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Pyramide des Niches, El Tajin

Pyramide des Niches, El Tajin


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Fichier:El Tajin, Pyramide des Niches (20064136414).jpg

El Tajin est un site archéologique précolombien dans le sud du Mexique et est l'une des villes les plus grandes et les plus importantes de l'ère classique de la Méso-Amérique. Faisant partie de la culture classique de Veracruz, El Tajin a prospéré de 600 à 1200 de notre ère et pendant cette période, de nombreux temples, palais, terrains de balle et pyramides ont été construits.

El Tajin a été nommé site du patrimoine mondial en 1992, en raison de son importance culturelle et de son architecture. Cette architecture comprend l'utilisation de niches décoratives et de ciment sous des formes inconnues dans le reste de la Méso-Amérique. Son monument le plus connu est la pyramide des niches, mais d'autres monuments importants incluent le groupe Arroyo, les terrains de balle nord et sud et les palais de Tajin Chico. Au total, 20 terrains de balle ont été découverts sur ce site (les 3 derniers étant découverts en mars 2013).

La pyramide des niches est également connue sous le nom de pyramide de Papantla, pyramide des sept histoires et temple des niches. Il est devenu le centre d'intérêt du site d'El Tajin en raison de sa conception inhabituelle et de son bon état de conservation. Il était également important dans les temps anciens. Une grande quantité de sculpture a été récupérée de cette pyramide. Le bâtiment est principalement construit avec des dalles soigneusement taillées et travaillées, dont la plus grande est estimée à environ huit tonnes métriques. Les pierres, notamment autour des niches, sont emboîtées de manière à nécessiter un minimum de mortier de chaux et de terre. La structure à l'origine était recouverte de stuc qui servait de base à la peinture.

La pyramide a sept étages. Chacun d'eux se compose d'un mur de base en pente appelé talud et d'un mur vertical appelé tablero, ce qui était assez courant en Méso-Amérique. Ce qui est inhabituel dans cette construction et d'autres dans la ville, c'est l'ajout de niches décoratives dont le sommet est coiffé par ce que Jose Garcia Payon a appelé une « corniche volante », un surplomb triangulaire. Les pierres sont disposées selon des lignes maîtrisées et des proportions délicates. À l'origine, la structure était peinte en rouge foncé avec les niches en noir destinées à approfondir les ombres des niches en retrait. Des niches se trouvent également sous l'escalier le long de la face est, ce qui indique que l'escalier était un ajout ultérieur. Les niches de la structure d'origine, sans compter celles de l'escalier postérieur, totalisent 365, l'année solaire. Au sommet de la pyramide, il y avait des tablettes encadrées par des dragons-serpents grotesques.

La fonction rituelle du bâtiment n'est pas principalement calendaire. Les niches profondes imitent les grottes, qui ont longtemps été considérées comme des passages vers le monde souterrain, où résident de nombreux dieux. La partie la plus importante de la structure était le temple qui se trouvait au sommet de cette pyramide, mais celui-ci a été complètement détruit et on sait peu de choses sur ce à quoi il aurait pu ressembler.

La sculpture du temple est en grande partie fragmentaire. Les plus grandes tablettes ont des représentations du dieu de la pluie, ou d'un souverain habillé en divinité, impliqué dans plusieurs scènes rituelles ou mythologiques. Cela semble avoir été le dieu le plus important de la culture, car d'autres représentations se trouvent à d'autres endroits sur le site. Son apparition ici sous-tend l'importance de cette pyramide.


Fichier:El Tajin, Pyramide des Niches (20686703945).jpg

El Tajin est un site archéologique précolombien dans le sud du Mexique et est l'une des villes les plus grandes et les plus importantes de l'ère classique de la Méso-Amérique. Faisant partie de la culture classique de Veracruz, El Tajin a prospéré de 600 à 1200 de notre ère et pendant cette période, de nombreux temples, palais, terrains de balle et pyramides ont été construits.

El Tajin a été nommé site du patrimoine mondial en 1992, en raison de son importance culturelle et de son architecture. Cette architecture comprend l'utilisation de niches décoratives et de ciment sous des formes inconnues dans le reste de la Méso-Amérique. Son monument le plus connu est la pyramide des niches, mais d'autres monuments importants incluent le groupe Arroyo, les terrains de balle nord et sud et les palais de Tajin Chico. Au total, 20 terrains de balle ont été découverts sur ce site (les 3 derniers étant découverts en mars 2013).

