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De superbes peintures murales mayas découvertes dans une maison guatémaltèque

De superbes peintures murales mayas découvertes dans une maison guatémaltèque


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Des peintures murales mayas remarquables ont été trouvées au Guatemala qui sont sans précédent en Amérique centrale. Ces peintures murales mayas récemment découvertes sont spéciales car elles contiennent des images et des motifs indigènes et espagnols. Ces peintures murales extraordinaires aident les chercheurs à mieux comprendre l'histoire de la culture Ixil Maya et de la période coloniale dans la région.

Les nouvelles peintures murales Ixil Maya ont été découvertes à Chajul, dans l'ouest du Guatemala. Chajul était un centre majeur des Ixil Maya, qui conservent encore aujourd'hui de nombreux aspects de leur culture traditionnelle malgré les grandes souffrances de la guerre civile guatémaltèque (1960-1996). Selon l'étude publiée dans l'Antiquité, avant l'arrivée des conquistadors espagnols, « Chajul était déjà l'un des plus grands centres précolombiens de la région », et il est mentionné dans le Rabinal Achí, qui est basé sur les drames de la cour Ixil Maya. de la période classique.

Les nouvelles peintures murales mayas ont été trouvées sous des peintures murales existantes

« L'œuvre d'art a été découverte pour la première fois par le propriétaire de la maison en 2003 », selon un communiqué de presse de l'Antiquité. Il y avait plusieurs couches de peinture sur les peintures murales et elles avaient été repeintes plusieurs fois. Les peintures murales ont été brièvement étudiées par les chercheurs, mais ce n'est que lorsqu'une équipe d'experts polonais a commencé à conserver les peintures murales qu'elles ont été correctement évaluées. Les experts polonais ont collaboré avec des personnes locales parlant l'ixil pour comprendre les peintures murales et leur aide a été cruciale.

Travaux de conservation des peintures murales Ixil Maya de la maison #3 en 2015. (Source : R. Słaboński / Publications antiques Ltée )

Les peintures représentent des danseurs et des musiciens. Dans une interview exclusive avec Ancient Origins, Jaroslaw Źrałka, l'un des chercheurs, a déclaré que «la danse a joué un rôle important dans la culture maya depuis l'époque précolombienne». Les drames de danse maya ont enregistré l'histoire et les croyances des Ixils depuis les temps anciens. Jarosław a déclaré à Ancient Origins que « la danse était si importante pour les peuples autochtones qu'elle était également utilisée comme outil de conversion par les premiers missionnaires » (d'Espagne).

Les nouvelles peintures sont un mélange de motifs mayas et espagnols

D'autres peintures murales mayas ont été découvertes à Chajul, mais aucune n'est aussi complète que celles trouvées dans cette maison familiale. L'Antiquité rapporte que les nouvelles peintures murales « décorent les murs nord, est et ouest de la pièce principale et centrale ». Une peinture sur le mur sud a probablement été détruite à un moment donné dans le passé. Les chercheurs ont pu dater les peintures murales au carbone, mais pas avec une grande précision. On estime qu'ils ont été peints pendant la période coloniale (1520-1820 après JC).

Une nouvelle peinture murale maya avant et après conservation (Image : R. Słaboński / Publications antiques Ltée )

Le mur ouest de la pièce principale et centrale de la maison présente une peinture de 6 pieds de long (2 m) avec deux musiciens accompagnés d'un nain, qui divertissent peut-être une figure avec une coiffe vêtue d'un mélange de vêtements indiens et espagnols. Sur la section adjacente du mur nord de la pièce, un certain nombre de musiciens sont représentés sur des tabourets jouant de la flûte et du tambour, vêtus d'un mélange de vêtements européens et indigènes. Certains danseurs sont également représentés portant ce qui semble être des peaux de jaguar, qui faisaient partie des coutumes indigènes.

Peintures murales uniques de danses profanes connues et « perdues »

Les peintures murales ont presque certainement été peintes par des peintres locaux d'Ixil. Les couleurs et les peintures (faites de pigments d'argile naturels) utilisées par les peintres étaient typiques de l'art maya, et les méthodes de peinture et le style des figures n'indiquent aucune influence étrangère particulière, selon Katarzyna Radnicka, l'une des chercheuses, qui a parlé sur les peintures dans une interview avec Ancient Origins. Elle a également déclaré dans l'interview que les « points noirs placés sur un fond orange » dans les peintures murales sont caractéristiques de l'art maya local. Fait intéressant, les indigènes locaux continuent de peindre dans ce style traditionnel.

Les points noirs sur fond orange sont caractéristiques de l'art maya local. (R. Słaboński / Publications antiques Ltée )

Selon Jaroslaw, ce qui était remarquable dans les peintures murales de Chajul, c'est qu'elles sont laïques et dans un cadre domestique, contrairement à d'autres peintures qui « se concentrent principalement sur des thèmes religieux chrétiens et apparaissent dans la plupart des cas dans des églises et des couvents ». Avec l'aide de la population locale d'Ixil, l'équipe en est venue à croire que les peintures murales représentent des danses, peut-être le Baile de la Conquista (Danse de la conquête) ou le Baile de Los Moros y Cristianos (Danse des Maures et des Chrétiens ) », selon le communiqué de presse de l'Antiquité. La Danse des Maures et des Chrétiens a été introduite par les Espagnols et l'autre danse raconte l'histoire de la conquête de l'Ixil par les conquistadors. Les chercheurs ont écrit que les peintures murales pourraient représenter une danse qui a été perdue après "l'interdiction imposée par le gouvernement de l'exécution de nombreuses danses indigènes" aux 19e et 20e siècles.

Modèle 3D de la maison avec les peintures murales mises en évidence (Image : Reconstruction par A. Kaseja ; numérisation 3D par B. Pilarski / Publications antiques Ltée )

Salle murale probablement utilisée pour les rituels de fraternité de Cofradías

Le fait que les peintures aient été trouvées dans un espace domestique peut indiquer des aspects de leur origine et de leur fonction. La maison appartient à la famille Asicona depuis des générations et ils pensent que les chambres avec la peinture étaient autrefois utilisées pour recevoir des invités. Monika Banach a déclaré à Ancient Origins que "L'une des interprétations que nous avons envisagées est que les propriétaires de la maison appartenaient aux confréries et fraternités religieuses connues en espagnol sous le nom de Cofradías".

Ces fraternités ont été introduites par les Espagnols et sont encore courantes en Amérique centrale, y compris à Chajul. Cependant, beaucoup de leurs membres ont été tués pendant la guerre civile guatémaltèque lorsque l'armée a lancé une campagne génocidaire contre les Ixils. Ces associations vénéraient les saints catholiques mais elles ont également adopté de nombreuses traditions ancestrales des Mayas locaux. Selon les propriétaires actuels de la maison, certains membres de leur famille ont rejoint les confréries religieuses et il semble que les pièces avec les peintures murales aient été utilisées par les Cofradías pour des réunions et des rituels. Les peintures montrent que les Ixil créent une série syncrétique de croyances et de pratiques culturelles pendant la période coloniale, illustrée par le mélange de styles européens et indigènes des peintures murales.

