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Comment musellerait-on un ours polaire adulte au 13ème siècle ?

Comment musellerait-on un ours polaire adulte au 13ème siècle ?



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Dans sa réponse à une question récente sur l'existence d'un échange viking entre l'Europe et les Amériques, LangLangC mentionne que le roi de Norvège a offert un ours polaire à Henri III en 1252 (1251 ?), et qu'un autre ours polaire de ce type fait son chemin vers le sultan d'Égypte via l'empereur Frederik au début de ce siècle.

Le site officiel Historic Royal Palaces ajoute cette pépite :

Bien qu'il ait été gardé muselé et enchaîné, l'ours a été autorisé à nager et à chasser le poisson dans la Tamise.

Un collier et une "corde solide" étaient attachés à l'ours pour l'empêcher de s'échapper.

D'après ce que je comprends, les ours polaires mâles pèsent entre 350 et 700 kg et mesurent 2,4 à 3 m, et les femelles mesurent environ la moitié de cette taille, et je ne connais aucune raison pour laquelle cela aurait pu changer beaucoup au cours des mille dernières années. Ses gardiens de zoo médiévaux auraient été environ un pouce plus courts en moyenne que nous ne le sommes aujourd'hui.

Même dans le meilleur des scénarios (une petite femelle), l'ours polaire est comparable en taille et en poids à un ours noir mâle adulte typique, donc j'imagine qu'ils ont été capturés et apprivoisés alors qu'ils étaient encore petits. Pourtant, j'ai un peu de mal à comprendre comment on procéderait pour museler un ours polaire adulte sans tranquillisant, à l'exception peut-être d'un gardien de zoo (mort ou blessé) à la fois.

Y a-t-il quelque part de la documentation sur la façon dont ils manipulaient les bêtes ? Plus précisément, sur la façon dont ils mettraient le museau sans que personne ne soit blessé ou pire ?


Réponse courte

Bien que nous n'ayons pas beaucoup de détails sur la façon dont ce gros animal a été manipulé au-delà de « muselée et enchaînée » et « un collier et une « corde solide »", il est probable que l'ours blanc était relativement apprivoisé et que son gardien était expérimenté dans la manipulation l'animal.

L'expérience des gardiens de cirque de la fin du XIXe siècle et du début du XXe siècle était que les ours polaires n'étaient pas difficiles à apprivoiser, mais que les gardiens devaient reconnaître la personnalité de chaque ours. Ils n'avaient pas non plus, semble-t-il, nécessairement besoin de tranquillisants ou d'autres « aides » modernes qui n'auraient pas été disponibles au 13ème siècle.


Des détails

Une source principale que je peux retracer pour cela semble être le Calendrier des rouleaux libérés

Le 13 septembre 1252, il déclare :

Aux shérifs de Londres. Contrabreve de laisser un ours blanc, que le roi envoie à la Tour pour y être gardé, et son gardien, avoir 4d. quotidiennement pour leur entretien tant qu'ils sont là.

Le 30 octobre 1253, il déclare :

Aux shérifs de Londres. Contrabreve de laisser le gardien de l'ours blanc du roi, qui lui a été récemment envoyé de Norvège et qui se trouve maintenant dans la Tour de Londres, avoir un museau et une chaîne de fer pour tenir l'ours hors de l'eau, et un long et fort cordon pour le tenir lors de la pêche dans la Tamise.

Selon Nigel Jones dans Tower : une histoire épique de la tour de Londres, l'ours blanc est venu avec un gardien norvégien. Il existe de nombreuses histoires dans les textes islandais concernant des ours polaires ou blancs en cadeau et/ou en compagnie d'humains, dont le Conte d'Audan est probablement le plus célèbre. Bien que l'exactitude historique de certaines de ces histoires soit discutable, il est clair que l'idée d'offrir et de gérer des ours polaires était familière aux Norvégiens et aux autres Nordiques.

Le roi Haakon IV de Norvège (règne 1217-63) était presque contemporain d'Henri III (règne 1216-72) et avait longtemps entretenu des relations étroites avec le roi anglais. L'ours n'était pas le premier échange de cadeaux : Haakon avait envoyé à Henry un élan en 1222, et le sceau de Haakon lui avait été donné par Henry en 1236. Il ne serait donc pas déraisonnable de suggérer que le roi norvégien a choisi son cadeau avec un certain soin.

De plus, l'ours n'était pas le premier animal dangereux de la ménagerie d'Henry - il avait aussi (ou avait eu) des lions et des léopards - il y avait donc peut-être quelqu'un qui avait de l'expérience dans la manipulation de grosses bêtes sauvages si le gardien norvégien avait eu besoin d'aide.

Lucy Inglis, dans Londres géorgien : dans les rues implique que l'ours n'était pas adulte lorsqu'il est arrivé. Bien qu'elle ne cite aucune source pour cela, c'est plausible car il y a des histoires de oursons amenés en Norvège depuis l'Islande.

Michael Engelhard, dans Ours de glace : l'histoire culturelle d'une icône arctique, relate les expériences de gardiens de la fin du 19e/début du 20e siècle. Il est tout à fait plausible que les Normands aient su une grande partie de ce qui suit :

L'entraînement, pour les ours nés à l'état sauvage, commençait par leur capture… , avec l'étape préliminaire d'apprivoisement par les gardiens d'animaux… La plupart des commerçants et des hommes de cirque pensaient que l'ours polaire, s'il était pris jeune, était facilement adouci.