La pyramide des niches est également connue sous le nom de pyramide de Papantla, pyramide des sept histoires et temple des niches. Il est devenu le centre d'intérêt du site d'El Tajin en raison de sa conception inhabituelle et de son bon état de conservation. Il était également important dans les temps anciens. Une grande quantité de sculpture a été récupérée de cette pyramide. Le bâtiment est principalement construit avec des dalles soigneusement taillées et travaillées, dont la plus grande est estimée à environ huit tonnes métriques. Les pierres, notamment autour des niches, sont emboîtées de manière à nécessiter un minimum de mortier de chaux et de terre. La structure à l'origine était recouverte de stuc qui servait de base à la peinture.

La pyramide a sept étages. Chacun d'eux se compose d'un mur de base en pente appelé talud et d'un mur vertical appelé tablero, ce qui était assez courant en Méso-Amérique. Ce qui est inhabituel dans cette construction et d'autres dans la ville, c'est l'ajout de niches décoratives dont le sommet est coiffé par ce que Jose Garcia Payon a appelé une « corniche volante », un surplomb triangulaire. Les pierres sont disposées selon des lignes maîtrisées et des proportions délicates. À l'origine, la structure était peinte en rouge foncé avec les niches en noir destinées à approfondir les ombres des niches en retrait. Des niches se trouvent également sous l'escalier le long de la face est, ce qui indique que l'escalier était un ajout ultérieur. Les niches de la structure d'origine, sans compter celles de l'escalier postérieur, totalisent 365, l'année solaire. Au sommet de la pyramide, il y avait des tablettes encadrées par des dragons-serpents grotesques.

La fonction rituelle du bâtiment n'est pas principalement calendaire. Les niches profondes imitent les grottes, qui ont longtemps été considérées comme des passages vers le monde souterrain, où résident de nombreux dieux. La partie la plus importante de la structure était le temple qui se trouvait au sommet de cette pyramide, mais celui-ci a été complètement détruit et on sait peu de choses sur ce à quoi il aurait pu ressembler.

La sculpture du temple est en grande partie fragmentaire. Les plus grandes tablettes ont des représentations du dieu de la pluie, ou d'un souverain habillé en divinité, impliqué dans plusieurs scènes rituelles ou mythologiques. Cela semble avoir été le dieu le plus important de la culture, car d'autres représentations se trouvent à d'autres endroits sur le site. Son apparition ici sous-tend l'importance de cette pyramide.


La Pyramide des Niches

Caractérisée par sa conception inhabituelle, la pyramide des niches, également connue sous le nom de temple des niches, pyramide des sept histoires et pyramide de Papantla, est l'attraction principale du site. Le bâtiment de sept étages est construit avec des dalles soigneusement ouvragées, chacun des étages étant composé de murs verticaux appelés tableros et de murs de base en pente appelés taluds. La pyramide a des niches décoratives coiffées d'une extension triangulaire connue sous le nom de « corniche volante ». Les grandes tablettes récupérées de la pyramide représentent un souverain sous la forme d'une divinité, impliqué dans différentes scènes mythologiques ou rituelles. Les frettes, appelées xicalcoliuhqui embellissent les côtés de l'escalier menant au temple.


Bâtisseurs mégalithiques

Un aspect particulièrement remarquable de l'architecture de Tajin est l'utilisation de gros blocs de pierre mégalithiques dans un certain nombre de constructions. L'utilisation de pierres mégalithiques est particulièrement évidente dans le terrain de balle sud : deux murs parallèles de 60 mètres de long (197 pieds) délimitent les côtés opposés du terrain, dont six panneaux sculptés (trois de chaque côté). Les murs s'élèvent en quatre rangées de grosses pierres mégalithiques, bien qu'il existe des preuves que le mur était probablement plus élevé. La plupart des pierres mesurent entre trois et quatre mètres (10 et 13 pieds). Une dalle particulièrement massive, cependant, mesure plus de huit mètres de long (26 pieds), avec un poids estimé à plus de 10 tonnes.

