plan to return to Turkey next summer.

"It's foolish to think you will ever find a ship," Ballard said, referring to the Ark. "But can you find people who were living? Can you find their villages that are underwater now? And the answer is yes."


The Great Archaeologists - History

Movies based on Archaeology

Each and every Archaeology relavent films are having the details of film name, film director, Awards.

Archaeology Conferences Worldwide 2012

Membership of the society ensures that you are kept informed of all the important issues affecting museum archaeolosgy today. It also brings with it free publications, and attend training seminars.

Archaeological Monuments

A monument is a type of structure either explicitly created to commemorate a person or important event or which has become important to a social group as a part of their remembrance of past events.

Archaeological Abbrevations

An abbreviation (from Latin brevis, meaning "short") is a shortened form of a word or phrase. Here we have a list of abbrevations related to history and archaeology.

World Museums Collections
Famous museums by country

Museums enable people to explore collections for inspiration, learning and enjoyment. They are institutions that collect, safeguard and make accessible artifacts and specimens, which they hold in trust for society.

Archaeological Organisations

Societies, academic institutions, professional bodies and commercial firms operating in the field of archaeology.

Archéologie is the scientific study of past human lives and activities through material objects. There are many great men and women archaeologists that have contributed significantly to the field of archaeology. This page provides a short and snappy list of famous archaeologist throughout the globe categorized alphabetically. You can also view the archaeologist categorized on the basis of country by using the link above.
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Crossing the Alpena-Amberley Ridge

When these stone structures were built, great sheets of glacial ice extended south from the North Pole, and water levels were much lower than they are today. The depth of the Great Lakes was up to 300 feet below modern levels, exposing miles more land than we currently see.

Those exposed shorelines were productive, full of wildlife and plants that attracted hungry humans. Early hunting communities likely targeted migrating caribou in particular, a species that’s adapted to cold climates and is (and was) “very predictable,” according to O’Shea.

Each spring and summer, caribou migrated across a narrow strip of land called the Alpena-Amberley Ridge, which stretched diagonally across Lake Huron, connecting modern-day northeast Michigan to southern Ontario.

“This land bridge was only two to 10 miles wide, giving a huge advantage to early hunters looking to ambush animals,” says O’Shea.

Like deer and elk, caribou follow linear features and don’t like to step over a line of brush or stone. Early humans capitalized on this by constructing two long, converging stone lines that narrowed to a choke point. At the convergence to the two lines, hunters hid behind big boulders, ready to kill the migrating caribou.

O’Shea and his colleagues have found these stone lines and hunting blinds on the Alpena-Amberley Ridge beneath Lake Huron, most notably in a 300-foot-long ambush area called the Drop 45 Drive Lane. Because the artifacts are so deep, they haven’t been affected by waves and ice or covered by sand and algae.

“I’ve seen campfire rings with charcoal still inside them, stone tools, and even rings that were used to stake down the edges of a tent or tipi,” says O’Shea, who is also an expert scuba diver.

Similar hunting structures have been found throughout North America, particularly closer to the Arctic where they were used more recently by traditional native hunters.

“Comparing the Lake Huron structures to similar hunting techniques around the world gives us a clearer picture of how these rocks might have been used,” says Hans VanSumeren, a marine technology professor and the director of the Great Lakes Water Study Institute at Northwestern Michigan College.

The underwater artifacts and stone structures were carefully vetted to determine whether they were natural or human-made. First, teams use remote sonar mapping to find potential archaeological sites, then they deploy remotely operated vehicles (ROVs) for more detailed investigations, or send down divers to recover samples for further testing.

“It’s really exciting because it’s the earliest signs of occupation,” says VanSumeren.


Otzi the Iceman

Otzi was a man who lived sometime between 3350 and 3100 BCE in what is called the Chalcolithic or Copper Age. He stood approximately five feet and three inches high and at the end of his life suffered from arthritis, gallstones, and whipworm. He died at about the age of 46.

At first, it was believed that Otzi had died from exposure, but in 2001 an X-ray revealed that there was a stone arrowhead embedded in his left shoulder. A CT scan in 2005 discovered that the arrowhead had severed one of the Otzi's arteries, most likely causing his death. A large wound on Otzi's hand was another indicator that Otzi had been in close combat with someone shortly before his death.

Scientists have recently discovered that Otzi's last meal consisted of a few slices of fatty, cured goat meat, similar to modern-day bacon. But many questions remain regarding Otzi the Iceman. Why did Otzi have over 50 tattoos on his body? Were the tattoos part of an ancient form of acupuncture? Who killed him? Why was the blood of four people found on his clothes and weapons? Perhaps more research will help answer these and other questions about Otzi the Iceman.


