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Deuxième administration Franklin Roosevelt

Deuxième administration Franklin Roosevelt


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Lors des élections de 1936, FDR a enterré son adversaire républicain Alf Landon par un glissement de terrain - 523 à huit dans le collège électoral - la plus large marge de victoire en plus de 100 ans. L'élection reflétait l'avènement d'une nouvelle composition politique démocrate : elle était devenue le parti des démunis, des immigrés et des citadins, et le nouveau parti des Noirs américains.Le discours d'inauguration de FDR en janvier 1937 a été présenté avec force à l'homme du commun, qui était en grande partie responsable de sa victoire. Pour le président, il est apparu qu'il avait carte blanche pour son agenda national continu – avec seulement la Cour suprême sur son chemin. Quelques semaines à peine après son deuxième mandat, Roosevelt a déclenché une attaque cinglante contre cette institution.

Affaires domestiques

La Court Suprême. La Constitution des États-Unis (récit) stipule que seul le Congrès peut adopter des lois contraignantes pour tous les Américains. La Constitution (texte) stipule également que le Congrès peut réglementer des activités telles que les communications interétatiques. Cependant, la taille et les nombreuses responsabilités du Congrès l'empêchent de réglementer efficacement. Les tribunaux ont donc jugé que le Congrès peut déléguer son pouvoir de réglementation à des agences gouvernementales telles que la Federal Communications Commission. La distinction entre un règlement et une loi peut devenir floue. Les réglementations de certaines agences du New Deal sont devenues controversées. En 1935, par exemple, le gouvernement a été poursuivi par un vendeur de poulet pour abroger la National Industrial Recovery Act.

L'affaire a avancé jusqu'à la Cour suprême, qui a jugé la loi inconstitutionnelle parce qu'elle avait délégué des pouvoirs législatifs à la National Recovery Administration (NRA). La décision a mis fin à la NRA – une agence clé du New Deal.

Plusieurs autres actes du New Deal ont également été déclarés inconstitutionnels. Le président a fait face à la sombre perspective que tout son programme pourrait s'effondrer devant le tribunal.En février 1937, Roosevelt soumet un projet de loi de réorganisation judiciaire au Congrès. Il l'a présenté comme une simple réforme, mais il a en fait été stimulé par l'opposition à laquelle ses mesures du New Deal ont été confrontées devant les tribunaux fédéraux, en particulier la Cour suprême. Le président a proposé que lorsqu'un juge fédéral aurait 70 ans, un juge plus jeune devrait être nommé pour le rejoindre, ce qui apporterait un total potentiel de 50 nouveaux postes de juge, dont six à la Cour suprême.

Les opposants de Roosevelt l'ont accusé d'avoir tenté de « garnir » la Cour suprême de juges favorables au New Deal. En mars, Roosevelt a personnellement fait campagne pour sa proposition, affirmant que les préjugés de la majorité des tribunaux bloquaient les progrès nationaux.

Les chances d'adoption du projet de loi ont diminué lorsqu'un juge conservateur de la Cour suprême a pris sa retraite et qu'un partisan, le sénateur Joseph Robinson, est décédé. En outre, certaines lois du New Deal ont été confirmées par le tribunal, notamment la loi sur la sécurité sociale et la loi nationale sur les relations de travail. La loi sur la réforme de la procédure judiciaire, qui comprenait certaines des recommandations du président – ​​moins des juges supplémentaires – a été adoptée à sa place. Il s'est avéré que Roosevelt a réussi à nommer sept juges à la Cour suprême au cours des quatre années suivantes.

Au fur et à mesure que les années trente avançaient, les sonnettes d'alarme commencèrent à sonner de l'étranger. L'attention du président a été de plus en plus attirée sur les agressions étrangères sous forme d'intimidation en Europe et d'hostilités pures et simples en Asie. Certains historiens soutiennent que la Seconde Guerre mondiale a été déclenchée par le Japon en 1937.

Affaires étrangères

La question de l'agression. Au milieu des années 1930, le président Roosevelt est devenu convaincu que l'agression japonaise contre la Chine constituait une menace pour la paix mondiale. Le 7 juillet 1937, des soldats japonais se sont mêlés à des unités chinoises dans la zone démilitarisée qui avait été établie entre Pékin et la Grande Muraille. Une invasion à part entière a suivi, au cours de laquelle le Japon a vaincu les principaux ports de la Chine et de larges pans de l'intérieur du pays. La violence a été particulièrement sauvage lors du « Viol de Nankin », où environ 300 000 civils ont été tués.

Roosevelt a tenté d'alerter le pays de la menace. Dans un discours de politique étrangère d'octobre 1937, il a exhorté les pays pacifiques à s'unir et à "mettre en quarantaine" l'anarchie internationale de la manière dont les médecins isolent une maladie contagieuse. "Que personne n'imagine que l'Amérique s'échappera, que l'Amérique peut s'attendre à la miséricorde, que cet hémisphère occidental ne sera pas attaqué", a-t-il déclaré.

L'administration Roosevelt a refusé de reconnaître diplomatiquement le Mandchoukouo, l'État fantoche que le Japon avait mis en place dans le nord de la Chine. Roosevelt a estimé que le Japon devrait tenir compte des droits américains dans le Pacifique et l'Extrême-Orient. Le président a demandé des excuses et une compensation au Japon pour le naufrage de la canonnière américaine Panay en 1937. Les Japonais s'exécutèrent sans délai.

Roosevelt et le secrétaire d'État Cordell Hull ont plaidé en faveur d'une politique qui permettrait aux États-Unis de s'armer pour se défendre. Le président a tenté de moderniser l'armée et la marine, mais le Congrès a souvent défié ses efforts.

Le désir de nombreux Américains d'isoler les États-Unis des autres nations a trouvé des résultats tangibles dans les lois de neutralité des années 1930. Ils ont également résulté en partie de nombreuses remises en question des motifs et du résultat de l'implication des États-Unis dans la Première Guerre mondiale. Après l'attaque de l'Italie contre l'Éthiopie en mai 1935, le Congrès a adopté la première loi sur la neutralité en août, qui interdisait le États-Unis de fournir du matériel militaire à toute nation en guerre. Le président Roosevelt a exprimé son espoir que les futures lois sur la neutralité "pourraient offrir une plus grande flexibilité". Mais au cours des deux années suivantes, le Congrès a approuvé d'autres lois pour maintenir l'Amérique en dehors des engagements à l'étranger.

Roosevelt a contesté les lois sur la neutralité parce qu'elles ne faisaient pas de discrimination entre un pays agresseur et un pays victime. De plus, les lois rendaient presque impossible pour les États-Unis de venir en aide à une nation amie. Estimant qu'une victoire des puissances de l'Axe – l'Allemagne, l'Italie et le Japon – mettrait en danger la démocratie dans le monde entier, le désir de Roosevelt était de fournir « toute l'aide sauf la guerre » aux nations qui s'y opposent.

La plupart des historiens marquent le 1er septembre 1939 comme le début de la Seconde Guerre mondiale, lorsque l'Allemagne envahit la Pologne. De nombreux Américains « isolationnistes » n'étaient toujours pas d'accord pour dire que la situation était aussi périlleuse que le président l'avait insisté. Certains isolationnistes ont mis Roosevelt au pilori pour avoir tenté d'entraîner l'Amérique dans la conflagration.

D'autres Américains sont devenus plus alarmés par la guerre en Europe alors que les tensions s'intensifiaient. Peu de temps après que les forces allemandes ont attaqué la Pologne, le Congrès a adopté la loi sur la neutralité de 1939, qui permettait à une nation combattant les puissances de l'Axe d'acheter des fournitures de guerre aux États-Unis. Cependant, il a dû fournir ses propres navires pour transporter la cargaison.

Après des affrontements récurrents avec les sous-marins allemands dans l'Atlantique Nord et le torpillage du destroyer Ruben James, le Congrès a abrogé deux articles de la loi de 1939 en novembre 1941. Ces articles avaient maintenu les navires américains hors des zones de guerre et leur avaient interdit de porter des armes à feu. L'entrée en guerre de l'Amérique n'était que trois semaines plus tard.

Élection de 1940

En nommant Roosevelt pour un troisième mandat consécutif en 1940, le Parti démocrate rompt avec la coutume du passé. Henry A. Wallace, secrétaire à l'agriculture, est monté à bord en tant que colistier à la vice-présidence. Roosevelt et le vice-président John Nance Garner avaient souvent été en désaccord. Les républicains ont nommé le président de la société Wendell L. Wilkie de l'Indiana, pour défier Roosevelt. Charles N. McNary de l'Oregon est devenu leur candidat à la vice-présidence. Willkie s'est opposé aux restrictions que l'administration Roosevelt avait imposées aux affaires, mais a généralement soutenu la politique étrangère du président.

Toujours en 1940, Roosevelt a nommé deux républicains à son cabinet, pour aider à assurer le soutien de son programme militaire par les membres des deux partis. Henry L. Stimson est devenu secrétaire à la Guerre. Il avait occupé le poste sous le président William Howard Taft et avait été le secrétaire d'État du président Hoover. Stimson a remplacé Harry H. Woodring, qui était considéré comme un isolationniste. Frank Knox, un éditeur de journaux, est devenu secrétaire à la Marine.

La guerre fut le principal enjeu de la campagne de 1940. Les isolationnistes ne présentèrent aucun candidat cette année-là. En raison de sa vision commune avec Roosevelt sur les questions de politique étrangère, Willkie était désavantagé. Le président a choisi de défendre ses programmes du New Deal et de souligner son statut de commandant en chef en des temps difficiles. La France avait capitulé devant l'Allemagne en juin. La défaite de l'armée française, considérée par beaucoup comme la plus puissante du monde, a consterné les États-Unis. La plupart des électeurs ont conclu que l'expérience et le leadership de Roosevelt étaient nécessaires pendant encore quatre ans. Roosevelt a balayé 38 des 48 États et a remporté 449 votes électoraux contre 82 pour Willkie, qui a remporté un respectable 22 304 755 votes populaires, largement basés sur son charisme personnel.

Alors que la guerre en Europe s'intensifiait, FDR prononça son discours sur « l'arsenal de la démocratie » le 29 décembre 1940. Il déclara :

Que les défaitistes ne nous disent pas qu'il est trop tard. Ce ne sera jamais plus tôt. Demain sera plus tard qu'aujourd'hui. Certains faits vont de soi. Au sens militaire, la Grande-Bretagne et l'Empire britannique sont aujourd'hui le fer de lance de la résistance à la conquête du monde. Et ils livrent un combat qui vivra à jamais dans l'histoire de la galanterie humaine. Il n'y a aucune demande d'envoi d'un corps expéditionnaire américain hors de nos propres frontières. Aucun membre de votre gouvernement n'a l'intention d'envoyer une telle force. Vous pouvez donc clouer, clouer toute discussion sur l'envoi d'armées en Europe comme une contrevérité délibérée. Notre politique nationale n'est pas orientée vers la guerre. Son seul but est d'éloigner la guerre de notre pays et de notre peuple.

Mais il ne devait pas être.



Franklin D Roosevelt et la Seconde Guerre mondiale

Le président Franklin D Roosevelt et la Seconde Guerre mondiale pour les enfants
Résumé : L'Europe a vu la montée des dictateurs comme Hitler, Mussolini et Staline et la Seconde Guerre mondiale (1939 - 1945) a éclaté. Les militaristes ont pris le contrôle du Japon et les États-Unis ont rejoint la guerre après le bombardement japonais de Pearl Harbor le 7 décembre 1941. FDR a guidé la nation tout au long de la Seconde Guerre mondiale et a rencontré Winston Churchill et Josef Staline à la Conférence de Yalta le 11 février 1945. Par ce fois que les États-Unis avaient développé la bombe atomique par les scientifiques travaillant sur le projet Manhattan. Franklin D Roosevelt est décédé d'un accident vasculaire cérébral le 12 avril 1945, quelques mois seulement avant la fin de la Seconde Guerre mondiale, le 2 septembre 1945. Le prochain président était Harry Truman.

Autres événements dans la présidence de Franklin D Roosevelt
Les autres événements principaux pendant la présidence de Franklin D Roosevelt sont fournis dans l'article sur le président Franklin D Roosevelt.

Réalisations de Franklin D Roosevelt et événements importants pendant la Seconde Guerre mondiale
Les réalisations de Franklin D Roosevelt et les événements les plus célèbres de sa présidence qui concernaient les événements aux États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale sont présentés dans un format résumé intéressant et court détaillé ci-dessous. Les dates de début et de fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe étaient du 1er septembre 1939 au 2 septembre 1945. Les dates de début et de fin de la Seconde Guerre mondiale aux États-Unis étaient du 7 décembre 1941 au 2 septembre 1945.

Franklin D Roosevelt et la Seconde Guerre mondiale pour les enfants - Chronologie des événements menant à la Seconde Guerre mondiale
Résumé des événements de la chronologie menant à la Seconde Guerre mondiale : Les événements de la chronologie menant à la Seconde Guerre mondiale pendant la présidence de Franklin D Roosevelt

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - Causes of World War 2
Résumé des causes de la Seconde Guerre mondiale : Les causes de la Seconde Guerre mondiale étaient dues à une variété d'événements différents qui représentaient une menace importante pour la sécurité de l'Amérique et de son peuple.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - Fascisme, nazisme et communisme
Résumé du fascisme, du nazisme et du communisme : Ce lien fournit des définitions et des exemples du fascisme, du nazisme et du communisme.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - Militarisme japonais
Résumé du militarisme japonais : L'article sur le militarisme japonais décrit comment les militaristes ont pris le contrôle du Japon avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - Isolationnisme américain
Résumé de l'isolationnisme américain : La politique de l'isolationnisme américain a été adoptée par Franklin D Roosevelt lors de l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale dans le but d'isoler les États-Unis des affaires diplomatiques d'autres pays en évitant les enchevêtrements étrangers ou en concluant des alliances avec d'autres nations.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - Politique de bon voisinage
Résumé de la politique de bon voisinage : La politique de bon voisinage a été adoptée par Franklin D Roosevelt dans les années 1930 pour améliorer les relations et les relations des États-Unis avec l'Amérique latine afin d'assurer des voisins non hostiles au sud de ses frontières.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - The Neutrality Acts
Résumé des lois sur la neutralité : une série de lois sur la neutralité interdisant les armes et le matériel de guerre aux pays en guerre.

Franklin D Roosevelt et la Seconde Guerre mondiale pour les enfants - Loi sur le prêt-bail
Résumé du Lend-Lease Act : Le Lend-Lease Act a été adopté par Franklin D Roosevelt le 11 mars 1941, permettant aux États-Unis d'aider les puissances alliées.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - La Charte de l'Atlantique
Résumé de la Charte de l'Atlantique : La Charte de l'Atlantique est le résultat d'une réunion très secrète entre FDR et Winston Churchill entre le 9 et le 12 août 1941, au cours de laquelle la stratégie générale de la guerre contre les puissances de l'Axe que sont l'Allemagne, l'Italie et le Japon a été discutée. La Charte de l'Atlantique a été publiée par FDR et Churchill le 14 août 1941 et a détaillé les principes communs des politiques nationales des deux pays.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - USS Greer, Kearny et Reuben James
Résumé des USS Greer, Kearny et Reuben James : les sous-marins allemands attaquent les USS Greer, Kearny et Reuben James dans l'Atlantique avant que les États-Unis n'entrent officiellement dans la Seconde Guerre mondiale.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - FDR's Navy Day Discours
Résumé du discours du FDR sur la Journée de la marine : Le discours du FDR sur la Journée de la marine était un discours à la nation prononcé à la radio concernant l'attaque contre le destroyer USS Kearny le 27 octobre 1941.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - Pearl Harbor
Résumé de Pearl Harbor : Le 7 décembre 1941, des avions et des sous-marins japonais lancent une attaque surprise contre la flotte américaine du Pacifique à la base navale de Pearl Harbor à Hawaï. Pour connaître les raisons de l'attaque, reportez-vous à l'article intitulé Pourquoi le Japon a-t-il attaqué Pearl Harbor. Les événements heure par heure du jour fatidique sont détaillés dans la chronologie de Pearl Harbor.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - Doris "Dorie" Miller
Résumé de Doris "Dorie" Miller : Doris "Dorie" Miller était un héros afro-américain à Pearl Harbor qu'il a pris le contrôle d'une mitrailleuse sans surveillance et l'a utilisée pour défendre la base.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - Executive Order 9066
Résumé du décret 9066 : Le décret 9066 a été publié par Franklin D Roosevelt le 19 février 1942 pour protéger « contre l'espionnage et contre le sabotage des matériels de défense nationale ». En 1943, plus de 110 000 Américains d'origine japonaise ont été transférés dans des camps d'internement japonais situés dans des régions reculées de l'intérieur des États-Unis.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - The Doolittle Raid
Résumé du Doolittle Raid : Le Doolittle Raid de bombardiers B25 avec un équipage de 80 personnes bombarde le Japon le 18 avril 1942. C'était la première attaque américaine sur la patrie japonaise, quatre mois après l'attaque surprise du Japon sur Pearl Harbor.