détail du mur mégalithique délimitant le Southern Ballcourt. Certaines pierres mesurent jusqu'à 8 mètres de long et pèsent plus de 10 tonnes. (Photo © Marco Vigato)

L'une des principales avenues cérémonielles d'El Tajin, flanquée de pyramides. (Photo : ©Marco Vigato)

Malgré leur belle facture et la précision des coupes et des angles des pierres, le jointoiement entre les pierres n'est pas toujours parfait, avec l'insertion fréquente de petites pierres et de cales. Cela suggère que de nombreux blocs de pierre mégalithiques peuvent avoir fait partie à l'origine d'une autre structure et ne se trouvent ici que dans un usage secondaire. Un petit temple à une extrémité du terrain de balle sud semble être entièrement construit en blocs de pierre réutilisés.

Un mur mégalithique de grandes pierres de taille sculptées dans le Northern Ballcourt. La pierre la plus à droite de l'assise supérieure mesure plus de sept mètres de long. (Photo : ©Marco Vigato)

Un certain nombre de grosses pierres mégalithiques ont également été utilisées dans la construction de la pyramide des Niches, devant laquelle se dresse un autel mégalithique très particulier construit en pierres de taille très finement sculptées et polies (pierres carrées très travaillées). Ce style d'architecture mégalithique est unique en Méso-Amérique et semble avoir été au moins partiellement influencé par les techniques de construction olmèque. Pour la taille des pierres utilisées et la qualité générale de leur fabrication, les murs mégalithiques du terrain de balle sud d'el Tajin sont les plus beaux de Méso-Amérique et comparables aux meilleurs maçonnerie du Pérou.

Une autre caractéristique unique de l'architecture Tajin : d'énormes blocs de plâtre et de ciment, jusqu'à 1 mètre d'épaisseur, sont tout ce qui reste des toits plats des bâtiments qui se dressaient autrefois au sommet des plates-formes pyramidales. (Photo : ©Marco Vigato)

Une autre structure mégalithique inhabituelle est connue sous le nom de Grand Xicalcoluihqui ou le « Grand Enclos ». Il se compose d'un seul mur continu enfermant une immense surface de 12 000 mètres carrés en forme de glyphe censé symboliser le vent ou la planète Vénus. Le mur est entièrement construit de blocs de pierre mégalithiques finement sculptés et ajustés, mesurant chacun entre deux et trois mètres (6,5 à 9,8 pieds) de longueur. Sans aucun doute, d'énormes efforts ont été consacrés à la construction du Grand Xicalcoluihqui, mais aucune inscription ou gravure n'a été trouvée à l'intérieur qui pourrait aider à expliquer sa fonction. Cette structure est unique dans toute la Méso-Amérique, et son but ultime est inconnu.

Une façade de bâtiment très ornée appartenant à l'un des palais d'élite de la région connue sous le nom de Tajin Chico. (Photo © Marco Vigato)

Un petit temple construit avec de grandes pierres mégalithiques se dresse à une extrémité du Northern Ballcourt. Les joints lâches et les cales insérées entre les pierres montrent qu'elles sont probablement d'un usage secondaire. (Photo © Marco Vigato)

Du Grand Xicalcoluihqui, un chemin couvert de jungle mène au Great Ballcourt et à l'Acropole. Malheureusement, aucune de ces structures n'a été fouillée, mais il est clair qu'elles devaient être parmi les bâtiments les plus monumentaux du site. Un grand nombre de blocs de pierre mégalithiques se trouvent dispersés dans cette zone, suggérant la présence de très grands bâtiments en attente d'une cartographie et d'un défrichement appropriés. On estime que 50 pour cent de l'ancien centre cérémoniel est toujours enterré et non excavé, ce qui peut inclure certaines des structures les plus anciennes du site.

L'une des entrées monumentales du Grand Xicalcoluihqui, constituée de grandes pierres mégalithiques finement ajustées. (Photo © Marco Vigato)

détail de l'ornementation complexe du Grand Xicalcoluihqui. La technique de construction de la partie supérieure, avec deux murs de pierre parallèles remplis de moellons, est particulièrement remarquable. (Photo © Marco Vigato)

L'architecture mégalithique d'El Tajin est si inhabituelle que ses origines pourraient bien se trouver en dehors de la Méso-Amérique.


