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Ce jour dans l'histoire : 14/11/1851 - Moby Dick est publié

Ce jour dans l'histoire : 14/11/1851 - Moby Dick est publié

En ce jour de 1851, Harper & Brothers à New York publie Moby-Dick, d'Herman Melville. Le livre a fait un échec et il a fallu de nombreuses années avant que le livre ne soit reconnu comme un classique américain. Melville est né à New York en 1819. Un épisode de scarlatine dans son enfance lui a laissé les yeux affaiblis. À 19 ans, il devient garçon de cabine sur un navire à destination de Liverpool. Il a ensuite navigué vers les mers du Sud sur un baleinier, l'Acushnet, qui a jeté l'ancre en Polynésie. Il participe à une mutinerie, est jeté en prison à Tahiti, s'évade et erre dans les îles des mers du Sud de 1841 à 1844. En 1946, il publie son premier roman, Typee, basé sur ses aventures polynésiennes. Son deuxième livre, Omoo (1847), traitait également des mers du Sud. Les deux romans sont devenus populaires, bien que son troisième, Mardi (1849), de nature plus expérimentale, n'ait pas réussi à convaincre le public. Melville a acheté une ferme près de la maison de Nathaniel Hawthorne dans le Massachusetts, et les deux sont devenus des amis proches, bien qu'ils se soient plus tard éloignés l'un de l'autre. Melville a écrit pour des revues et a continué à publier des romans. Moby Dick a été reçu froidement, mais ses nouvelles ont été très acclamées. Putnam's Monthly publia « Bartleby the Scrivener » en 1853 et « Benito Cereno » en 1855. En 1866, Melville obtint une nomination comme inspecteur des douanes à New York, ce qui lui apporta un revenu stable. Il a publié plusieurs volumes de poésie. Il a continué à écrire jusqu'à sa mort en 1891, et son dernier roman, Billy Budd, n'a été publié qu'en 1924.


Samedi 14 novembre - Ce jour dans l'histoire

Aujourd'hui, nous sommes le samedi 14 novembre, le 319e jour de 2020. Il reste 47 jours dans l'année.

Le point culminant d'aujourd'hui

Le 14 novembre 1970, un DC-9 affrété de Southern Airways s'est écrasé alors qu'il tentait d'atterrir en Virginie-Occidentale, tuant les 75 personnes à bord, y compris l'équipe de football de l'Université Marshall et son équipe d'entraîneurs.

A cette date

En 1851, le roman d'Herman Melville "Moby-Dick Or, The Whale" a été publié aux États-Unis, près d'un mois après sa sortie en Grande-Bretagne.

En 1862, pendant la guerre civile, le président Abraham Lincoln a donné le feu vert au plan du major-général Ambrose Burnside de capturer la capitale confédérée de Richmond, la bataille de Fredericksburg qui en a résulté s'est avérée un désastre pour l'Union.

En 1889, Jawarharlal Nehru, le premier Premier ministre de l'Inde, est né.

En 1910, Eugene B. Ely est devenu le premier aviateur à décoller d'un navire alors que son pousseur Curtiss dévalait d'une plate-forme en pente sur le pont du croiseur éclaireur USS Birmingham au large de Hampton Roads, en Virginie.

En 1915, éducateur afro-américain Booker T. Washington, 59 ans, décédé à Tuskegee, Alabama.

En 1940, pendant la Seconde Guerre mondiale, les avions allemands ont détruit la majeure partie de la ville anglaise de Coventry.

En 1965, la première opération militaire majeure de l'armée américaine pendant la guerre du Vietnam a commencé avec le début de la bataille de cinq jours d'Ia Drang. (Les combats entre les troupes américaines et les forces nord-vietnamiennes ont pris fin le 18 novembre, les deux camps criant victoire.)

En 1969, Apollo 12 a décollé pour la lune.

En 1972, le Dow Jones Industrial Average a clôturé au-dessus du niveau des 1 000 pour la première fois, terminant la journée à 1 003,16.

En 1990, il a été révélé que le duo pop Milli Vanilli (Rob Pilatus et Fabrice Morvan) n'avait rien chanté sur leur premier album primé aux Grammy Awards, "Girl You Know It's True".

En 1996, le cardinal Joseph Bernardin, principal prélat catholique aux États-Unis et chef des 2,3 millions de catholiques de Chicago, est décédé à son domicile à l'âge de 68 ans. Le chanteur Michael Jackson a épousé l'infirmière de son chirurgien plasticien, Debbie Rowe, lors d'une cérémonie à Sydney, en Australie. (Rowe a demandé le divorce en 1999.)

En 1997, un jury de Fairfax, en Virginie, a décidé que le ressortissant pakistanais Aimal Khan Kasi devrait être condamné à mort pour avoir abattu deux employés de la CIA devant le siège de l'agence. (Cinq ans plus tard à cette date, Aimal Khan Kasi a été exécuté.)


Allumé 2 Go

Melville, Herman. "Chapitre 11 : Chemise de nuit." Moby Dick. Édition Lit2Go. 1851. Toile. https://etc.usf.edu/lit2go/42/moby-dick/637/chapter-11-nightgown/ >. 26 juin 2021.

Herman Melville, "Chapitre 11: Chemise de nuit," Moby Dick, Lit2Go Edition, (1851), consulté le 26 juin 2021, https://etc.usf.edu/lit2go/42/moby-dick/637/chapter-11-nightgown/ .

Nous étions allongés ainsi au lit, causant et faisant la sieste à de courts intervalles, et Queequeg jetait parfois affectueusement ses jambes brunes tatouées sur les miennes, puis les ramenait en arrière si entièrement sociables et libres et faciles étions-nous quand, enfin, à cause de nos confabulations, le peu de sieste qu'il nous restait s'en allèrent tout à fait, et nous avions envie de nous relever, bien que le point du jour fût encore loin dans l'avenir.

Oui, nous sommes devenus tellement éveillés que notre position allongée a commencé à devenir lassante, et peu à peu nous nous sommes retrouvés assis les vêtements bien noués autour de nous, adossés à la tête de lit avec nos quatre genoux rapprochés, et notre deux nez penchés dessus, comme si nos genouillères étaient des casseroles. Nous nous sommes sentis très bien et bien au chaud, d'autant plus qu'il faisait si froid à l'extérieur et même hors des draps, vu qu'il n'y avait pas de feu dans la pièce. D'autant plus, dis-je, que pour vraiment profiter de la chaleur corporelle, une petite partie de vous-même doit avoir froid, car il n'y a aucune qualité en ce monde qui ne soit ce qu'elle est simplement par contraste. Rien n'existe en soi. Si vous vous flattez d'être complètement à l'aise, et que vous l'êtes depuis si longtemps, alors on ne peut plus dire que vous êtes à l'aise. Mais si, comme Queequeg et moi dans le lit, le bout de votre nez ou le sommet de votre tête est légèrement refroidi, pourquoi alors, en effet, dans la conscience générale, vous vous sentez plus délicieusement et sans aucun doute chaud. Pour cette raison, une chambre à coucher ne devrait jamais être équipée d'un feu, qui est l'un des inconforts luxueux des riches. Car le summum de ce genre de délices est de n'avoir rien d'autre que les couvertures entre vous et votre confort et le froid de l'air extérieur. Ensuite, vous vous allongez comme la seule étincelle chaude au cœur d'un cristal arctique.

Nous étions assis de cette manière accroupie depuis un certain temps, quand tout à coup j'ai pensé que j'allais ouvrir les yeux car quand entre les draps, que ce soit le jour ou la nuit, et que ce soit endormi ou éveillé, j'ai une façon de toujours garder les yeux fermé, afin de concentrer davantage le confort d'être au lit. Parce qu'aucun homme ne peut jamais sentir sa propre identité correctement si ses yeux ne sont pas fermés comme si, l'obscurité était en effet l'élément propre de nos essences, bien que la lumière soit plus agréable à notre partie argileuse. En ouvrant les yeux alors, et en sortant de ma propre obscurité agréable et créée par moi-même dans l'obscurité extérieure imposée et grossière du minuit non éclairé, j'ai éprouvé une révulsion désagréable. Je n'ai pas non plus du tout objecté à l'allusion de Queequeg selon laquelle il valait peut-être mieux éclairer, vu que nous étions si bien éveillés et qu'en plus il éprouvait un fort désir d'avoir quelques bouffées tranquilles de son Tomahawk. Il faut dire que, bien que j'eusse ressenti une si vive répugnance à ce qu'il fume dans le lit la veille, voyez comme nos préjugés rigides deviennent élastiques lorsqu'une fois l'amour vient les plier. Pour l'instant, je n'aimais rien de mieux que d'avoir Queequeg à mes côtés, même au lit, parce qu'il semblait alors plein d'une joie domestique si sereine. Je ne me sentais plus indûment préoccupé par la police d'assurance du propriétaire. J'étais seulement sensible au confort confidentiel condensé de partager une pipe et une couverture avec un vrai ami. Avec nos vestes hirsutes tirées sur nos épaules, nous avons maintenant passé le Tomahawk de l'un à l'autre, jusqu'à ce que lentement il se soit développé au-dessus de nous un testeur de fumée bleu suspendu, illuminé par la flamme de la lampe nouvellement allumée.

Je ne sais pas si ce testeur ondulant emportait le sauvage dans des scènes lointaines, mais il parlait maintenant de son île natale et, avide d'entendre son histoire, je le priai de continuer et de la raconter. Il s'exécuta avec plaisir. Bien qu'à l'époque je comprenais mal bon nombre de ses mots, les révélations ultérieures, lorsque je me suis familiarisé avec sa phraséologie brisée, me permettent maintenant de présenter toute l'histoire telle qu'elle peut se révéler dans le simple squelette que je donne.

Cette collection de littérature pour enfants fait partie de l'Educational Technology Clearinghouse et est financée par diverses subventions.


Moby Dick est publié

Ce jour-là, Harper Brothers à New York publie Moby-Dick, d'Herman Melville. Le livre a fait un échec et il a fallu de nombreuses années avant que le livre ne soit reconnu comme un classique américain. Melville est né à New York en 1819. Une crise de scarlatine dans son enfance lui a laissé les yeux affaiblis. À 19 ans, il devient garçon de cabine sur un navire à destination de Liverpool. Il a ensuite navigué vers les mers du Sud sur un baleinier, l'Acushnet, qui a jeté l'ancre en Polynésie. Il participe à une mutinerie, est jeté en prison à Tahiti, s'évade et erre dans les îles des mers du Sud de 1841 à 1844. En 1846, il publie son premier roman, Typee, basé sur ses aventures polynésiennes.

Son deuxième livre, Omoo (1847), traitait également des mers du Sud. Les deux romans sont devenus populaires, bien que son troisième, Mardi (1849), de nature plus expérimentale, n'ait pas réussi à convaincre le public. Melville a acheté une ferme près de la maison de Nathaniel Hawthorne dans le Massachusetts, et les deux sont devenus des amis proches, bien qu'ils se soient ensuite éloignés l'un de l'autre. Melville a écrit pour des revues et a continué à publier des romans. Moby Dick a été reçu froidement, mais ses nouvelles ont été très acclamées. Putnam’s Monthly a publié « Bartleby the Scrivener » en 1853 et « Benito Cereno » en 1855. En 1866, Melville a été nommé inspecteur des douanes à New York, ce qui lui a apporté un revenu stable. Il a publié plusieurs volumes de poésie. Il a continué à écrire jusqu'à sa mort en 1891, et son dernier roman, Billy Budd, n'a été publié qu'en 1924.


Moby Dick publié aux États-Unis

Le roman bourré d'aventures, Moby Dick, a été écrit par l'auteur américain Herman Melville. Le livre raconte l'histoire de la quête du capitaine Achab pour se venger de Moby Dick, une énorme baleine blanche qui lui a mordu la jambe lors d'une expédition précédente. Melville a passé un an et demi à écrire sa célèbre histoire, en s'inspirant de ses propres expériences en mer. Il décrit avec soin à quoi ressemblait la vie des membres d'équipage à bord des baleiniers à l'époque. Il aborde subtilement les sujets de la classe sociale, du bien et du mal, et de Dieu.

Malheureusement, le roman emblématique de Melville a été un grave échec commercial après sa sortie. On estime que seulement 3 200 exemplaires ont été vendus au cours de sa vie. Au moment de sa mort en 1891, Moby Dick était complètement retiré de la production et pouvait à peine être trouvé dans les magasins. Tout au long du vingtième siècle, Moby Dick est lentement devenu un nom familier, gagnant sa réputation de grand roman américain. Fait intéressant, Melville a fait un changement de titre de dernière minute pour sa sortie en Grande-Bretagne, optant pour le titre "The Whale".


Remarques

  1. ^Moby-Dick ou la baleine, édition Northwestern-Newberry (Northwestern University Press, 1988), p. 687.
  2. ^"Moby-Dick ou, The Whale: Publishing history" - Melville Society. "Première édition britannique (intitulé The Whale), expurgée pour éviter d'offenser les sensibilités politiques et morales délicates, publiée en trois volumes le 18 octobre 1851 par Richard Bentley, Londres. Première édition américaine publiée le 14 novembre 1851 par Harper & Brothers, New York ."
  3. ^ Bloom, Harold (1994). Le Canon occidental : les livres et l'école des siècles. New York : Harcourt Brace & Company.

1 commentaire:

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18 octobre 1851 : Publication de « Moby-Dick » d'Herman Melville

18 octobre 2015

La couverture de Moby Dick, en 1851. (Wikimedia Commons)

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Aujourd'hui en 1851 Moby-Dick a été publié à Londres sous le titre La baleine. Il a été largement ignoré, lorsqu'il n'était pas ouvertement ridiculisé, et Melville a été négligé en tant qu'écrivain et appauvri pendant la plupart des dernières années de sa vie. Jusqu'à ce que Raymond M. Weaver écrive l'article suivant dans La nation, à l'occasion du centenaire de la naissance de Melville. L'article de Weaver et la biographie complète qu'il a ensuite écrite ont contribué au lancement du « Melville Revival » des années 1920. L'article a été commandé par un collègue du département d'anglais de Weavers Columbia et La nationle rédacteur en chef littéraire de Carl Van Doren (qui, selon un spécialiste de la critique de Melville, avait recommandé dès 1915 à ses étudiants de lire un roman ancien et obscur sur la chasse à la baleine). Weaver a sauvé le scribe décédé depuis longtemps de l'obscurité historique et lui a assuré une place de choix dans le canon américain.