Franklin D Roosevelt et la Seconde Guerre mondiale pour les enfants - La marche de la mort de Bataan : avril 1942
Résumé de la marche de la mort de Bataan : La marche de la mort de Bataan aux Philippines le 9 avril 1942 était le nom donné au tristement célèbre voyage de 66 miles qui a été enduré par 75 000 prisonniers de guerre japonais, dont 12 000 Américains et le reste des Philippins. Les prisonniers ont été battus, abattus et frappés à la baïonnette et on estime que seulement 65 000 ont survécu à la marche de la mort de Bataan.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - Bataille de la mer de Corail : mai 1942
Résumé de la bataille de la mer de Corail : La bataille de la mer de Corail était une bataille navale livrée dans le Pacifique Sud entre la Nouvelle-Guinée et les îles Salomon contre le Japon du 4 au 8 mai 1942. d'envahir Port Moresby en Nouvelle-Guinée et de menacer l'Australie.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - Bataille de Midway : juin 1942
Résumé de la bataille de Midway : La bataille de Midway a été une victoire décisive pour les États-Unis. Il s'est déroulé du 3 au 7 juin 1942 au cours duquel des avions américains ont vaincu une flotte japonaise en route pour envahir les îles Midway.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - Bataille de la mer des Philippines : juin 1944
Résumé de la bataille de la mer des Philippines : La bataille de la mer des Philippines a été une grande victoire américaine du 19 au 20 juin 1944 entre la flotte combinée japonaise et la 5e flotte américaine. La victoire à la bataille de la mer des Philippines a donné aux États-Unis le contrôle des îles de Saipan, Guam et Tinian, fournissant des bases aériennes américaines à portée de bombardiers B-29 visant le Japon.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - Jour J : juin 1944
Résumé du jour J : Le 6 juin 1944, le débarquement du jour J sur les plages de Normandie pour libérer la France de l'occupation allemande.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - La bataille des Ardennes : décembre 1944 - janvier 1945
Résumé du jour J : Résumé de la bataille des Ardennes : La bataille des Ardennes (6 décembre 1944 et s'est terminée le 25 janvier 1945) lorsque les forces alliées ont regagné le territoire qui était tombé aux mains de l'Allemagne début décembre. Plus de 76 000 Américains ont été tués, blessés ou capturés lors de la bataille des Ardennes.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - La bataille d'Iwo Jima : février - mars 1945
Résumé de la bataille d'Iwo Jima : La bataille d'Iwo Jima s'est déroulée dans l'arène du Pacifique du 19 février 1945 au 16 mars 1945, période au cours de laquelle 7 000 militaires américains sont morts et 20 000 ont été blessés avant que l'île ne soit sécurisée.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - Rosie the Riveter
Résumé de Rosie the Riveter : Alors que les hommes partaient à la guerre, les femmes ont commencé à travailler dans les usines de munitions. L'image emblématique de l'époque était celle de Rosie la riveteuse qui travaillait pour la nation sur le front intérieur.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - The Zoot Suit Riots
Résumé des émeutes de Zoot Suit : Les émeutes de Zoot Suit ont éclaté à Los Angeles, en Californie, pendant la Seconde Guerre mondiale et consistaient en une série d'attaques par des militaires américains contre des combinaisons de zoot portant des gangs de jeunes Mexicains-Américains.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - The Tuskegee Airmen
Résumé des aviateurs de Tuskegee : les aviateurs de Tuskegee entièrement noirs du 99e escadron ont quitté Tuskegee le 2 avril 1943 à destination de l'Afrique du Nord où ils ont effectué leur première mission de combat le 2 juin 1943 à bord de leur célèbre avion "Red Tail".

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - The Kamikaze Pilots
Résumé du Kamikaze : Les pilotes suicides japonais Kamikaze ont été utilisés par le Japon en 1944-45. Pendant ce temps, près de 8000 pilotes Kamikaze se sont envolés vers la mort.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - Navajo Code Talkers
Résumé des Code Talkers Navajo : Les Code Talkers Navajo utilisaient un code secret basé sur leur langue maternelle permettant de relayer un message en quelques minutes qui aurait pris des heures à un opérateur de machine à coder pour le chiffrer et le transmettre.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - GI Bill
Résumé du GI Bill : Le GI Bill ou le "GI Bill of Rights" a été signé par le président Franklin D Roosevelt le 22 juin 1944, offrant une gamme d'avantages pour le retour des anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale (G.I.s)

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - La conférence de Yalta : février 1945
Résumé de la Conférence de Yalta : La Conférence de Yalta était une réunion entre le 4 février 1945 et le 11 février 1945 au cours de laquelle FDR a rencontré Winston Churchill et Josef Staline à Yalta, en Crimée, en Russie. Les dirigeants ont discuté de la capitulation et de l'occupation inconditionnelles de l'Allemagne nazie, de la défaite du Japon et des plans de paix pour le monde d'après-guerre.

Franklin D Roosevelt et WW2 pour les enfants - The Manhattan Project
Résumé du projet Manhattan : Le projet Manhattan, dirigé par Robert Oppenheimer, a débuté le 12 mai 1942 lorsque le président Franklin D Roosevelt a signé un décret créant un projet top secret pour développer l'arme nucléaire. Le président Roosevelt est décédé le 12 avril 1945 et la décision de larguer la bombe atomique sur la ville d'Hiroshima, au Japon, a été prise par le président Harry Truman.

Vidéo du président Franklin D Roosevelt pour les enfants
L'article sur les réalisations de Franklin D Roosevelt donne un aperçu et un résumé de certains des événements les plus importants au cours de sa présidence. La vidéo suivante de Franklin D Roosevelt vous donnera une histoire, des faits et des dates supplémentaires importants sur les événements politiques étrangers et nationaux de son administration.

Le président Franklin D Roosevelt et WW2

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Nouvelle offre

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Nouvelle offre, programme national de l'administration des États-Unis. Franklin D. Roosevelt entre 1933 et 1939, qui a pris des mesures pour apporter un soulagement économique immédiat ainsi que des réformes dans l'industrie, l'agriculture, les finances, l'énergie hydraulique, le travail et le logement, augmentant considérablement la portée des activités du gouvernement fédéral. Le terme est tiré du discours de Roosevelt acceptant la nomination démocrate à la présidence le 2 juillet 1932. Réagissant à l'inefficacité de l'administration de Pres. Herbert Hoover en affrontant les ravages de la Grande Dépression, les électeurs américains en novembre suivant ont massivement voté en faveur de la promesse démocrate d'un « nouveau pacte » pour « l'homme oublié ». Opposé à la philosophie politique américaine traditionnelle du laissez-faire, le New Deal a généralement adopté le concept d'une économie réglementée par le gouvernement visant à atteindre un équilibre entre des intérêts économiques contradictoires.

Quel était le but du New Deal ?

Les États-Unis étaient en proie à la Grande Dépression. Les banques étaient en crise et près d'un quart de la main-d'œuvre était au chômage. Les salaires et traitements ont considérablement diminué, tout comme la production. Le New Deal du président américain Franklin D. Roosevelt (1933-1939) visait à apporter un soulagement économique immédiat et à mettre en place des réformes pour stabiliser l'économie.

Quels étaient les programmes du New Deal et qu'ont-ils fait ?

  • L'Agricultural Adjustment Administration (AAA) a soulagé les agriculteurs en les payant pour réduire la production, réduire les excédents et augmenter les prix des produits agricoles.
  • La Public Works Administration (PWA) a réduit le chômage en embauchant des chômeurs pour construire de nouveaux bâtiments publics, routes, ponts et métros.
  • Le Civilian Conservation Corps (CCC) employait des centaines de milliers de jeunes hommes dans des travaux de reboisement et de lutte contre les inondations.
  • La National Recovery Administration (NRA) a établi des codes pour éliminer les pratiques déloyales, établir des salaires minimum et des heures maximum et garantir le droit de négociation collective.
  • La Tennessee Valley Authority (TVA) a fourni de l'électricité bon marché aux habitants de sept États.
  • La loi sur le refinancement des propriétaires de maison accordait un allégement hypothécaire aux chômeurs.
  • La loi sur les valeurs mobilières de 1933 prévoyait une surveillance gouvernementale des opérations sur actions.
  • La Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC) protégeait les comptes bancaires des déposants.
  • Les programmes ultérieurs comprenaient la loi sur la sécurité sociale, la Works Progress Administration (WPA) et la loi nationale sur les relations de travail.

Quels ont été les résultats les plus importants du New Deal ?

Le New Deal a établi la responsabilité fédérale du bien-être de l'économie américaine et du peuple américain. Malgré l'importance de cette croissance de la responsabilité fédérale, la plus grande réussite du New Deal a peut-être été de restaurer la confiance dans la démocratie américaine à une époque où beaucoup de gens pensaient que le seul choix qui restait était entre le communisme et le fascisme.

Quels programmes New Deal restent en vigueur ?

La Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC) dans le secteur bancaire et Fannie Mae (FNMA) dans le domaine des prêts hypothécaires font partie des programmes New Deal toujours en vigueur. D'autres programmes de ce type incluent la Securities and Exchange Commission (SEC), la Federal Housing Administration (FHA), la Farm Credit Administration et la Federal Communications Commission (FCC). Le Service de conservation des sols demeure le Service de conservation des ressources naturelles. Le programme New Deal le plus notable encore en vigueur est peut-être le système national de pension de vieillesse créé par la loi sur la sécurité sociale (1935).

Une grande partie de la législation du New Deal a été promulguée au cours des trois premiers mois de la présidence de Roosevelt, connue sous le nom de Cent jours. Le premier objectif de la nouvelle administration était d'alléger les souffrances du grand nombre de chômeurs du pays. Des agences telles que la Works Progress Administration (WPA) et le Civilian Conservation Corps (CCC) ont été créées pour fournir une aide gouvernementale d'urgence et à court terme et pour fournir des emplois temporaires, des emplois sur des projets de construction et du travail pour les jeunes dans les forêts nationales. Avant 1935, le New Deal se concentrait sur la revitalisation des entreprises et des communautés agricoles du pays. Pour relancer l'activité industrielle, la National Recovery Administration (NRA) a reçu le pouvoir d'aider à façonner les codes industriels régissant les pratiques commerciales, les salaires, les heures, le travail des enfants et la négociation collective. Le New Deal a également tenté de réguler la hiérarchie financière du pays afin d'éviter une répétition du krach boursier de 1929 et des faillites bancaires massives qui ont suivi. La Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC) a accordé une assurance gouvernementale pour les dépôts bancaires dans les banques membres du Système fédéral de réserve, et la Securities and Exchange Commission (SEC) a été créée pour protéger le public investisseur contre les pratiques boursières frauduleuses. Le programme agricole était centré sur l'Agricultural Adjustment Administration (AAA), qui tentait d'augmenter les prix en contrôlant la production de cultures de base grâce à des subventions en espèces aux agriculteurs. En outre, le bras du gouvernement fédéral s'est penché sur le domaine de l'énergie électrique, créant en 1933 la Tennessee Valley Authority (TVA), qui devait couvrir une zone de sept États et fournir de l'électricité bon marché, prévenir les inondations, améliorer la navigation et produire nitrates.

En 1935, l'accent du New Deal s'est déplacé vers des mesures conçues pour aider les travailleurs et d'autres groupes urbains. La loi Wagner de 1935 a considérablement accru l'autorité du gouvernement fédéral dans les relations industrielles et a renforcé le pouvoir d'organisation des syndicats, créant le National Labor Relations Board (NLRB) pour exécuter ce programme. Pour aider le propriétaire « oublié », une loi a été adoptée pour refinancer les prêts hypothécaires fragiles et garantir les prêts bancaires à la fois pour la modernisation et les paiements hypothécaires. Les programmes les plus ambitieux de tout le New Deal étaient peut-être les mesures de sécurité sociale adoptées en 1935 et 1939, prévoyant des prestations de vieillesse et de veuve, des indemnités de chômage et une assurance invalidité. Des heures de travail maximales et des salaires minimums ont également été fixés dans certaines industries en 1938.


49f. Les critiques de Roosevelt


Les émissions de radio enflammées du père Charles Coughlin ont atteint environ 40 000 000 d'auditeurs et ont tenté d'éloigner l'opinion populaire de Franklin D. Roosevelt et de ses politiques du New Deal.

FDR était un président, pas un roi. Ses objectifs étaient ambitieux et vastes, et même s'il avait de nombreux partisans, ses ennemis étaient légion. Les libéraux et les radicaux ont attaqué de la gauche pour ne pas fournir suffisamment de secours et pour maintenir les aspects fondamentaux du capitalisme. Les conservateurs ont affirmé que ses politiques étaient du socialisme déguisé et qu'un gouvernement activiste ingérence détruisait une fière histoire d'autosuffisance.

Malgré le grand nombre dans les urnes, Roosevelt devait tempérer ses objectifs avec un esprit de compromis et espérer que ses plans étaient suffisamment populaires pour résister aux critiques. Amis et ennemis ont dû admettre que FDR était un génie politique.

Une menace majeure pour FDR est venue du père Charles E. Coughlin, un prêtre de la radio de Detroit. À l'origine partisan du New Deal, Coughlin s'est retourné contre Roosevelt lorsqu'il a refusé de nationaliser le système bancaire et de permettre la frappe gratuite de l'argent. Au fur et à mesure que la décennie avançait, Coughlin est devenu ouvertement antisémite, attribuant la Grande Dépression à une conspiration internationale de banquiers juifs. Coughlin a formé l'Union nationale pour la justice sociale et a atteint une audience hebdomadaire de 40 millions d'auditeurs de radio.


Prônant un programme pour « partager la richesse », le sénateur américain de Louisiane Huey « Kingfish » Long a annoncé en août 1935 son intention de se présenter aux élections présidentielles contre FDR, mais la balle d'un assassin a mis fin à ses jours moins d'un mois plus tard.

Un autre réformateur qui a estimé que le New Deal n'était pas allé assez loin était Francis Townsend, un médecin de Long Beach, en Californie. Townsend a proposé la pension de vieillesse renouvelable . Ce plan demandait à chaque Américain de plus de soixante ans de prendre sa retraite pour ouvrir des emplois aux plus jeunes chômeurs. Les retraités recevraient un chèque mensuel de 200 $, un revenu considérable pendant la Dépression. Il y avait un hic. Les bénéficiaires devaient accepter de dépenser la totalité de la somme dans un délai d'un mois. Townsend a fait valoir que ce plan relancerait l'économie et fournirait une pension appropriée à ceux qui avaient travaillé si dur pendant si longtemps.

La personne considérée comme la plus grande menace politique pour Roosevelt était Huey "le Kingfish" Long de Louisiane. Long était un avocat de campagne exubérant qui est devenu gouverneur de la Louisiane en 1928. En tant que gouverneur, Long a utilisé des tactiques musclées pour intimider la législature afin qu'elle fournisse des routes et des ponts aux parties les plus pauvres de l'État. Il a émergé sur la scène nationale avec son élection au Sénat des États-Unis en 1930. En 1934, il a lancé un mouvement appelé « Share Our Wealth ». Avec la devise "Chaque homme un roi", Long a proposé un impôt de 100% sur les fortunes personnelles dépassant un million de dollars. Les personnes âgées recevraient des pensions. Les Américains les plus pauvres se sont vu promettre un domaine d'une valeur d'au moins 5 000 $, avec un revenu minimum annuel de 2 500 $ garanti. Les démocrates craignaient qu'une longue candidature à la présidence ne vole des voix au FDR en 1936, mais la balle d'un assassin a mis fin à la vie du Kingfish en 1935.


En tant que juge en chef de la Cour suprême pendant le New Deal, Charles Evans Hughes a souvent voté pour le maintien d'une législation controversée. Mais il n'y avait aucun doute quand il s'agissait du « programme d'emballage judiciaire » de FDR et mdash Hughes s'y opposait avec véhémence.

Malgré sa réélection écrasante, les principaux opposants à Roosevelt ont pris de l'ampleur dans la dernière partie de la décennie. Frustré par une Cour suprême conservatrice qui a renversé les initiatives du New Deal, FDR a mis au point un plan de « packaging judiciaire ». Il a proposé que lorsqu'un juge fédéral atteignait l'âge de soixante-dix ans et ne prenait pas sa retraite, le président pourrait ajouter un juge supplémentaire à la magistrature. Ce schéma à peine voilé lui permettrait immédiatement de nommer six juges à la Haute Cour.

Les démocrates et républicains conservateurs ont accusé FDR d'abus de pouvoir et n'ont pas soutenu le plan. Au cours des élections au Congrès de 1938, Roosevelt a fait campagne vigoureusement contre les démocrates anti-New Deal. Dans presque tous les cas, les conservateurs ont gagné. Cette coalition de démocrates et de républicains du Sud a dominé le Congrès jusqu'aux années 1960 et a effectivement mis fin à l'esprit de réforme du New Deal.