  • Les scans laser révèlent 60 000 structures mayas auparavant inconnues cachées dans la jungle guatémaltèque !
  • Une nouvelle découverte suggère que les Maya Elites ont dansé en portant jusqu'à 25 livres de bijoux en jade
  • Une autoroute maya vieille de 2 000 ans découverte dans la jungle du Guatemala

Les nouvelles peintures murales peuvent montrer la résistance culturelle maya

Selon le rapport de l'Antiquité, ces peintures murales mayas uniques nous offrent de nouvelles perspectives sur la région et « en tant que telles, elles peuvent refléter le contrôle décroissant de l'administration espagnole et la revitalisation de la culture maya ». De plus, Monika a déclaré à Ancient Origins qu'ils pourraient illustrer "comment le peuple Ixil Maya a résisté et négocié la culture, la religion et les valeurs imposées par l'invasion/le colonialisme espagnol". Les chercheurs espèrent que d'autres peintures murales de maisons à Chajul pourront les aider à mieux comprendre la région dans le passé colonial et plus tard.


Des arbres poussent au sommet d'un monticule récemment découvert au-dessus d'une maison construite par les anciens Mayas qui contient le rendu d'une figure ancienne, peut-être le scribe de la ville. La maison se trouve au bord de l'ancien site de Xultún au Guatemala, une ville qui abritait autrefois des dizaines de milliers de personnes.

Quatre longs nombres sur le mur nord de la maison en ruine se rapportent au calendrier maya et aux calculs sur la lune, le soleil et peut-être Vénus et Mars, les dates s'étendant sur environ 7 000 ans dans le futur. Ce sont les premiers calculs que les archéologues mayas ont trouvés qui semblent totaliser tous ces cycles de cette manière. Bien qu'ils impliquent tous des multiples communs de cycles calendaires et astronomiques clés, la signification exacte de ces périodes de temps particulières n'est pas connue.


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L'équipe d'archéologues a étudié plus de 810 miles carrés (2 100 km²) de la jungle du Petén qui borde le Mexique et le Belize. Ils ont découvert que quelque 60 000 structures ont été trouvées au cours des deux dernières années

Les lasers ont révélé les vestiges «à couper le souffle» d'une «mégalopole» précolombienne tentaculaire qui était beaucoup plus complexe que la plupart des spécialistes ne l'avaient jamais cru

Les scientifiques ont fait la découverte en utilisant la technologie Lidar, qui est l'abréviation de « détection et télémétrie de la lumière ».

Des avions équipés d'un scanner LiDAR ont produit des cartes tridimensionnelles de la surface en utilisant la lumière sous forme de laser pulsé lié à un système GPS.

Cette technique a permis aux chercheurs de cartographier les contours de ce qu'ils décrivent comme des dizaines de villes mayas nouvellement découvertes cachées sous un épais feuillage de jungle des siècles après avoir été abandonnées par leurs habitants d'origine.

Outre des structures jusque-là inconnues, les images montrent des autoroutes surélevées qui reliaient les centres urbains et les carrières.

Ils ont également découvert des systèmes avancés d'irrigation et de terrassement qui soutenaient l'agriculture dans une civilisation qui était l'une des plus avancées de la Méso-Amérique.

La technique a révélé que le paysage pouvait abriter jusqu'à 15 millions d'individus et l'abondance de murs défensifs, de remparts et de forteresses suggère que la guerre a sévi tout au long de leur existence et pas seulement à la fin. Les données LiDAR montrant les chaussées de Tikal peuvent être vues ci-dessus

Leurs découvertes ont révélé une pyramide au cœur de l'ancienne ville maya de Tikal, une destination touristique majeure du nord-est du Guatemala. Les nouvelles découvertes comprennent des centres urbains avec des trottoirs, des maisons, des terrasses, des centres cérémoniels, des canaux d'irrigation et des fortifications

Des avions équipés d'un scanner LiDAR ont produit des cartes tridimensionnelles de la surface en utilisant la lumière sous forme de laser pulsé lié à un système GPS. En plus de structures inconnues auparavant, les images montrent des autoroutes surélevées qui reliaient les centres urbains et les carrières

La technologie de télédétection LiDAR permet aux archéologues de rechercher des sites d'intérêt à distance

LiDAR (détection et télémétrie de la lumière) est une technologie de télédétection qui mesure la distance en tirant un laser sur une cible et en analysant la lumière qui est réfléchie.

La technologie a été développée au début des années 1960 et utilise l'imagerie laser avec une technologie radar qui peut calculer les distances.

Il a d'abord été utilisé en météorologie pour mesurer les nuages ​​par le National Center for Atmospheric Research.

Le terme lidar est un mot-valise de « lumière et de radar ».

Le lidar utilise la lumière ultraviolette, visible ou proche infrarouge pour imager des objets et peut être utilisé avec un large éventail de cibles, notamment des objets non métalliques, des roches, de la pluie, des composés chimiques, des aérosols, des nuages ​​et même des molécules uniques.

Un faisceau laser étroit peut être utilisé pour cartographier des caractéristiques physiques avec une très haute résolution.

Cette nouvelle technique a permis aux chercheurs de cartographier les contours de ce qu'ils décrivent comme des dizaines de villes mayas nouvellement découvertes, cachées sous un épais feuillage de jungle des siècles après avoir été abandonnées par leurs habitants d'origine.

Des avions équipés d'un scanner Lidar ont produit des cartes tridimensionnelles de la surface en utilisant la lumière sous forme de laser pulsé lié à un système GPS.

La technologie a aidé les chercheurs à découvrir des sites beaucoup plus rapidement qu'en utilisant les méthodes archéologiques traditionnelles.

Les Mayas sont connus pour leurs mathématiques et leur ingénierie sophistiquées qui lui ont permis de se répandre dans toute l'Amérique centrale actuelle et le sud du Mexique.

"Maintenant, il n'est plus nécessaire de couper à travers la jungle pour voir ce qu'il y a dessous", a déclaré Marcello Canuto, l'un des meilleurs enquêteurs du projet.

"Les structures fortifiées et les grandes chaussées révèlent des modifications du paysage naturel apportées par les Mayas à une échelle auparavant inimaginable", a déclaré Francisco Estrada-Belli de l'Université de Tulane.

Ces découvertes sont une "révolution dans l'archéologie maya", a déclaré le Dr Canuto.

La technique LiDAR a permis aux chercheurs de cartographier les contours de ce qu'ils décrivent comme des dizaines de villes mayas nouvellement découvertes cachées sous un épais feuillage de jungle des siècles après avoir été abandonnées par leurs habitants d'origine.