Né dans le feu de l'enfer et baptisé d'un nom indicible, "Moby-Dick, ou la baleine" (1851), se lit comme un grand rêve d'opium. Le thème organisateur du livre est la chasse à Moby-Dick, la baleine blanche abhorrée, par le capitaine monomaniaque Achab. Pour Achab, ce monstre ancien et vindicatif est l'incarnation de tout le vaste mal moral du monde, il empile sur la bosse blanche de la baleine la somme de toute la rage et de la haine de l'humanité depuis les jours d'Eden. Il y a dans "Moby-Dick" de longues digressions, naturelles, historiques et philosophiques sur la personne, les habitudes, les manières et les idées des baleines, il y a de longs dialogues et soliloques, tels que n'ont jamais été prononcés l'homme mortel dans ses sens éveillés… peut-être un cinquième du livre est composé de moralisations indépendantes de Melville, moitié essai, moitié rhapsodie, le livre contient certaines des comédies les plus abouties de la langue. Si l'on analyse logiquement "Moby-Dick", il sera dégoûté, tout comme le Dr Johnson, qui n'avait d'analyse que la logique, était dégoûté de "Lycidas". Et donc avec le roman de Melville. Si l'on oublie la logique et le bon sens, et "s'abandonne" - comme l'aurait dit avec mépris le Dr Johnson - à cette œuvre de Melville, il reconnaîtra la présence d'un chef-d'œuvre étonnant. Mais ni "Lycidas" ni "Moby-Dick" ne doivent être lus par des philistins ou des pragmatiques.

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Richard Kreitner Twitter Richard Kreitner est un écrivain collaborateur et l'auteur de Break It Up: Sécession, division et l'histoire secrète de l'Union imparfaite de l'Amérique. Ses écrits sont sur www.richardkreitner.com.

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Après 14 mois d'interruption, le bar de quartier Castro Moby Dick rouvre ses portes

Après une interruption de 14 mois induite par une pandémie, le bar de quartier Castro Moby Dick (4049 18th St.) a rouvert ses portes aujourd'hui à 13 heures.

Les propriétaires Joe Cappelletti et Scott Riffe ont confirmé l'annonce lors d'un appel téléphonique avec Hoodline aujourd'hui.

Ouvert en 1977 par l'héritier des collants Victor Swedosh, Moby Dick a obtenu le statut Legacy Business en 2016.

"C'est génial de rouvrir", a déclaré Cappelletti. "J'aurais aimé que nous rouvrons à plus de capacité, mais nous sommes simplement ravis d'être à nouveau ouverts."

Photo : Steven Bracco/Hoodline

Cappelletti dit à Hoodline qu'ils ont décidé de rouvrir maintenant parce que la ville autorisait désormais les bars à ouvrir à l'intérieur. "Nous ne voulions pas ouvrir à l'extérieur, nous ne serions pas en mesure de couvrir nos frais généraux si nous ouvrions à l'extérieur", a déclaré Cappelletti.

La ville et l'État devant rouvrir complètement le 15 juin, Cappelletti a déclaré: "Nous avons décidé que c'était maintenant le bon moment pour nous remettre dans le rythme."

"C'est difficile de le réactiver", a déclaré Cappelletti. "Ce n'est pas comme appuyer sur un interrupteur." Au cours des derniers jours, Cappelletti a expliqué qu'ils avaient nettoyé les conduites de bière pression, rétabli la collecte des ordures, mis en place la paie et nettoyé l'aquarium d'eau salée de 250 gallons.

Le lavage sous pression est terminé avant la réouverture. | Photo : Henry Walker/Instagram

"C'est le bon moment pour nous de travailler progressivement à nouveau pour être complètement ouverts", Cappelletti. Cappelletti a déclaré qu'ils pourraient envisager d'ajouter des tables et des chaises de trottoir à l'avenir, mais ne prévoyaient pas de construire une plate-forme d'espaces partagés.

Cappelletti a déclaré qu'ils avaient passé toute la journée à préparer l'espace pour l'ouverture en s'assurant qu'il y avait suffisamment d'espace pour la distanciation sociale pour ne découvrir que la ville a assoupli certaines des directives hier.

"Après que nous ayons fait tout cela, j'ai lu que la ville avait changé les règles", a déclaré Cappelletti. "Je suis content des changements de règles mais j'aurais aimé que nous le sachions avant que je passe tout ce temps."

Tout au long de la fermeture de 14 mois, Cappelletti dit à Hoodline qu'il n'y a jamais eu un moment où Moby Dick pourrait fermer définitivement.

Clients du bar à l'intérieur du Moby Dick lors de sa réouverture. | Photo : Steven Bracco/Hoodline

"Nous avons réussi à obtenir un prêt PPP et nous avions assez d'argent pour y arriver." Moby Dick a reçu deux prêts du programme de protection des chèques de paie de la Small Business Administration. Les archives publiques indiquent que Moby Dick a reçu 54 845 $ en mai 2020 et 76 783 $ en janvier 2021.

"C'était parfois un peu risqué", a déclaré Cappelletti."Mais j'avais confiance que nous ouvririons à nouveau."

"C'était important pour moi de rester ouvert parce que j'adore ce petit bar", a déclaré Cappelletti. "Je pense que cela fait partie de l'histoire de San Francisco et de l'histoire des homosexuels en particulier."

L'une des raisons pour lesquelles Cappelletti a déclaré qu'il était sur le point de continuer était le soutien de clients de longue date.

"Il y a tellement de gens que nous avons découvert aimer aussi Moby Dick", a déclaré Cappelletti. "Nous avons reçu beaucoup de courrier, de beaucoup de gens du monde entier."

Cappelletti a déclaré que de nombreuses personnes avaient envoyé des lettres de soutien en espérant que le bar s'en sortirait parce qu'elles aiment le bar et c'est là qu'elles ont rencontré leur partenaire.

Lorsqu'un journaliste de Hoodline a rendu visite à Moby Dick cet après-midi, le bar avait déjà atteint sa capacité maximale de 20 clients. De nombreux clients du bar ont partagé leur bonheur avec la réouverture du bar. "C'est comme mon salon", a déclaré un client.

'Gear Up' de l'artiste haïtien-américain Serge Gay Jr. | Photo : Steven Bracco/Hoodline

Alors que les panneaux de contreplaqué recouvrant les fenêtres du bar sont tombés, une fresque intitulée « Gear Up » peinte par l'artiste haïtien-américain Serge Gay Jr. le long du côté Hartford St. du bar l'année dernière reste en place. "Nous adorons cette fresque, nous pensons qu'elle est géniale", a déclaré Cappelletti.

À cette époque, Cappelletti a déclaré qu'ils n'avaient pas décidé quoi faire des peintures murales peintes sur les panneaux recouvrant les fenêtres.

Les clients qui souhaitent jouer au flipper ou au billard devront attendre un peu plus longtemps. Avant que la ville ne modifie l'ordre sanitaire, Cappelletti a fait retirer les flippers pour faire plus d'espace et la table de billard devra être repositionnée.

Les flippers et le billard de Moby Dick sont actuellement indisponibles. | Photo : Steven Bracco/Hoodline

"Je suis reconnaissant à tous ceux qui ont fait un don à notre GoFundMe, nous ont encouragés, nous ont raconté leurs histoires sur la façon dont ils ont rencontré leurs amants ou ont célébré la vie de quelqu'un qui est décédé", a déclaré Cappelletti.

Il a ajouté : "Je suis juste très fier de posséder Moby Dick et de faire partie de l'histoire de la ville."


Aujourd'hui dans l'histoire – 14 novembre

Nous sommes aujourd'hui samedi 14 novembre, le 318e jour de 2009. Il reste 47 jours dans l'année.

Le point culminant d'aujourd'hui dans l'histoire

Le 14 novembre 1851, le roman d'Herman Melville "Moby-Dick Or, The Whale" a été publié pour la première fois aux États-Unis.

A cette date

En 1305, Clément V est sacré pape, devenant le premier des papes avignonnais.

En 1832, le premier tramway - un véhicule hippomobile appelé John Mason - est entré en service à New York.

En 1881, Charles J. Guiteau est jugé pour l'assassinat du président James A. Garfield. (Guiteau a été condamné et pendu l'année suivante.)

En 1885, la guerre serbo-bulgare a commencé lorsque le roi de Serbie Milan Obrenovic IV a déclaré la guerre à la Bulgarie.

En 1889, inspirée par Jules Verne, la journaliste du New York World Nellie Bly (Elizabeth Cochrane) entreprend un tour du monde en moins de 80 jours. (Elle a fait le voyage en 72 jours.)

n 1889, Jawarharlal Nehru, le premier Premier ministre de l'Inde indépendante, est né.

En 1900, le compositeur Aaron Copland est né à New York.

En 1922, la British Broadcasting Corporation a lancé son service de radio domestique.

En 1935, Hussein, roi de Jordanie de 1953 à 1999, est né.

En 1935, le président Franklin D. Roosevelt a proclamé les îles Philippines un Commonwealth libre.

En 1940, pendant la Seconde Guerre mondiale, les avions allemands ont détruit la plus grande partie de la ville anglaise de Coventry.

En 1943, Leonard Bernstein, le chef assistant de l'Orchestre philharmonique de New York âgé de 25 ans, fait ses débuts avec l'orchestre alors qu'il remplace Bruno Walter malade lors d'un concert diffusé à l'échelle nationale.

En 1962, le parlement éthiopien et l'Assemblée érythréenne ont voté à l'unanimité l'abolition du statut fédéral de l'Érythrée, faisant de l'Érythrée (indépendante depuis 1993) une simple province de l'empire éthiopien.

En 1969, Apollo 12 a décollé pour la lune.

En 1970, un DC9 affrété de Southern Airways s'est écrasé alors qu'il tentait d'atterrir à Huntington, W.V., tuant les 75 personnes à bord, y compris l'équipe de football de l'Université Marshall et son équipe d'entraîneurs.

En 1972, la moyenne industrielle du Dow Jones a clôturé au-dessus du niveau des 1 000 pour la première fois, terminant la journée à 1 003,16.

En 1973, la princesse Anne britannique épousa le capitaine Mark Phillips à l'abbaye de Westminster. (Ils ont divorcé en 1992, Anne s'est remariée.)

En 1986, la SEC a condamné Ivan F. Boesky à une amende de 100 millions de dollars pour délit d'initié.

En 1995, le gouvernement américain a institué une fermeture partielle, fermant les parcs nationaux et les musées tandis que les bureaux du gouvernement fonctionnaient avec des équipes réduites.

En 1997, un jury de Fairfax, en Virginie, a décidé que le ressortissant pakistanais Aimal Khan Kasi devrait être condamné à mort pour avoir abattu deux employés de la CIA devant le siège de l'agence. (Kasi a été exécuté à cette date en 2002.)

En 1999, il y a dix ans, le démocrate Bill Bradley occupait le court central du Madison Square Garden de New York pour une collecte de fonds de 1,5 million de dollars pour la campagne présidentielle mettant en vedette ses anciens coéquipiers des Knicks et d'anciens rivaux du basket-ball.

En 1999, les Nations Unies ont imposé des sanctions à l'Afghanistan pour avoir refusé de livrer le terroriste présumé Oussama ben Laden.

En 2001, huit travailleurs humanitaires étrangers, dont deux Américains, qui avaient été accusés de prêcher le christianisme en Afghanistan, ont été libérés par les talibans.

En 2004, il y a cinq ans, Mahmoud Abbas, le successeur temporaire de Yasser Arafat, s'en est sorti indemne lorsque des militants tirant des fusils d'assaut ont fait irruption dans une tente de deuil pour le dirigeant palestinien décédé à Gaza, tuant deux gardes de sécurité.

En 2004, Usher a reçu quatre trophées aux American Music Awards à Los Angeles, dont celui de l'artiste masculin soul R&B préféré, du meilleur album pop-rock, du meilleur artiste pop-rock et du meilleur album soul R&B.

En 2008, il y a un an, une sonde lunaire indienne a effectué un atterrissage forcé sur la surface de la lune.

En 2008, la navette spatiale Endeavour et un équipage de sept personnes ont explosé dans le ciel nocturne, à destination de la station spatiale internationale.

En 2008, le Dr Adrian Kantrowitz, le chirurgien cardiaque qui a effectué la première transplantation cardiaque aux États-Unis en 1967, est décédé à Ann Arbor, Michigan, à l'âge de 90 ans.

Les anniversaires d'aujourd'hui

L'ancien Secrétaire général des Nations Unies Boutros Boutros-Ghali a 87 ans. L'actrice Kathleen Hughes a 81 ans. L'ancien astronaute de la NASA Fred Haise a 76 ans. Le musicien de jazz Ellis Marsalis a 75 ans. La compositrice Wendy Carlos a 70 ans. L'écrivain PJ O’Rourke a 62 ans. Le chanteur de Zydeco- le musicien Buckwheat Zydeco a 62 ans. Le prince Charles de Grande-Bretagne a 61 ans. L'acteur Robert Ginty a 61 ans. Le chanteur-musicien de rock James Young (Styx) a 60 ans. Le chanteur Stephen Bishop a 58 ans. Le musicien de blues Anson Funderburgh a 55 ans. Le pianiste Yanni a 55 ans. L'ancienne secrétaire d'État américaine Condoleezza Rice a 55 ans. La conseillère présidentielle Valerie Jarrett a 53 ans. L'actrice Laura San Giacomo a 48 ans. L'acteur DB Sweeney a 48 ans. Le rappeur Reverend Run (Run-DMC) a 45 ans. L'acteur Patrick Warburton a 45 ans. Le musicien de rock Nic Dalton a 45 ans. La chanteuse country Rockie Lynne a 45 ans. La chanteuse pop Jeanette Jurado (Expose) a 44 ans. Le lanceur All-Star à la retraite Curt Schilling a 43 ans. Le musicien de rock Brian Yale a 41 ans. Le chanteur de rock Butch Walker a 40 ans. L'acteur Josh Duhamel a 37 ans. Le musicien de rock Travis Barker a 34 ans. Le musicien chrétien contemporain Robby Shaffer a 34 ans. Le rappeur Shyheim a 32 ans. Le musicien de rock Tobin Esperance ( Papa Roach) a 30 ans. L'actrice Olga Kurylenko a 30 ans.