La pyramide des niches de la ville d'El Tajin

L'ancienne civilisation mexicaine regorge de merveilles magnifiques et d'origines mystérieuses que l'humanité n'a pas encore découvertes. La ville d'El Tajin fait partie de ces civilisations mystifiantes. Selon les experts, la mystérieuse civilisation est apparue des siècles avant la montée de l'empire aztèque.

Située dans l'État mexicain central de Veracruz, la ville semble être l'une des ruines les plus sous-estimées, car on ne sait pas grand-chose de l'ancienne civilisation qui se cache derrière elle.

La partie la plus emblématique des ruines antiques est la pyramide des niches. Il mesure plus de 60 pieds de haut avec sept terrasses en gradins, ressemblant beaucoup aux pyramides du centre du Mexique. Il tire son nom des rangées évidemment empilées de petites niches qui englobent les quatre côtés de la pyramide. Il y a eu un total de 365 niches au total comptées, ce qui peut indiquer que cette pyramide spécifique a été utilisée pour suivre les jours, en tant que calendrier.

L'ancienne civilisation a probablement existé entre la chute de l'empire Teotihuacan et la montée de l'empire aztèque. On estime également qu'il a tenu une population d'environ 15 000 à 20 000 personnes.

Aujourd'hui, la pyramide unique se trouve toujours dans le centre du Mexique. Vous pouvez la visiter ainsi que la mystérieuse ville d'El Tajin par diverses méthodes. L'itinéraire le plus courant, mais le plus long, serait le bus via le terminal Central Norte de Mexico jusqu'à la ville de Papantla. Ce trajet prendra environ 6 heures, il est donc préférable de planifier à l'avance et de prendre un bus de nuit. De là, prenez un taxi jusqu'au site, qui prendra environ 15 minutes et vous coûtera environ 60 pesos.

Pendant que vous êtes à Papantla, assurez-vous d'explorer la ville. Si vous avez de la chance, vous serez peut-être même à temps pour certains des festivals animés de la ville : les Voladores de Papantla, qui seront sûrement une expérience inoubliable. Ces festivals sont généralement une bonne occasion d'être exposés à la culture et aux spectacles de l'État.

N'oubliez pas de toujours planifier à l'avance lorsque vous visitez ces ruines. Cela peut vous prendre quelques nuits, avant de pouvoir vous y rendre et profiter pleinement de votre temps.


El Tajin

Le site archéologique d'El Tajín est situé dans la municipalité de Papantla, dans la région centre-nord de l'État de Veracruz, au Mexique, dans les contreforts de la Sierra Madre Oriental. Le nom Tajín signifie « tonnerre » en langue totonaque. C'était à l'origine un grand centre urbain qui a prospéré d'environ 800 à 1150 de notre ère. La région est actuellement habitée par le peuple totonaque, bien que leur relation ethnique avec les peuples préhispaniques qui ont construit El Tajín n'ait pas été pleinement établie. Les éléments architecturaux et céramiques retrouvés sur le site sont différents de ceux qui caractérisent généralement la culture totonaque, connue depuis l'arrivée des Espagnols et dont les éléments sont clairement identifiables à Cempoala et Quiahuiztlan. Pour cette raison, les archéologues préfèrent distinguer les deux, et parlent d'une culture El Tajín.

Les ruines d'El Tajín ont été découvertes en 1785, puis fouillées de 1938 à 1963 par José García Payón, qui restaura une partie des bâtiments et érigea les bas-reliefs de son terrain de balle sud. De plus, entre 1984 et 1992, Juergen Brueggemann a découvert et renforcé cinquante des quelque deux cents structures qui composent le site. Des peintures murales ont été trouvées dans des bâtiments cérémoniels et résidentiels. La ville était disposée sur une pente naturelle. Sa zone centrale était réservée aux activités cérémonielles et se compose de bâtiments en forme de pyramide qui servaient de base à des temples alignés en ensembles, formant des places, ainsi que dix-sept terrains de balle. Le terrain surélevé était très probablement utilisé par l'élite pour vivre et travailler.