Ils ont également découvert des systèmes avancés d'irrigation et de terrassement qui soutenaient l'agriculture dans une civilisation qui était l'une des plus avancées de la Méso-Amérique. Les chercheurs ont également découvert une pyramide massive, mesurant près de 30 mètres de haut et que l'on pensait auparavant être une petite montagne.

L'équipe d'archéologues a arpenté plus de 810 miles carrés (2 100 km²) de la jungle du Petén qui borde le Mexique et le Belize.

Ils ont découvert que quelque 60 000 structures avaient été découvertes au cours des deux dernières années.

Les nouvelles découvertes comprennent des centres urbains avec des trottoirs, des maisons, des terrasses, des centres cérémoniels, des canaux d'irrigation et des fortifications.

Les nouvelles découvertes comprennent des centres urbains avec des trottoirs, des maisons, des terrasses, des centres cérémoniels, des canaux d'irrigation et des fortifications. Leurs découvertes ont révélé une pyramide au cœur de l'ancienne ville maya de Tikal, une destination touristique majeure du nord-est du Guatemala.

Leurs découvertes ont révélé une pyramide au cœur de l'ancienne ville maya de Tikal, une destination touristique majeure du nord-est du Guatemala.

On a également découvert à Tika une série de fosses et un mur de 14 kilomètres de long.

La pyramide mesure près de 30 mètres de haut et était auparavant considérée comme une petite montagne.

Les premières colonies mayas ont été construites vers 1 000 avant JC, et la plupart des grandes villes mayas se sont effondrées vers 900 après JC

La civilisation a atteint son apogée dans ce qui est aujourd'hui le sud du Mexique, le Guatemala et certaines parties du Belize, du Salvador et du Honduras entre 250 et 950 après JC.

Des milliers d'anciennes structures mayas auparavant inconnues, notamment des pyramides, des palais et des chaussées, ont été révélées au Guatemala. La recherche révolutionnaire a utilisé la technologie dite LIDAR (photo) qui utilise la lumière des lasers pour construire une étude détaillée des structures enterrées

Les premières colonies mayas ont été construites vers 1 000 av. J.-C. et la plupart des grandes villes mayas se sont effondrées en 900 après J.

La civilisation a atteint son apogée dans ce qui est aujourd'hui le sud du Mexique, le Guatemala et certaines parties du Belize, du Salvador et du Honduras entre 250 et 950 après JC. Le lidar est une technologie de télédétection qui mesure la distance en tirant un laser sur une cible et en analysant la lumière réfléchie

Les chercheurs pensent maintenant que les Mayas avaient une population de 10 à 15 millions d'habitants, ce qui est "beaucoup plus élevé" que les estimations précédentes, a déclaré le Dr Canuto.

La cause de l'effondrement reste au centre d'un intense débat universitaire.

"Les images LiDAR montrent clairement que toute cette région était un système de peuplement dont l'échelle et la densité de population avaient été largement sous-estimées", a déclaré à National Geographic Thomas Garrison, archéologue du Collège Ithaca et explorateur du National Geographic.

On a également découvert à Tika une série de fosses et un mur de 14 kilomètres de long, ainsi qu'une pyramide massive. Sur la photo, un chercheur regarde leurs trouvailles

Les chercheurs affirment qu'un renversement climatique et une tendance à l'assèchement entre 660 et 1000 après JC ont déclenché une concurrence politique, une augmentation des guerres, une instabilité sociopolitique globale et, enfin, un effondrement politique - connu sous le nom d'effondrement maya classique. Sur la photo, le temple du Jaguar, site archéologique de Tikal

QU'EST-CE QUI A CAUSE L'EFFONDREMENT DE LA CIVILISATION MAYA ?

Pendant des centaines d'années, les Mayas ont dominé une grande partie des Amériques jusqu'à ce que, mystérieusement aux VIIIe et IXe siècles après JC, une grande partie de la civilisation maya s'effondre.

La raison de cet effondrement a été vivement débattue, mais maintenant les scientifiques disent qu'ils pourraient avoir une réponse - une sécheresse intense qui a duré un siècle.

Des études de sédiments dans le Grand Trou Bleu au Belize suggèrent qu'un manque de pluies a causé la désintégration de la civilisation maya, et une deuxième vague de sécheresse les a forcés à se déplacer ailleurs.

La théorie selon laquelle une sécheresse a entraîné un déclin de la période classique maya n'est pas entièrement nouvelle, mais la nouvelle étude co-écrite par le Dr André Droxler de l'Université Rice au Texas fournit de nouvelles preuves de ces affirmations.

Les Mayas qui ont construit Chichen Itza ont dominé la péninsule du Yucatan dans le sud-est du Mexique, illustré ci-dessus, pendant des centaines d'années avant de disparaître mystérieusement aux VIIIe et IXe siècles après JC.

Des dizaines de théories ont tenté d'expliquer l'effondrement maya classique, des maladies épidémiques à l'invasion étrangère.

Avec son équipe, le Dr Droxler a découvert que de 800 à 1000 après JC, pas plus de deux cyclones tropicaux se produisaient toutes les deux décennies, alors qu'il y en avait généralement jusqu'à six.

Cela suggère que des sécheresses majeures se sont produites au cours de ces années, entraînant peut-être des famines et des troubles parmi le peuple maya.

Et ils ont également découvert qu'une deuxième sécheresse a frappé de 1000 à 1100 après JC, correspondant au moment où la ville maya de Chichén Itzá s'est effondrée.

Les chercheurs affirment qu'un renversement climatique et une tendance à l'assèchement entre 660 et 1000 après JC ont déclenché une concurrence politique, une augmentation des guerres, une instabilité sociopolitique globale et, enfin, un effondrement politique - connu sous le nom d'effondrement maya classique.

Cela a été suivi d'une sécheresse prolongée entre 1020 et 1100 après JC qui correspondait probablement à de mauvaises récoltes, à la mort, à la famine, à la migration et, finalement, à l'effondrement de la population maya.

Les chercheurs ont découvert des systèmes d'irrigation et de terrassement complexes qui suggèrent qu'il y avait une agriculture intensive dans la région qui aurait pu nourrir des masses de travailleurs.

À son apogée dans la période classique maya (environ 250 à 900 après JC), la civilisation couvrait une superficie deux fois plus grande que l'Angleterre médiévale, selon les chercheurs.

Les chaussées sont également connectées, ce qui suggère qu'elles ont fait l'objet d'un trafic intense et utilisées pour le commerce régional.

L'enquête est la première partie de l'Initiative LiDAR PACUNAM qui permettra à terme de cartographier plus de 14 000 kilomètres carrés (5 000 milles carrés) du Guatemala.