Anniversaires historiques d'aujourd'hui

Johann von Hildebrandt
11/14/1668 – 11/16/1745
architecte autrichien

Robert Fulton
11/14/1765 – 2/24/1815
inventeur américain

Henri Dutrochet
11/14/1776 – 2/4/1847
physiologiste français

James McPherson
11/14/1828 – 7/22/1864
général américain

Claude Monet
11/14/1840 – 12/5/1926
peintre français

Yekaterina Geltzer
11/14/1876 – 12/12/1962
ballerine russe

Jawaharlal Nehru
11/14/1889 – 5/27/1964
leader indien de l'indépendance et premier ministre (1947-64)

Mamie Eisenhower
11/14/1896 – 11/1/1979
Première dame américaine (1953-1961)

Aaron Copland
11/14/1900 – 12/2/1990
compositeur américain

Michael Ramsey
11/14/1904 – 4/23/1988
archevêque anglais


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Ishmael voyage en décembre de l'île de Manhattan à New Bedford, dans le Massachusetts, avec l'intention de s'inscrire à un voyage de chasse à la baleine. L'auberge où il arrive est surpeuplée, il doit donc partager un lit avec le cannibale polynésien tatoué Queequeg, un harponneur dont le père était le roi de l'île fictive de Rokovoko. Le lendemain matin, Ismaël et Queequeg assistent au sermon du père Mapple sur Jonas, puis se dirigent vers Nantucket. Ismaël s'engage avec les armateurs quaker Bildad et Peleg pour un voyage sur leur baleinier Péquod. Peleg décrit le capitaine Achab : « C'est un homme grand, impie, semblable à un dieu » qui néanmoins « a ses humanités ». Ils embauchent Queequeg le lendemain matin. Un homme nommé Elijah prophétise un sort terrible si Ismaël et Queequeg rejoignent Achab. Pendant que les provisions sont chargées, des silhouettes sombres montent à bord du navire. Par un froid jour de Noël, le Péquod quitte le port.

Ismaël discute de la cétologie (la classification zoologique et l'histoire naturelle de la baleine) et décrit les membres de l'équipage. Le second est Starbuck, 30 ans, un Quaker de Nantucket à la mentalité réaliste, dont le harponneur est Queequeg. Indien de sang de Gay Head et le troisième officier est Flask, également de Martha's Vineyard, petit, gros, dont le harponneur est Daggoo, un grand Africain, maintenant un habitant de Nantucket.

Quand Achab apparaît enfin sur la plage arrière, il annonce qu'il est prêt à se venger de la baleine blanche qui lui a pris une jambe du genou et l'a laissé avec une prothèse fabriquée à partir d'une mâchoire de baleine. Achab donnera au premier homme à voir Moby Dick un doublon, une pièce d'or, qu'il clouera au mât. Starbuck objecte qu'il n'est pas venu pour se venger mais pour le profit. Le dessein d'Achab exerce un mystérieux sortilège sur Ismaël : « La querelle inextinguible d'Achab semblait mienne ». Au lieu de contourner le cap Horn, Achab se dirige vers l'océan Pacifique équatorial via l'Afrique australe. Un après-midi, alors qu'Ismaël et Queequeg tissent une natte - "sa chaîne semblait une nécessité, sa main libre et la chance de l'épée de Queequeg" - Tashtego aperçoit un cachalot. Cinq hommes auparavant inconnus apparaissent sur le pont et se révèlent être un équipage spécial sélectionné par Achab et expliquent les silhouettes sombres vues à bord du navire. Leur chef, Fedallah, un Parsis, est le harponneur d'Achab. La poursuite est infructueuse.

Au sud-est du cap de Bonne-Espérance, le Péquod fait la première des neuf rencontres maritimes, ou « gams », avec d'autres navires : Achab salue le Goney (Albatros) pour demander s'ils ont vu la baleine blanche, mais la trompette à travers laquelle son capitaine essaie de parler tombe dans la mer avant qu'il ne puisse répondre. Ismaël explique qu'en raison de l'absorption d'Achab avec Moby Dick, il navigue sans le "gam" habituel, qu'Ismaël définit comme une "réunion sociale de deux (ou plus) baleiniers", dans laquelle les deux capitaines restent sur un seul navire et les seconds de l'autre. Dans le deuxième jeu au large du cap de Bonne-Espérance, avec le Ville-Ho, un baleinier de Nantucket, l'histoire cachée d'un "jugement de Dieu" est révélée, mais seulement à l'équipage : un marin rebelle qui a frappé un officier oppresseur est fouetté, et lorsque cet officier a mené la poursuite de Moby Dick, il est tombé du bateau et a été tué par la baleine.

Ismaël s'égare sur des photos de baleines, de brit (créatures marines microscopiques dont se nourrissent les baleines), de calmars et, après que quatre bateaux aient été abaissés en vain parce que Daggoo a confondu un calmar géant avec la baleine blanche, des lignes de baleines. Le lendemain, dans l'océan Indien, Stubb tue un cachalot, et cette nuit-là, Fleece, le Péquod Le cuisinier noir lui prépare un steak de baleine saignant. Fleece, à la demande de Stubb, prononce un sermon aux requins qui se battent pour se régaler de la carcasse de la baleine, attachée au navire, disant que leur nature est d'être vorace, mais qu'ils doivent la surmonter. La baleine est préparée, décapitée et des barils de pétrole sont essayés. Debout à la tête de la baleine, Achab la supplie de parler des profondeurs de la mer. Les Péquod rencontre ensuite le Jéroboam, qui a non seulement perdu son chef de division face à Moby Dick, mais est également désormais en proie à une épidémie.

La carcasse de baleine repose toujours dans l'eau. Queequeg le monte, attaché à la ceinture d'Ismaël par une corde de singe comme s'ils étaient des jumeaux siamois. Stubb et Flask tuent une baleine franche dont la tête est attachée à une vergue en face de la tête du cachalot. Ismaël compare les deux têtes de manière philosophique : la baleine franche est lockéenne, stoïque, et le cachalot est kantien, platonique. Tashtego coupe la tête du cachalot et récupère des seaux de spermaceti. Il tombe dans la tête, qui à son tour tombe de la vergue dans la mer. Queequeg plonge après lui et libère son compagnon avec son épée.

Les Péquod prochains matchs avec le Jungfrau de Brême. Les deux navires aperçoivent des baleines simultanément, avec le Péquod gagner le concours. Les trois harponneurs dardent leurs harpons, et Flask donne le coup mortel avec une lance. La carcasse coule et Queequeg parvient à peine à s'échapper. Les Péquod Le prochain jeu est avec le baleinier français Bouton de rose, dont l'équipage ignore l'ambre gris dans le ventre de la baleine malade en leur possession. Stubb les en dissuade, mais Achab lui ordonne de partir avant qu'il ne puisse récupérer plus que quelques poignées. Quelques jours plus tard, une rencontre avec une baleine harponnée pousse Pip, un petit garçon de cabine noir du Connecticut, à sauter de sa baleinière. La baleine doit être détachée, car Pip est tellement enchevêtré dans la ligne. Furieux, Stubb ordonne à Pip de rester dans le baleinier, mais Pip saute à nouveau plus tard, et est laissé seul dans l'immense mer et est devenu fou au moment où il est récupéré.

Le spermaceti refroidi se fige et doit être ramené à l'état liquide. La graisse est bouillie dans les pots d'essai sur le pont, l'huile chaude est décantée dans des fûts, puis rangée dans le navire. Après l'opération, les ponts sont nettoyés. La pièce martelée sur le mât principal montre trois sommets des Andes, un avec une flamme, un avec une tour et un avec un coq qui chante. Achab s'arrête pour regarder le doublon et interprète la pièce comme un signe de sa fermeté, de son énergie volcanique et de sa victoire. tous. Le Manxman marmonne devant le mât, et Pip décline le verbe « regarder ».

Les Péquod prochains matchs avec le Samuel Enderby de Londres, commandé par Boomer, un homme terre-à-terre qui a perdu son bras droit au profit de Moby Dick. Néanmoins, il ne porte aucune rancune envers la baleine, qu'il considère non pas comme malveillante, mais comme maladroite. Achab met fin au jeu en se précipitant vers son navire. Le narrateur aborde maintenant les sujets de (1) les baleiniers fournissent (2) un vallon à Tranque dans les îles Arsacides plein d'os de baleine sculptés, de baleines fossiles, de mesures de squelette de baleine (3) la chance que la magnitude de la baleine diminue et que le Léviathan pourrait périr.

Quittant le Samuel Enderby, Achab arrache sa jambe d'ivoire et ordonne au charpentier de lui en confectionner une autre. Starbuck informe Achab d'une fuite d'huile dans la cale. À contrecœur, Achab ordonne aux harponneurs d'inspecter les fûts. Queequeg, en sueur toute la journée sous les ponts, a un frisson et est bientôt presque mortellement fiévreux. Le charpentier fabrique un cercueil pour Queequeg, qui craint un enterrement ordinaire en mer. Queequeg l'essaie pour la taille, avec Pip sanglotant et battant son tambourin, se tenant prêt et se traitant de lâche pendant qu'il louait Queequeg pour son caractère gaillard. Pourtant, Queequeg se rallie soudainement, convalescence brièvement et bondit, de retour en bonne santé. Dorénavant, il utilise son cercueil pour un sechest de rechange, qui est ensuite calfeutré et dressé pour remplacer le Péquod bouée de sauvetage.

Les Péquod navigue au nord-est vers Formose et dans l'océan Pacifique. Achab, d'une narine, sent le musc des îles Bashee, et de l'autre, le sel des eaux où nage Moby Dick. Achab se rend à Perth, le forgeron, avec un sac de talons de chaussures de cheval de course à forger dans la tige d'un harpon spécial, et avec ses rasoirs pour que Perth fonde et façonne en barbe de harpon. Achab trempe la barbe dans le sang de Queequeg, Tashtego et Daggoo.

Les Péquod gams ensuite avec le Bachelier, un navire de Nantucket rentrant chez lui plein d'huile de sperme. De temps en temps, le Péquod baisse pour les baleines avec succès. Lors d'une de ces nuits dans la baleinière, Fedallah prophétise que ni corbillard ni cercueil ne peuvent appartenir à Achab, qu'avant de mourir, Achab doit voir deux corbillards - l'un non fabriqué par des mains mortelles et l'autre en bois américain - que Fedallah précédera son capitaine dans la mort, et enfin que seul le chanvre peut tuer Achab.

Comme le Péquod s'approche de l'équateur, Achab réprimande son quadrant pour ne lui avoir dit que où il est et non où il sera. Il le précipite sur le pont. Ce soir-là, un impressionnant typhon attaque le navire. La foudre frappe le mât, enflammant le doublon et le harpon d'Achab. Achab prononce un discours sur l'esprit du feu, voyant la foudre comme un présage de Moby Dick. Starbuck voit la foudre comme un avertissement et est tenté de tirer sur Achab endormi avec un mousquet. Le lendemain matin, lorsqu'il constate que la foudre a désorienté la boussole, Achab en fabrique une nouvelle avec une lance, un maul et une aiguille de voilier. Il ordonne que la bille soit soulevée, mais la ligne altérée se brise, laissant le navire sans moyen de déterminer son emplacement.

Les Péquod se dirige maintenant vers le sud-est en direction de Moby Dick. Un homme tombe par dessus bord du mât. La bouée de sauvetage est lancée, mais les deux coulent. Maintenant Queequeg propose que son cercueil superflu soit utilisé comme une nouvelle bouée de sauvetage. Starbuck ordonne au menuisier de le sceller et de l'imperméabiliser. Le lendemain matin, le navire rencontre dans un autre gam tronqué avec le Rachel, commandé par le capitaine Gardiner de Nantucket. Les Rachel cherche des survivants de l'un de ses baleiniers qui avait poursuivi Moby Dick. Parmi les disparus se trouve le jeune fils de Gardiner. Achab refuse de se joindre à la recherche.

Vingt-quatre heures par jour, Achab se lève maintenant et marche sur le pont, tandis que Fedallah le suit. Soudain, un faucon de mer attrape le chapeau avachi d'Achab et s'envole avec. Ensuite, le Péquod, dans un neuvième et dernier gam, rencontre le Plaisir, gravement endommagé et avec cinq de son équipage laissés morts par Moby Dick. Son capitaine crie que le harpon qui peut tuer la baleine blanche n'a pas encore été forgé, mais Achab brandit sa lance spéciale et commande une fois de plus le navire en avant. Achab partage un moment de contemplation avec Starbuck. Achab parle de sa femme et de son enfant, se dit idiot d'avoir passé 40 ans à chasser à la baleine et prétend qu'il peut voir son propre enfant dans les yeux de Starbuck.Starbuck essaie de persuader Achab de retourner à Nantucket pour rencontrer leurs deux familles, mais Achab traverse simplement le pont et se tient près de Fedallah.

Le premier jour de la chasse, Achab sent la baleine, monte au mât et aperçoit Moby Dick. Il réclame le doublon pour lui-même et ordonne à tous les bateaux de baisser à l'exception de celui de Starbuck. La baleine mord le bateau d'Achab en deux, en jette le capitaine et disperse l'équipage. Le deuxième jour de la chasse, Achab laisse Starbuck en charge de la Péquod. Moby Dick brise les trois bateaux qui le recherchent en éclats et emmêle leurs lignes. Achab est sauvé, mais sa jambe d'ivoire et Fedallah sont perdus. Starbuck supplie Achab de renoncer, mais Achab jure de tuer la baleine blanche, même s'il devrait plonger à travers le globe lui-même pour se venger.

Le troisième jour de la chasse, Achab aperçoit Moby Dick à midi et des requins apparaissent également. Achab abaisse son bateau une dernière fois, laissant à nouveau Starbuck à bord. Moby Dick fait une brèche et détruit deux bateaux. Le cadavre de Fedallah, toujours enchevêtré dans les lignes souillées, est attaché au dos de la baleine, alors Moby Dick s'avère être le corbillard prophétisé par Fedallah.