DANS L'ANALYSE FINALE

L'héritage du New Deal est en partie visible dans la vaste augmentation du pouvoir national : le gouvernement fédéral a accepté la responsabilité de la stabilité et de la prospérité économiques du pays. Rétrospectivement, la majorité des historiens et des économistes jugent qu'elle a été un immense succès. Le New Deal a non seulement établi des normes minimales pour les salaires, les conditions de travail et le bien-être général, il a également permis à des millions d'Américains de conserver leurs maisons, leurs fermes et leurs économies. Il a jeté les bases d'un programme d'influence accrue du gouvernement fédéral sur l'économie qui s'est poursuivi par le biais du « Fair Deal » du président Harry Truman dans les années 1950 et de l'appel du président Lyndon Johnson à une « grande société » dans les années 1960. L'État du New Deal qui a assumé sa responsabilité pour le bien-être des citoyens et s'est montré disposé à utiliser son pouvoir et ses ressources pour répandre la prospérité de la nation a duré jusque dans les années 1980, et nombre de ses principes persistent aujourd'hui. Beaucoup conviendraient également que la stabilité économique d'après-guerre des années 1950 trouve ses racines dans les influences stabilisatrices introduites par la sécurité sociale, la stabilité de l'emploi offerte par les contrats syndicaux et les programmes fédéraux d'hypothèques sur le logement introduits dans le New Deal. L'environnement de l'Ouest américain en particulier, a bénéficié des projets du New Deal tels que le programme de conservation des sols.

Pourtant, les programmes de Roosevelt avaient aussi leurs critiques. À la suite de la montée conservatrice initiée par le candidat présidentiel Barry Goldwater en 1964, et le plus souvent associée à l'ère Ronald Reagan des années 1980, les critiques de l'État-providence ont souligné que la présidence de Roosevelt était le début d'une pente glissante vers le droit et la destruction de l'individualiste. l'esprit sur lequel les États-Unis s'étaient vraisemblablement développés au XIXe et au début du XXe siècle. Bien que la croissance du PIB entre 1934 et 1940 ait approché une moyenne de 7,5 %, soit plus qu'au cours de toute autre période de paix de l'histoire des États-Unis, les critiques du New Deal soulignent que le chômage oscillait encore autour de 15 % en 1940. Alors que le New Deal a résulté dans certaines améliorations environnementales, il a également inauguré un certain nombre de projets d'infrastructure massifs, tels que le barrage de Grand Coulee sur le fleuve Columbia, qui ont eu de graves conséquences environnementales. Et d'autres lacunes du New Deal étaient évidentes et délibérées à l'époque.


Rarement un homme éminent a été plus conscient de sa place dans l'histoire que Franklin D. Roosevelt. Il considérait l'histoire comme un drame imposant et lui-même comme un acteur remarquable. À maintes reprises, il a soigneusement mis en scène une scène historique : comme lorsque, se rendant devant le Congrès le 8 décembre 1941, pour demander la reconnaissance de la guerre avec le Japon, il a pris soin de voir que Mme Woodrow Wilson accompagnait Mme Roosevelt au Capitole, reliant ainsi les Première et Seconde Guerres mondiales. Comme gouverneur et comme président, il adopta au profit des futurs historiens la règle selon laquelle toute lettre qui lui était adressée, même insignifiante, et copie de tout document émanant de sa charge, devaient être conservés. Cette masse de papiers, s'élevant par millions, devint bientôt presque écrasante. Il aurait pu être ajouté, avec quelques difficultés, aux nombreuses autres collections officielles de la Bibliothèque du Congrès. Mais, avec un fort sentiment de sa place particulière dans l'histoire, Roosevelt voulait un mémorial qui lui soit propre, un lieu de villégiature pour les universitaires, lié uniquement à son nom et à ses administrations. Il a annoncé le don de ses papiers à la nation, sa mère a donné seize acres de terrain pour un bâtiment à Hyde Park, quelque 28 000 donateurs ont souscrit 400 000 $ pour un édifice et le Congrès a fait de la bibliothèque Roosevelt une institution fédérale.

Dans cette bibliothèque de Hyde Park, comme gage de sa place dans l'histoire, il a pris une fierté presque naïve. Je me souviens bien du dîner qu'il donna au début de 1939 aux administrateurs et à un certain nombre d'historiens pour discuter des plans de sa gestion. Cela a eu lieu à l'hôtel Mayflower à Washington, il a été conduit sur une rampe inclinée jusqu'à sa place à une table centrale, il a fait signe joyeusement à tout le monde, il a apprécié son ragoût de tortue mulligatawny - un plat préféré - ses compagnons, son sens de lancer une autre entreprise originale. Dans un long discours informel, il parla de certains prédécesseurs : de Lincoln, de Grover Cleveland, qu'il avait connu, et de son cousin Theodore Roosevelt, il s'attarda sur le sens de l'histoire de Woodrow Wilson : Wilson en 1917 avait interdit au jeune Roosevelt, alors secrétaire adjoint de la Marine, pour faire remonter des navires de guerre des eaux cubaines aux États-Unis de peur que les futurs historiens ne l'accusent d'avoir fait un geste provocateur à la veille de notre première guerre avec l'Allemagne. Je me souviens aussi très bien de l'occasion encore plus intéressante où il posa la pierre angulaire de la bibliothèque de Hyde Park le 19 novembre 1939.Les administrateurs, les historiens et les rédacteurs ont déjeuné avec lui, il a gaiement conduit sa propre voiture spécialement équipée jusqu'au site, il a discuté joyeusement avec tout le monde et il a vu la pierre angulaire se mettre en place avec un sourire satisfait.

Aujourd'hui, sa tombe se trouve à proximité de cette bibliothèque et de la maison familiale qui est devenue un sanctuaire national, visité par des centaines de milliers de personnes chaque année. Aux collections qui y sont mises en rayon, des multitudes de savants réparent chaque année, car elles sont ouvertes à tous. Les propres dépôts de Roosevelt, y compris des lettres, des documents, des livres, des brochures, des films, des photographies, des discours et des pièces de musée, ont dépassé un total de cinquante millions d'articles et à eux s'ajoutent les papiers des officiers du Cabinet et d'autres associés officiels. La carrière d'aucun autre président américain n'a une si vaste documentation pour l'histoire.

Est-il trop tôt pour estimer la place de Franklin D. Roosevelt dans le flot des événements américains et mondiaux ? Il n'est jamais trop tôt pour une telle tâche. L'histoire n'est pas une barre de jugement olympienne à distance, mais une arène controversée dans laquelle chaque génération doit faire sa propre estimation du passé. Nous avons le droit de fixer la position historique de Roosevelt telle que nous la voyons aujourd'hui, sachant qu'elle sera réévaluée du point de vue d'une perspective plus longue et d'une connaissance plus complète en 1975, et ré-estimée à nouveau en 2065. Que ce sera un super endroit, nous en sommes peut-être déjà certains. Une statue à Roosevelt a été élevée à Oslo. Lorsqu'une statue a été proposée à Londres, des abonnements de cinq shillings ont été ouverts un matin, ils ont été fermés cette nuit-là avec la somme sursouscrite s'ils avaient été maintenus ouverts quelques jours, l'argent aurait été versé pour cinq statues. Des rues ont été nommées pour lui dans le monde entier. Cinquante historiens américains, interrogés par Arthur M. Schlesinger, Sr., de Harvard, ont presque unanimement convenu que dans la liste des présidents, Lincoln occupe la première place, Washington deuxième et Franklin D. Roosevelt troisième. En entendant ce verdict, Winston Churchill a déclaré qu'en termes d'impact sur l'histoire du monde, Roosevelt était incontestablement le premier.

Nous avons cet avantage en tentant la tâche, qu'une grande partie des preuves nécessaires est déjà à portée de main. Jamais auparavant dans les annales humaines un volume aussi important de souvenirs, d'autobiographies, d'impressions, de lettres, de documents officiels et d'autres données portant sur un homme n'a été publié dans les vingt ans suivant sa mort. Les treize volumes des papiers officiels de Roosevelt édités par le juge Samuel I. Rosenman et les quatre volumes de lettres personnelles éditées par Elliot Roosevelt les mémoires de Cordell Hull, Harry Hopkins, Henry Morgenthau, Harold Ickes, Henry L. Stimson, James Parley, Edward J Flynn, Mme Franklin D. Roosevelt, Frances Perkins, Grace Tully, Hugh Johnson, Dwight Eisenhower, Omar Bradley, et une centaine d'autres la masse de commentaires par les journalistes et correspondants de guerre de Washington qui ont regardé l'histoire se faire le cortège des histoires européennes et mémoires si impressionnantes dirigées par les volumes de Winston Churchill - cela forme déjà un corpus trop grand pour qu'un étudiant puisse l'explorer pleinement au cours d'une vie. Mais alors que nous aurons d'immenses nouvelles accumulations de détails, il est peu probable que nous recevions de nouvelles « révélations » surprenantes, des faits qui offriraient une base pour des révisions radicales du jugement.

En traitant de chaque figure dominante de l'histoire, une question fondamentale se pose : dans quelle mesure la grandeur était-elle inhérente à l'homme, et dans quelle mesure était-elle un produit de la situation ? Si les grands hommes ont leurs étoiles, comme le dit Napoléon, c'est souvent parce qu'une crise nationale ou mondiale favorise la grandeur. La raison pour laquelle cinquante historiens américains n'étaient pas entièrement d'accord avec Winston Churchill sur le rang de Roosevelt parmi les présidents de la nation est, je pense, simple. Washington avait en lui une grandeur incontestable. "Le premier, le dernier, le meilleur, le Cincinnatus de l'Ouest", comme l'appelait Lord Byron, il était grand de caractère, grand en traits de leadership, grand en perspicacité et en sagesse. Lincoln avait une grandeur personnelle encore plus manifeste et attrayante. Ses déclarations publiques, de l'adresse de House Divided à l'adresse de Gettysburg, ses papiers d'État, de la première inauguration aux déclarations finales sur la reconstruction, attestent d'une puissance intellectuelle rare. La sagesse de ses principaux actes publics, sa magnanimité envers tous les ennemis publics et privés, sa fermeté face à l'adversité, son élévation d'esprit, son pouvoir de renforcer les meilleurs buts et de supprimer les pires instincts d'une démocratie large et hétéroclite, le placent dans le premier rang des hommes d'État modernes.

Mais avec Franklin D. Roosevelt, nous ne ressentons pas une telle assurance d'une éminence personnelle transcendante. Nous pensons qu'il manquait de l'élévation inébranlable du caractère de George Washington. Nous trouvons en lui nettement moins de puissance intellectuelle que chez Jefferson, Lincoln ou peut-être Woodrow Wilson. Nous concluons, en bref, que sa place énorme dans l'histoire était dans une moindre mesure le produit de ses dotations personnelles spéciales, et dans une plus grande mesure l'œuvre de ses temps orageux, que celle occupée par George Washington ou Abraham Lincoln.

Que Roosevelt ait eu des dons intellectuels remarquables est évident, mais ces dons n'ont pas atteint la plus haute distinction. Il possédait un esprit vif, ingénieux et flexible. Ce fait est illustré à un niveau élevé par sa capacité à traiter cinquante problèmes importants en une journée, à prendre des décisions judicieuses sur chacun par son pouvoir en temps de guerre de coordonner efficacement les départements, les industries et les armées, de gagner le travail d'équipe des généraux, amiraux et chefs d'entreprise, comme aucun autre président ne l'a jamais fait. Il a organisé les énergies nationales avec un succès unique. Ses capacités intellectuelles sont illustrées sur un plan inférieur par presque toutes les conférences de presse enregistrées dans les volumes du juge Rosenman par son tact adroit dans la gestion de deux journalistes à l'esprit vif, éludant certaines questions, disséquant la fatuité des autres, utilisant quelques-uns pour toucher un besoin accord de l'opinion publique, et répondre à beaucoup avec des réponses concises et expertes. Comme son cousin Théodore Roosevelt, il avait une curiosité insatiable pour les livres, pour les hommes, pour les événements. Il était lié à un zeste insatiable pour l'expérience, le zeste exprimé dans son célèbre message de guerre à Churchill, "C'est amusant d'être dans le même siècle avec vous."

Il avait un talent pour les hits parlementaires rapides. Il pouvait ridiculiser ses ennemis par quelques mots piquants, comme dans l'heureuse phrase rythmée sur « Martin, Barton et Fish » qui, récitée à la radio, exposait ces trois parlementaires réactionnaires à un fou rire continental en 1940 ou par un flambée d'humour lamentable, comme dans son discours de 1944 illustrant le mécontentement écossais de son chien FaIa face à une accusation d'extravagance. Il avait des éclairs d'imagination audacieuse. Il avait un don remarquable d'improvisation rapide, comme il le montra dans toutes les crises récurrentes de ses douze années chargées de mandat. Cela résultait en partie de sa capacité à utiliser la pensée des autres hommes « il est le meilleur sélectionneur de cerveaux qui ait jamais vécu », disaient ses intimes. Son pouvoir d'application était remarquable même parmi nos Présidents surmenés. Il avait une journée de travail moyenne de quatorze heures (Truman s'en vanta plus tard de seize), et il dit au gouverneur James M. Cox : « Je ne me fatigue jamais.

Mais de talent intellectuel prééminent, il avait peu. Je me souviens que Walter Lippmann disait dans la deuxième administration : « Il n'a jamais écrit de véritable journal d'État. Dans un sens c'est vrai. Aucun papier signé par lui n'égale le discours d'adieu de Washington, les grands papiers de Lincoln, le premier message annuel de Theodore Roosevelt ou les productions les plus nobles de Woodrow Wilson. Presque tous ses discours ont en fait été en grande partie écrits pour lui par d'autres. Robert Sherwood décrit une scène typique : le juge Rosenman, Harry Hopkins et Sherwood se sont réunis autour d'une table pour discuter du matériel d'un discours présidentiel imminent et le battre encore et encore jusqu'à ce que le juge Rosenman jette avec impatience un crayon avec les mots : moment dans la vie de chaque discours où il faut l'écrire ! Roosevelt n'a écrit aucun livre qu'il était probablement incapable d'égaler à une œuvre telle que The Winning of the West de Theodore Roosevelt. Il n'a pas lancé d'épigrammes aussi immortels que la phrase de Churchill défiant les Britanniques de faire face à un avenir de "sang, de sueur et de larmes". Ses meilleures phrases, comme « l'homme oublié » et « la nouvelle donne », ont été empruntées à d'autres hommes.

Une capacité de pensée abstraite a été largement omise de son équipement. L'idée autrefois courante qu'il avait une intimité particulière avec Maynard Keynes était manifestement erronée, car il était tout simplement incapable de suivre un esprit aussi analytique, un intellect aussi subtil que celui de Lord Keynes. Quand John G'fcnther a demandé à l'un des amis de Roosevelt, "Comment pense le président ?" il a rencontré la réponse: "Le président ne pense jamais." Comme Theodore Roosevelt, il était avant tout un homme d'action. Ses processus mentaux, comme de nombreux amis l'ont dit, étaient intuitifs plutôt que logiques. Il a réagi plutôt que réfléchi. Un président n'est pas nécessairement trop occupé pour faire de la pensée abstraite. Newton D'. Baker, qui occupait un poste mineur dans l'administration de Grover Cleveland et un bureau important sous Woodrow Wilson, m'a un jour fait remarquer que pendant que Cleveland se frayait un chemin à travers les difficultés comme un buffle chargeant un fourré, Wilson « a résolu ses problèmes par un processus de pensée acide. " Ce processus acide était au-delà de Roosevelt. Tout ce qu'on nous dit de sa lecture laisse penser qu'elle était plutôt adolescente : soit évadée, comme les romans policiers qu'on emporte à chaque long voyage, soit attachée à un passe-temps, comme l'histoire navale ou le journalisme. Son humour manquait des connotations philosophiques de Lincoln, ou même du goût salé de Harry Truman, il était aussi quelque peu adolescent. C'était généralement l'humour de la boutade, comme lorsqu'il disait à sa secrétaire, Grace Tully, accro à la ponctuation : « Grace, combien de fois dois-je te dire de ne pas gaspiller les virgules du contribuable ? Ou c'était l'humour de la plaisanterie, comme lorsqu'il a fait remarquer aux six gouverneurs de la Nouvelle-Angleterre qui l'ont fait sursauter en 1933 en apparaissant soudainement à la Maison Blanche en corps : « Quoi, tous les six ? Vous n'allez pas vous séparer de l'Union, n'est-ce pas ?

Nous savons tous que ce que Lord Bacon a dit fait d'un homme prêt et intellectuellement, le bavard Roosevelt était un leader prêt - peut-être le plus prêt de tous les dirigeants du monde en son temps exigeant. Ce pouvoir d'agir rapidement, astucieusement et sérieusement était un cadeau qui a servi la nation et le monde libre avec une dextérité et une force inoubliables. En honorant cette capacité princière, on peut se permettre d'accorder peu d'importance au fait que son esprit, comparé à celui de Woodrow Wilson, apparaît parfois superficiel, et qu'il ne possédait pas une polyvalence intellectuelle comme celle de Thomas Jefferson, sans parler de Winston Churchill.