Lost Cities of the Maya: Revealed sera diffusé le dimanche 11 février à 20h sur Channel 4.


Une fresque murale de Maya révèle une ancienne « photobombe »

Une ancienne peinture murale maya trouvée dans la forêt tropicale guatémaltèque pourrait représenter un portrait de groupe de conseillers de la royauté maya, selon une nouvelle étude.

La plupart des peintures murales mayas dépeignent la vie dans la sphère royale, mais la nouvelle peinture murale, découverte dans la forêt tropicale guatémaltèque en 2010, montre une scène vibrante d'intellectuels consultant le gouverneur royal, qui est déguisé en dieu maya du vent.

Derrière lui, un assistant, presque caché derrière la coiffe massive du roi, ajoute une photobombe unique à la peinture murale, a déclaré Bill Saturno, chercheur principal de l'étude et professeur adjoint d'archéologie à l'Université de Boston. [Voir les photos de l'ancienne fresque maya]

"C'est vraiment notre premier bon aperçu de ce que font les érudits des basses terres mayas du VIIIe siècle", a déclaré Saturno.

Les peintures murales fournissent également des informations sur un homme enterré sous elles. Lors d'une fouille, les archéologues ont trouvé le squelette d'un homme habillé comme les sages dans la peinture murale. Il est possible que l'homme ait déjà vécu dans la pièce, qui est ensuite devenue son dernier lieu de repos, a déclaré Saturno.

Les archéologues ont découvert la peinture murale d'environ 1 250 ans dans l'ancienne ville de Xultun, située dans la partie nord-est de l'actuel Guatemala. Au cours d'une étude archéologique de Xultun, un étudiant de premier cycle inspectant un ancien sentier de pillards a remarqué des traces de peinture sur un ancien mur recouvert de terre.

"Mon hypothèse était qu'il y aurait très peu de choses à voir", a déclaré Saturno. "Pas parce que les Mayas n'ont pas peint de peintures murales - ils l'ont fait - mais ils ne se conservent pas bien dans un environnement tropical."

Cependant, les éléments avaient été bons pour le bâtiment et ses trésors. Les fouilles ont mis au jour une pièce rectangulaire couverte de peintures murales et d'un calendrier maya, le plus ancien système de datation maya jamais enregistré.

Obsidiennes mystérieuses

La peinture murale est l'une des deux seules peintures murales connues dans les basses terres mayas orientales qui ont duré à travers les âges, ont déclaré les chercheurs. Les peintures Xultun, illustrées de pigments rouges, bleus, verts et noirs éclatants, couvrent trois des quatre murs de la pièce. Le quatrième mur, endommagé par les pillards, contient la porte.

Saturno et ses collègues ont fouillé au-delà du point où les pillards ont creusé un tunnel et se sont retrouvés face à face avec "le visage polychrome d'un roi assis avec sa coiffe à plumes bleues", a déclaré Saturno. Un homme agenouillé devant le roi, étiqueté c'est dans taaj, ou "obsidienne junior", fait face au roi de profil.

Derrière l'obsidienne junior, sur le mur ouest, se trouvent trois hommes vêtus de noir et assis en tailleur. L'un des hommes est étiqueté ch'ok, ou "youth," et un autre s'appelle sakun taaj, ou "obsidienne senior."

On ne sait pas ce que signifie « obsidienne », ont déclaré les chercheurs.

"Sont-ils religieux ? Sont-ils savants ? Y a-t-il une ligne entre ces choses ? », a déclaré Saturno. "Ils semblent faire des livres et peindre des tableaux sur les murs."

Les trois hommes portent la même coiffe avec un médaillon et un panache de plumes, un pagne blanc et un médaillon sur la poitrine.

"Vous voyez ces trois gars habillés de la même manière et alignés sur un mur", a déclaré Saturno. "C'est étrange. Ils sont clairement représentés comme une unité.

Le fait qu'ils portent tous le même uniforme suggère que les obsidiennes partageaient des tâches similaires, a déclaré Saturno. De plus, les personnes qui remplissaient l'ordre d'obsidienne ont probablement vécu dans la pièce pendant un certain temps, car il y a des dizaines de textes peints sur les murs. [Maya Murales : Superbes images du roi et du calendrier]

L'eau et les racines des arbres ont en grande partie endommagé le mur est, mais les archéologues ont tout de même réussi à trouver les restes peints de trois individus.

Tous les hommes du roi

La peinture murale peut représenter une consultation entre le roi et l'obsidienne, ont déclaré les chercheurs. Le roi est habillé comme une version du dieu du vent, tenant un bâton avec des symboles du vent dessus.

« Les rois mayas se déguisent souvent en divinités lors de la performance », a déclaré Saturno. "Reconstituer essentiellement des événements du passé mythique."

Le moment de la représentation était important, et l'obsidienne a peut-être conseillé le roi sur sa date correcte, a-t-il déclaré. Pour se souvenir de telles réunions, des obsidiennes ou des artistes ont peut-être peint la murale, a-t-il déclaré.

"La peinture murale établit une relation directe entre un ordre particulier, ou une guilde, d'artistes et de prêtres scribes Xultun et leur seigneur, et elle célèbre les réalisations de ses membres dans la consultation et la production de travaux pour le règne de leur souverain", ont écrit les chercheurs dans le étudier.

Le roi arbore des accessoires bleus, verts et orange, tandis que les obsidiennes sont peintes dans des couleurs rougeâtres et noires. Les pigments du portrait du roi "ne sont pas communs à cette partie de la région d'où il vient", a déclaré Saturno. "Ce sont des matériaux qui sont échangés."

La peinture montre également un serviteur derrière le roi, peut-être pour tenir sa coiffure, a déclaré Saturno. "C'est comme une photobombe", a-t-il plaisanté. "Il est presque du genre "Me voyez-vous ici ?'""

En revanche, les couleurs orange et rouge sont fabriquées à partir de pigments locaux, ce qui a probablement aidé à différencier les sujets royaux et non royaux de la peinture murale, ont déclaré les chercheurs.

L'étude est "un joyau brillant de l'érudition", a déclaré David Freidel, professeur d'anthropologie à l'Université de Washington à St. Louis, qui n'a pas participé à l'étude.

"Cette salle célèbre un groupe spécial de membres de la cour royale de Xultun qui sont appelés obsidienne, [ou] taaj", a déclaré Freidel. « Les personnes en obsidienne semblent être présentes sur d'autres sites, mais nous ne savons pas grand-chose à leur sujet. »

Il est remarquable que la fresque murale complexe n'ait pas été peinte à la résidence royale, a déclaré Takeshi Inomata, professeur d'anthropologie à l'Université de l'Arizona, qui n'a pas participé à l'étude.