« Possédé par tous les anges déchus », Achab plante son harpon dans le flanc de la baleine. Moby Dick frappe la baleinière, jetant ses hommes à la mer. Seul Ismaël est incapable de retourner au bateau. Il est laissé en mer, de même que le seul membre d'équipage du Péquod survivre à la rencontre finale. La baleine attaque maintenant mortellement le Péquod. Achab se rend alors compte que le navire détruit est le corbillard en bois américain dans la prophétie de Fedallah.

La baleine revient à Achab, qui le poignarde à nouveau. Ce faisant, la ligne s'emmêle et Achab se penche pour la libérer. Ce faisant, la ligne s'enroule autour du cou d'Achab, et alors que la baleine frappée s'éloigne, le capitaine est entraîné avec lui hors de vue. Le cercueil de Queequeg remonte à la surface, la seule chose à échapper au vortex quand Péquod a coulé. Pendant un jour et une nuit, Ismaël flotte dessus, jusqu'à ce que le Rachel, toujours à la recherche de ses marins perdus, le sauve.

Point de vue

Ismaël est le narrateur, façonnant son histoire en utilisant de nombreux genres différents, notamment des sermons, des pièces de théâtre, des soliloques et des lectures emblématiques. [7] À plusieurs reprises, Ismaël se réfère à son écriture du livre : "Mais comment puis-je espérer m'expliquer ici et pourtant, d'une manière obscure et aléatoire, m'expliquer je dois, sinon tous ces chapitres pourraient être rien." [8] L'érudit John Bryant l'appelle la "conscience centrale et la voix narrative" du roman. [9] Walter Bezanson distingue d'abord Ismaël en tant que narrateur d'Ismaël en tant que personnage, qu'il appelle "le château d'Ismaël", le jeune Ismaël d'il y a quelques années. Le narrateur Ismaël n'est donc " qu'un jeune Ismaël devenu plus vieux ". [7] Une deuxième distinction évite la confusion de l'un ou l'autre des Ismaëls avec l'auteur Herman Melville. Bezanson avertit les lecteurs de "résister à toute équation un à un de Melville et Ismaël". [dix]

Structure des chapitres

Selon le critique Walter Bezanson, la structure des chapitres peut être divisée en « séquences de chapitres », « groupes de chapitres » et « chapitres d'équilibrage ». Les séquences les plus simples sont de progression narrative, puis des séquences thématiques telles que les trois chapitres sur la peinture des baleines, et des séquences de similarité structurelle, telles que les cinq chapitres dramatiques commençant par "The Quarter-Deck" ou les quatre chapitres commençant par "The Candles ". Les groupes de chapitres sont les chapitres sur la signification de la couleur blanche et ceux sur la signification du feu. Les chapitres d'équilibrage sont des chapitres d'opposés, tels que « Loomings » contre « l'Épilogue » ou des éléments similaires, tels que « The Quarter-Deck » et « The Candles ». [11]

Le chercheur Lawrence Buell décrit l'agencement des chapitres non narratifs [note 1] comme structuré autour de trois modèles : premièrement, les neuf réunions du Péquod avec des navires qui ont rencontré Moby Dick. Chacune a été de plus en plus gravement endommagée, préfigurant la Péquod propre destin. Deuxièmement, les rencontres de plus en plus impressionnantes avec les baleines. Dans les premières rencontres, les baleiniers n'établissent guère de contact plus tard il y a de fausses alarmes et des poursuites de routine enfin, le rassemblement massif de baleines au bord de la mer de Chine dans "La Grande Armada". Un typhon près du Japon prépare le terrain pour la confrontation d'Achab avec Moby Dick. [12]

Le troisième modèle est la documentation cétologique, si abondante qu'elle peut être divisée en deux sous-modèles. Ces chapitres commencent par l'histoire ancienne de la chasse à la baleine et une classification bibliographique des baleines, se rapprochant d'histoires de seconde main du mal des baleines en général et de Moby Dick en particulier, un commentaire chronologiquement ordonné sur des images de baleines. Le point culminant de cette section est le chapitre 57, "Des baleines en peinture etc.", qui commence par l'humble (un mendiant à Londres) et se termine par le sublime (la constellation Cetus). Le chapitre suivant ("Brit"), donc l'autre moitié de ce schéma, commence par la première description du livre des baleines vivantes, et ensuite l'anatomie du cachalot est étudiée, plus ou moins d'avant en arrière et de l'extérieur vers l'intérieur pièces, jusqu'au squelette. Deux chapitres de conclusion exposent l'évolution de la baleine en tant qu'espèce et revendiquent sa nature éternelle. [12]

Certains « dix ou plus » des chapitres sur les massacres de baleines, commençant aux deux cinquièmes du livre, sont suffisamment développés pour être appelés « événements ». Comme l'écrit Bezanson, « dans chaque cas, un meurtre provoque soit une séquence de chapitres, soit un groupe de chapitres de traditions cétologiques se développant hors des circonstances du meurtre particulier », ainsi ces meurtres sont « des occasions structurelles de commander les essais et les sermons de chasse à la baleine ». [13]

Buell observe que "l'architecture narrative" est une "variante idiosyncratique du récit bipolaire de l'observateur/héros", c'est-à-dire que le roman est structuré autour des deux personnages principaux, Achab et Ismaël, qui sont entrelacés et contrastés, avec Ismaël l'observateur et le narrateur. [14] Comme l'histoire d'Ismaël, remarque Robert Milder, il s'agit d'un "récit d'éducation". [15]

Bryant et Springer trouvent que le livre est structuré autour des deux consciences d'Achab et d'Ismaël, avec Achab comme force de linéarité et Ismaël comme force de digression. [16] Alors que les deux ont un sentiment de colère d'être orphelins, ils essaient de se réconcilier avec ce trou dans leur être de différentes manières : Achab avec violence, Ismaël avec méditation. Et tandis que l'intrigue dans Moby-Dick peut être motivé par la colère d'Achab, le désir d'Ismaël de mettre la main sur les comptes « insaisissables » du lyrisme du roman. [17] Buell voit une double quête dans le livre : celle d'Achab est de chasser Moby Dick, celle d'Ismaël est "de comprendre ce qu'il faut faire de la baleine et de la chasse". [14]

L'une des caractéristiques les plus distinctives du livre est la variété des genres. Bezanson mentionne des sermons, des rêves, des récits de voyage, des autobiographies, des pièces de théâtre élisabéthaine et de la poésie épique. [18] Il appelle les notes de bas de page explicatives d'Ismaël pour établir le genre documentaire "une touche nabokovienne". [19]

Neuf rencontres avec d'autres navires

Un dispositif structurel important est la série de neuf rencontres (gammes) entre les Péquod et autres navires. Ces réunions sont importantes à trois égards. Premièrement, leur placement dans le récit. Les deux premières réunions et les deux dernières sont toutes deux proches l'une de l'autre. Le groupe central de cinq jeux sont séparés par environ 12 chapitres, plus ou moins. Ce modèle fournit un élément structurel, remarque Bezanson, comme si les rencontres étaient « des os à la chair du livre ». Deuxièmement, les réponses en développement d'Achab aux réunions tracent la « courbe montante de sa passion » et de sa monomanie. Troisièmement, contrairement à Achab, Ismaël interprète la signification de chaque navire individuellement : « chaque navire est un rouleau que le narrateur déroule et lit ». [13]

Bezanson ne voit pas un seul moyen de rendre compte de la signification de tous ces navires. Au lieu de cela, ils peuvent être interprétés comme « un groupe de paraboles métaphysiques, une série d'analogues bibliques, un masque de la situation à laquelle et des manières symboliques de penser à la baleine blanche". [20]

La savante Nathalia Wright voit les rencontres et l'importance des navires d'une autre manière. Elle distingue les quatre navires qui ont déjà rencontré Moby Dick. Le premier, le Jéroboam, est nommé d'après le prédécesseur du roi biblique Achab. Son destin « prophétique » est « un message d'avertissement à tous ceux qui suivront, articulé par Gabriel et justifié par le Samuel Enderby, les Rachel, les Plaisir, et enfin le Péquod". Aucun des autres navires n'a été complètement détruit parce qu'aucun de leurs capitaines n'a partagé la monomanie d'Achab le sort du Jéroboam renforce le parallèle structurel entre Achab et son homonyme biblique : « Achab a fait plus pour provoquer la colère du Seigneur Dieu d'Israël que tous les rois d'Israël qui l'ont précédé » (I Rois 16 :33). [21]

Un des premiers passionnés du Melville Revival, l'auteur britannique E. M. Forster, remarqua en 1927 : "Moby-Dick est plein de sens : son sens est un autre problème. » [22] Pourtant, il voyait comme « l'essentiel » dans le livre « son chant prophétique », qui coule « comme un courant sous-jacent » sous la surface de l'action et de la morale. [23]

La biographe Laurie Robertson-Lorant considère l'épistémologie comme le thème du livre. La taxonomie des baleines d'Ismaël démontre simplement « les limites des connaissances scientifiques et l'impossibilité d'obtenir une certitude ». Elle met également en contraste les attitudes d'Ismaël et d'Achab envers la vie, avec la « position polypositionnelle » ouverte et méditative d'Ismaël comme antithétique à la monomanie d'Achab, adhérant à la rigidité dogmatique. [24]

Le biographe de Melville, Andrew Delbanco, cite la race comme exemple de cette recherche de la vérité sous les différences de surface, notant que toutes les races sont représentées parmi les membres d'équipage du Péquod. Bien qu'Ismaël ait d'abord peur de Queequeg en tant que cannibale tatoué, il en vient bientôt à la conclusion qu'il vaut « mieux [to] dormir avec un cannibale sobre qu'un chrétien ivre. [25] Bien qu'il soit rare qu'un livre américain du milieu du XIXe siècle présente des personnages noirs dans un contexte non esclavagiste, l'esclavage est fréquemment mentionné. Le thème de la course est principalement porté par Pip, le petit garçon de cabine noir. [26] Lorsque Pip a failli se noyer et qu'Achab, véritablement touché par la souffrance de Pip, l'interroge gentiment, Pip "ne peut que répéter le langage d'une publicité pour le retour d'un esclave fugitif : 'Pip ! Récompense pour Pip !'". [27]

Les éditeurs Bryant et Springer suggèrent que la perception est un thème central, la difficulté de voir et de comprendre, ce qui rend la réalité profonde difficile à découvrir et la vérité difficile à cerner. Achab explique que, comme toutes choses, la baleine maléfique porte un déguisement : "Tous les objets visibles, l'homme, ne sont que des masques en carton" - et Achab est déterminé à "frapper à travers le masque ! Comment le prisonnier peut-il atteindre l'extérieur, sinon en passant à travers le mur? Pour moi, la baleine blanche est ce mur" (Ch. 36, "The Quarter-Deck"). Ce thème imprègne le roman, peut-être jamais aussi catégoriquement que dans "Le doublon" (ch. 99), où chaque membre de l'équipage perçoit la pièce d'une manière façonnée par sa propre personnalité. Plus tard, l'édition américaine fait qu'Achab "ne découvre aucun signe" (Ch. 133) de la baleine quand il regarde dans les profondeurs. En fait, Moby Dick nage alors vers lui. Dans l'édition britannique, Melville a remplacé le mot « découvrir » par « percevoir », et avec raison, car « découvrir » signifie trouver ce qui est déjà là, mais « percevoir », ou mieux, la perception, est « une question de façonner ce qui existe par la façon dont nous le voyons". [28] Le fait n'est pas qu'Achab découvrirait la baleine comme un objet, mais qu'il la percevrait comme un symbole de sa fabrication. [28]

Pourtant, Melville n'offre pas de solutions faciles. L'amitié sensuelle d'Ismaël et Queequeg initie une sorte d'harmonie raciale qui est brisée lorsque la danse de l'équipe dégénère en conflit racial dans "Midnight, Forecastle" (Ch. 40). [16] Cinquante chapitres plus tard, Pip souffre de désintégration mentale après qu'on lui ait rappelé qu'en tant qu'esclave, il vaudrait moins d'argent qu'une baleine. Marchandisé et brutalisé, "Pip devient la conscience du navire". [29] Ses vues de la propriété sont un autre exemple de lutte avec le choix moral. Au chapitre 89, Ismaël expose le concept du poisson rapide et du poisson en vrac, qui donne droit de propriété à ceux qui prennent possession d'un poisson ou d'un navire abandonné. Il compare le concept à plusieurs événements de l'histoire, comme la colonisation européenne des Amériques, les partitions de la Pologne et la guerre américano-mexicaine. [30]

Le roman a également été lu comme étant critique du mouvement littéraire et philosophique contemporain Transcendentalism, attaquant la pensée de leader Transcendentalist [31] Ralph Waldo Emerson en particulier. [32] La vie et la mort d'Achab ont été lues comme une attaque contre la philosophie de l'autonomie d'Emerson, pour sa part, dans son potentiel destructeur et sa justification potentielle de l'égoïsme. Richard Chase écrit que pour Melville, « La mort – spirituelle, émotionnelle, physique – est le prix de l'autonomie lorsqu'elle est poussée jusqu'au solipsisme, où le monde n'a pas d'existence en dehors du soi tout suffisant. [33] À cet égard, Chase voit l'art de Melville comme antithétique à celui de la pensée d'Emerson, en ce que Melville « [montre] les dangers d'une estime de soi exagérée, plutôt que, comme . Emerson aimait faire, [suggéré] les possibilités vitales du moi. [33] Newton Arvin suggère en outre que l'autonomie était, pour Melville, vraiment la « [mascarade dans les mauvaises herbes royales] d'un égoïsme sauvage, anarchique, irresponsable et destructeur. [34]