Quant au caractère, de même, il avait des traits d'un genre admirable, mais il faut ajouter que même combinés, ils manquaient d'un poids de vertu vraiment romain. Il avait une conviction religieuse sincère, et ce n'est pas un simple geste qui l'a amené à emmener son cabinet, le matin de sa première investiture, au service divin à St. John's. «Je pense», écrit Mme Roosevelt dans This I Remember, «il a réellement senti qu'il pouvait demander conseil à Dieu et le recevoir. C'est pourquoi il aimait le vingt-troisième psaume, les béatitudes et le treizième chapitre des premiers Corinthiens. Il était l'un des optimistes inébranlables de son temps. Ayant vaincu une maladie prosternante et un horrible handicap physique, il ressentait une foi intérieure dans le pouvoir de l'homme de tout vaincre. Lorsque ses collaborateurs ont fait des estimations de la capacité industrielle américaine, il les a relevées lorsque les chefs d'état-major combinés ont fixé des dates pour les divers objectifs de l'invasion de l'Europe, il les a révisés en avant. En raison de sa foi religieuse et de son optimisme enraciné, il possédait une sérénité sans faille. Aux heures les plus orageuses, son sang-froid n'était jamais ébranlé.

Lors de son premier jour à la présidence en 1933, avec les banques de la nation fermées et le pays presque prosterné d'anxiété, il trouva son bureau à six heures de l'après-midi tout à fait dégagé. Il appuya sur un bouton. Quatre secrétaires apparurent à quatre portes de la pièce. « Y a-t-il autre chose, les garçons ? » s'enquit-il. « Non, monsieur le président », ont-ils répondu en chœur. Et Roosevelt remarqua avec son sourire joyeux : « Ce travail est un jeu d'enfant !

Tout aussi admirables étaient son idéalisme, sa conscience d'objectifs élevés et sa fréquente noblesse d'esprit. Il était prêt à se sacrifier pour le bien public. Lorsqu'en 1928 Alfred E. Smith, le candidat démocrate à la présidentielle, lui a demandé de se présenter au poste de gouverneur de New York, les médecins lui ont dit que s'il restait à l'écart de la vie publique encore un an ou deux, il pourrait retrouver l'usage de sa jambe gauche. , tandis que s'il ne le faisait pas, il serait incurablement boiteux, mais il a répondu à l'appel du devoir. Son souci pour les pauvres, les sans amis, les malheureux, était plus profondément humain que celui de n'importe quel leader depuis Lincoln. «Je vois un tiers d'une nation», a-t-il déclaré dans sa deuxième cérémonie d'inauguration, «mal logé, mal vêtu, mal nourri» – et avait l'intention de faire quelque chose. Moyennement riche lui-même, il n'aimait pas ceux qui étaient trop riches. Le magnat de l'acier Eugene Grace, qui prenait un bonus d'un million de dollars par an à l'insu de ses actionnaires, a suscité son amer mépris. "Dites à Gene qu'il ne gagnera plus jamais un million par an!" était le message de colère qu'il a envoyé à l'homme. Frances Perkins, qui l'avait connu comme un jeune homme plutôt arrogant et snob avant sa crise de paralysie infantile, et qui l'a connu comme un combattant pour la justice sociale par la suite, croyait que cette épreuve physique lui avait appris la sympathie pour les affligés et les défavorisés.

Pourtant, nous devons ajouter, ces vertus impressionnantes étaient entachées de certains défauts graves. Il a eu des éclairs de manque de sincérité qui ont parfois altéré la confiance même d'amis proches. Henry L. Stimson mentionne dans ses mémoires le fait que, ayant découvert Roosevelt dans une duplicité tout à fait inutile, il a évité pendant plusieurs années tout contact avec lui. Henry A. Wallace s'est engagé à rédiger un récit du double jeu de Roosevelt (comme Wallace l'a vu) dans la gestion de la nomination à la vice-présidence en 1944. D'autres hommes ont écrit des histoires différentes. Même les défenseurs du président ne pouvaient nier que son traitement de ce problème critique témoignait d'une certaine irresponsabilité, excusée peut-être par le fait qu'il était déjà plus malade qu'il ne le pensait. A cause de cette instabilité, Roosevelt était parfois prêt à abandonner le principe par convenance. Cordell Hull a décrit à quel point les résultats d'un tel abandon dans les actes de neutralité ont été malheureux. Et Mme Roosevelt écrit : « Alors que je me sentais souvent fortement sur divers sujets, Franklin s'est souvent abstenu de soutenir des causes auxquelles il croyait, en raison des réalités politiques. Il y a eu des moments où cela m'a beaucoup ennuyé. Dans le cas de la guerre civile espagnole, par exemple, nous devions rester neutres, même si Franklin savait très bien qu'il voulait que le gouvernement démocratique réussisse. Mais il savait aussi qu'il ne pouvait pas convaincre le Congrès de l'accompagner. Pour justifier son action, ou son inaction, il m'expliqua, lorsque je me plaignis, que la Société des Nations nous avait demandé de rester neutres. … Il essayait simplement de sauver sa propre conscience. C'était l'une des nombreuses fois où je me sentais comme un cilice.

Edward J. Flynn écrit catégoriquement : « Le président n'a pas tenu parole sur de nombreuses nominations. Il ne fait aucun doute qu'il a promis de nommer Louis Johnson secrétaire à la guerre et a rompu sa promesse. Tous les hommes d'État doivent adapter leurs principes aux événements et au sentiment public, et sont parfois contraints de révoquer leurs promesses. Mais Roosevelt était parfois indéfendable, même avec des intimes comme Flynn et Louis Johnson, et manquait de franchise. On peut dire aussi qu'il a souvent suivi une technique machiavélique dans l'administration. Il aimait, par exemple, mettre deux ou trois hommes dans des positions d'autorité contradictoires, de sorte qu'ils travaillaient à couteaux tirés, avec lui-même comme arbitre ultime. C'était en partie sa faute si Sumner Welles et Cordell Hull ont fait du Département d'État pendant plusieurs années un maelström de politiques et d'ambitions rivales - bien que ce soit une histoire complexe, c'était en partie de sa faute si Jesse Jones et Henry Wallace se sont engagés à un moment donné dans une querelle qui a tristement blessé à la fois l'administration et le pays.

D'autres traits malheureux pourraient être abondamment illustrés. Roosevelt pouvait sembler d'une désinvolture consternante à propos de tout, d'un discours politique à certains des problèmes de Yalta. Il pouvait être répréhensiblement secret, il a gardé le procès-verbal de la conférence de Téhéran du secrétaire d'État Hull et a caché au peuple américain la concession qu'il a faite à Yalta à la Russie sur les votes à l'Assemblée des Nations Unies. Il était un peu vindicatif envers certains opposants, comme en témoignent en détail Raymond B. Moley et James Parley, et sa tentative de purge de certains dirigeants du Sud en 1938 est loin d'être le chapitre le plus heureux de sa carrière. Dans l'ensemble, nous devons répéter notre conclusion selon laquelle son caractère manquait de la symétrie, de l'harmonie et du poids que l'on retrouve dans ceux de Washington et de Lincoln.

Pourtant, sans la plus haute grandeur intérieure, Roosevelt avait une grandeur d'action efficace, par rapport à son époque, qui fera de lui un souvenir aussi heureux que n'importe quel dirigeant américain. Il est significatif que Churchill, intellectuellement tellement supérieur, l'ait toujours traité avec une déférence manifeste, comme un homme inférieur s'inclinant devant un plus grand. Était-ce simplement parce que Roosevelt dirigeait l'État le plus puissant ? Je crois que non. Nous devons ici affronter ce qui me semble un fait marquant de l'histoire. Un leader qui met des qualités intellectuelles et de caractère de second ordre dans une application de premier ordre aux besoins de son temps peut être un homme plus grand que le leader qui met des qualités de premier ordre dans une application de second ordre. Roosevelt illustre parfaitement cet aphorisme. Il avait, pour commencer, le don de l'adresse : un don pour faire la bonne chose au bon moment. Il avait, en second lieu, le plus grand don de pouvoir mettre ses forces personnelles en harmonie avec les meilleures forces de son époque.

La grandeur effective de Roosevelt comprenait un pouvoir inégalé de faire correspondre la crise urgente avec l'acte adéquat, un pouvoir de chronométrer une mesure impressionnante pour répondre à un besoin désespéré. Prenez les premiers jours de 1933, après son élection. Jamais en période de paix – jamais depuis les jours de l'invasion britannique en 1814, ou de la victoire confédérée en 1863 – la nation n'avait été dans une telle situation. Entre douze et quinze millions d'hommes étaient sans travail. Cinq millions de familles, soit un septième de la population, étaient soutenues par des secours publics ou des œuvres caritatives privées. Depuis le début de la dépression, 4 600 banques avaient fait faillite. Les voyageurs à travers la large ceinture industrielle de Chicago à New York semblaient ne passer que par les portes fermées des usines. La moitié des usines automobiles du Michigan avaient fermé.Le long des Grands Lacs, voie du plus grand commerce maritime du monde, les navires avaient presque cessé de circuler. Dans les lits de fer des chaînes de Mesabi et Vermilion, à peine une pelle a plongé dans les minerais les plus riches du globe dans la montagne de cuivre à Butte, à peine une perceuse était à l'œuvre. Les métiers à tisser des usines textiles du sud étaient en toile d'araignée. Sur les voies d'évitement, les locomotives rouillées se rassemblaient en longues rangées derrière elles, entassés par centaines de wagons de voyageurs et de marchandises au ralenti, leur peinture pâlissant. Les agriculteurs du Moyen-Ouest regardaient avec amertume les récoltes dont la valeur marchande était inférieure au coût de la récolte dans les hautes plaines, les éleveurs lâchaient le bétail pour qu'il pâture à volonté parce qu'il ne payait pas de les envoyer dans les parcs à bestiaux. En Pennsylvanie et en Nouvelle-Angleterre, des hommes et des femmes désespérés offraient de travailler pour n'importe quoi, et certains travaillaient pour un dollar par semaine.

Le pire de tout était la peur qui serrait les nerfs de la nation. Aux observateurs qui ont parcouru le pays dans des trains presque vides, à travers des quartiers d'usines avec à peine un filet de fumée, les populations impuissantes ont lancé un cri presque audible de colère, de perplexité et de panique. La veille de l'entrée en fonction de Roosevelt, la crise atteignit son paroxysme. À minuit le 3 mars, la fermeture de toutes les banques restantes avait été ou était ordonnée dans tous les États. Jamais auparavant un changement de président n'avait eu lieu dans un contexte aussi dramatique. Le peuple, réveillé le 4 mars pour lire que son système financier était prostré, s'est rassemblé à midi par millions autour de ses radios pour écouter avec angoisse, angoisse, mais espoir, la voix de son nouveau leader national.

Il s'en est suivi quatre des mois les plus brillants de l'histoire du gouvernement américain. Les premiers mots de Roosevelt promettaient de l'énergie : « J'assume sans hésiter la direction de cette grande armée de notre peuple, vouée à une attaque disciplinée contre nos problèmes communs. Il improvise une série de politiques et mobilise une machine administrative, avec une vigueur qui aurait fait honneur à n'importe quel cadre de guerre. En trente-six heures, il avait pris le contrôle absolu de la monnaie et du système bancaire et avait convoqué le Congrès en session extraordinaire. Il lança aussitôt une attaque agressive sur une demi-douzaine de fronts contre les problèmes bancaires, la prostration industrielle, la détresse agricole, le chômage, les travaux publics, le fardeau de la dette publique et privée. Un journaliste a écrit que le changement à Washington ressemblait à celui du char à bœufs à l'avion. Le Congrès a travaillé pendant quatre-vingt-dix-neuf jours sous l'influence presque totale du président. Presque tous ses souhaits ont été obéis par des votes immédiats. Un membre stupéfait a déclaré à propos du programme: "Il se lit comme le premier chapitre de la Genèse."

Et alors que Roosevelt prenait ces mesures, son courage, son ingéniosité, son optimisme joyeux, ont infecté l'esprit du peuple, il a donné aux Américains une nouvelle confiance et l'élan d'une nouvelle unité nationale. Lorsqu'il a gaiement signé ses dernières factures et est parti pour une brève navigation sur la côte atlantique en tant que skipper d'un voilier de 45 pieds, la nation s'est rendu compte qu'elle était passée de la stagnation à une brillante aventure. Comme l'a dit le président, nous étions « en route ».

Ce n'était pas non plus un spasme isolé de leadership car chaque crise récurrente trouvait la même ingéniosité mise en jeu de manière efficace. Lorsque la France est tombée, lorsque le Commonwealth britannique s'est retrouvé seul face à l'ennemi le plus meurtrier que la civilisation moderne ait connu, les Américains ont regardé la scène européenne avec crainte, obscurité, perplexité. Avec un sentiment d'impuissance stupide, des dizaines de millions de personnes ont mis leur sentiment le plus intense dans l'espoir de la survie de la Grande-Bretagne. Ces dizaines de millions n'ont jamais oublié le matin du 3 septembre 1940, lorsqu'ils ont lu les gros titres annonçant que Roosevelt avait dit à un Congrès surpris du transfert de cinquante destroyers à la Grande-Bretagne en guerre un défi à Hitler, un défi aux isolationnistes intérieurs, un premier long pas à pas pour dresser l'Amérique contre les despotes fascistes. Les amoureux de la liberté mondiale ne pourront jamais oublier les étapes dramatiques qui ont suivi de près la victoire britannique sur l'armée de l'air hitlérienne et la réélection de Roosevelt : le discours des quatre libertés du 6 janvier 1941, l'introduction du projet de loi prêt-bail quatre jours plus tard, un mesure qui a complètement transformé la politique étrangère américaine l'établissement de postes navals et militaires au Groenland et en Islande la proclamation d'une urgence nationale illimitée la saisie de tous les navires de l'Axe et de l'Axe crédite la réunion de la Charte de l'Atlantique avec Churchill au large de Terre-Neuve l'établissement de convois pour les navires américains transportant l'aide à la Grande-Bretagne et, en toile de fond, la stimulation de la production américaine à un flux sans précédent de canons, de chars, d'obus et d'avions, avec des usines rugissant jour et nuit pour la défense de la démocratie.

Ces années 1940-41 ont été, comme nous le voyons maintenant, parmi les plus grandes crises de l'histoire moderne. Ils ont été accueillis avec une imagination, une audace et une ingéniosité qui ne peuvent guère être surestimées. L'esprit de clocher, la timidité ou le tâtonnement auraient pu être fatals, même une pause pour trop de réflexion aurait pu être fatale. On savait alors que Roosevelt était déterminé à affronter l'exigence avec une intrépidité digne de la république. Mais son intention était encore plus courageuse qu'on ne le supposait. Car nous savons maintenant qu'Harry Hopkins a dit à Churchill à Londres au début de 1941 : « Le président est déterminé à ce que nous gagnions la guerre ensemble. Ne faites pas d'erreur à ce sujet. Il m'a envoyé ici pour vous dire qu'à tout prix et par tous les moyens, il vous mènera jusqu'au bout.

La deuxième qualité de la grandeur effective de Roosevelt était sa capacité à justifier la méthode américaine d'expérimentation pragmatique, d'action ad hoc pratique, étape par étape. Il était essentiellement un jeffersonien. Il appartenait à l'école qui, suivant la tendance historique anglo-américaine, s'attache aux faits plutôt qu'aux idées, à l'élargissement des précédents plutôt qu'à la formulation de visions fulgurantes. Comme tous les hommes d'État anglo-américains, il n'aimait pas les généralisations radicales, et surtout les généralisations de nature intolérante et exclusive. Il aimait les avancées expérimentales et avait coutume de dire que s'il avait raison 60 % du temps, il serait satisfait. Comme Jefferson, il était prêt à abandonner une théorie au moment où un fait brut la heurtait, il faisait confiance à l'expérience et se méfiait des vols dans l'empyrée. Sa soi-disant révolution, bien que d'une ampleur et d'une rapidité sans précédent, était comme la « révolution » de Jefferson, c'était simplement une combinaison de nombreux changements pratiques, dont le principal test était de savoir s'ils fonctionnaient ou non.

Les changements rooseveltiens ont fonctionné. Ils ont transformé la vie américaine et la perspective américaine de deux manières distinctes. Ils ont converti une nation d'individualistes agressifs en une nation à l'esprit social acceptant les principes de l'État-providence. Ils ont transformé une nation isolationniste ou largement isolationniste en une nation engagée dans un partenariat mondial et un leadership mondial. Le New Deal dans les affaires intérieures était empirique, pas idéologique. Le programme d'urgence que j'ai esquissé était un pis-aller mis en place pour surmonter une crise et, comme l'a dit un jour Mme Roosevelt, « laissez-nous le temps de réfléchir ». C'est réussi. Pris dans son ensemble, le New Deal est passé par deux phases. Dans le premier, 1933-35, le gouvernement a essayé l'économie de la pénurie, en réduisant la production industrielle, la production agricole et les heures de travail, et en faisant ce qu'il pouvait pour couper l'économie américaine du monde extérieur. Dans la deuxième et meilleure phase, 1935-50, il a essayé le plein emploi, la pleine production, une distribution élargie des marchandises et un commerce international plus libre. Cela a conduit directement à l'acceptation de l'idéal d'internationalisme coopératif de Cordell Hull. La participation américaine aux affaires mondiales après 1938 passa également par deux phases. Dans le premier, toutes les énergies de la nation étaient consacrées à la défaite de l'Axe. Dans le second, Roosevelt, Hull, Welles et Stettinius ont avancé pas à pas pour construire un nouvel ordre mondial, un tissu durable des Nations Unies. Dans les affaires intérieures comme dans les affaires étrangères, l'action a toujours été directe, expérimentale et pragmatique.