"Cela vient de la résidence d'un courtisan, un fonctionnaire de la cour", a déclaré Inomata. « Cela nous dit comment ces organisations politiques de la société maya ont été gérées, et nous pouvons alors vraiment atteindre les personnes qui font vraiment toutes ces choses. »

L'étude a été publiée dans le numéro de février de la revue Antiquity. Les coauteurs sont Heather Hurst au Skidmore College à New York, Franco Rossi à l'Université de Boston et David Stuart à l'Université du Texas à Austin.

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Des archéologues découvrent un mystérieux monument caché à la vue

De nouvelles trouvailles ouvrent une question persistante : pourquoi deux anciennes superpuissances sont-elles brusquement passées de la diplomatie à la brutalité.

À l'œil nu - et sur les cartes des archéologues - cela ressemblait à une autre colline au milieu du paysage vallonné de Tikal, l'ancienne cité-État maya dans les basses terres du nord du Guatemala. Mais lorsque les chercheurs ont zoomé sur une image aérienne réalisée avec un équipement de balayage laser appelé LiDAR (abréviation de «Light Detection And Ranging»), ils ont pu clairement voir la forme d'une structure artificielle cachée sous des siècles de sol et de végétation accumulés.

Il s'est avéré que le bâtiment – ​​une pyramide – faisait partie d'un ancien quartier qui comprenait une grande cour fermée bordée de bâtiments plus petits. Mais ces structures étaient différentes de toutes les autres connues pour exister à Tikal. Ils avaient la forme, l'orientation et d'autres caractéristiques distinctes de l'architecture que l'on trouve généralement à Teotihuacan, l'ancienne superpuissance située près de ce qui est aujourd'hui la ville de Mexico, à plus de 800 miles à l'ouest de Tikal. En y regardant de plus près, le complexe semblait être une réplique demi-taille d'une énorme place à Teotihuacan connue sous le nom de Citadelle, qui comprend la pyramide du serpent à plumes à six niveaux.

"La similitude des détails était étonnante", a déclaré l'archéologue de l'Université Brown Stephen Houston, qui a d'abord remarqué les caractéristiques.

Une nouvelle découverte d'un monument majeur au cœur de Tikal - parmi les sites archéologiques les plus fouillés et étudiés sur Terre - souligne à quel point le LiDAR révolutionne l'archéologie en Amérique centrale, où les jungles épaisses rendent généralement inutiles les images satellite. Cela soulève également une question alléchante : que ferait une enclave éloignée de Teotihuacan au cœur de cette capitale maya ?

Guidé par les images LiDAR, Edwin Román-Ramírez, le directeur du projet archéologique de South Tikal, a commencé une série de fouilles l'été dernier. En creusant un tunnel dans les ruines, son équipe a découvert des pratiques de construction et d'enterrement, des céramiques et des armes typiques du début du IVe siècle à Teotihuacan. D'un brûleur d'encens décoré d'une image du dieu de la pluie Teotihuacan aux fléchettes en obsidienne verte du centre du Mexique, les artefacts suggèrent que le site aurait pu être une colonie quasi-autonome au centre de Tikal, liée à la lointaine capitale impériale.

« Nous savions que les Teotihuacanos avaient au moins une certaine présence et influence à Tikal et dans les régions mayas voisines avant l'année 378 », explique Román-Ramírez. « Mais il n’était pas clair si les Mayas ne faisaient qu’imiter des aspects du royaume le plus puissant de la région. Maintenant, il y a des preuves que la relation était bien plus que cela.

Thomas Garrison, géographe à l'Université du Texas-Austin spécialisé dans l'utilisation de la technologie numérique pour la recherche archéologique, affirme que les découvertes montrent comment, à certains égards, les villes anciennes des Amériques n'étaient peut-être pas si différentes des villes cosmopolites d'aujourd'hui. « Il y avait un creuset de cultures et de personnes d'origines et de langues différentes qui coexistaient, conservant leur identité. »

La recherche est parrainée par l'Initiative LiDAR PACUNAM, qui a produit des découvertes révolutionnaires en 2018, révélant un vaste réseau interconnecté de villes anciennes dans les plaines mayas qui abritaient des millions de personnes de plus qu'on ne le pensait auparavant.

Román-Ramírez prévient que les découvertes ne prouvent pas définitivement que les personnes qui ont construit le complexe étaient originaires de Teotihuacan. "Mais ce que nous avons trouvé suggère que pendant plus d'un siècle, des personnes au moins très familières avec la culture et les traditions de Teotihuacan y vivaient dans leur propre colonie, un secteur à identité distincte et pratiquant la religion de Teotihuacan." Une analyse isotopique en attente des ossements trouvés dans une chambre funéraire peut fournir plus de certitude en indiquant où le défunt a vécu à différents moments de sa vie.

Sur la base des styles de céramique trouvés dans les ruines, l'équipe estime que la construction sur le site a commencé au moins 100 ans avant 378, une date charnière dans l'histoire maya. Selon les inscriptions mayas, le roi de Teotihuacan a envoyé un général connu sous le nom de Born of Fire pour renverser le roi de Tikal, Jaguar Paw, et a installé son jeune fils comme nouveau souverain. Born of Fire est arrivé à Tikal le 16 janvier 378, le jour même où Jaguar Paw "est entré dans l'eau" - une métaphore maya de la mort.

Après la prise de contrôle, Tikal a prospéré pendant plusieurs siècles, conquérant et pacifiant les cités-États voisines et diffusant sa culture et son influence dans les plaines. L'hégémonie de Tikal pendant cette période est bien documentée, mais ce qui reste inconnu, c'est pourquoi, après des décennies de coexistence amicale, Teotihuacan s'est retourné contre son ancien allié.

Des fouilles supplémentaires à Tikal peuvent générer plus d'informations, mais une découverte récente à Teotihuacan suggère qu'une sorte de collision culturelle a peut-être déclenché la brouille fatale. Une équipe dirigée par Nawa Sugiyama, archéologue à l'Université de Californie, Riverside, a découvert un « barrio maya » à Teotihuacan qui reflète l'avant-poste de Teotihuacan à Tikal. La collection de bâtiments luxueux était décorée de somptueuses peintures murales mayas, suggérant que les résidents pouvaient être des diplomates d'élite ou des familles nobles.

Mais juste avant la conquête de Tikal en 378, les peintures murales ont été brisées en morceaux et enterrées. Cela, et une fosse voisine remplie de squelettes humains brisés, impliquent un virage brusque de la diplomatie à la brutalité.

"Qu'est-ce qui n'a pas fonctionné dans cette relation où vous avez un groupe de résidents mayas d'élite massacrés, leurs palais détruits, toutes leurs affaires enlevées, puis leur patrie envahie et prise en charge par un enfant roi?" demande Francisco Estrada-Belli, un archéologue de l'Université de Tulane. "Il est clair que nous nous concentrons sur une tournure des événements vraiment importante dans l'histoire Maya-Teotihuacan - et l'un des grands mystères de l'Amérique centrale est à quelques pas d'être résolu."