"Avant tout", disent les savants Bryant et Springer, Moby-Dick est la langue : « nautique, biblique, homérique, shakespearienne, miltonique, cétologique, allitérative, fantaisiste, familière, archaïque et sans cesse allusive ». Melville étire la grammaire, cite des sources connues ou obscures, ou bascule de la prose calme à la rhétorique élevée, à l'exposition technique, à l'argot de marin, à la spéculation mystique ou à l'archaïsme prophétique sauvage. [35] Melville a inventé des mots, reconnaît le critique Newton Arvin, comme si le vocabulaire anglais était trop limité pour les choses complexes qu'il devait exprimer. L'exemple le plus frappant est peut-être l'utilisation de noms verbaux, pour la plupart au pluriel, tels que séduisants, coïncidences, et sous le vent. Tout aussi abondants sont les adjectifs et les adverbes inconnus, y compris les adjectifs participiels tels que officier, omni-outil, et non catastrophique adverbes participatifs tels que entremêlant, ajourner, et sans interpénétration raretés comme les adjectifs indéchiffrable, sperme, et léviathan, et des adverbes tels que sultanément, espagnol, et Vénitien et des composés adjectivaux allant d'étranges à magnifiques, tels que « le porteur de message l'air", "le course de cirque soleil", et "dents à plusieurs niveaux requins". [36] Il est plus rare que Melville crée ses propres verbes à partir de noms, mais il le fait avec ce qu'Arvin appelle "l'effet irrésistible", comme dans "qui a fait tonnerre lui plus haut qu'un trône", et "mes doigts . a commencé . à serpentin et spiraliser". [37] Pour Arvin, l'essence du style d'écriture de Moby-Dick réside dans

la manière dont les parties du discours sont « mélangées » dans le style de Melville - de sorte que la distinction entre les verbes et les noms, les substantifs et les modificateurs, devient à moitié irréelle - c'est la principale caractéristique de sa langue. Aucune caractéristique de celui-ci ne pourrait exprimer de manière plus révélatrice la conscience qui se trouve en dessous et derrière Moby-Dick--la conscience que l'action et la condition, le mouvement et la stase, l'objet et l'idée, ne sont que des aspects superficiels d'une réalité sous-jacente. [38]

Les critiques ultérieurs ont élargi les catégories d'Arvin. Le vocabulaire surabondant peut être décomposé en stratégies utilisées individuellement et en combinaison. Premièrement, la modification originale des mots comme « Léviathanisme » [39] et la répétition exagérée de mots modifiés, comme dans la série « pitoyable », « pitoyé », « pitoyé » et la Vierge"). [40] Deuxièmement, l'utilisation de mots existants de nouvelles manières, comme lorsque la baleine « entasse » et « exécute des tâches ». [39] Troisièmement, des mots tirés de domaines spécialisés, comme « fossiliferes ». [39] Quatrièmement, l'utilisation de combinaisons adjectifs-noms inhabituels, comme dans « le front concentré » et « la virilité immaculée » (Ch. 26, « Chevaliers et Écuyers »). [41] Cinquièmement, en utilisant le modificateur participial pour souligner et renforcer les attentes déjà établies du lecteur, comme les mots « préluder » et « préfiguration » (« si calme et modéré et pourtant en quelque sorte prélude était toute la scène. » « Dans cet intervalle de préfiguration. "). [40]

D'autres éléments stylistiques caractéristiques sont les échos et les harmoniques, à la fois l'imitation de styles distincts et l'utilisation habituelle de sources pour façonner son propre travail. Ses trois sources les plus importantes, dans l'ordre, sont la Bible, Shakespeare et Milton. [42]

Le roman utilise plusieurs niveaux de rhétorique. Le plus simple est « un expositoire style", comme dans les chapitres cétologiques, bien qu'ils soient "rarement soutenus, et servent principalement de transitions" entre des niveaux plus sophistiqués. Un deuxième niveau est le "poétique", comme dans le monologue d'Achab sur le gaillard d'arrière, au point qu'il peut être défini comme un vers vierge. [43] Défini sur un modèle métrique, les rythmes sont " contrôlés de manière uniforme - trop uniformément peut-être pour la prose ", suggère Bezanson. [ 44] Un troisième niveau est le idiomatique, et tout comme le poétique, il est à peine présent sous une forme pure. Des exemples en sont "l'idiome toujours excellent" de Stubb, comme dans la façon dont il encourage l'équipage d'aviron dans un rythme de discours qui suggère que "le battement des rames remplace le compteur métronomique". Le quatrième et dernier niveau de rhétorique est le composite, "un magnifique mélange" des trois premiers et d'éventuels autres éléments :

Le Nantucketer, lui seul réside et fait des émeutes sur la mer. Lui seul, en langage biblique, y descend dans des navires qui la labourent comme sa propre plantation spéciale. est sa maison se trouve son affaire, qu'un déluge de Noé n'interromprait pas, bien qu'il ait submergé tous les millions de personnes en Chine. Il vit sur la mer, comme des coqs de prairie dans la prairie qu'il cache parmi les vagues, il les escalade comme les chasseurs de chamois escaladent les Alpes.Pendant des années, il ne connaît pas la terre de sorte que lorsqu'il y arrive enfin, elle sent comme un autre monde, plus étrangement que la lune ne le ferait pour un Terrien. Avec le goéland sans terre, qui au coucher du soleil replie ses ailes et s'endort entre les flots ainsi à la tombée de la nuit, le Nantucketer, hors de vue de la terre, enroule ses voiles et le couche sur son repos, tandis que sous son oreiller même se précipitent des troupeaux de morses et baleines.
("Nantucket," Ch. 14).

Bezanson appelle ce chapitre un "poème en prose" comique qui mélange "haut et bas avec une assurance détendue". Des passages similaires incluent le « merveilleux hymne à la démocratie spirituelle » au milieu de « Knights and Squires ». [45]

L'utilisation élaborée de la comparaison homérique n'a peut-être pas été apprise d'Homère lui-même, mais Matthiessen trouve l'écriture « plus constamment vivante » au niveau homérique qu'au niveau shakespearien, en particulier pendant la poursuite finale, « l'accumulation contrôlée » de telles comparaisons met l'accent sur Achab. l'orgueil à travers une succession d'images terrestres, par exemple : « Le navire se déchira en laissant un tel sillon dans la mer que lorsqu'un boulet de canon, s'écartant, devient un soc de charrue et retourne le champ plat » (« The Chase – Second Day , " Ch. 134). [46] Une comparaison d'un paragraphe décrit comment les 30 hommes de l'équipage sont devenus une seule unité :

Car comme le seul navire qui les contenait tous, bien qu'il fût composé de toutes les choses contrastées – chêne, érable, bois de pin, fer, poix et chanvre – pourtant tous ces éléments se sont heurtés dans la même coque en béton, qui a tiré sur son chemin, à la fois équilibré et dirigé par la longue quille centrale, toutes les individualités de l'équipage, la valeur de cet homme, la peur de la culpabilité et de la culpabilité de cet homme, toutes les variétés étaient soudées en une unité, et toutes dirigées vers ce but fatal qui Achab leur seul seigneur et quille l'a indiqué.
("La poursuite – Deuxième jour," Ch. 134).

La dernière phrase fusionne les deux moitiés de la comparaison, les hommes deviennent identiques au navire, qui suit la direction d'Achab. La concentration ne fait place qu'à plus d'images, avec les "têtes de mât, comme le sommet des grands palmiers, étaient largement couvertes de bras et de jambes". Toutes ces images apportent leur « énergie saisissante » à l'avancée du récit. Lorsque les bateaux sont abaissés, l'imagerie sert à éclipser tout sauf la volonté d'Achab en présence de Moby Dick. [46] Ces comparaisons, avec leur « abondance imaginative » étonnante, ne créent pas seulement un mouvement dramatique, Matthiessen observe : « Ils ne sont pas moins remarquables par leur ampleur et les plus soutenus d'entre eux, par leur dignité héroïque. [47]

Assimilation de Shakespeare

F. O. Matthiessen, en 1941, a déclaré que la "possession de Melville par Shakespeare allait bien au-delà de toutes les autres influences" en ce qu'elle a fait découvrir à Melville toute sa propre force "à travers le défi de l'imagination la plus abondante de l'histoire". [48] ​​Cette idée a ensuite été renforcée par l'étude des annotations de Melville dans sa copie de lecture de Shakespeare, qui montrent qu'il s'est immergé dans Shakespeare alors qu'il se préparait à Moby-Dick, surtout Le Roi Lear et Macbeth. [49] La lecture de Shakespeare, observe Matthiessen, était « un agent catalytique », celui qui a transformé son écriture « d'un rapport limité à l'expression de forces naturelles profondes ». [50]

La création d'Achab, découverte par le biographe de Melville Leon Howard, fait suite à une observation de Coleridge dans sa conférence sur Hamlet: « L'un des modes de création des personnages de Shakespeare est de concevoir n'importe quelle faculté intellectuelle ou morale en morbide excès, puis de se placer. . Donc mutilé ou malade, dans des circonstances données". [51] Le vocabulaire de Coleridge trouve un écho dans certaines phrases qui décrivent Achab. Achab semblait avoir "ce qui semble un demi-volontaire morbidité dominante au fond de sa nature », et « tous les hommes tragiquement grands, ajouta Melville, le sont par une certaine morbidité "toute grandeur mortelle n'est que maladie". En plus de cela, de l'avis de Howard, les références d'Ismaël en tant que " dramaturge tragique " et sa défense de son choix d'un héros dépourvu de " tous les attributs majestueux extérieurs " sont la preuve que Melville " a consciemment pensé à son protagoniste comme un héros tragique du genre que l'on trouve dans Hamlet et Le Roi Lear". [52]

Matthiessen démontre à quel point Melville était en pleine possession de ses pouvoirs dans la description d'Achab, qui se termine par un langage « qui suggère celui de Shakespeare mais n'en est pas une imitation : 'Oh, Achab ! a besoin d'être arraché des cieux et plongé dans les profondeurs, et présenté dans l'air sans corps !' La richesse imaginative de la phrase finale semble particulièrement shakespearienne, « mais ses deux mots clés n'apparaissent qu'une seule fois chacun dans les pièces. et à aucun de ces usages Melville n'est redevable de sa nouvelle combinaison. » [53] L'assimilation de Shakespeare par Melville, conclut Matthiessen, a donné Moby-Dick "une sorte de diction qui ne dépendait d'aucune source", [54] et qui pouvait, comme le dit D.H. Lawrence, transmettre quelque chose "presque surhumain ou inhumain, plus grand que nature". [55] La prose n'est basée sur le vers de personne d'autre mais sur "un sens du rythme de la parole". [56]

Matthiessen trouve des dettes envers Shakespeare, qu'elles soient difficiles ou faciles à reconnaître, sur presque toutes les pages. Il fait remarquer que la phrase "de simples sons, pleins de Léviathanisme, mais ne signifiant rien" à la fin de "Cétologie" (Ch.32) fait écho à la célèbre phrase de Macbeth: "Raconté par un idiot, plein de bruit et de fureur, Ne signifiant rien." [48] ​​Matthiessen montre que le premier discours prolongé d'Achab à l'équipage, dans le "Quarter-Deck" (Ch.36), est "un vers pratiquement vierge, et peut être imprimé comme tel": [48]

Mais regarde, Starbuck, ce qui est dit en chaleur,

Cette chose ne se dit pas. il y a des hommes
De qui les mots chaleureux sont une petite indignité.
Je veux dire ne pas t'encenser. Laisser aller.
Voir! vois là-bas les joues turques de fauve tacheté--
Des images vivantes et respirantes peintes par le soleil.
Les léopards païens - les non-reconnaissants et
Des choses sans adoration, qui vivent, cherchent et donnent

Aucune raison pour la vie torride qu'ils ressentent ! [57]

En plus de ce sens du rythme, Matthiessen montre que Melville « maîtrisait désormais le secret mature de Shakespeare pour rendre le langage lui-même dramatique ». [56] Il avait appris trois choses essentielles, résume Matthiessen :

  • S'appuyer sur des verbes d'action, « qui prêtent leur pression dynamique à la fois au mouvement et au sens ». [56] La tension effective provoquée par le contraste de « tu lances des marines de mondes à pleine cargaison » et « il y a ça ici qui reste encore indifférent » dans « Les Bougies » (ch. 119) fait que la dernière clause mène à un « compulsion à frapper la poitrine", ce qui suggère "à quel point le drame est venu à inhérer dans les mots" [58]
  • L'énergie shakespearienne des composés verbaux n'a pas été perdue pour lui ("full-freighted")
  • Et, enfin, Melville a appris à gérer "le sens de la vie accéléré qui vient du fait qu'une partie du discours agit comme une autre - par exemple, 'tremblement de terre' comme adjectif, ou la création de 'sans lieu', un adjectif à partir d'un nom. ." [59]

Éléments autobiographiques

Moby-Dick s'inspire de l'expérience de Melville sur le baleinier Acushnet, mais n'est pas autobiographique. Le 30 décembre 1840, Melville s'engagea comme main verte pour le voyage inaugural du Acushnet, prévu pour durer 52 mois. Son propriétaire, Melvin O. Bradford, comme Bildad, était un quaker : à plusieurs reprises, lorsqu'il signait des documents, il effaçait le mot « jurer » et le remplaçait par « affirmer ». Mais les actionnaires de la Acushnet étaient relativement riches, alors que les propriétaires des Péquod compris les veuves pauvres et les enfants orphelins. [60]

Le modèle de la Whaleman's Chapel du chapitre 7 est le Seamen's Bethel sur Johnny Cake Hill. Melville a assisté à un service là-bas peu de temps avant d'embarquer sur le Acushnet, et il a entendu un sermon du révérend Enoch Mudge, qui est au moins en partie l'inspiration du père Mapple. Même le sujet de Jonas et de la baleine peut être authentique, car Mudge a contribué des sermons sur Jonas à Le magazine du marin [61]

L'équipage n'était pas aussi hétérogène ou exotique que l'équipage du Péquod. Cinq étaient étrangers, dont quatre Portugais, et les autres étaient américains de naissance ou naturalisés. Trois hommes noirs faisaient partie de l'équipage, deux marins et le cuisinier. Toison, le cuisinier noir de la Péquod, a probablement été calqué sur ce William Maiden né à Philadelphie. [62] Un second, appelé en réalité Edward C. Starbuck, a été démobilisé à Tahiti dans des circonstances mystérieuses. [63] Le second lieutenant, John Hall, est identifié comme Stubb dans une annotation dans la copie du livre du membre d'équipage Henry Hubbard, qui a également identifié le modèle de Pip : John Backus, un petit homme noir ajouté à l'équipage pendant le voyage. [64] Hubbard a été témoin de la chute de Pip dans l'eau. [65]

Achab semble n'avoir eu aucun modèle, bien que sa mort ait pu être basée sur un événement réel. Melville était à bord L'étoile en mai 1843 avec deux marins de la Nantucket qui auraient pu lui dire qu'ils avaient vu leur second officier "sortir d'une baleinière par une ligne fétide et se noyer". [66]