Cela a donné à l'Amérique un nouvel ordre social à la maison et une nouvelle orientation dans les affaires mondiales. Cela a fonctionné, cela fonctionne toujours. Mais parce qu'il n'a jamais approché une révolution idéologique radicale de type marxiste ou totalitaire, c'était le désespoir de certains théoriciens impraticables.

Par exemple, les lecteurs de ce livre brillant mais extraordinairement mal informé et truffé d'erreurs, The American Democracy de Harold Laski, trouveront une analyse presque incroyable de ce que l'auteur considère comme l'échec fondamental de M. Roosevelt. Ce fut son échec à briser complètement l'ancienne Amérique et à construire une toute nouvelle Amérique sur les théories qui plaisaient à M. Laski. L'auteur fait une comparaison éclairante entre Lénine et Roosevelt. Lénine, semble-t-il, a fait une analyse merveilleusement précise et correcte des maladies de la société et de l'économie modernes et il l'a appliquée avec un courage révolutionnaire. Roosevelt, en revanche, ne s'est jamais converti – il n'a jamais appris que « les fondements de l'américanisme dont il a hérité étaient vraiment inadéquats aux exigences posées à son expression institutionnelle ». En particulier, écrit Laski, il n'a pas vu qu'il devait détruire « la propriété privée des moyens de production », c'est-à-dire que l'État devrait s'emparer de toutes les mines, usines, transports, ateliers et fermes. Roosevelt, à la suite de ses analyses erronées, n'a malheureusement pas réussi à mener à bien une véritable révolution. Quel a été le résultat ? En Russie, admet Laski, la vie est devenue presque intolérable. Le prix de la révolution s'est avéré « presque écrasant » : famine de millions, exécutions massives, vastes camps de concentration, extinction de la liberté. En Amérique, admet Laski, la vie s'est immensément améliorée. La production industrielle est devenue énorme la production agricole a augmenté énormément le niveau de vie a augmenté régulièrement. Mais la théorie (dit M. Laski) est tout. Lénine avec son idéologie avait raison Roosevelt avec son expérimentalisme pratique était un échec !

Ce point de vue sur la question serait catégoriquement rejeté par tous sauf une poignée d'Américains, y compris ceux qui n'admirent pas Roosevelt. Comme Jefferson, comme Lincoln, comme Wilson, il était à la fois innovateur et conservateur, il a apporté de nouvelles additions audacieuses au tissu américain, mais il a gardé le meilleur de l'ancienne structure. Tandis qu'il convertissait les Américains au nouvel idéal de la sécurité sociale, il renforça leur ancienne foi dans les opportunités individuelles. Il a prouvé une fois de plus que l'Amérique n'a pas besoin de révolution idéologique. Il a défendu notre méthode traditionnelle de résolution des problèmes un par un par des essais et des erreurs pragmatiques. Comme l'a écrit un journaliste : « On se souvient de lui comme d'une sorte de chauffeur de bus souriant, avec ce fume-cigarette pointé vers le haut, écoutant le tumulte par derrière alors qu'il prenait les virages serrés. Ils lui disaient qu'il n'avait pas chargé correctement son véhicule de toute éternité. Mais il savait qu'il l'avait assez bien empilé pour prendre le virage suivant, et il savait quand les cris étaient faux et quand ils étaient réels, et il aimait les passagers.

La troisième et la plus importante qualité de grandeur effective de Roosevelt résidait dans sa capacité à imprégner les Américains, et dans une certaine mesure même les citoyens d'autres pays, d'une nouvelle force spirituelle. Au début du vingtième siècle, la plupart des hommes du Nouveau Monde avaient partagé le rêve d'une aventure toujours plus vaste, un sentiment d'accomplissement exalté. Ils avaient beaucoup osé en venant sur le nouveau continent, et plus encore en le maîtrisant. Ils étaient optimistes, sûrs d'eux, exubérants. Les coûts élevés de la Première Guerre mondiale, les désillusions de ses conséquences, la pression de nouveaux problèmes sociaux complexes et surtout les coups vertigineux de la Grande Dépression ont assombri nos horizons. Nous étions entrés dans la Shadow Belt que Bryce avait prédit dans son livre sur le Commonwealth américain. De cette zone de morosité, de cette conscience engourdie de frustration et d'échec, Roosevelt a soulevé les Américains sur les ailes de ses grandes nouvelles aventures - les aventures alphabétiques de l'AAA, de la NRA, de la TVA surtout, sur les ailes de la plus grande aventure de notre l'histoire, l'effort pour sauver la démocratie du totalitarisme et pour organiser le monde pour sauvegarder la liberté.

Pendant quelques années, les Américains s'étaient sentis perdus, désorientés, paralysés. Roosevelt les emmena jusqu'à un pic moabite d'où ils virent une fois de plus les terres promises. Ils ont rejeté leurs frustrations, il leur a donné le sentiment qu'ils participaient à une vie bien plus large que leurs préoccupations paroissiales quotidiennes. Sa confiance en soi, son enthousiasme, son heureuse faculté d'effacer les vieux échecs par de nouveaux projets audacieux, leur ont appris qu'ils n'étaient pas emprisonnés dans un passé mort mais qu'ils contribuaient à construire un avenir vivant. Au cours des trois siècles 1607-1907, les Américains avaient triomphalement maîtrisé leur environnement physique. De même, au siècle prochain, ils maîtriseraient leur environnement social et économique chez eux, et se joindraient à d'autres nations dans une maîtrise de l'environnement mondial. Alors que la tempête s'épaississait après 1940, la voix riche de Roosevelt devenait de plus en plus pressante - « enjoignant aux aigles de l'Ouest de continuer leur vol ». Voici enfin, semblait-il dire, une tâche digne de votre tyrannie comme l'Enfer n'est pas facile à vaincre. Lincoln avait déjà utilisé une phrase qui hante ses compatriotes. « Merci à tous », s'est-il exclamé après Gettysburg et Vicksburg, « merci à tous : pour la grande république - pour le principe selon lequel elle vit et maintient en vie - pour le vaste avenir de l'homme - grâce à tous ». Un sens du vaste avenir de l'homme, un espoir de le façonner pour le mieux, n'a jamais quitté le cœur joyeux de Roosevelt.

On ne se rend pas souvent compte à quel point l'esprit d'aventure allumé chez nous sous le New Deal s'est répercuté dans les affaires mondiales lorsque les États-Unis ont fait face à la menace de l'Axe. Le défaitisme de l'époque de Hoover avait disparu. Cent soixante millions de citoyens étaient moralement préparés à entreprendre des tâches sans précédent. Ils maugréaient qu'ils maudissaient la malchance de leur ère sombre, ils frissonnaient devant les coûts croissants - la dette colossale, les ressources gaspillées, mais ils n'ont jamais douté de leur capacité à faire le travail. Ce changement d'humeur était principalement l'accomplissement de Roosevelt. Il ouvrit temporairement les portes d'un monde plus vaste. Le changement de char à bœufs était un changement spirituel et non matériel. Jamais dans notre histoire l'émotion et la résolution du peuple américain n'ont été aussi complètement fusionnées que lorsque, alors que les premières vagues de troupes américaines et britanniques faisaient irruption sur les plages de Normandie, Roosevelt était assis à la radio conduisant la nation en prière.

La grandeur effective - c'est le titre de Roosevelt à une place élevée dans l'histoire du monde. L'intellect et le caractère ne leur suffisent pas, il faut ajouter de la personnalité, de l'énergie et un sens précis pour le bon timing de l'action. Roosevelt n'était pas un géant intellectuel, mais qu'en est-il de la personnalité qui a fait que le métayer de l'Arkansas et le Harlem Negro ont le sentiment de partager tous les destins de la république ? Son caractère n'impressionnait pas les hommes par sa force massive, mais qu'en est-il des dons qui le rendaient si efficace pour harmoniser le travail, le capital et l'agriculture chez lui, et amener les nations discordantes à mettre en commun leurs efforts en temps de guerre ? Il n'avait pas les traits de fer de Cromwell - mais à quel point il a eu plus de succès ! Il n'avait pas la puissante emprise de Bismarck, mais combien plus bénéfique a été sa carrière ! souvenu. Pendant des siècles, les Américains penseront à lui comme à l'un de ces esprits qui chevauchent devant nous. Nous entendrons sa voix joyeuse dans ses paroles juste avant sa mort à Warm Springs le 12 avril 1945 :

« La seule limite à notre réalisation de demain sera nos doutes d'aujourd'hui. Avançons avec une foi forte et active.


La dernière des réformes du New Deal

Au cours de la phase finale du New Deal, l'administration Roosevelt a introduit beaucoup moins d'initiatives que lors du premier mandat du FDR, mais a tout de même adopté des initiatives législatives influentes.

Objectifs d'apprentissage

Examiner les derniers programmes New Deal mis en place par l'administration Roosevelt

Points clés à retenir

Points clés

  • Les historiens continuent de débattre lorsque le New Deal a pris fin. Alors que certains identifient sa fin dès le début du deuxième mandat du FDR (1936-1937), la plupart s'accordent à dire que le New Deal a finalement et progressivement pris fin en 1938. Certains historiens se réfèrent à la dernière étape de l'agenda comme le Troisième New Deal. . La récession de 1937-38, pour laquelle les opposants de Roosevelt ont blâmé le président, a entraîné une autre série d'initiatives du New Deal. En réponse aux attaques, Roosevelt s'est déplacé plus à gauche, a attaqué le pouvoir de monopole et a considérablement augmenté les dépenses de secours.
  • Au cours du deuxième mandat de Roosevelt, le nombre de programmes et de réformes du New Deal a pâli par rapport aux initiatives introduites au cours du premier mandat. Cependant, certains projets législatifs influents ont été adoptés, notamment la loi sur le logement de 1937 et la loi sur les normes de travail équitables de 1938.
  • Deux facteurs principaux ont eu un impact sur la fin progressive du New Deal : le changement de l'équilibre des pouvoirs au Congrès après les élections de mi-mandat de 1938 et la menace d'une guerre mondiale.

Mots clés

  • Troisième nouveau pacte: Terme utilisé par certains historiens pour désigner l'étape finale du New Deal : la période autour et après la récession de 1937-38 avec certains pointant vers la loi de réorganisation de 1939 comme point final.
  • Harold Ickes: Un administrateur et homme politique américain ayant exercé les fonctions de secrétaire à l'Intérieur des États-Unis pendant 13 ans, de 1933 à 1946, le plus long mandat de quiconque à occuper le poste et le deuxième membre du cabinet le plus ancien de l'histoire des États-Unis. Il était responsable de la mise en œuvre d'une grande partie du New Deal de Franklin D. Roosevelt.
  • plan d'emballage des tribunaux: Un terme commun qui fait référence à la législation échouée proposée par Franklin Delano Roosevelt, qui voulait ajouter jusqu'à six juges supplémentaires à la Cour suprême des États-Unis afin de changer l'équilibre politique de la cour et d'assurer le soutien de la cour au New Deal législation.
  • La loi sur le logement de 1937: Une loi New Deal de 1937 qui a introduit des subventions gouvernementales pour les agences locales de logement public afin d'améliorer les conditions de vie des familles à faible revenu.
  • Loi sur les normes de travail équitables: Une loi du New Deal de 1938 qui a établi un salaire minimum national, des normes d'heures supplémentaires et a interdit la plupart des emplois de mineurs dans le « travail oppressif des enfants ». Elle a également limité la semaine de travail à 44 heures.
  • Henri Morgenthau: Le secrétaire américain au Trésor pendant l'administration de Franklin D. Roosevelt. Il a joué un rôle majeur dans la conception et le financement du New Deal.
  • Récession de Roosevelt: Le ralentissement économique majeur de 1937-1938 qui s'est produit aux États-Unis au milieu de la Grande Dépression, également connue sous le nom de Récession de 1937-1938.
  • deuxième loi d'adaptation agricole: Une loi du New Deal de 1938 qui autorisait les prêts aux récoltes, l'assurance récolte contre les catastrophes naturelles et d'importantes subventions aux agriculteurs qui réduisaient leur production.

Le troisième New Deal

Les historiens continuent de débattre lorsque le New Deal a pris fin. Alors que certains identifient la fin du programme de réforme sans précédent de Franklin Delano Roosevelt dès le début de son second mandat (1936-1937), d'autres s'accordent à dire que si le nombre et l'ampleur des initiatives introduites au cours du second mandat sont pâles par rapport à celles adoptées. pendant le premier mandat de Roosevelt, le New Deal a finalement et progressivement pris fin en 1938. C'était une époque où les républicains se sont remis de leur perte dévastatrice de 1936 et ont enregistré des gains substantiels au Congrès à la suite des élections de mi-mandat de 1938. D'une part, le nouvel équilibre des pouvoirs au Congrès a rendu l'adoption d'une nouvelle législation de plus en plus difficile pour l'administration Roosevelt. D'autre part, d'abord la menace, puis le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en Europe en 1939, ont déplacé l'attention de Roosevelt des réformes intérieures vers l'effort de guerre bien avant que les États-Unis n'entrent officiellement en guerre. Bien que traditionnellement le New Deal soit divisé en deux étapes (First New Deal, 1933-1934/5 et Second New Deal 1935-1938), certains historiens se réfèrent à la phase finale du New Deal comme le “Troisième New Deal.&# 8221 Le troisième New Deal fait généralement référence à la période entourant et suivant la récession de 1937-1938, certains faisant référence à la loi de réorganisation de 1939 (qui a permis au président de réorganiser le pouvoir exécutif) comme la fin de la phase finale du New Deal.

Toujours au milieu de la Grande Dépression, l'économie américaine est entrée dans une autre période de ralentissement économique au printemps 1937, qui s'est poursuivie pendant la majeure partie de 1938. L'administration Roosevelt était attaquée et les opposants du président ont même qualifié la crise de crise. « Récession de Roosevelt ». Alors que certains ont soutenu que le ralentissement était le résultat d'un effort prématuré visant à réduire les dépenses du gouvernement et à équilibrer le budget, les conservateurs pensaient qu'il était causé par ce qu'ils considéraient comme des attaques de Roosevelt contre les entreprises et les pouvoirs position du travail organisé. En réponse à cette critique, Roosevelt et ses partisans ont intensifié leurs efforts anti-monopole antérieurs et ont blâmé les grandes entreprises pour les tendances économiques négatives. Harold Ickes, secrétaire à l'Intérieur, a attaqué le constructeur automobile Henry Ford, le sidérurgiste Tom Girdler et les super riches « Sixty Families » qui constituaient soi-disant « le centre vivant de l'oligarchie industrielle moderne qui domine les États-Unis. » Ickes a averti qu'ils allaient créer une "Amérique fasciste des grandes entreprises - une Amérique asservie". En 1937, Roosevelt a nommé Robert Jackson au poste de nouveau directeur agressif de la division antitrust du ministère de la Justice. Cependant, cet effort a perdu son efficacité une fois que la Seconde Guerre mondiale a commencé, et les grandes entreprises étaient nécessaires de toute urgence pour produire des fournitures de guerre. La campagne anti-monopole visait à nuire aux grandes entreprises que Roosevelt et ses conseillers considéraient comme un obstacle à la reprise économique. Cependant, l'administration Roosevelt n'a pas réussi à adopter une loi majeure visant à briser la confiance.

Roosevelt a rejeté l'avis de son secrétaire au Trésor, Henry Morgenthau, de réduire les dépenses et a annoncé d'autres programmes du New Deal. À l'automne 1937, la loi sur le logement (également connue sous le nom de loi Wagner-Steagall) a introduit des subventions gouvernementales pour les agences locales de logement public afin d'améliorer les conditions de vie des familles à faible revenu. En février 1938, le Congrès a adopté la deuxième loi d'ajustement agricole (AAA), qui autorisait les prêts aux récoltes, l'assurance-récolte contre les catastrophes naturelles et d'importantes subventions aux agriculteurs qui réduisaient leur production. En avril de la même année, le président a envoyé un nouveau projet de loi de dépenses à grande échelle au Congrès, demandant 3,75 milliards de dollars pour divers projets gouvernementaux, y compris ceux axés sur l'allégement du chômage. L'un des textes législatifs les plus influents adoptés lors de la phase finale du New Deal était également la Fair Labor Standards Act (FLSA) de 1938. Il a établi un salaire minimum national (25 cents par heure la première année après l'adoption de la loi), des normes d'heures supplémentaires et interdit la plupart des emplois de mineurs (personnes de moins de 16 ou 18 ans, selon la nature du travail) dans &# 8220travail des enfants oppressif.” Il a également limité la semaine de travail à 44 heures (modifié à 40 heures par semaine en 1940). FLSA ne s'appliquait pas à toutes les industries. Les historiens estiment que les dispositions de la loi ne couvraient pas plus de 20 % de la population active. De plus, l'interdiction du travail des enfants introduite dans la FLSA ne couvrait pas l'agriculture où le travail des enfants était endémique. Cependant, la FLSA a joué un rôle essentiel dans l'établissement des normes du travail qui restent le fondement du droit du travail aux États-Unis.