C'est le plus ancien calendrier maya jamais découvert

Pendant des années, les archéologues se sont référés à un ancien ensemble de textes connus sous le nom de codex mayas pour étudier la relation de cette ancienne civilisation avec l'astronomie et le temps. But now, a team of archaeologists has discovered a set of murals, hieroglyphs, and astronomical calendars deep in the rainforests of Guatemala, that predate those texts by hundreds of years.

Oh, and check your 2012 conspiracies at the door. According to these newly discovered charts, the Maya were in it for the long-haul.

Almost everything we know about Maya astronomy — their charting of the Sun, their tracking of the Moon and planets — we've learned from the Maya codices, a trio of intricately illustrated books carefully assembled out of a rugged cloth crafted from the inner bark of fig trees.

Each codex — The Madrid Codex, the Dresden Codex, and the Paris Codex — is filled with hieroglyphic script and astronomical tables like the ones pictured here. This particular leaf of bark cloth comes from the Dresden Codex. The scribes who penned these charts and figures are thought to have lived a century or two before the arrival of Columbus. It is the oldest known book ever written in the Americas.

It is not, however, the earliest known Maya astronomical calendar. At least, not any more.

In today's issue of Science a research team led by Boston University archaeologist William Saturno describes the recent discovery of Maya murals, hieroglyphs and astronomical calculations that date all the way back to the 9th century. Not only do these paintings predate the Dresden Codex by hundreds of years, they are also the first known evidence of Maya astronomical methodology from what's known as the Classic period — the time span ranging from 200 to 900 C.E.

An Unlikely Find

The discovery was made in a small, sub-surface dwelling located in Xultún, Guatemala — one of the largest Maya archaeological sites on Earth.

"Xultún is a city that takes up at least 16 square kilometers," Saturno told reporters earlier today in a press conference. Thousands of Maya structures, some as tall as 35 meters in height, have been found rising up from the region's rain forest floor.

For as expansive as Xultún is, it has been the subject of very few official archaeological investigations since it was first discovered in 1915. What attention it has received has come in the form of looting. These illicit investigations, say the researchers, have left the largest mark on the site much of Xultún's archaeological richness has been plundered, or eroded over time by the region's punishing climate.

That's not to say official studies aren't conducted, or that discoveries aren't made. Saturno, himself, was involved in one such investigation in March, 2010, when a member of his team — Maxwell Chamberlain — happened upon the small, masonry-vaulted structure pictured here (click to enlarge). The dwelling had already been partially exposed by looting, but when Chamberlain peered inside, he was met by the structure's western wall (see inset), and identified what he believed to be a heavily eroded mural painting.

To the untrained eye, what Chamberlain had spotted probably looks no different from a bare slab of rock, but something was definitely there. "Maya paintings are incredibly rare," explains Saturno, "not because [the Maya] didn't paint, but because they rarely stay preserved in the Guatemalan climate."

Researchers often find walls with remnants of paint, but very rarely can anything be said about their previous artistic content. Such was the case with the mural that Chamberlain had discovered. It was a noteworthy find, to be sure, but nothing earth-shattering in the grand scheme of things.

But then the researchers started digging.

"We decided to look at how big the room was," explains Saturno. The team burrowed North, searching for the rear wall of what they knew to be a small room, a room they determined would require minimal effort in the way of excavation. The researchers reached the wall quickly they had been right about the size of the room. But what they found there nobody could have anticipated.

It was a mural of a Maya king, seated atop a throne. The mural is depicted here alongside a reconstruction by archaeological illustrator Heather Hurst. According to Saturno, the painting has been color matched to the chemical components of the pigments used by the original painter (determined using a preservation technique known as chemical fluorescence), revealing the color this painting would have been prior to enduring centuries of deterioration.

"It was a shock to find a mural so well preserved," said Saturno. "It was also a shock to find it in a house, and to find it depicting the king of Xultún.

With further excavation came the discovery of more stunning murals. Also depicted on the north wall, to the left of the painted king, is a scribe, portrayed with writing implement in-hand. On the adjoining, western wall, three black figures, each adorned with matching headdresses, form a line and face in the direction of the northern wall. The king, the scribe, and the largest of the three black figures can all be seen in the image featured here.

The Earliest Known Maya Calendar

But the most striking discovery of all was made on the structure's east wall, where Saturno and his team uncovered neatly ordered columns of carefully rendered hieroglyphic texts and numerals.

"These bars and dots are really, really cool," explains David Stuart, an expert on Maya hieroglyphs at the University of Texas at Austin. "What these are giving us are time spans — not so much dates, but Maya notations of elapsed time." He continues:

There's just enough preserved here for us to figure out the differences in time between the different columns, and they seem to be very standard. The interval between each of these columns was either 178 days or 177 days, and those numbers are really important in the lunar timekeeping of the ancient Maya. It seems pretty clear here that we have a lunar calendar.

A second set of columns, each depicting blocks of time between one-third to 2.5 million days into the future, is thought to depict the astronomical cycles of Mars, Venus and lunar eclipses. These figures, the researchers say, only serve to confirm what Maya scholars have long known to be true regarding society's obsession with 2012, that date's coincidence with the end of the Maya's 13-Baktun "Long Count" calendar, and the end of the world: that 2012 — while important insofar as it represented the end of a long-drawn Baktun cycle — was more akin to turning the page of a calendar to the Maya than it was the end of days.

"Baktun 14, Baktun 15, Baktun 16 were all going to be coming," said Stuart. "The Maya calendar is going to keep going, and keep going for billions, trillions, octillions of years into the future. A huge number that we can't even wrap our heads around."

Saturno echoed Stuart's sentiments.

"The ancient Maya predicted the world would continue, that 7,000 years from now, things would be exactly like this."

"We keep looking for endings. The Maya were looking for a guarantee that nothing would change. It's an entirely different mindset."

The researcher's findings are published in today's issue of Science . The findings will also be presented in next month's issue of National Geographic.


Ancient Mayan mural found in family’s kitchen

A family in Guatemala has discovered an ancient Mayan mural on the walls of its home.

National Geographic explains that Lucas Asicona Ramírez made the discovery while renovating his home five years ago in the village of Chajul.

The painting has been uncovered for the first time in centuries, and archaeologists are scrambling to document the images, which are fading quickly after exposure to air and light.

"We don't get a lot of this type of artwork it's not commonly preserved in the New World," said Boston University archaeologist William Saturno."It'd be neat to see who the folks were who painted on the wall and why."

The painting show figures walking in a procession line, and some of the figures may be holding human hearts. They are also dressed in what appear to be a mix of traditional Mayan and Spanish clothing.