Sources baleinières

En plus de sa propre expérience sur le baleinier Acushnet, deux événements réels ont servi de genèse au conte de Melville. L'un était le naufrage du navire Nantucket Essex en 1820, après qu'un cachalot l'ait percutée à 2 000 milles (3 200 km) de la côte ouest de l'Amérique du Sud. Le premier lieutenant Owen Chase, l'un des huit survivants, a enregistré les événements dans son 1821 Récit du naufrage le plus extraordinaire et le plus affligeant du navire-baleine Essex. [67]

L'autre événement était le meurtre présumé à la fin des années 1830 du cachalot albinos Mocha Dick, dans les eaux au large de l'île chilienne de Mocha. La rumeur disait que Mocha Dick avait une vingtaine de harpons dans le dos d'autres baleiniers et semblait attaquer les navires avec une férocité préméditée. L'une de ses batailles avec un baleinier a servi de sujet à un article de l'explorateur Jeremiah N. Reynolds dans le numéro de mai 1839 de Le Knickerbocker ou New-York Monthly Magazine. [68] Melville connaissait l'article, qui décrivait :

Ce monstre renommé, qui était sorti vainqueur de cent combats avec ses poursuivants, était un vieux rorqual mâle, d'une taille et d'une force prodigieuses. De l'effet de l'âge, ou plus probablement d'un phénomène de nature. une conséquence singulière en avait résulté — il était blanc comme la laine ! [68]

De manière significative, Reynolds écrit une narration à la première personne qui sert de cadre à l'histoire d'un capitaine de chasse à la baleine qu'il rencontre. Le capitaine ressemble à Achab et suggère un symbolisme similaire et une motivation unique pour chasser cette baleine, en ce sens que lorsque son équipage rencontre Mocha Dick pour la première fois et se recroqueville devant lui, le capitaine les rallie :

Alors qu'il approchait, avec son long dos courbé se dressant parfois au-dessus de la surface des flots, nous nous sommes aperçus qu'il était blanc comme le ressac autour de lui et les hommes se regardaient les uns les autres, consternés, alors qu'ils prononçaient, d'un ton étouffé, le terrible nom de MOCHA DICK ! "Mocha Dick ou le d----l [diable]", dis-je, "ce bateau ne s'éloigne jamais de quelque chose qui a la forme d'une baleine." [68]

Mocha Dick a eu plus de 100 rencontres avec des baleiniers entre 1810 et 1830. Il a été décrit comme étant gigantesque et couvert de balanes. Bien qu'il soit le plus célèbre, Mocha Dick n'était pas la seule baleine blanche dans la mer, ni la seule baleine à attaquer les chasseurs. [69]

Alors qu'une collision accidentelle avec un cachalot la nuit a été à l'origine du naufrage du syndicat en 1807, [70] ce n'est qu'en août 1851 que le baleinier Anne Alexandre, alors qu'il chassait dans le Pacifique au large des îles Galápagos, est devenu le deuxième navire depuis le Essex être attaqué, troué et coulé par une baleine. Melville a fait remarquer : « Dieux ! Quel commentateur est-ce Anne Alexandre baleine. Ce qu'il a à dire est court et concis et va droit au but. Je me demande si mon art maléfique a élevé ce monstre." [71]

Alors que Melville avait déjà puisé dans ses différentes expériences de navigation dans ses précédents romans, tels que Mardi, il ne s'était jamais concentré spécifiquement sur la chasse à la baleine. Les 18 mois qu'il a passés en tant que simple matelot à bord du baleinier Acushnet en 1841-1842, et un incident en particulier, a maintenant servi d'inspiration. Lors d'un « gam » (rendez-vous en mer entre navires) au milieu de l'océan, il rencontre le fils de Chase, William, qui lui prête le livre de son père. Melville a écrit plus tard :

Je l'ai interrogé sur l'aventure de son père. il est allé à sa poitrine et m'a remis une copie complète. du récit [du Essex catastrophe]. C'était le premier compte rendu imprimé que j'avais jamais vu. La lecture de cette histoire merveilleuse sur la mer sans terre, et si près de la latitude même du naufrage, a eu un effet surprenant sur moi. [72]

Le livre était épuisé et rare. Melville a fait connaître son intérêt pour le livre à son beau-père, Lemuel Shaw, dont un ami à Nantucket s'est procuré un exemplaire imparfait mais propre que Shaw a donné à Melville en avril 1851. Melville a lu cet exemplaire avec avidité, y a pris de nombreuses notes. , et l'a fait relier, le gardant dans sa bibliothèque pour le reste de sa vie. [73]

Moby-Dick contient de grandes sections - la plupart d'entre elles narrées par Ismaël - qui n'ont apparemment rien à voir avec l'intrigue, mais décrivent des aspects de l'activité baleinière. Bien qu'un roman antérieur à succès sur les baleiniers de Nantucket ait été écrit, Miriam Coffin ou le pêcheur à la baleine (1835) par Joseph C. Hart, [74] qui est crédité d'avoir influencé des éléments du travail de Melville, la plupart des récits de chasse à la baleine avaient tendance à être des récits sensationnels de mutinerie sanglante, et Melville croyait qu'aucun livre jusqu'à ce moment-là n'avait dépeint l'industrie de la chasse à la baleine. d'une manière aussi fascinante ou immédiate qu'il en avait fait l'expérience.

Melville a trouvé la majeure partie de ses données sur les baleines et la chasse à la baleine dans cinq livres, dont le plus important a été rédigé par le chirurgien du navire anglais Thomas Beale, Histoire naturelle du cachalot (1839), un livre d'autorité réputée que Melville a acheté le 10 juillet 1850. Moby-Dick surpasse celui de tout autre livre source dont Melville est connu pour avoir puisé. » [76] Selon le chercheur Howard P. Vincent, l'influence générale de cette source est de fournir l'arrangement des données de chasse à la baleine en groupes de chapitres. [77] Melville a suivi de près le groupement de Beale, tout en l'adaptant à ce que l'art exigeait, et il a changé les phrases prosaïques de l'original en figures de style graphiques [78] Le deuxième livre le plus important sur la chasse à la baleine est Frederick Debell Bennett, Un voyage baleinier autour du globe, de 1833 à 1836 (1840), dont Melville a également pris l'organisation du chapitre, mais dans une moindre mesure que ce qu'il a appris de Beale. [78]

Le troisième livre était celui que Melville a revu pour le Monde littéraire en 1847, J. Ross Browne Gravures d'une croisière baleinière (1846), qui a peut-être donné à Melville la première idée d'un livre sur la chasse à la baleine, et contient en tout cas des passages embarrassantment similaires à des passages de Moby-Dick. [79] Le quatrième livre, celui du révérend Henry T. Cheever La baleine et ses ravisseurs (1850), a été utilisé pour deux épisodes de Moby-Dick mais est probablement apparu trop tard dans l'écriture du roman pour être beaucoup plus utile. [79] Melville a pillé un cinquième livre, William Scoresby, Jr., Un compte des régions arctiques avec une histoire et une description de la pêche à la baleine nordique (1820), cependant, contrairement aux quatre autres livres, son sujet est la baleine du Groenland plutôt que le cachalot. Bien que le livre soit devenu la référence standard de la chasse à la baleine peu après sa publication, Melville l'a satirisé et parodié à plusieurs reprises - par exemple dans la description des narvals dans le chapitre "Cetology", où il a appelé Scoresby "Charley Coffin" et a donné à son récit "un twist of fact": "Scoresby aidera Melville plusieurs fois, et à chaque fois Melville le fera la satire sous un pseudonyme." Vincent suggère plusieurs raisons pour l'attitude de Melville envers Scoresby, y compris sa sécheresse et l'abondance de données non pertinentes, mais la principale raison semble avoir été que le rorqual du Groenland était le concurrent le plus proche du cachalot pour l'attention du public, alors Melville s'est senti obligé de rejeter tout ce qui concernait avec ça. [80]

Composition

Les chercheurs ont conclu que Melville a composé Moby-Dick en deux voire trois étapes. [81] Raisonnant à partir de preuves biographiques, d'une analyse des fonctions des personnages et d'une série d'incohérences inexpliquées mais peut-être significatives dans la version finale, ils émettent l'hypothèse que la lecture de Shakespeare et sa nouvelle amitié avec Hawthorne, selon les mots de Lawrence Buell, ont inspiré Melville pour réécrire une aventure baleinière « relativement simple » en « une épopée aux proportions encyclopédiques cosmiques ». [82]

La mention la plus ancienne de ce qui est devenu Moby-Dick est une lettre que Melville a écrite à Richard Henry Dana, Jr. le 1er mai 1850 : [83]

À propos du "voyage à la baleine" - je suis à mi-chemin du travail, et je suis très heureux que votre suggestion rejoigne la mienne. Ce sera une sorte de livre étrange, même si je crains que la graisse soit de la graisse, vous savez, même si vous pouvez en tirer de l'huile, la poésie est aussi dure que la sève d'un érable gelé - & pour cuisiner la chose, un il faut qu'il y ait un peu de fantaisie, qui, de par la nature de la chose, doit être disgracieuse comme les gambades des baleines elles-mêmes. Pourtant, je veux dire la vérité de la chose, malgré cela. [84]

Bezanson objecte que la lettre contient trop d'ambiguïtés pour supposer « que la "suggestion" de Dana serait évidemment que Melville fasse pour la chasse à la baleine ce qu'il avait fait à vie sur un navire de guerre en Blanc-Veste". [85] Dana avait expérimenté à quel point Melville était incomparable dans la narration dramatique lorsqu'il l'a rencontré à Boston, alors peut-être que " sa " suggestion " était que Melville fasse un livre qui capture ce cadeau " [85] Et la longue phrase dans le milieu de la citation ci-dessus reconnaît simplement que Melville est aux prises avec le problème, non pas de choisir entre les faits et la fantaisie, mais de savoir comment les relier. Les déclarations les plus positives sont que ce sera une sorte de livre étrange et que Melville entend donner la vérité de la chose, mais quelle chose exactement n'est pas claire.[85]

Melville a peut-être trouvé l'intrigue avant de l'écrire ou l'a développée après le début du processus d'écriture. Compte tenu de son utilisation élaborée des sources, "il est sûr de dire" qu'elles l'ont aidé à façonner le récit, y compris son intrigue.[86] Les chercheurs John Bryant et Haskell Springer citent le développement du personnage Ismaël comme un autre facteur qui a prolongé le processus de composition de Melville et qui peut être déduit de la structure de la version finale du livre. Ismaël, dans les premiers chapitres, est simplement le narrateur, tout comme l'avaient été les narrateurs des premières aventures maritimes de Melville, mais dans les chapitres suivants, il devient un metteur en scène mystique qui est au cœur de la tragédie. [87]

Moins de deux mois après avoir mentionné le projet à Dana, Melville a rapporté dans une lettre du 27 juin à Richard Bentley, son éditeur anglais :

Mon cher Monsieur, — Dans la dernière partie de l'automne prochain, j'aurai préparé un nouvel ouvrage et je vous écris maintenant pour proposer sa publication en Angleterre. Le livre est un roman d'aventure, fondé sur certaines légendes sauvages de la pêche au cachalot du Sud, et illustré par l'expérience personnelle de l'auteur, de deux ans et plus, en tant que harponneur. [88]

Nathaniel Hawthorne et sa famille avaient déménagé dans une petite ferme rouge près de Lenox, Massachusetts, à la fin de mars 1850. [89] Il a rencontré Melville le 5 août 1850, lorsque les auteurs se sont rencontrés lors d'un pique-nique organisé par un ami commun qui comprenait , entre autres, Oliver Wendell Holmes Sr. et James T. Fields. [90] Melville a écrit une critique non signée du recueil de nouvelles de Hawthorne Mousses d'un vieux presbytère intitulé « Hawthorne et ses mousses », qui est apparu dans Le monde littéraire les 17 et 24 août. [91] Bezanson trouve l'essai « si profondément lié au monde imaginatif et intellectuel de Melville tout en écrivant Moby-Dick" qu'il pourrait être considéré comme une préface virtuelle et devrait être "le premier morceau de lecture contextuelle de tout le monde". [85] Dans l'essai, Melville compare Hawthorne à Shakespeare et Dante, et son " auto-projection " est évidente dans les reprises le mot "génie", les plus de deux douzaines de références à Shakespeare, et dans l'insistance que "l'inaccessibilité" de Shakespeare est un non-sens pour un Américain. [85]

Le travail le plus intense sur le livre a été effectué pendant l'hiver 1850-1851, lorsque Melville avait changé le bruit de New York pour une ferme à Pittsfield, Massachusetts. Le déménagement pourrait bien avoir retardé la fin du livre. [92] Au cours de ces mois, il écrivit plusieurs lettres enthousiastes à Hawthorne, dont une de juin 1851 dans laquelle il résume sa carrière : écrire le autre façon dont je ne peux pas. Donc le produit est un hachage final, et tous mes livres sont bâclés." [93]

C'est le Melville têtu qui se tenait à côté Mardi et a parlé de ses autres livres plus commerciaux avec mépris. La lettre révèle également comment Melville a vécu son développement à partir de sa 25e année : « Trois semaines se sont à peine écoulées, à aucun moment entre alors et maintenant, que je ne me suis pas déroulé en moi-même. Mais je sens que je suis maintenant arrivé à la feuille la plus intime de le bulbe, et que sous peu la fleur doit tomber dans le moule." [94]