Was King Solomon the ancient world’s first shipping magnate?

King Solomon is venerated in Judaism and Christianity for his wisdom and in Islam as a prophet, but the fabled ruler is one of the Bible’s great unsolved mysteries.

Archaeologists have struggled in vain to find conclusive proof that he actually existed. With no inscriptions or remnants of the magnificent palace and temple he is supposed to have built in Jerusalem 3,000 years ago, the Israelite king has sunk into the realm of myth.

Now British marine archaeologist Dr Sean Kingsley has amassed evidence showing that Solomon was not only a flesh-and-blood monarch but also the world’s first shipping magnate, who funded voyages carried out by his Phoenician allies in “history’s first special relationship”.

Over 10 years, Kingsley has carried out a maritime audit of “the Solomon question”. By extending the search beyond the Holy Land, across the Mediterranean to Spain and Sardinia, he found that archaeological evidence supports biblical descriptions of a partnership between Solomon, who “excelled all the kings of the earth in riches and in wisdom”, and the Phoenician king Hiram, who “supplied Solomon with cedar timber and gold, as much as he desired”.

Kingsley told the Observer: “I’ve spread a very wide net. That kind of maritime study has never been done before.”

He said: “For 100 years, archaeologists have scrutinised Jerusalem’s holy soils, the most excavated city in the world. Nothing definitive fits the book of Kings’ and Chronicles’ epic accounts of Solomon’s palace and temple. By exploring traces of ports, warehouses, industry and shipwrecks, new evidence shakes up the quest for truth.”

He explored Andalusian port towns from Mezquitilla to Málaga and found that the archaeological evidence reveals “a Phoenician coast”. He visited the site of the great mine of the ancient world, Rio Tinto – 70km inland from Huelva – which produced gold, silver, lead, copper and zinc – and where, crucially, he realised that old maps and historical accounts referred to a particular spot as Cerro Solomon or Solomon’s Hill.

One 17th-century account notes that Solomon’s Hill was previously called Solomon’s Castle, and another describes people being “sent there by King Solomon for gold and silver”.

Rio Tinto mining park in Huelva, Spain. Ancient accounts reveal that silver mined here came from a spot called ‘Solomon’s Hill’. Photograph: Gabriel Solera/Getty Images

At the site, archaeologists have found ancient mining tools, such as granite pestles and stone mortars used to crush minerals, and remnants of lead slag that held a high proportion of silver. Kingsley said that lead isotope analysis has shown that silver hoards excavated in Israel originally came from Iberia.

Recent digs in nearby Huelva have found evidence of the Israelites and Phoenicians, including elephant tusks, merchants’ shekel weights and pottery. The Near Eastern link can be dated as far back as 930BC, the end of Solomon’s reign, and Kingsley has concluded that Huelva is “the best fit for the capital of the biblical Tarshish”, the ancient source of imported metals, which archaeologists have “signposted wildly”, everywhere from southern Israel to the Red Sea, Ethiopia to Tunisia.

He was struck by texts and ruins that support a “far more conclusive candidate” in this area of the southern Iberian Peninsula, which was known in antiquity as Tartessos, a Greek derivation of Tarshish. A Phoenician script on a ninth-century BC stele found in Sardinia refers to the land of Tarshish, also proving its historical reality.

Kingsley, who has explored more than 350 shipwrecks in the past 30 years, will publish his research in the forthcoming spring issue of Wreckwatch magazine, the free journal for maritime archaeology, which he also edits.

Solomon is believed to have built the First Temple of Jerusalem on the Temple Mount. Kingsley writes that everything historians know about it comes from the Bible, including details such as its inner sanctum lined with pure gold: “Building cities, palaces and a flagship temple didn’t come cheap. Long-distance voyages to the lands of Ophir and Tarshish brought a river of gold, silver, precious stones and marble to the royal court.

“Neither Israel nor Lebanon could tap into local gold and silver resources. The biblical entrepreneurs were forced to look to the horizon. The land of Tarshish was a vital source for Solomon’s silver. As the Book of Ezekiel recorded: ‘Tarshish did business with you because of your great wealth of goods.’”

Kingsley added: “What turned up in southern Spain is undeniable. Phoenician signature finds, richly strewn from Rio Tinto to Málaga, leave no doubt that Near Eastern ships voyaged to what must have seemed the far side of the moon by 900BC.

“When I spotted in ancient accounts the name of the hill where silver was mined at Rio Tinto – Solomon’s Hill – I was stunned. Biblical history, archaeology and myth merged to reveal the long-sought land of Tarshish celebrated in the Old Testament.

“It looks like Solomon was wise in his maritime planning. He bankrolled the voyages from Jerusalem and let salty Phoenician sailors take all the risks at sea.”


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