The mural is believed to have been created sometime after the 16th-century Spanish conquest of Guatemala, according to archaeologist Jarosław Źrałka,

Źrałka told National Geographic it has been a long and trying process to get permission to examine homes in the impoverished village. "I think they were afraid of us," he said.

"There's 500 years of history in this town," Saturno added. "See whose [house] it was. It's unlikely to be just Joe Schmo's house—it's probably an important person's house."


Maya Mural Reveals Ancient 'Photobomb'

An ancient Maya mural found in the Guatemalan rainforest may depict a group portrait of advisers to the Maya royalty, a new study finds.

Most Maya murals depict life within the royal sphere, but the newfound mural, uncovered in the Guatemalan rainforest in 2010, shows a vibrant scene of intellectuals consulting with the royal governor, who is dressed as the Maya wind god.

Behind him, an attendant, almost hidden behind the king's massive headdress, adds a unique photobomb to the mural, said Bill Saturno, the study's lead researcher and an assistant professor of archaeology at Boston University. [See Photos of the Ancient Maya Mural]

"It's really our first good look at what scholars in the eighth-century Maya lowlands are doing," Saturno said.

The murals also provide information about a man buried beneath them. During an excavation, the archaeologists found the skeleton of a man dressed like the sages in the mural. It's possible the man once lived in the room, which later became his final resting place, Saturno said.

Archaeologists discovered the approximately 1,250-year-old mural in the ancient city of Xultun, located in the northeastern part of present-day Guatemala. During an archaeological study of Xultun, an undergraduate student inspecting an old looters' trail noticed traces of paint on an ancient wall covered by dirt.

"My assumption was that there would be very little to see," Saturno said. "Not because the Maya didn't paint murals — they did — but they don't preserve well in a tropical environment."

However, the elements had been kind to the building and its treasures. The excavation uncovered a rectangular room covered with murals and a Maya calendar, the oldest known Maya dating system on record.

Mysterious obsidians

The mural is one of only two known murals in the eastern Maya lowlands that have lasted throughout the ages, the researchers said. The Xultun paintings, illustrated in vibrant red, blue, green and black pigments, cover three of the room's four walls. The fourth wall, damaged by looters, contains the door.

Saturno and his colleagues excavated past the point where the looters tunneled, and came face-to-face with "the polychrome face of a king seated with his blue-feathered headdress," Saturno said. A man kneeling before the king, labeled itz'in taaj, or "junior obsidian," faces the king in profile.

Behind the junior obsidian, on the west wall, are three men dressed in black and sitting cross-legged. One of the men is labeled ch'ok, or "youth," and another is called sakun taaj, or "senior obsidian."

It's unclear what "obsidian" means, the researchers said.

"Are they religious? Are they scholars? Is there a line between those things?" Saturno said. "They seem to be making books and painting tables on the walls."

All three men wear the same headdress with a medallion and feathery plume, a white loincloth and a medallion on their chests.

"You see these three guys dressed identically and lining up on one wall," Saturno said. "That's strange. They're clearly being represented as a unit."

The fact that they're all wearing the same uniform suggests the obsidians shared similar duties, Saturno said. Moreover, the people who filled the obsidian order probably lived in the room for a period of time, as there are dozens of texts painted on the walls. [Maya Murals: Stunning Images of King & Calendar]

Water and tree roots largely damaged the east wall, but the archaeologists still managed to find the painted remains of three individuals.

All the king's men

The mural may depict a consultation between the king and the obsidian, the researchers said. The king is dressed as a version of the wind god, holding a staff with wind symbols on it.

"Maya kings often dress up as deities in performance," Saturno said. "Essentially re-enacting events from the mythic past."

The timing of the performance was important, and the obsidian may have been advising the king about its correct date, he said. To remember meetings such as these, obsidians or artists may have painted the mural, he said.

"The mural establishes a direct relationship between a particular order, or guild, of Xultun artists and scribal-priests and their lord, and it celebrates its members’ achievement in consulting and producing work for their sovereign's reign," the researchers wrote in the study.

The king sports blue, green and orange accessories, whereas the obsidians are painted in reddish and black colors. The pigments from the king's portrait "are not common to that part of the region where it's from," Saturno said. "These are materials that are being traded in."

The painting also shows an attendant behind the king, possibly to hold up his headdress, Saturno said. "It's like a photobomb," he joked. "He's almost like, 'Do you see me here?'"

In contrast, the orange and red colors are made from local pigments, which likely helped differentiate between royal and non-royal subjects in the mural, the researchers said.

The study is "a brilliant gem of scholarship," said David Freidel, a professor of anthropology at Washington University in St. Louis, who was not involved with the study.

"This room celebrates a special group of members of the royal court of Xultun that are called obsidian, [or] taaj," Freidel said. "The obsidian people appear to be present at other sites, but we don't know much about them."

It's remarkable that the intricate mural wasn't painted at the royal residence, said Takeshi Inomata, a professor of anthropology at the University of Arizona, who wasn't involved in the study.

"This comes from the residence of a courtier, a court official," Inomata said. "This tells us about how those political organizations of Maya society were run, and then we can really get to the people who are really doing all of those things."

The study was published in the February issue of the journal Antiquity. The coauthors are Heather Hurst at Skidmore College in New York, Franco Rossi at Boston University and David Stuart at the University of Texas at Austin.

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Hidden Maya Civilization Revealed Beneath Guatemala's Jungle Canopy

More than 61,000 ancient Maya structures — from large pyramids to single houses — were lurking beneath the dense jungle canopy in Guatemala, revealing clues about the ancient culture's farming practices, infrastructure, politics and economy, a new aerial survey has revealed.

The Guatemalan jungle is thick and challenging to explore, so researchers mapped the terrain with the help of a technology known as light detection and ranging, or lidar. The lidar images were captured during aerial surveys of the Maya lowland, a region spanning more than 810 square miles (2,100 square kilometers). [See Photos from the Maya Lidar survey]

"Since lidar technology is able to pierce through thick forest canopy and map features on the Earth's surface, it can be used to produce ground maps that enable us to identify human-made features on the ground, such as walls, roads or buildings," Marcello Canuto, director of the Middle American Research Institute at Tulane University in New Orleans, said in a statement .

The aerial lidar survey covered 12 separate areas in Petén, Guatemala, and included both rural and urban Maya settlements. After analyzing the images — which included isolated houses, large palaces, ceremonial centers and pyramids — the researchers determined that up to 11 million people lived in the Maya lowlands during the late Classic period, from A.D. 650 to 800. This number is consistent with previous calculations, the researchers noted in the study, which was published online Friday (Sept. 28) in the journal Science.

It would have required a massive agricultural effort to sustain such a big population, the researchers said. So, it was no surprise when the lidar survey revealed that much of the wetlands in the area were heavily modified for farming, the researchers said.

In all, the surveys revealed about 140 square miles (362 square km) of terraces and other modified agricultural land, as well as another 368 square miles (952 square km) of farmland.