Les dresseurs préféraient les ours âgés d'environ un an.

Les ours polaires, cependant, peuvent être imprévisibles et il faut faire attention à ne pas les effrayer. Ils peuvent également devenir irritables par temps chaud (un plongeon dans la Tamise n'aurait donc pas fait de mal). Englehard ajoute que :

Les entraîneurs ont trouvé qu'il était important de connaître le tempérament et les particularités de chaque animal. Comme d'autres personnes familières avec l'animal, comme les chasseurs autochtones,… ils parlent de différences dans le comportement des ours individuels ;… Les dresseurs… ont développé un répertoire de techniques pour différents personnages d'ours, du « tout-petit démotivé » au « obstiné » ou même « volatil » « adolescent ».… Un gardien a passé… du temps « à les éduquer hors de leur état sauvage par le contact, la gentillesse, le sucre et les fruits »…

Il y a aussi le cas (plus moderne) de Mark Dumas et du 800 lb Agee (il y a aussi une vidéo) :

Agee est un ours polaire de 60 pierres (800 lb) qu'ils ont réussi à entraîner pour jouer dans des publicités télévisées et des films à gros budget. On la voit aussi souvent s'amuser avec Mark, lui faire des câlins d'ours, accepter des baisers affectueux et même nager avec lui.


Une source accessible pour l'histoire de "l'ours blanc", qui est présumé être un ours polaire, se trouve dans L'histoire et les antiquités de l'Échiquier des rois d'Angleterre de Thomas Maddox. Cela inclut également les instructions aux shérifs de Londres pour construire une maison à la Tour de Londres pour l'éléphant du roi :

« Les shérifs de Londres ont reçu l'ordre de fournir quatre pence par jour, pour l'entretien de l'ours blanc du roi et de son gardien dans la tour de Londres. Ours dans la Tour de Londres (a) ; construire une petite maison dans la Tour de Londres pour l'éléphant du roi (b) ; et trouver le nécessaire pour l'éléphant du roi et son gardien dans la tour de Londres (c) »

(a) Rex Vicecomitibus Londoniae salutem. Praecipimus vobis, quod cuidam Urso nostro Albo quem mittimus usq; Turrim nostram Londoniae ibidem custodiendum, & custodi ipsius, singulis diebus quamdiu fuerint ibidem, habere faciatis quatuor denarios ad sustentationem suam. T. Rege apud S. Edmundum xiij die Seplembris. Libérer. 36. H. 3. m. 4. [Hanc instantiam, & sequentes sex septemve, mecum communicavit Vir in me amicissimus Georgius Holmes Generosus, Antiquarius.]

(b) Rex Vicecomitibus Londoniae salutem. Praecipimus, vobis quod custodi albi Ursi nostri, qui nuper missus suit nobis de Norwagia & est in Turri nostra Londoniae, habere faciatis unum Musellum & unam Cathenam ferream, ad tenendum Ursum ilium extra aquam, & unam longam & fortem Cordam ad tenemsum euncandem dans l'eau Thamisiae; Et custum &c computabitur &c. T. R. apud Windesore xxx die Octobris. Libérer. 37. H. 3-m. 15.

(c) Rex Vicecomitibus Londoniae salutem. Praecipimus vobis, quod de firma Civitatis noftrae Londoniae, sine dilatione construi facialis apud Turrim noftiam Londoniae, unum domum longitudinis xl pedum & latitudinis xx pedum, ad Elefantem nostrum ; provisuri quod taliter fiat & ita fortis fit, ut cum opus fuerit ad alios usus apta & necessaria. Et custum &c computabitur vobis ad Scaccarium. T. R. apud Westmon. xxvj die Februarij. Libérer. 39. H. 3. 7n. 11.


Autant que je sache, nous n'avons aucune trace de blessures subies par le gardien responsable de l'ours blanc, donc je pense que nous pouvons supposer que, quelle que soit la façon dont il a attaché le museau dans la pratique, l'ours était assez accommodable, et le gardien bon à son travail !


Il peut également être intéressant de considérer le cas de Knut, l'ours polaire qui a été élevé à la main au zoo de Berlin. Dans ce cas, les attitudes et les préoccupations modernes pour le bien-être de Knut et de ses gardiens signifiaient que l'interaction de l'ours avec les humains diminuait à mesure qu'il vieillissait. Je doute que ces facteurs aient été aussi importants au XIIIe siècle !

L'exemple de Knut montre qu'il était possible pour les ours polaires de s'acclimater à la proximité des humains. Dans ce cas, il aurait probablement aussi été beaucoup plus facile de lui faire porter une muselière.


En supposant que vous puissiez le mettre dans une cage d'une manière ou d'une autre, faites-le sortir la tête (agitez un poisson devant lui ?) Maintenant, fermez-le. En option, capturez son museau avec une boucle sur un poteau. Il ne peut pas beaucoup bouger maintenant qu'il est dans un tour de cou, il devrait donc être assez facile de mettre le museau maintenant.


Voir la vidéo: Ours polaire et béluga (Août 2022).