Buell trouve la preuve que Melville a changé ses ambitions pendant l'écriture « dans l'ensemble convaincante », puisque l'impact de Shakespeare et Hawthorne était « sûrement monumental », [82] mais d'autres contestent les théories de la composition de trois manières. La première soulève des objections sur l'utilisation de la preuve et la preuve elle-même. Bryant trouve « peu de preuves concrètes, et rien de concluant, pour montrer que Melville a radicalement modifié la structure ou la conception du livre ». [95] et l'universitaire Robert Milder voit à l'œuvre « des preuves insuffisantes et une méthodologie douteuse ». [96] Un deuxième type d'objection est basé sur des hypothèses sur le développement intellectuel de Melville. Bryant et Springer s'opposent à la conclusion que Hawthorne a inspiré Melville pour écrire l'obsession tragique d'Achab dans le livre Melville avait déjà connu d'autres rencontres qui auraient tout aussi bien pu déclencher son imagination, comme Jonas et Job de la Bible, Satan de Milton, King Lear de Shakespeare, Les héros de Byron. [87] Bezanson n'est pas non plus convaincu qu'avant de rencontrer Hawthorne, « Melville était ne pas prêt pour le genre de livre Moby-Dick devenu », [85] parce que dans ses lettres du temps Melville dénonce ses deux derniers « récits droits, Redburn et Blanc-Veste, comme deux livres écrits juste pour l'argent, et il a fermement soutenu Mardi comme le genre de livre auquel il croyait. Sa langue est déjà « richement imprégnée des manières du XVIIe siècle », caractéristiques de Moby-Dick. Un troisième type fait appel à la nature littéraire des passages utilisés comme preuves. Selon Milder, les chapitres cétologiques ne peuvent pas être des restes d'une étape antérieure de la composition et toute théorie selon laquelle ils sont « finira par s'effondrer sur la signification obstinée de ces chapitres », car aucun chercheur adhérant à la théorie n'a encore expliqué comment ces chapitres « peuvent entretiennent une relation thématique intime avec une histoire symbolique non encore conçue ». [97]

Buell constate que les théories basées sur une combinaison de passages choisis de lettres et de ce qui sont perçus comme des « extrémités libres » dans le livre « ont non seulement tendance à se dissoudre dans des conjectures », mais il suggère également que ces soi-disant extrémités libres peuvent être voulues par l'auteur : à plusieurs reprises le livre mentionne « l'inachèvement nécessaire d'immenses efforts ». [82]

Melville a d'abord proposé la publication britannique dans une lettre du 27 juin 1850 à Richard Bentley, éditeur londonien de ses premiers ouvrages. Le spécialiste des textes G. Thomas Tanselle explique que pour ces livres antérieurs, des épreuves américaines avaient été envoyées à l'éditeur britannique et que la publication aux États-Unis avait été suspendue jusqu'à ce que l'ouvrage ait été mis en caractères et publié en Angleterre. Cette procédure était destinée à fournir la meilleure (bien qu'encore incertaine) réclamation pour le droit d'auteur britannique d'une œuvre américaine. [98] Dans le cas de Moby-Dick, Melville avait pris près d'un an de plus que promis, et ne pouvait pas compter sur Harpers pour préparer les épreuves comme ils l'avaient fait pour les livres précédents. En effet, Harpers lui avait refusé une avance, et comme il leur avait déjà une dette de près de 700 $, il a été obligé d'emprunter de l'argent et d'organiser lui-même la composition et le placage. [99] John Bryant suggère qu'il l'a fait "pour réduire le nombre de mains jouant avec son texte". [100]

Les étapes finales de la composition se chevauchaient avec les premières étapes de la publication. En juin 1851, Melville écrivit à Hawthorne qu'il était à New York pour « travailler et esclave sur ma 'baleine' pendant qu'elle traverse la presse ». [101] À la fin du mois, « fatigué par le long retard des imprimeurs », Melville est revenu pour terminer le travail sur le livre à Pittsfield. Trois semaines plus tard, la composition était presque terminée, comme il l'annonça à Bentley le 20 juillet : « Je passe maintenant sous presse, les feuilles de clôture de mon nouvel ouvrage ». [101] Pendant que Melville écrivait et relisait simultanément ce qui avait été établi, l'épreuve corrigée était plaquée, c'est-à-dire le type fixé dans sa forme définitive. Étant donné que les chapitres précédents étaient déjà plaqués lorsqu'il révisait les derniers, Melville a dû "se sentir limité dans les types de révisions qui étaient réalisables". [102]

Le 3 juillet 1851, Bentley offrit à Melville 150 £ et "la moitié des bénéfices", c'est-à-dire la moitié des bénéfices qui restaient après les dépenses de production et de publicité. Le 20 juillet, Melville accepte, après quoi Bentley rédige un contrat le 13 août. [103] Melville signe et retourne le contrat début septembre, puis se rend à New York avec les épreuves, faites à partir des plaques finies, qu'il envoyé à Londres par son frère Allan le 10 septembre. Depuis plus d'un mois, ces épreuves étaient en possession de Melville, et comme le livre serait refait à Londres, il pouvait consacrer tout son temps à les corriger et à les réviser. Il n'avait toujours pas d'éditeur américain, donc la hâte habituelle de faire précéder la publication britannique par l'Américain n'était pas présente. [104] Ce n'est que le 12 septembre que le contrat d'édition Harper a été signé. [105] Bentley a reçu les épreuves avec les corrections et les révisions de Melville marquées dessus le 24 septembre. Il a publié le livre moins de quatre semaines plus tard.

Dans le numéro d'octobre 1851 de Le nouveau magazine mensuel de Harper "The Town Ho's Story" a été publié, avec une note de bas de page: "From 'The Whale'. Le titre d'un nouvel ouvrage de M. Melville, dans la presse de Harper and Brothers, et maintenant publié à Londres par M. Bentley. " [106]

Le 18 octobre, l'édition britannique, La baleine, a été publié dans un tirage de seulement 500 exemplaires, [107] moins que les livres précédents de Melville. Leurs ventes lentes avaient convaincu Bentley qu'un plus petit nombre était plus réaliste. Londres Messager du matin le 20 octobre a imprimé la première revue connue. [108] Le 14 novembre, l'édition américaine, Moby-Dick, a été publié et le même jour examiné à la fois dans l'Albany Argus et le Morning Courier et New-York Enquirer. Le 19 novembre, Washington a reçu la copie à déposer aux fins du droit d'auteur. La première impression américaine de 2 915 exemplaires était presque la même que la première de Mardi, mais le premier tirage des trois autres livres de Melville sur Harper avait été de mille exemplaires de plus. [109]

Les révisions de Melville et les révisions éditoriales britanniques

L'édition britannique, établie par les imprimeurs de Bentley à partir des épreuves de pages américaines avec les révisions et les corrections de Melville, diffère de l'édition américaine par plus de 700 mots et des milliers de changements de ponctuation et d'orthographe. [104]

Hors préliminaires et un extrait, les trois volumes de l'édition britannique atteignaient 927 pages [110] et le seul volume américain 635 pages. [111] En conséquence, la dédicace à Hawthorne dans l'édition américaine — « ce livre est inscrit à » — est devenue « ces volumes sont inscrits à » dans les Britanniques. [112] La table des matières de l'édition britannique suit généralement les titres réels des chapitres de l'édition américaine, mais 19 titres de la table des matières américaine diffèrent des titres au-dessus des chapitres eux-mêmes. Cette liste a probablement été dressée par Melville lui-même : les titres des chapitres décrivant les rencontres des Péquod avec d'autres navires avait, apparemment pour souligner les parallélismes entre ces chapitres, été normalisé en « Le Pequod rencontre le . » à l'exception du déjà publié « L'histoire de Town-Ho ». [113]

Pour des raisons inconnues, l'« Étymologie » et les « Extraits » ont été déplacés à la fin du troisième volume. [114] Une épigraphe de paradis perdu, tiré de la deuxième des deux citations de cet ouvrage dans l'édition américaine, apparaît sur la page de titre de chacun des trois volumes britanniques. L'implication de Melville dans ce réarrangement n'est pas claire : s'il s'agissait du geste de Bentley pour accommoder Melville, comme le suggère Tanselle, [114] sa sélection mettait l'accent sur la citation avec laquelle Melville n'aurait peut-être pas été d'accord.

La plus grande des révisions de Melville est l'ajout à l'édition britannique d'une note de bas de page de 139 mots au chapitre 87 expliquant le mot « gally ». L'édition contient également six phrases courtes et quelque 60 mots simples manquants dans l'édition américaine. [115] De plus, environ 35 changements produisent de véritables améliorations, par opposition à de simples corrections : « Melville n'a peut-être pas fait tous les changements de cette catégorie, mais il semble certain qu'il en était responsable de la grande majorité. [116]

Censure britannique et "Epilogue" manquant

L'éditeur britannique a embauché un ou plusieurs réviseurs qui, selon l'évaluation du chercheur Steven Olsen-Smith, étaient responsables de « modifications non autorisées allant d'erreurs typographiques et d'omissions à des actes de censure pure et simple ». [117] Selon le biographe Robertson-Lorant, le résultat était que l'édition britannique était "mal mutilée". [118] Les expurgations se répartissent en quatre catégories, classées selon les priorités apparentes de la censure :

  1. Des passages sacrilèges, plus de 1 200 mots : Attribuer les échecs humains à Dieu était un motif d'excision ou de révision, tout comme comparer les échecs humains aux échecs divins. Par exemple, au chapitre 28, "Achab", Achab se tient avec "une crucifixion au visage" a été révisé en "une angoisse apparemment éternelle" [119]
  2. Les questions sexuelles, y compris la vie sexuelle des baleines et même l'anticipation inquiète d'Ismaël de la nature des sous-vêtements de Queequeg, ainsi que des allusions à la fornication ou aux prostituées, et « la lune de miel de nos cœurs » (en relation avec Ismaël et Queequeg) [120] Chapitre 95 , cependant, "La soutane", se référant à l'organe génital de la baleine, n'a pas été touché, peut-être à cause du langage indirect de Melville.
  3. Remarques "dépréciant la royauté ou impliquant une critique des Britanniques": Cela signifiait l'exclusion de l'intégralité du chapitre 25, un "post-scriptum" sur l'utilisation de l'huile de sperme lors des couronnements [121]
  4. Les anomalies grammaticales ou stylistiques perçues ont été traitées avec « une interprétation très conservatrice des règles de « correction »". [122]

Ces expurgations signifiaient également que toutes les corrections ou révisions que Melville avait apportées à ces passages étaient désormais perdues.

La dernière différence dans le matériel qui n'est pas déjà plaqué est que "l'épilogue", donc la survie miraculeuse d'Ismaël, est omis de l'édition britannique. De toute évidence, l'épilogue n'était pas une réflexion après coup apportée trop tard pour l'édition, car il est mentionné dans "The Castaway": "dans la suite du récit, on verra alors ce qui m'est arrivé à l'abandon." [123] La raison pour laquelle l'« épilogue » est manquant est inconnue. Puisqu'il n'y avait rien de répréhensible dedans, il a très probablement été perdu par l'imprimeur de Bentley lorsque l'« Étymologie » et les « Extraits » ont été déplacés. [124]

Changement de titre de dernière minute

Après l'envoi des feuilles, Melville a changé le titre. Probablement à la fin du mois de septembre, Allan a envoyé à Bentley deux pages de preuve avec une lettre dont il ne reste qu'un brouillon qui l'informait que Melville "a déterminé un nouveau titre et une dédicace—Vous avez la preuve des deux—On pense ici que le nouveau le titre sera meilleur vente titre". Après avoir exprimé son espoir que Bentley recevrait ce changement dans le temps, Allan a déclaré que "Moby-Dick est un titre légitime pour le livre, étant le nom donné à une baleine particulière qui, si je peux m'exprimer ainsi, est le héros de le volume". [125] Le biographe Hershel Parker suggère que la raison du changement était que Harper's avait publié deux ans plus tôt un livre avec un titre similaire, La baleine et ses ravisseurs. [126]

Changer le titre n'a pas été un problème pour l'édition américaine, puisque les têtes de ligne tout au long du livre ne montraient que les titres des chapitres, et la page de titre, qui inclurait le nom de l'éditeur, ne pouvait pas être imprimée tant qu'un éditeur n'était pas trouvé. En octobre Le nouveau magazine mensuel de Harper chapitre 54 imprimé, « L'histoire de Town-Ho », avec une note de bas de page disant : « De La baleine. Le titre d'un nouvel ouvrage de M. Melville". [125] La seule feuille de preuve qui subsiste, "une page de 'procès' portant le titre 'La Baleine' et l'empreinte de Harper," [127] montre qu'à ce stade, après que l'éditeur eut été trouvé, le titre original était toujours là. Quand la lettre d'Allan est arrivée, pas plus tôt que début octobre, Bentley avait déjà annoncé La baleine dans les deux Athénaem et le Spectateur des 4 et 11 octobre. [128] Probablement pour accommoder Melville, Bentley a inséré une page de faux-titre dans le premier volume seulement, qui se lit "The Whale or, Moby Dick". [127]

Ventes et gains

L'impression britannique de 500 exemplaires s'est vendue à moins de 300 au cours des quatre premiers mois. En 1852, certaines feuilles restantes ont été reliées dans un boîtier moins cher, et en 1853, il restait encore suffisamment de feuilles pour publier une édition bon marché en un seul volume. Bentley n'a récupéré que la moitié des 150 £ qu'il a avancés à Melville, dont la part des ventes réelles n'aurait été que de 38 £, et il n'a pas imprimé une nouvelle édition. [129] La première impression de Harper était de 2 915 copies, y compris les 125 copies standard de révision. Le prix de vente était de 1,50 $, environ un cinquième du prix de l'édition britannique en trois volumes. [111]

Environ 1 500 exemplaires ont été vendus en 11 jours, puis les ventes ont ralenti à moins de 300 l'année suivante. Après trois ans, le premier tirage était toujours disponible, dont près de 300 exemplaires furent perdus lorsqu'un incendie se déclara à la maison en décembre 1853. En 1855, un deuxième tirage de 250 exemplaires fut édité, en 1863, un tiers des 253 exemplaires. , et enfin en 1871, un quatrième tirage de 277 exemplaires, qui s'est vendu si lentement qu'aucun nouveau tirage n'a été commandé. [129] Moby-Dick était épuisé au cours des quatre dernières années de la vie de Melville, ayant vendu 2 300 exemplaires au cours de sa première année et demie et en moyenne 27 exemplaires par an pendant les 34 années suivantes, pour un total de 3 215 exemplaires.