In addition, the lidar analysis uncovered 40 square miles (110 square km) of roadway networks within and between faraway cities and towns, some of which were heavily fortified. This finding highlighted the links between the Maya's hinterlands and urban centers, the researchers said.

"Seen as a whole, terraces and irrigation channels, reservoirs, fortifications, and causeways reveal an astonishing amount of land modification done by the Maya over their entire landscape on a scale previously unimaginable," Francisco Estrada-Belli, a research assistant professor of anthropology at Tulane University and director of the Holmul Archaeological Project, said in the statement.

However, even though the lidar evaluation revealed so many previously unknown structures, researchers described it as a complement to, but not a replacement for, traditional archaeology. In a perspective article on the new research published in the same journal, Anabel Ford, an adjunct professor of archaeology at the University of California, Santa Barbara, and Sherman Horn, a visiting professor of archaeology at Grand Valley State University in Michigan, wrote that even with lidar, "boots on the ground" would always be needed.


7,000 Maya fragments

Heather Hurst ’97 copies other people’s art…and she’s not ashamed of it.

Hurst, artist, associate professor of anthropology, Skidmore Scholar in Residence and Guggenheim Fellow, specializes in Mesoamerican archaeology and has dedicated her life to illustrating brush strokes, paint formulas and minute details of ancient Maya art.

On April 21, 2018, Hurst unveiled illustrations of some of the oldest Maya murals in a life-size installation, “7000 Fragments: Maya Murals from San Bartolo Guatemala,” at the Frances Young Tang Teaching Museum and Art Gallery.

But, to understand the impact of her installation, we go back to 2001 when Hurst was “painting herself out of a job” at what she pensée would be the last great Maya mural discovered.

“Here’s the thing,” Hurst said on a tour of her installation at Skidmore. “I was working on the Bonampak Murals (Chiapas, Mexico) and, admittedly, slowing down because as soon as I finished, I was going to be out of a job. I’d started a career specializing in something super rare. Like, only once-in-a-century rare.”

Then she received a serendipitous call from a friend, Bill Saturno. “How would you like to illustrate another mural?” Saturno, a Mayanist scholar, asked Hurst.

“Well I’d love to,” Hurst said. “But jokes aside, we know that’s not possible.”

Saturno then relayed a life-changing story to Hurst.

He’d just returned from surveying the Guatemalan jungle. However, out of food and water, he’d stopped to rest in a looter’s trench. Before settling in, he’d used his camera to take a picture, hoping the flash would simply scare off any snakes or other dangerous inhabitants. His haphazard photo, however, captured more than he could have ever imagined.

Just barely visible from underneath thousands of years of construction, dirt and artifacts was one of the most elaborate–and oldest, as Saturno would come to find–series of paintings featuring ancient Maya mythological images known to date.

And Hurst was about to be invited to help dig it out.

Together, Saturno, Hurst, and a small team would piece together the story told by the fragile murals and offer a rare glimpse into the belief systems of the Late Preclassic Maya. Their work would alter what was previously known about Maya theology, religious ceremonies, kings, artists and scribes.

Within the jungles of Guatemala, Hurst applied an attuned eye and empathic heart to artifacts that time and people had eroded. Sitting on a dirty bucket underground with a headlamp and a pad of paper, her patient hand and puzzle-solving passion filled in the blanks and connected the dots.

As she worked, the importance of precise renderings was palpable. With every meter uncovered, there was newfound fear that it could collapse or be vandalized.

I “drew and drew, day after day, month after month” so that we could “understand and appreciate the creative work of Maya artists from more than 2,000 years ago,” said Hurst.

Nearly two decades later, Hurst’s story and that of the Maya she studied, came to Skidmore.

“This is an amazing moment because we’ve never had the opportunity to see it all at full scale,” said Hurst. “The real mural is visible only in small tunnels. Now, we can stand back and soak it all in, interact with it, walk within it as the Maya would have.”

While Hurst’s watercolor illustrations of the murals have been on display before, they’d never been experienced like they were at the Tang Museum. Through artful reconstruction and interpretation, Hurst rebuilt the temple walls the murals were originally painted on so the entire work could be experienced as the Maya intended.

Overall, the murals depict ancestry and origin mythology for the Maya people from San Bartolo. Extremely detailed, it takes time to digest the information. But, soon you see how the Maya saw themselves and their gods, what they believed about blood, breath, and spirit. And even what they ate. As Hurst pointed out, the murals depict one of the first representations of tamales.

“Seeing this today brings back the thrill of discovery,” said Hurst. “At this scale, I’m reminded of the moment we found the beautiful calligraphic lines that were fluid and precise. The awe of seeing the intense colors of black, red, yellow and white…the precise yet stylized images of men, women and deities.”

For Hurst, what's most important is that this mural not only gives a voice to the people who used it but to the individuals who created it.

“In archaeology, it’s rare to speak about what we uncover at the level of individuals,” said Hurst. “But here, after analyzing the paintings and materials used, it’s thrilling to have actual evidence of actual people who actually painted this mural.”

These “actual people” are affectionately known by Hurst as “Banana Painter” and “Mittens Painter,” referring to the stylistic variation of how hands and feet were painted by two different people working together to create the mural.

Confirmed by chemical analysis of their paints and plaster, Hurst could visualize how these individuals moved about the room and collaborated, sometimes even finishing each other’s work.

Today, the murals are protected and preserved on site by controlling access. Introduction to biological contaminants could destroy the fragile painting. Thus, the pop-up at Skidmore is an important prototype for creating a life-sized installation in Guatemala.

In June, actual mural framents from San Bartolo, as well as a full-size copy of Hursts illustration will go on permanent display at the National Museum of Archaeology and Ethnology in Guatemala City.

“7000 Fragments” was a pop-up exhibit at the Tang Museum for seven days of interdisciplinary study. Students, faculty and staff participated in a variety of events around the installation.

Events included guided tours for both children and adults lectures with scholars Hurst, Saturno, Lucha Martinez de Luna, Edwin Román, David Stuart and Karl Taube and a brown-bag lunch with Tom Garrison on the recent discovery of new Maya sites in the Petén region using the surveying method LiDAR.

The project at Skidmore was supported by The Center for Leadership, Teaching, and Learning, The Office of the Dean of Special Programs and the Tang Teaching Museum.

Hurst's current work on the murals of San Bartolo has support from the National Endowment for the Humanities, the Guggenheim Foundation, National Geographic Society, and the Mesoamerica Center of the University of Texas at Austin.

Heather Hurst, San Bartolo North Wall Mural Rendering, 2005, courtesy of the artist

Heather Hurst, Architectural view of the San Bartolo mural chamber, 2005, courtesy of the artist


Voir la vidéo: Muro dellArte - Restauration de fresques et peintures murales (Mai 2022).