La fin du New Deal

Roosevelt avait l'intention d'introduire plus de législation au cours de son deuxième mandat (1937-1941), mais deux facteurs principaux ont rendu cette tâche beaucoup plus difficile que lors de son premier mandat : ​​le manque de soutien politique et la menace de guerre. En 1938, les républicains ont remporté sept sièges au Sénat et 81 sièges à la Chambre. Au lendemain de l'échec du plan d'emballage des tribunaux de 1937 et des élections de 1938, la coalition conservatrice bipartite s'est solidifiée et renforcée au Congrès et de nombreuses propositions libérales ont été rejetées. Une poignée de mesures libérales ont été adoptées lorsque la coalition conservatrice a été divisée (notamment les lois sur le salaire minimum).

La Dépression s'est poursuivie avec un effet décroissant jusqu'à ce que les États-Unis entrent dans la Seconde Guerre mondiale en décembre 1941. Dans les circonstances particulières de la mobilisation de guerre, les dépenses de guerre massives ont doublé le PNB. Le chômage civil a été réduit de 14 pour cent en 1940 à moins de 2 pour cent à la fin de 1943.

Les historiens et les économistes ne sont pas d'accord pour savoir si et, si oui, dans quelle mesure le New Deal a aidé l'économie américaine à se remettre de la Grande Dépression. Cependant, ils conviennent tous que le principal facteur de la croissance économique éventuelle qui a suivi le New Deal a été motivé par les exigences de l'effort de guerre.

Une famille sans-abri de sept personnes marche le long des États-Unis 99 à destination de San Diego, où le père espère s'inscrire à l'aide sociale parce qu'il y a déjà vécu. Ils ont marché de Phoenix, en Arizona, où ils ont cueilli du coton. Auteur : Dorothea Lange 1939, la Bibliothèque du Congrès des États-Unis, des estampes et des photographies

Malgré la crise économique continue et les difficultés, le New Deal était en grande partie terminé en 1939, où cette famille cherchait les avantages du New Deal.


Les femmes et le New Deal

Pour les femmes, les politiques et pratiques de Roosevelt ont eu un effet tout aussi mitigé. La discrimination salariale dans les programmes d'emploi fédéraux était endémique et les politiques d'aide ont encouragé les femmes à rester à la maison et à laisser des emplois ouverts aux hommes. Cette croyance était bien conforme aux normes de genre de l'époque. Plusieurs programmes d'aide fédéraux interdisaient spécifiquement aux maris et aux femmes de retirer des emplois ou des secours de la même agence. La WPA est devenue la première agence spécifique du New Deal à embaucher ouvertement des femmes, en particulier des veuves, des femmes célibataires et des épouses de maris handicapés. Bien qu'elles n'aient pas participé aux projets de construction, ces femmes ont entrepris des projets de couture pour fournir des couvertures et des vêtements aux hôpitaux et aux agences de secours. De même, plusieurs femmes ont participé aux différents projets artistiques de Federal One. Malgré les limitations évidentes du genre, de nombreuses femmes ont fortement soutenu le New Deal de Roosevelt, tant pour ses aides directes pour les femmes que pour ses opportunités d'emploi pour les hommes. Une de ces femmes était Mary (Molly) Dewson. Militante de longue date du mouvement pour le suffrage des femmes, Dewson a œuvré pour les droits des femmes et est finalement devenue directrice de la division des femmes du Parti démocrate. Dewson et Mary McLeod Bethune, la championne nationale de l'éducation et de l'alphabétisation afro-américaine qui a atteint le niveau de directeur de la Division of Negro Affairs de la NYA, a compris les limites du New Deal, mais aussi les opportunités d'avancement qu'il offrait au cours de très temps difficiles. Plutôt que de déplorer ce que Roosevelt ne pouvait ou ne voulait pas faire, ils pensaient, et peut-être à juste titre, que Roosevelt ferait plus que la plupart pour aider les femmes et les Afro-Américains à réaliser une partie de la nouvelle Amérique qu'il était en train de construire.

Parmi les quelques femmes, mais notables, qui ont eu un impact direct sur les politiques de Roosevelt figuraient Frances Perkins, qui, en tant que secrétaire au Travail, était la première femme membre d'un cabinet présidentiel, et la première dame Eleanor Roosevelt, qui était une ardente et publique défenseure des causes sociales. Perkins, l'un des deux seuls membres du Cabinet à rester avec Roosevelt pendant toute sa présidence, a été directement impliqué dans l'administration de la CCC, de la PWA, de la NRA et de la loi sur la sécurité sociale. Parmi plusieurs mesures importantes, elle a pris le plus grand plaisir à défendre les lois sur le salaire minimum ainsi que l'avant-dernière loi du New Deal, la Fair Labor Standards Act. Roosevelt en est venu à faire confiance aux conseils de Perkins avec peu de questions ou de préoccupations, et a fermement soutenu son travail jusqu'à la fin de sa vie (Figure 26_03_Perkins).


Dans ses efforts pour faire réélire le président Roosevelt en 1936, Dewson a commenté : « Nous ne faisons pas aux femmes le plaidoyer à l'ancienne que notre candidat est charmant, et tout ça. Nous faisons appel à l'intelligence des femmes du pays. Les nôtres étaient des problèmes économiques et nous avons trouvé les femmes prêtes à écouter.

En tant que chef de la division des femmes du Comité national démocrate (DNC) en 1932, Molly Dewson s'est avérée être un partisan influent du président Franklin Roosevelt et l'un de ses principaux conseillers sur les questions relatives aux droits des femmes. Convenant avec la Première Dame Eleanor Roosevelt que « les femmes doivent apprendre à jouer aux jeux comme le font les hommes », Dewson a travaillé avec diligence dans son poste avec le DNC pour s'assurer que les femmes puissent servir de déléguées et de suppléantes aux conventions nationales. Son approche et sa prise de conscience que les femmes étaient suffisamment intelligentes pour faire des choix rationnels, ont beaucoup plu à Roosevelt. Ses méthodes n'étaient peut-être pas trop différentes des siennes, car il parlait au public à travers ses conversations au coin du feu. Les impressionnantes compétences organisationnelles de Dewson au nom du parti lui ont valu le surnom de « petite générale » du président Roosevelt.

Cependant, Eleanor Roosevelt, plus que toute autre personne, en est venue à représenter la plus forte influence sur le président et elle a utilisé sa position unique pour défendre plusieurs causes en faveur des femmes, des Afro-Américains et des ruraux pauvres ([link]). Elle a épousé Franklin Roosevelt, qui était son cousin au cinquième degré, en 1905 et a eu par la suite six enfants, dont l'un est décédé à l'âge de sept mois seulement. Fervente partisane des ambitions politiques de son mari, Eleanor a fait campagne à ses côtés lors de l'échec de la candidature à la vice-présidence en 1920 et en son nom après qu'il eut reçu un diagnostic de polio en 1921. Lorsqu'elle a découvert des lettres sur la liaison de son mari avec sa secrétaire sociale, Lucy Mercer, le mariage est devenu moins une romance et plus un partenariat politique qui se poursuivra - parfois tendu - jusqu'à la mort du président en 1945.


Les historiens conviennent que la première dame a utilisé sa présence à la Maison Blanche, en plus de l'effet de levier de son mariage raté et de la connaissance des infidélités de son mari, à son avantage. Elle a promu plusieurs causes que le président lui-même aurait eu du mal à défendre à l'époque. Des articles de journaux et de magazines qu'elle a écrits à un programme de voyages chargé qui la voyait régulièrement traverser le pays, la première dame a cherché à rappeler aux Américains que leur sort était au premier plan dans l'esprit de tous ceux qui travaillaient à la Maison Blanche. Eleanor était si active dans ses apparitions publiques qu'en 1940, elle a commencé à tenir des conférences de presse régulières pour répondre aux questions des journalistes. L'un de ses premiers projets d'envergure a été la création d'Arthurdale, une communauté de réinstallation pour les mineurs de charbon déplacés en Virginie-Occidentale. Bien que la communauté planifiée soit devenue moins une priorité de l'administration au fil des années (éventuellement en se repliant en 1940), pendant sept ans, Eleanor est restée attachée à son succès en tant que modèle d'assistance aux ruraux pauvres.

Exposée aux problèmes de ségrégation raciale dans l'expérience d'Arthurdale, Eleanor a par la suite soutenu de nombreuses causes des droits civiques pendant le reste de la présidence Roosevelt. Lorsqu'il est devenu évident que la discrimination raciale était endémique dans l'administration de pratiquement tous les programmes d'emploi du New Deal, en particulier dans les États du sud, elle a continué à faire pression sur son mari pour obtenir des réparations. En 1934, elle a ouvertement fait pression pour l'adoption du projet de loi fédéral anti-lynchage que le président soutenait en privé mais ne pouvait pas approuver politiquement. Malgré l'échec ultérieur du Sénat à adopter une telle législation, Eleanor a réussi à organiser une réunion entre son mari et le président de la NAACP de l'époque, Walter White, pour discuter de la lutte contre le lynchage et d'autres appels pertinents à une législation sur les droits civils.

White n'était que l'un des invités afro-américains d'Eleanor à la Maison Blanche. Rompant avec les précédents, et au grand mépris de nombreux responsables de la Maison Blanche, la première dame invitait régulièrement d'éminents Afro-Américains à dîner avec elle et le président. Plus particulièrement, lorsque les Daughters of the American Revolution (DAR) ont refusé d'autoriser Marian Anderson, contralto d'opéra noir de renommée internationale, à chanter au Constitution Hall, Eleanor a démissionné de son adhésion à la DAR et s'est arrangée pour qu'Anderson chante lors d'un concert public sur les marches de le Lincoln Memorial, suivi de son apparition lors d'un dîner d'État à la Maison Blanche en l'honneur du roi et de la reine d'Angleterre. En ce qui concerne les relations raciales en particulier, Eleanor Roosevelt a pu accomplir ce que son mari - pour des raisons politiques délicates - n'a pas pu : devenir le visage de l'administration pour les droits civiques.


Administration Franklin D. Roosevelt (1933-1945)

Noter: Les volumes listés ci-dessous contiennent au moins un document de la période de cette administration présidentielle voir et rechercher parmi les documents disponibles. Les Relations étrangères la série a été organisée par année pour les volumes couvrant 1861-1951, tous les trois ans pour 1952-1963, et par administration présidentielle à partir de 1964, à quelques exceptions près.

1917–1972

  1. Volume I (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  2. Volume III (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  1. Général (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  2. Le Commonwealth britannique, l'Europe, le Proche-Orient et l'Afrique (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  3. L'Extrême-Orient (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  4. Les républiques américaines (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  5. Les républiques américaines (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  1. Général, le Commonwealth britannique (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  2. Europe, Proche-Orient et Afrique (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  3. L'Extrême-Orient (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  4. Les républiques américaines (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  5. Les républiques américaines (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  1. Général, le Proche-Orient et l'Afrique (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  2. Le Commonwealth britannique, Europe (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  3. L'Extrême-Orient (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  4. Les républiques américaines (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  1. Général, Commonwealth britannique (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  2. Europe (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  3. Le Proche-Orient et l'Afrique (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  4. L'Extrême-Orient (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  5. Les républiques américaines (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  1. Général (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  2. Le Commonwealth britannique, l'Europe, le Proche-Orient et l'Afrique (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  3. L'Extrême-Orient (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  4. L'Extrême-Orient (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  5. Les républiques américaines (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  1. Général (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  2. Le Commonwealth britannique, l'Europe, le Proche-Orient et l'Afrique (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  3. L'Extrême-Orient (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  4. L'Extrême-Orient (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  5. Les républiques américaines (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  1. Général (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  2. Général, le Commonwealth britannique et l'Europe (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  3. L'Extrême-Orient (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  4. L'Extrême-Orient, le Proche-Orient et l'Afrique (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  5. Les républiques américaines (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  1. Général (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  2. Général et Europe (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  3. Le Commonwealth britannique, l'Union soviétique, le Proche-Orient et l'Afrique (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  4. L'Extrême-Orient (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  5. Les républiques américaines (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  1. Général, L'Union soviétique (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  2. Europe (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  3. Le Commonwealth britannique, le Proche-Orient et l'Afrique (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  4. L'Extrême-Orient (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  5. L'Extrême-Orient (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  6. Les républiques américaines (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  7. Les républiques américaines (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  1. Chine (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  2. General the British Commonweath the Far East (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  1. Général (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  2. Europe (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  3. Le Commonwealth britannique, l'Europe de l'Est, l'Extrême-Orient (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  4. Le Proche-Orient et l'Afrique (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  5. Les républiques américaines (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  6. Les républiques américaines (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  1. Général (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  2. Général : Questions économiques et sociales (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  3. Le Commonwealth britannique et l'Europe (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  4. Europe (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  5. Le Proche-Orient, l'Asie du Sud et l'Afrique, l'Extrême-Orient (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  6. Chine (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  7. Les républiques américaines (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  1. Japon, 1931-1941 (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  2. Japon, 1931-1941 (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  3. L'Union soviétique, 1933-1939 (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  4. Les conférences de Washington, 1941-1942 et Casablanca, 1943 (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  5. Europe (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  6. Europe (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  7. Le Proche-Orient et l'Afrique (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  8. Les républiques américaines (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  9. Les républiques américaines (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  10. Conférences à Washington et Québec, 1943 (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  11. Les Conférences du Caire et de Téhéran, 1943 (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  12. Chine, 1943 (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  13. Conférence à Québec, 1944 (Publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  14. Conférences à Malte et à Yalta, 1945 (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  1. Général : Les Nations Unies (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  2. Général : Questions politiques et économiques (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  3. Commission consultative européenne, Autriche, Allemagne (publié et disponible en texte intégral, livre électronique)
  4. Europe (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  5. Europe (publié et disponible en texte intégral, ebook)
  6. Le Commonwealth britannique, l'Extrême-Orient (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  7. L'Extrême-Orient, Chine (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  8. Le Proche-Orient et l'Afrique (Publié et disponible en texte intégral, Ebook)
  9. Les républiques américaines (publié et disponible en texte intégral, ebook)

26.2 Le premier New Deal

À la fin de cette section, vous devriez être capable de :

  • Évaluer les forces, les faiblesses et l'efficacité générale du First New Deal
  • Expliquer la vision globale de Roosevelt pour résoudre les problèmes structurels de l'économie américaine

Tout comme un chirurgien évaluant l'état d'un patient en salle d'urgence, Roosevelt a commencé son administration avec une stratégie large, sinon spécifique à l'esprit : une combinaison de programmes de secours et de rétablissement conçus pour d'abord sauver le patient ), puis de trouver un remède à long terme (réforme par régulation fédérale de l'économie). Ce qui est devenu plus tard connu sous le nom de « First New Deal » a inauguré une vague d'activités législatives rarement vues dans l'histoire du pays. À la fin de 1933, dans un effort pour endiguer la crise, le Congrès avait adopté plus de quinze textes législatifs importants – nombre des projets de loi en circulation seraient encore mouillés d'encre des presses à imprimer lorsque les membres les votaient. La plupart des projets de loi pourraient être regroupés autour de questions d'allègement, de redressement et de réforme. Au début du First New Deal, les objectifs spécifiques comprenaient 1) la réforme bancaire 2) la création d'emplois 3) la régulation économique et 4) la planification régionale.

RÉFORME : LA CRISE BANCAIRE

Lorsque Roosevelt a pris ses fonctions, il a fait face à l'un des pires moments de l'histoire bancaire du pays. Les États étaient en plein désarroi. New York et l'Illinois avaient ordonné la fermeture de leurs banques dans l'espoir d'éviter de nouvelles « ruées bancaires », qui se sont produites lorsque des centaines (voire des milliers) d'individus ont couru vers leurs banques pour retirer toutes leurs économies. Au total, plus de cinq mille banques ont été fermées. Dans les quarante-huit heures qui ont suivi son investiture, Roosevelt a proclamé un jour férié officiel et a convoqué le Congrès à une session spéciale pour faire face à la crise. La résultante Loi sur les banques d'urgence de 1933 a été promulguée le 9 mars 1933, huit heures à peine après que le Congrès l'a vu pour la première fois. La loi a officiellement retiré le pays de l'étalon-or, une pratique restrictive qui, bien que conservatrice et traditionnellement considérée comme sûre, a sévèrement limité la circulation du papier-monnaie. Ceux qui détenaient de l'or ont été invités à le vendre au Trésor américain à un taux réduit d'un peu plus de vingt dollars l'once. De plus, les billets d'un dollar n'étaient plus remboursables en or. La loi a également donné au contrôleur de la monnaie le pouvoir de réorganiser toutes les banques nationales confrontées à l'insolvabilité, un niveau de surveillance fédérale rarement vu avant la Grande Dépression. Entre le 11 et le 14 mars, des auditeurs de la Reconstruction Finance Corporation, du Département du Trésor et d'autres agences fédérales ont parcouru le pays, examinant chaque banque. Au 15 mars, 70 % des banques étaient déclarées solvables et autorisées à rouvrir.