Les revenus de Melville tirés du livre s'élèvent à 1 260 $ : l'avance de 150 £ de Bentley équivalait à 703 $ et les impressions américaines lui ont rapporté 556 $, soit 100 $ de moins que ce qu'il avait gagné dans l'un de ses cinq livres précédents. [130] La veuve de Melville a reçu 81 $ supplémentaires lorsque la United States Book Company a publié le livre et vendu près de 1 800 exemplaires entre 1892 et 1898. [130]

La réception de La baleine en Grande-Bretagne et de Moby-Dick aux États-Unis différaient de deux manières, selon Parker. Premièrement, la critique littéraire britannique était plus sophistiquée et développée que dans la république encore jeune, avec des critiques britanniques effectuées par des « cadres de brillants littéraires » [131] qui étaient « des critiques expérimentés et des stylistes de prose incisifs », [132] tandis que les États-Unis Les États n'avaient qu'« une poignée de critiques » assez capables d'être qualifiés de critiques, et les éditeurs et les critiques américains faisaient habituellement écho à l'opinion britannique. [131] La révision américaine était pour la plupart déléguée à des « employés de journaux » ou bien par des « contributeurs amateurs plus connus pour leur piété religieuse que pour leur sens aigu de la critique ». [132] Deuxièmement, les différences entre les deux éditions ont provoqué « deux réceptions critiques distinctes ». [133]

Britanique

Vingt et une revues ont paru à Londres, et plus tard une à Dublin. [132] Les critiques britanniques, selon Parker, considéraient principalement La baleine comme « une œuvre littéraire phénoménale, un roman philosophique, métaphysique et poétique ». [5] Le Annonceur du matin car le 24 octobre était impressionné par l'érudition de Melville, par sa « capacité dramatique à produire un poème en prose », et par les aventures des baleines qui étaient « puissantes dans leurs horreurs cumulées ». [134] À sa grande surprise, Jean Taureau a trouvé "la philosophie dans les baleines" et "la poésie dans la graisse", et a conclu que peu de livres qui prétendaient être des œuvres philosophiques ou littéraires "contiennent autant de vraie philosophie et autant de poésie authentique que le conte du Péquod ' s baleinière », ce qui en fait une œuvre « bien au-delà du niveau d'une œuvre de fiction ordinaire ». [135] Message du matin l'a trouvé « l'un des livres modernes les plus intelligents, les plus spirituels et les plus amusants », et a prédit que c'était un livre « qui fera de grandes choses pour la réputation littéraire de son auteur ». [135]

Melville lui-même n'a jamais vu ces critiques, et Parker appelle cela une « ironie amère » que la réception à l'étranger était « tout ce qu'il aurait pu espérer, à part quelques proclamations ostentatoires selon lesquelles la distance entre lui et Shakespeare n'était en aucun cas incommensurable ». [136]

L'une des premières critiques, par le critique extrêmement conservateur Henry Chorley [118] dans le très apprécié Londres Athénée, l'a décrit comme

[Un] mélange mal composé de romance et de pragmatisme. L'idée d'une histoire connectée et collectée a manifestement visité et abandonné son auteur encore et encore au cours de la composition. Le style de son récit est par endroits défiguré par un anglais fou (plutôt que mauvais) et sa catastrophe est gérée à la hâte, faiblement et obscurément.

Selon le Londres Gazette littéraire et Journal of Science and Art pour le 6 décembre 1851, « M. Melville ne peut se passer de sauvages, il fait donc la moitié de son dramatis personae Indiens sauvages, Malais et autres sciences humaines indomptées", qui est apparu dans "un livre étrange, professant être un roman excentrique sans motif, outrageusement grandiloquent dans des endroits charmants et vivement descriptifs". [137] La ​​plupart des critiques ont regretté les digressions extravagantes parce qu'elles détournaient l'attention de un récit par ailleurs intéressant et même passionnant, mais même les critiques qui n'aimaient pas le livre dans son ensemble ont loué l'originalité de l'imagination et de l'expression de Melville.[138]

Parce que l'édition anglaise a omis l'épilogue décrivant l'évasion d'Ismaël, les critiques britanniques ont lu un livre avec un narrateur à la première personne qui n'a apparemment pas survécu. [5] L'examinateur de la Gazette littéraire a demandé comment Ismaël, « qui semble s'être noyé avec les autres, a communiqué ses notes à M. Bentley ». [137] L'examinateur du Spectateur objecte qu'il ne faut « rien introduire dans un roman qu'il soit physiquement impossible à l'écrivain d'avoir connu : ainsi, il ne doit pas décrire la conversation des mineurs dans une fosse s'ils tous périr." [139] Le Revue de l'Université de Dublin a demandé "comment se fait-il que l'auteur soit vivant pour raconter l'histoire?" [139] Quelques autres critiques, qui n'ont pas commenté l'impossibilité apparente d'Ismaël de raconter l'histoire, ont signalé des violations des conventions narratives dans d'autres passages.

D'autres critiques ont accepté les défauts qu'ils ont perçus. Jean Taureau fait l'éloge de l'auteur pour avoir fait de la littérature une matière improbable et même peu attrayante, et le Message du matin trouvèrent que la joie dépassait de loin le caractère improbable des événements. [140] Bien que certains critiques aient considéré les personnages, en particulier Achab, comme exagérés, d'autres ont estimé qu'il fallait un caractère extraordinaire pour entreprendre la bataille avec la baleine blanche. Le style de Melville est souvent loué, même si certains le trouvent excessif ou trop américain. [141]

Américain

Une soixantaine de critiques sont parues en Amérique, le critère pour compter comme critique étant plus de deux lignes de commentaires. [142] Seuls quelques critiques se sont exprimés assez tôt pour ne pas être influencés par les nouvelles de la réception britannique. [131] Bien que Moby-Dick contenait le Épilogue et ainsi expliqué la survie d'Ismaël, les revues britanniques ont influencé la réception américaine. La première revue américaine, dans le Boston Poster pour le 20 novembre, a cité le London Athénée critique méprisante, ne réalisant pas que certaines des critiques de La baleine ne concernait pas Moby-Dick. Ce dernier point, ainsi que l'autorité et l'influence de la critique britannique dans la critique américaine, sont clairs dès le début de la revue : mélange composé de romance et de pragmatisme'". [143] Bien que le Poster cité la plus grande partie de la revue, il a omis l'extrait condensé de la prose de Melville le Athénée avait inclus pour en donner un exemple aux lecteurs. Les Poster jugeait le prix d'un dollar et cinquante cents beaucoup trop élevé : « La Baleine ne vaut pas l'argent qu'on lui demande, que ce soit en tant qu'œuvre littéraire ou en tant que masse de papier imprimé ». [144]

Le New-York Divers Amérique du Nord pour décembre a résumé le verdict dans le Athénée. Le critique du New York de décembre Magazine éclectique avait effectivement lu Moby-Dick dans son intégralité, et je me demandais pourquoi le Athénée était si méprisant de la fin. L'attaque contre La baleine par le Spectateur a été réimprimé dans le New York de décembre Revue Internationale, qui inaugurait l'influence d'une autre critique défavorable. Pour compléter ce que les lecteurs américains ont appris sur la réception britannique, en janvier Magazine mensuel de Harper tenta de limiter les dégâts et écrivit que le livre avait « suscité un intérêt général » parmi les magazines londoniens. [145]

La revue américaine la plus influente, classée selon le nombre de références à elle, est parue dans l'hebdomadaire Monde littéraire, qui avait imprimé l'essai "Mosses" de Melville l'année précédente. L'auteur de la critique non signée en deux versements, les 15 et 22 novembre, a ensuite été identifié comme étant l'éditeur Evert Duyckinck. [146] La première moitié du premier volet était consacrée à un événement d'une coïncidence remarquable : au début du mois, entre la parution de l'édition britannique et américaine, une baleine avait coulé le baleinier de New Bedford. Anne Alexandre près du Chili. [147]

Dans le deuxième volet, Duyckinck décrit Moby-Dick comme trois livres en un seul : il était satisfait du livre dans la mesure où il était un compte rendu complet du cachalot, moins avec lui en ce qui concerne les aventures du Péquod L'équipage a été considéré, percevant les personnages comme irréalistes et exprimant des opinions inappropriées sur les religions, et a condamné l'essayiste à rhapsodier et à moraliser avec ce qu'il pensait être peu de respect de ce que "doit être pour le monde les associations les plus sacrées de la vie violées et défigurées". [148] L'examen a incité Hawthorne à prendre la "mesure inhabituellement agressive de réprimander Duyckinck" en critiquant l'examen dans une lettre à Duyckinck du 1er décembre : [149]

Quel livre Melville a écrit ! Cela me donne une idée d'une puissance bien plus grande que les précédentes. Il ne m'a pas semblé que son examen, dans le Monde Littéraire, rende justice à ses meilleurs points. [150]

Le socialiste transcendantal George Ripley a publié une critique dans le New York Tribune pour le 22 novembre, dans lequel il compare favorablement le livre à Mardi, parce que les « touches occasionnelles du mysticisme subtil » n'étaient pas exagérées mais maintenues dans des limites par le solide réalisme du contexte de la chasse à la baleine. [151] Ripley était presque sûrement aussi l'auteur de la revue dans Harper's pour décembre, qui a vu dans la quête d'Achab le "léger cadre" d'autre chose : " Sous toute l'histoire, le lecteur subtil et imaginatif trouvera peut-être une allégorie prégnante, destinée à illustrer le mystère de la vie humaine. " [152] Parmi la poignée d'autres critiques favorables, il y en avait une dans le Albion le 22 novembre qui a vu le livre comme un mélange de vérité et de satire. [153]

L'ami de Melville, Nathaniel Parker Willis, critique le livre le 29 novembre Journal d'accueil, l'a trouvé "un livre très racé, fougueux, curieux et divertissant . il enrôle la curiosité, excite les sympathies, et charme souvent la fantaisie". [152] Le 6 décembre Esprit du temps, l'éditeur William T. Porter a fait l'éloge du livre, et de tous les cinq travaux antérieurs de Melville, comme les écrits « d'un homme qui est à la fois philosophe, peintre et poète ». [152] D'autres critiques plus courtes ont mélangé leurs éloges avec de véritables réserves sur "l'irrévérence et les plaisanteries profanes", comme le New Haven Palladium quotidien pour le 17 novembre l'a formulé. De nombreux critiques, observe Parker, étaient arrivés à la conclusion que Melville était capable de produire des romans agréables, mais ils ne pouvaient pas voir en lui l'auteur d'une grande littérature. [154]

Moins d'un an après la mort de Melville en 1891, Moby-Dick, de même que Type, Omoo, et Mardi, a été réimprimé par Harper & Brothers, lui donnant une chance d'être redécouvert. Cependant, seul l'underground littéraire new-yorkais s'y intéresse, juste assez pour que le nom de Melville circule pendant 25 ans dans la capitale de l'édition américaine. Pendant ce temps, quelques critiques étaient prêts à consacrer du temps, de l'espace et un minimum d'éloges à Melville et à ses œuvres, ou du moins à celles qui pouvaient encore être facilement obtenues ou mémorisées. D'autres œuvres, en particulier la poésie, ont été largement oubliées. [155]

En 1917, l'auteur américain Carl Van Doren est devenu le premier de cette période à faire du prosélytisme sur la valeur de Melville dans son étude de 1921, Le roman américain, appelant Moby-Dick un sommet du romantisme américain. [155]

Dans son idiosyncratique mais influent de 1923 Études de littérature américaine classique, romancier, poète et nouvelliste D. H. Lawrence a célébré l'originalité et la valeur des auteurs américains, dont Melville. Étonnamment peut-être, Lawrence a vu Moby-Dick comme une œuvre de premier ordre malgré son utilisation de l'édition anglaise originale expurgée qui manquait également de l'épilogue. [155]

La bibliothèque moderne a sorti Moby-Dick en 1926, et la Lakeside Press de Chicago a chargé Rockwell Kent de concevoir et d'illustrer une édition saisissante en trois volumes parue en 1930. Random House a ensuite publié une version commerciale en un volume de l'édition de Kent, qu'ils ont réimprimée en 1943 comme une version moins chère Géant de la bibliothèque moderne. [156]

Le roman a été adapté ou représenté dans l'art, le cinéma, les livres, les dessins animés, la télévision et plus d'une douzaine de versions au format bande dessinée. La première adaptation était le film muet de 1926 La bête de la mer, mettant en vedette John Barrymore, [157] dans lequel Achab revient épouser sa fiancée après avoir tué la baleine. [158] L'adaptation la plus célèbre était le film de John Huston 1956 produit à partir d'un scénario de l'auteur Ray Bradbury. [159] La longue liste d'adaptations, comme l'ont dit Bryant et Springer, démontre que "l'image emblématique d'un Américain en colère et amer tuant une bête mythique semblait capturer l'imagination populaire". Ils concluent que « différents lecteurs à différentes périodes de la culture populaire ont réécrit Moby-Dick" pour en faire une " véritable icône culturelle ". [158] L'artiste américain David Klamen a cité le roman comme une influence importante sur ses peintures sombres et lentes à révéler, notant un passage du livre dans lequel une peinture mystérieuse et indéchiffrable dans un bar se dévoile progressivement pour représenter une baleine.[160]

L'auteur américain Ralph Ellison a écrit un hommage au livre dans le prologue de son roman de 1952 Homme invisible. Le narrateur se souvient d'un moment de vérité sous l'emprise de la marijuana et évoque un service religieux : « Frères et sœurs, mon texte de ce matin est le 'Blackness of Blackness'. Et la congrégation répond : " Cette noirceur est la plus noire, frère, la plus noire. " " Cette scène, observe le biographe d'Ellison Arnold Rampersad, " reprend un moment du Moby-Dick", où Ismaël erre dans New Bedford à la recherche d'un endroit pour passer la nuit, et rejoint momentanément une congrégation : ." Selon Rampersad, c'est Melville qui "a donné à Ellison le pouvoir d'insister sur une place dans la tradition littéraire américaine" par son exemple de "représenter la complexité de la race et du racisme de manière si aiguë et généreuse dans son texte". [161] Rampersad a également pense que le choix d'Ellison d'un narrateur à la première personne a été inspiré avant tout par Moby-Dick, et le roman a même une phrase d'ouverture similaire avec le narrateur se présentant ("Je suis un homme invisible"). [162] L'oraison du prédicateur aveugle d'Ellison, Barbee, ressemble au sermon du père Mapple en ce sens que les deux préparent le lecteur à ce qui est à venir. [163]

Le discours d'acceptation du prix Nobel de l'auteur-compositeur américain Bob Dylan de 2017 cité Moby-Dick comme l'un des trois livres qui l'ont le plus influencé. La description de Dylan se termine par une reconnaissance : "Ce thème, et tout ce qu'il implique, se retrouverait dans plus d'une de mes chansons." [164]

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Voir la vidéo: Unit 11 @ Moby Dick @ Mr. Mahmoud Makram (Janvier 2022).