Le 12 mars, la veille de la réouverture des banques, Roosevelt a tenu son premier "discussion au coin du feu” (Graphique 26.5). Dans ce premier discours radio au peuple américain, il a expliqué ce que les examinateurs bancaires avaient fait au cours de la semaine précédente. Il a assuré aux gens que toute banque ouverte le lendemain avait le sceau d'approbation du gouvernement fédéral. La combinaison de ses manières rassurantes et de la promesse que le gouvernement s'attaquerait aux problèmes a fait des merveilles pour changer la mentalité populaire. Tout comme la culture de la panique avait contribué à la spirale descendante du pays après le crash, cette mesure inspiratrice de confiance a contribué à le reconstruire. La confiance des consommateurs est revenue et, en quelques semaines, près d'un milliard de dollars en espèces et en or ont été sortis de sous des matelas et des étagères cachées, et redéposés dans les banques du pays. La crise immédiate avait été apaisée, et le public était prêt à croire en leur nouveau président.

Figure 26.5 Les « conversations au coin du feu » de Roosevelt lui ont donné l'occasion de parler directement au peuple américain, et les gens étaient heureux d'écouter. Ces discours à la radio, commémorés au Franklin D. Roosevelt Memorial à Washington, DC, avec cette sculpture en bronze de George Segal, ont contribué à la formidable popularité de Roosevelt. (crédit : Koshy Koshy)

DÉFINIR « AMÉRICAIN » : LE POUVOIR DU FOYER ET DE LA MAISON

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Visitez le projet de la présidence américaine (http://openstaxcollege.org/l/fireside) pour écouter l'une des discussions au coin du feu de Roosevelt. Quel genre de sentiment son langage et son comportement évoquent-ils ?

En juin 1933, Roosevelt a remplacé l'Emergency Banking Act par le plus permanent Loi sur les banques Glass-Steagall. Cette loi interdisait aux banques commerciales de s'engager dans la banque d'investissement, mettant ainsi fin à la pratique des banques de spéculer en bourse avec des dépôts. Cette loi a également créé la Federal Deposit Insurance Corporation, ou FDIC, qui assurait les dépôts bancaires personnels jusqu'à 2 500 $. D'autres mesures conçues pour renforcer la confiance dans l'économie globale au-delà du système bancaire comprenaient l'adoption de la loi sur l'économie, qui a rempli l'engagement de campagne de Roosevelt de réduire les dépenses du gouvernement en réduisant les salaires, y compris le sien et ceux du Congrès. Il a également promulgué la loi sur les valeurs mobilières, qui exigeait une divulgation complète au gouvernement fédéral de toutes les sociétés et banques d'investissement qui souhaitaient commercialiser des actions et des obligations. Roosevelt a également recherché de nouveaux revenus grâce à la taxe sur la bière. Alors que le vingt et unième amendement, qui abrogerait le dix-huitième amendement établissant l'interdiction, se dirigeait vers la ratification, cette loi autorisait la fabrication de 3,2 pour cent de bière et prélevait une taxe sur celle-ci.

LES CENT PREMIERS JOURS

Au cours de ses cent premiers jours au pouvoir, le nouveau président a présenté un nombre sans précédent de nouveaux projets de loi, tous destinés à stabiliser l'économie, à soulager les particuliers, à créer des emplois et à aider les entreprises. Un Congrès sympathique contrôlé par les démocrates a aidé à faire avancer son programme.

Soulagement : Emploi pour les masses

Alors même qu'il travaillait à reconstruire l'économie, Roosevelt a reconnu que les millions de chômeurs avaient besoin d'emplois plus rapidement que l'économie ne pouvait en fournir. Dans un effort pour créer de nouveaux emplois, Roosevelt a signé la loi Wagner-Peyser, créant le Service de l'emploi des États-Unis, qui a promis aux États des fonds de contrepartie s'ils créaient des opportunités d'emploi locales. Il a également autorisé 500 millions de dollars en subventions directes par le biais de la Federal Emergency Relief Act (FERA). Cet argent est allé directement aux États pour insuffler aux agences de secours les ressources indispensables pour aider les près de quinze millions de chômeurs. Ces deux projets de loi illustrent le double objectif de Roosevelt de fournir une aide d'urgence à court terme et de créer des opportunités d'emploi qui renforceraient l'économie à long terme.

Roosevelt était conscient du besoin d'une aide immédiate, mais il voulait surtout créer plus d'emplois. Le surveillant de la FERA Harry Hopkins, qui fut plus tard en charge de la Administration des travaux de génie civil (CWA), partageait ce sentiment. Avec Hopkins à sa tête, la CWA, fondée au début de 1933, a continué à faire travailler des millions d'hommes et de femmes. À son apogée, quelque quatre millions d'Américains réparaient des ponts, construisaient des routes et des aéroports et entreprenaient d'autres projets publics. Un autre programme de travail était le Corps de conservation civil Loi de secours (CCC). Le CCC a fourni des emplois au gouvernement pour les jeunes hommes âgés de quatorze à vingt-quatre qui venaient de familles de secours. Ils gagneraient trente dollars par mois en plantant des arbres, en combattant les incendies de forêt et en rénovant des sites et des parcs historiques, en construisant une infrastructure dont les familles continueraient à profiter pour les générations à venir. Au cours des deux premiers mois, le CCC a employé ses premiers 250 000 hommes et a finalement établi environ 2 500 camps (Graphique 26.6).

Figure 26.6 Le CCC a mis des centaines de milliers d'hommes à travailler sur des projets environnementaux à travers le pays. Certains l'appellent le début du mouvement écologiste moderne aux États-Unis.

Les différents programmes qui composent le First New Deal sont répertoriés dans le tableau ci-dessous (Tableau 26.1).

Tableau 26.1 Programmes clés du premier New Deal

Le dernier élément des efforts de Roosevelt pour soulager les personnes désespérées était la loi sur le refinancement des propriétaires de maison. Créé par la Home Owners’ Loan Corporation (HOLC), le programme a sauvé les propriétaires de la forclusion en refinançant leurs prêts hypothécaires. Non seulement cela a sauvé les maisons d'innombrables propriétaires, mais cela a également sauvé de nombreuses petites banques qui détenaient les hypothèques d'origine en les déchargeant de cette responsabilité. Plus tard, la législation du New Deal a créé la Federal Housing Authority, qui a finalement standardisé l'hypothèque de trente ans et favorisé le boom du logement de l'après-Seconde Guerre mondiale. Un programme similaire, créé par la Loi sur les hypothèques agricoles d'urgence et la Loi sur le crédit agricole, offrait le même service pour les hypothèques agricoles.

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Dans cette interview d'American Experience (http://openstaxcollege.org/l/Maher), Neil Maher, auteur de Nature's New Deal: The Civilian Conservation Corps et Roots of the Modern Environmental Movement, donne un aperçu complet de ce que le CCC a offert aux pays - et le président - sur des questions aussi diverses que l'économie, la race et les loisirs.

Sauvetage des fermes et des usines

Alors qu'une grande partie de la législation des cent premiers jours se concentrait sur les secours immédiats et la création d'emplois par le biais de programmes fédéraux, Roosevelt s'était engagé à résoudre les problèmes sous-jacents inhérents à l'économie américaine. Dans ses efforts pour ce faire, il a créé deux des textes législatifs les plus importants du New Deal : l'Agricultural Adjustment Act (AAA) et le National Industry Recovery Act (NIRA).

Les fermes de tout le pays souffraient, mais de causes différentes. Dans les Grandes Plaines, les conditions de sécheresse signifiaient que peu de choses poussaient du tout, tandis que dans le Sud, des récoltes exceptionnelles et des prix bas empêchaient les agriculteurs de vendre leurs produits à des prix qui pourraient les soutenir. L'AAA a offert une aide directe : les agriculteurs ont reçu 4,5 millions de dollars sous forme de paiements d'aide. Mais la plus grande partie du programme a payé les agriculteurs du sud pour réduire leur production : les producteurs de blé, de coton, de maïs, de porcs, de tabac, de riz et de lait étaient tous éligibles. Adopté le 12 mai 1933, il a été conçu pour augmenter les prix à un niveau qui atténuerait la pauvreté rurale et restaurerait la rentabilité de l'agriculture américaine. Ces augmentations de prix seraient obtenues en encourageant les agriculteurs à limiter la production afin d'augmenter la demande tout en recevant des paiements en espèces en retour. Les producteurs de maïs recevraient trente cents le boisseau pour le maïs qu'ils ne cultivaient pas. Les éleveurs de porcs recevraient cinq dollars par tête pour les porcs non élevés. Le programme serait financé par une taxe sur les usines de transformation, répercutée sur les consommateurs sous la forme de prix plus élevés.

Il s'agissait d'une tentative audacieuse d'aider les agriculteurs à résoudre les problèmes systémiques de surproduction et de baisse des prix des produits de base. Malgré les efforts antérieurs pour réglementer l'agriculture par des subventions, jamais auparavant le gouvernement fédéral n'était intervenu à cette échelle, l'idée de payer les agriculteurs pour ne pas produire de récoltes était inconnue. Un problème important, cependant, était que, dans certains cas, il y avait déjà un excès de cultures, en particulier le coton et les porcs, qui encombraient le marché. Une récolte exceptionnelle en 1933, combinée à la lente mise en œuvre de l'AAA, a conduit le gouvernement à ordonner le labourage de dix millions d'acres de coton et le dépeçage de six millions de porcelets et de 200 000 truies. Bien que cela ait fonctionné dans une certaine mesure (le prix du coton est passé de six à douze cents la livre), cette décision était profondément problématique. Les critiques y ont vu l'exemple ultime du capitalisme corrompu : un gouvernement détruisant la nourriture, alors que ses citoyens mouraient de faim, afin de faire monter les prix.

Un autre problème entravant cet effort de secours était la disparité entre les grandes exploitations commerciales, qui recevaient les paiements les plus importants et fixaient les quotas, et les petites exploitations familiales qui ne ressentaient aucun soulagement. Les grandes fermes réduisent souvent leur production en licenciant des métayers ou en expulsant des métayers, ce qui rend le programme encore pire pour eux que pour les petits propriétaires agricoles. Leur frustration a conduit à la création du Union des fermiers du sud (STFU), une organisation interraciale qui cherchait à obtenir un soulagement du gouvernement pour ces agriculteurs les plus privés de leurs droits. Le STFU s'est organisé, a protesté et a obtenu de ses membres des augmentations de salaire jusqu'au milieu des années 1930, mais la situation générale de ces travailleurs est restée lamentable. En conséquence, beaucoup d'entre eux ont suivi les milliers de réfugiés de Dust Bowl en Californie (Figure 26.7).

Figure 26.7 Les métayers et les métayers ont énormément souffert pendant la Grande Dépression. Le STFU a été créé pour aider à soulager cette souffrance, mais de nombreux agriculteurs ont fini par prendre la route, avec d'autres réfugiés du Dust Bowl, en route pour la Californie.

AMERICANA : LES CHANSON DU TRAVAIL ET L'UNION DES AGRICULTEURS À LOCATAIRES DU SUD

L'AAA a réussi sur certains fronts. Au printemps 1934, les agriculteurs avaient formé plus de quatre mille comités locaux, avec plus de trois millions d'agriculteurs acceptant de participer. Ils signèrent des contrats individuels acceptant de retirer des terres de la production en échange de paiements gouvernementaux, et les chèques commencèrent à arriver à la fin de 1934. Pour certains agriculteurs, en particulier ceux qui possédaient de grandes exploitations, le programme signifiait un soulagement.

Alors que Roosevelt espérait que l'AAA aiderait les fermes et les agriculteurs, il a également demandé de l'aide pour le secteur manufacturier assiégé. La loi sur les transports ferroviaires d'urgence a créé un bureau national des chemins de fer pour encourager la coopération entre les différentes compagnies de chemin de fer, dans l'espoir de consolider une industrie essentielle à la stabilité du secteur manufacturier, mais qui avait été dévastée par une mauvaise gestion. Plus important encore, la NIRA a suspendu les lois antitrust et permis aux entreprises et aux industries de travailler ensemble afin d'établir des codes de concurrence loyale, y compris des questions de fixation des prix et de salaires minimums. Les responsables du New Deal pensaient qu'autoriser ces collaborations aiderait les industries à stabiliser les prix et les niveaux de production face à la surproduction concurrentielle et à la baisse des bénéfices.

Une nouvelle agence gouvernementale, la Administration nationale de redressement (NRA), était au cœur de ce plan et exigeait que les entreprises acceptent un code qui comprenait des salaires minimums et des heures de travail maximum. Afin de protéger les travailleurs contre des accords potentiellement injustes entre propriétaires d'usines, chaque industrie avait son propre « code de bonnes pratiques » qui incluait les droits des travailleurs à s'organiser et à recourir à la négociation collective pour garantir que les salaires augmentent avec les prix (Figure 26.8). Dirigée par le général Hugh S. Johnson, la NRA a travaillé à la création de plus de cinq cents codes différents pour différentes industries. L'administration d'un régime aussi complexe a naturellement créé ses propres problèmes. Alors que les codes pour des industries clés telles que l'automobile et l'acier avaient du sens, Johnson a poussé à créer des codes similaires pour les fabricants d'aliments pour chiens, ceux qui fabriquaient des épaulettes pour les vêtements pour femmes et même des spectacles burlesques (réglementant le nombre de strip-teaseuses dans un spectacle).

Figure 26.8 Les consommateurs ont été encouragés à acheter auprès d'entreprises affichant l'Aigle bleu (a), le logo signifiant la conformité avec les nouvelles réglementations de la NRA. Avec des serres agrippant un engrenage, représentant l'industrie, et des éclairs, représentant le pouvoir, l'aigle (b) était destiné à être un symbole de reprise économique.

La NIRA a également créé la Public Works Administration (PWA). La PWA a mis de côté 3,3 milliards de dollars pour construire des projets publics tels que des autoroutes, des bâtiments fédéraux et des bases militaires. Bien que ce programme ait souffert de querelles politiques sur les crédits pour des projets dans divers districts du Congrès, ainsi que d'un sous-financement important des projets de logement public, il a finalement offert certains des avantages les plus durables du NIRA. Le secrétaire à l'Intérieur Harold Ickes a dirigé le programme, qui a mené à bien plus de trente-quatre mille projets, dont le Golden Gate Bridge à San Francisco et le Queens-Midtown Tunnel à New York. Entre 1933 et 1939, la PWA a contribué à la construction de plus d'un tiers de tous les nouveaux hôpitaux et de 70 % de toutes les nouvelles écoles publiques du pays.

Un autre défi rencontré par la NRA était que la disposition accordant aux travailleurs le droit de s'organiser apparaissait aux autres comme un mandat pour le faire. Dans des industries auparavant non organisées, telles que les professions du pétrole et du gaz, du caoutchouc et des services, les travailleurs recherchaient maintenant des groupes qui les aideraient à leur organisation, soutenus par les encouragements qu'ils ressentaient maintenant de la part du gouvernement. Le Parti communiste a profité de l'occasion pour aider dans l'espoir de créer des protestations généralisées contre la structure industrielle américaine. Le nombre de grèves à l'échelle nationale a doublé entre 1932 et 1934, avec plus de 1,5 million de travailleurs en grève rien qu'en 1934, souvent lors de manifestations qui ont abouti à des effusions de sang. Une grève à l'usine Auto-Lite de Toledo, Ohio, cet été-là, a amené dix mille travailleurs d'autres usines à se joindre à leurs collègues pour attaquer les briseurs de grève potentiels avec des pierres et des briques. Simultanément à Minneapolis, une grève des teamsters a donné lieu à des confrontations fréquentes et sanglantes entre les travailleurs et la police, amenant le gouverneur à envisager de déclarer la loi martiale avant que les entreprises n'acceptent de négocier de meilleurs salaires et conditions pour les travailleurs. Enfin, une grève à San Francisco parmi 14 000 débardeurs a fermé le front de mer de la ville et a finalement conduit à une grève générale à l'échelle de la ville de plus de 130 000 travailleurs, paralysant essentiellement la ville. Des affrontements entre les travailleurs, la police et les gardes nationaux ont fait de nombreux grévistes ensanglantés et au moins deux morts.

Bien que les efforts de secours de Roosevelt aient fourni des emplois à de nombreuses communautés et profité aux communautés avec la construction de plusieurs projets de construction essentiels, la violence qui a éclaté au milieu des affrontements entre le travail organisé et les usines soutenues par la police et les autorités a révélé une faille fondamentale dans l'approche du président. L'aide immédiate n'a pas abordé les inégalités de classe inhérentes et existantes de longue date qui ont laissé les travailleurs exposés à de mauvaises conditions de travail, de bas salaires, de longues heures et peu de protection. Pour de nombreux travailleurs, la vie au travail n'était guère meilleure que la vie d'un Américain au chômage. Les programmes d'emploi ont peut-être remis les hommes au travail et ont apporté un soulagement bien nécessaire, mais les défauts fondamentaux du système nécessitaient une attention supplémentaire, une attention que Roosevelt n'était pas en mesure de prêter au début du New Deal. Les critiques étaient nombreuses et le président serait obligé d'y répondre dans les années à venir.

Au niveau régional, le travail de Roosevelt a été le plus célèbre dans le Autorité de la vallée du Tennessee (TVA) (Graphique 26.9), une agence fédérale chargée de planifier et de développer la zone par le contrôle des inondations, le reboisement et l'énergie hydroélectrique. Employant plusieurs milliers d'Américains sur un projet que Roosevelt envisageait comme modèle pour le futur réaménagement régional, la TVA a revitalisé une vallée fluviale que les propriétaires fonciers avaient mal surexploitée, laissant derrière elle un sol érodé qui manquait de nutriments essentiels pour l'agriculture future. Sous la direction de David Lilienthal, à partir de 1933, les travailleurs de TVA ont érigé une série de barrages pour exploiter la rivière Tennessee dans la création de l'indispensable énergie hydroélectrique. L'arrivée de l'éclairage électrique et des machines dans la région a facilité la vie des gens qui y vivaient et a encouragé la croissance industrielle. La TVA comprenait également une composante éducative, enseignant aux agriculteurs des leçons importantes sur la rotation des cultures, la reconstitution des sols, la fertilisation et le reboisement.

Figure 26.9 La TVA a aidé une partie du pays en difficulté grâce à la création d'emplois et à des programmes de lutte contre les inondations et de reboisement. Le barrage Wilson, montré ici, est l'un des neuf barrages TVA sur la rivière Tennessee. (crédit : United States Geological Survey)

La TVA n'était cependant pas exempte de critiques, notamment parmi les quinze mille familles qui ont été déplacées en raison des projets de construction massifs. Bien que le projet ait finalement profité aux agriculteurs avec l'introduction de nouvelles techniques agricoles et de fertilisation, ainsi que l'avantage supplémentaire de l'énergie électrique, de nombreux citoyens locaux se méfiaient initialement de la TVA et du programme du gouvernement fédéral. De même, comme pour plusieurs autres programmes du New Deal, les femmes ne bénéficiaient pas directement de ces opportunités d'emploi, car elles étaient explicitement exclues au profit des hommes que la plupart des Américains considéraient toujours comme le principal soutien de famille. Cependant, avec l'arrivée de l'électricité, de nouvelles entreprises industrielles ont vu le jour, dont plusieurs usines textiles le long de la vallée, dont plusieurs offraient des emplois aux femmes. Tout au long de sa présidence, Roosevelt a souvent souligné que la TVA était l'une des réalisations élogieuses du New Deal et sa capacité à rassembler les rouages ​​du gouvernement fédéral et les intérêts privés pour revitaliser une économie régionale. Quelques mois seulement avant sa mort en 1945, il a continué à parler de la possibilité de créer d'autres autorités régionales à travers le pays.

ÉVALUER LE PREMIER NEW DEAL

Alors que beaucoup étaient satisfaits des plans audacieux du président, il y avait de nombreux critiques du New Deal, discutés dans la section suivante. Le New Deal était loin d'être parfait, mais les politiques rapidement mises en œuvre par Roosevelt ont inversé la longue glissade de l'économie. Il a investi de nouveaux capitaux dans des banques en difficulté. Il a sauvé les propriétaires et les agriculteurs de la forclusion et a aidé les gens à garder leurs maisons. Il offrait une aide directe aux chômeurs pauvres. Il a donné de nouvelles incitations aux agriculteurs et à l'industrie, et a remis les gens au travail dans le but à la fois de créer des emplois et de stimuler les dépenses de consommation. Le nombre total de travailleurs américains est passé de vingt-quatre à vingt-sept millions entre 1933 et 1935, contrairement au déclin de sept millions de travailleurs sous l'administration Hoover. Peut-être plus important encore, le First New Deal a changé le pessimisme omniprésent qui tenait le pays sous son emprise depuis la fin de 1929. Pour la première fois depuis des années, les gens avaient de l'espoir.

C'est le travail acharné des conseillers de Roosevelt – le « Brains Trust » d'universitaires et de penseurs de grandes universités – ainsi que du Congrès et du public américain qui ont aidé le New Deal à réussir aussi bien qu'il l'a fait. Ironiquement, c'est l'esprit de volontariat du peuple américain, si vanté par Hoover, que Roosevelt a su exploiter. Les cent premiers jours de son administration n'étaient pas un plan directeur que Roosevelt avait imaginé et exécuté par lui-même. En fait, il ne s'agissait pas du tout d'un plan directeur, mais plutôt d'une série d'efforts parfois décousus à partir d'hypothèses différentes. Mais après avoir pris ses fonctions et analysé la crise, Roosevelt et ses conseillers ont estimé qu'ils avaient une meilleure idée de ce qui avait causé la Grande Dépression et ont donc tenté diverses solutions pour y remédier. Ils pensaient qu'il était causé par des abus de la part d'un petit groupe de banquiers et d'hommes d'affaires, aidés par les politiques républicaines qui ont créé la richesse pour quelques-uns au détriment de beaucoup. La réponse, selon eux, consistait à éliminer ces abus par une réforme bancaire, ainsi qu'à ajuster la production et la consommation de biens agricoles et industriels. Cet ajustement se produirait en augmentant le pouvoir d'achat des gens ordinaires, ainsi que par le biais de politiques réglementaires telles que la NRA et l'AAA. Bien qu'il puisse sembler contre-intuitif d'augmenter les prix des cultures et de fixer les prix des produits industriels, les conseillers de Roosevelt ont cherché à enrayer la spirale déflationniste et l'incertitude économique qui avaient empêché les entreprises de s'engager dans des investissements et les consommateurs de se séparer de leur argent.


Programme Or de Roosevelt

Les politiques de l'administration Roosevelt en 1933-34 concernant l'or et les dollars étaient à la fois controversées et conséquentes.

Les politiques de l'administration Roosevelt concernant l'or et les dollars étaient controversées et conséquentes.

Les États-Unis avaient un étalon-or de facto depuis les années 1830 et un étalon-or de jure depuis 1900. En 1913, l'étalon-or a été intégré dans le cadre de la Réserve fédérale. La loi exigeait de la Réserve fédérale qu'elle détienne un volume d'or égal à 40 % de la valeur de la devise qu'elle a émise (techniquement appelée note de la Réserve fédérale mais familièrement appelée dollar) et qu'elle convertisse ces dollars en or à un prix fixe de 20,67 $ l'once de or pur.

La Réserve fédérale détenait généralement plus qu'assez d'or pour soutenir la devise qu'elle avait émise. Les banquiers ont qualifié l'excédent d'«or gratuit». La Réserve fédérale avait besoin d'un stock d'or gratuit suffisant pour satisfaire les demandes de rachat qui pourraient se produire dans un proche avenir. La Réserve fédérale pourrait augmenter le stock d'or gratuit en augmentant les taux d'intérêt, ce qui a encouragé les Américains à déposer dans les banques et les étrangers à investir aux États-Unis, déplaçant l'or des poches du public (ici et à l'étranger) vers les coffres des District de la Réserve fédérale et banques membres. À l'inverse, lorsque la Réserve fédérale a abaissé les taux d'intérêt, l'or s'écoulerait de ses coffres dans les mains du public, tant au pays qu'à l'étranger.

Pendant la crise financière de 1933 qui a culminé avec le jour férié bancaire en mars 1933, de grandes quantités d'or sont sorties de la Réserve fédérale. Une partie de ces sorties est allée à des particuliers et à des entreprises aux États-Unis. Cette fuite intérieure s'est produite parce que les particuliers et les entreprises préféraient détenir de l'or métallique aux dépôts bancaires ou au papier-monnaie. Une partie de l'or a coulé vers des nations étrangères. Cette fuite externe s'est produite parce que les investisseurs étrangers craignaient une dévaluation du dollar. Ensemble, les drains internes et externes ont consommé l'or gratuit de la Réserve fédérale. En mars 1933, lorsque la Federal Reserve Bank de New York n'a plus pu honorer son engagement de convertir la monnaie en or, le président Franklin Roosevelt a déclaré un jour férié bancaire national.

La politique de l'administration Roosevelt concernant l'or a répondu à cette crise. Les politiques se sont déroulées en trois phases.

Au cours de la première phase, au printemps et à l'été 1933, l'administration Roosevelt suspendit l'étalon-or.

En mars 1933, l'Emergency Banking Act a donné au président le pouvoir de contrôler les mouvements internationaux et nationaux de l'or. Il a également donné au secrétaire du trésor le pouvoir d'exiger la remise de pièces d'or et de certificats. L'administration a attendu avant d'employer ces pouvoirs, dans l'espoir que la situation se corrigerait, mais les sorties d'or se sont poursuivies.

Le 20 avril, le président Roosevelt a publié une proclamation qui suspendait officiellement l'étalon-or. La proclamation interdisait les exportations d'or et interdisait au Trésor et aux institutions financières de convertir les devises et les dépôts en pièces et lingots d'or. Les actions ont stoppé les sorties d'or.

En mai 1933, l'administration affaiblit à nouveau les liens avec l'or. L'amendement Thomas à l'Agricultural Relief Act a donné au président le pouvoir de réduire la teneur en or du dollar jusqu'à 50 pour cent. Le président a également reçu le pouvoir de soutenir le dollar avec de l'argent plutôt que de l'or, ou à la fois avec de l'argent et de l'or, à des prix de l'argent déterminés par l'administration.

Le 5 juin, une résolution du Congrès a abrogé les clauses sur l'or dans tous les contrats, tant publics que privés. Des clauses sur l'or garantissaient que les contrats seraient remboursés en or ou en l'équivalent monétaire de l'or, à la valeur fixée en 1900. Une série d'arrêts de la Cour suprême des États-Unis ont confirmé la constitutionnalité de ces actions. 2

Ensemble, ces mesures ont affaibli le lien du dollar avec l'or. Le dollar conservait nominalement sa valeur, mais le département du Trésor n'échangeait pas de dollars contre de l'or et interdisait à la Réserve fédérale de le faire. L'administration pourrait, à tout moment, changer la valeur du dollar ou commencer à soutenir le dollar avec de l'argent. À l'avenir, le gouvernement pourrait (ou non) autoriser la conversion de dollars en papier en or (ou en argent ou les deux) à un prix que le gouvernement annoncerait à un moment donné dans le futur. Pour les hommes et les femmes ordinaires, en d'autres termes, la valeur du dollar en termes d'or (et d'autres biens) était incertaine.

La deuxième phase de la politique aurifère de l'administration Roosevelt débute en octobre 1933 avec l'inauguration du plan d'achat d'or.

Cette phase impliquait la dévaluation délibérée du dollar. Le gouvernement l'a fait en autorisant la Reconstruction Finance Corporation à acheter de l'or à des prix croissants. Ces achats ont augmenté la valeur de l'or en termes de dollars, abaissant à l'inverse la valeur du dollar en termes d'or et en termes de devises étrangères, dont la valeur en or est restée arrimée aux anciens prix.

Le but de ces programmes était d'augmenter les prix américains de matières premières comme le blé et le coton, les ramenant au niveau de 1926, avant le début de la contraction. Cette reflation contrecarrerait la déflation qui avait entraîné l'économie dans l'abîme. La reflation soulagerait les débiteurs, ressusciterait les banques et relancerait les entreprises. La reflation ferait baisser les prix des produits américains à l'étranger, encourageant les exportations, et augmenterait les prix des produits étrangers aux États-Unis, décourageant les importations.

La troisième phase débute en janvier 1934, avec le Gold Reserve Act et le retour à la stabilité. La nouvelle stabilité a solidifié les mesures d'urgence décrétées en 1933, ressuscité l'étalon-or et rétabli les liens financiers entre l'Amérique et le reste du monde.

À l'époque, les politiques sur l'or de l'administration Roosevelt étaient controversées. Les critiques ont affirmé qu'ils étaient « complètement immoral » et « une violation flagrante des promesses solennelles faites dans le Gold Standard Act de 1900 » et des promesses faites aux acheteurs de Liberty and Victory Loans pendant la Première Guerre mondiale (Angell 1934, 492). Les critiques ont affirmé que ces politiques préparaient le terrain pour une inflation de l'offre de crédit et de devises, qui déclencherait un boom spéculatif plus important que jamais et finirait par se terminer par une dépression désastreuse (Bullock 1934, 44). Les critiques ont affirmé que ces politiques retardaient la reprise économique en effrayant et en déroutant les consommateurs et les hommes d'affaires.

Les historiens de l'économie sont arrivés à une conclusion différente. Les chercheurs pensent que la relance de Roosevelt a accéléré le rétablissement de l'Amérique après la Grande Dépression. Ces chercheurs comprennent Milton Friedman et Anna Schwartz (1963), qui ont vigoureusement critiqué les politiques de la Réserve fédérale dans les années 1960 et 1970, et Allan Meltzer (2003), un célèbre historien et critique éminent des politiques de la Réserve fédérale après la crise financière de 2008. Ces chercheurs comprennent également des universitaires qui travaillent ou ont travaillé en tant que décideurs politiques ces dernières années, tels que Ben Bernanke (2013) et Christina Romer (1992). Sur cette question, une analyse statistique séminale apparaît dans un essai d'Ehsan Choudhri et Levis Kochin (1980). La recherche la plus convaincante appartient peut-être à Barry Eichengreen et Jeffrey Sachs (1985). Leur essai a démontré que la reprise économique aux États-Unis et dans la plupart des principaux pays industriels du monde a commencé au moment où ils ont suspendu l'étalon-or et raffermi leurs économies.

Comment la politique de Roosevelt sur l'or a-t-elle affecté la Réserve fédérale ? Durant cette période, le président, le Congrès et le Trésor contrôlaient directement la politique monétaire. La Réserve fédérale s'est assise « sur la banquette arrière » et a mis en œuvre des politiques dictées par le gouvernement fédéral, pour citer la conclusion de Robert Hetzel, économiste principal à la Federal Reserve Bank de Richmond.

Lester Chandler, économiste universitaire réputé et ancien vice-président du conseil d'administration de la Federal Reserve Bank de Philadelphie, décrit les débats internes du Federal Reserve System sur cette question. Quelques-uns des dirigeants de la Réserve fédérale ont soutenu les politiques sur l'or de l'administration. De nombreux dirigeants se sont opposés à ces plans. Les dirigeants et administrateurs de la Federal Reserve Bank de New York, qui a été désigné agent pour la mise en œuvre du programme d'achat d'or, « se sont demandé s'ils pouvaient mettre en œuvre de manière éthique une politique qu'ils considéraient comme totalement infondée. Cependant, ils ont accepté de le faire étant entendu qu'ils agissaient uniquement en tant qu'agent fiscal du Trésor, et que ce dernier assumait l'entière responsabilité des décisions et des actions » (Chandler 1971, 289).

Les opinions des dirigeants de la Réserve fédérale américaine ont radicalement changé sur cette question, comme Ben Bernanke le précise clairement dans ses récents discours et écrits sur ce sujet (2013).

Notes de fin

Gary Richardson est l'historien du Federal Reserve System au sein du département de recherche de la Federal Reserve Bank de Richmond. Alejandro Komai est doctorant en économie à l'Université de Californie à Irvine. Michael Gou est doctorant en économie à l'Université de Californie à Irvine.

Bibliographie

Angell, James W. "L'or, les banques et le New Deal." Trimestriel de science politique 49, non. 4 (décembre 1934) : 481-505.

Bernanke, Ben. La Réserve fédérale et la crise financière. Princeton : Princeton University Press, 2013.

Bordo, Michael D. "L'étalon-or classique - Quelques leçons pour aujourd'hui." Banque fédérale de réserve de Saint-Louis Revoir 63, non. 5 (mai 1981) : 2-17.

Bullock, C. J. « Dévaluation ». La Revue d'économie et de statistique 16, non. 2 (15 février 1934) : 41-44.

Chandler, Lester V. Politique monétaire américaine, 1928-1941. New York : Harper et Row Publishers, 1971.

Choudhri, Ehsan U et Levis A. Kochin. « Le taux de change et la transmission internationale des perturbations du cycle économique : quelques preuves de la Grande Dépression », Journal de l'argent, du crédit et de la banque 12, non. 4, partie 1 (novembre 1980) : 565-74.

Eichengreen, Barry et Jeffrey Sachs. « Taux de change et reprise économique dans les années 1930 ». Le Journal d'histoire économique, 45, non. 4 (décembre 1985) : 925-46.

Pêcheur, Irving. « Reflation et stabilisation ». Annales de l'Académie américaine des sciences politiques et sociales 171 (janvier 1934).

Friedman, Milton et Anna Schwartz. Une histoire monétaire des États-Unis, 1867-1960. Princeton : Princeton University Press, 1963.

Hetzel, Robert. La politique monétaire de la Réserve fédérale : une histoire. Cambridge : Cambridge University Press, 2008.

Meltzer, Allan. Une histoire de la Réserve fédérale : Volume 1, 1913 à 1951. Chicago : University of Chicago Press, 2003.

Romer, Christina D. « Qu'est-ce qui a mis fin à la Grande Dépression ? » Le Journal d'histoire économique, 52, non. 4 (décembre 1992) : 757-84.


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