El Tajín a hérité des traditions du design de Teotihuacan, telles que son utilisation de pentes et de panneaux, et a ajouté des niches et des corniches pour créer son propre style reconnu. Ses bâtiments les plus remarquables sont la Pyramide des Niches, décorée de 365 niches, et le Grand Xicalcoliuhqui, un mur qui renferme une série de plates-formes pyramidales et dont la disposition ressemble à une spirale carrée, un thème qui se répète dans tout le site. Tout aussi remarquables sont les bas-reliefs qui illustrent des scènes et des rituels mythiques dans des panneaux et des frises, ainsi que les récits historiques et épiques sculptés dans ses colonnes. Ces scènes nomment chacune un personnage pertinent, parmi elles 13 Conejo (lapins), qui apparaissent dans l'habit d'un gouverneur et en tant que joueur de balle.

Ce site archéologique est actuellement sous la garde de l'INAH (Institut national d'anthropologie et d'histoire du Mexique), et la région dispose d'une infrastructure adéquate pour le tourisme.


Art précolombien du Mexique, Art du golfe du Mexique-El Tajín et La Huasteca

Plus au nord de la grande zone centrale de Veracruz se trouve El Tajín, la ville dédiée au dieu de la pluie et du tonnerre, la métropole culturelle et religieuse du peuple totonaque pendant la période classique de 600 à 1200 après JC. C'est ici que culmine l'art de toute cette région, avec l'érection de nombreux édifices dont l'ornementation est fréquemment rehaussée de frises ornées des volutes entrelacées précitées. Et si ces bâtiments manquent de la monumentalité et de la solennité de Teotihuacan ou de Monte Albán, ils présentent au contraire un aspect gai, léger et élégant. Les plates-formes, les escaliers et les bases des pyramides présentent des variantes locales de «tableros» surmontées d'une haute corniche biseautée et perforées de niches profondes (ou sont ornées de grands motifs avec des grecas ou d'autres motifs géométriques en fort relief). En captant les rayons du soleil, ces éléments architecturaux s'animent, produisant un jeu d'ombres et de lumières particulièrement vif.

En haut : Sur les murs verticaux du terrain de balle sud d'El Tajín ont été sculptés plusieurs panneaux qui restent presque intacts et qui représentent avec beaucoup de détails comment se jouait le jeu de balle, y compris les cérémonies, les sacrifices et la réponse des dieux. Le panneau nord-est (illustré ici) montre que le jeu est terminé et qu'un des participants est sur le point d'être sacrifié par décapitation. Les trois personnages centraux sont tous vêtus des vêtements et des symboles utilisés pendant le jeu de balle. Le personnage à sacrifier a les bras retenus par celui de gauche. La figure de droite tient le couteau sacrificiel. Le décor de volutes entrelacées est évident dans la frise sous le panneau. En bas : Les niches ornées et les corniches ciselées d'El Tajín sont une caractéristique distinctive de son style architectural.

L'exemple le plus représentatif de cette architecture est sans aucun doute la célèbre « Pyramide des Niches » dont les niches profondes résument, avec la porte d'entrée du sanctuaire, un total de 365 en relation symbolique avec les jours du calendrier solaire. Ce bâtiment harmonieux, dans lequel les éléments horizontaux et verticaux se combinent de manière très agréable, se démarque parmi les autres constructions du centre cérémoniel. La couleur claire des pierres de la Pyramide des Niches se détache sur le vert profond de la jungle de fond des collines environnantes couvertes de la végétation luxuriante de la fertile région de Totonac, une zone tropicale qui a vu les origines de la culture de la vanille, une plante de la famille des orchidées appartenant au genre Vanille.

Vue frontale de la Pyramide des Niches avec son escalier monumental. Ce bâtiment a été principalement construit avec des dalles soigneusement taillées et travaillées. A l'origine, la pyramide était recouverte de stuc qui servait de base à la peinture rouge foncé, tandis que les niches étaient peintes en noir afin d'approfondir les ombres des niches en retrait. La pyramide a sept étages et sa fonction rituelle n'était pas principalement astronomique. Il a été proposé que les niches profondes imitent les grottes, qui au Mexique ont longtemps été considérées comme des passages vers le monde souterrain où résident de nombreux dieux. En haut : vue latérale arrière de la Pyramide des Niches depuis un bâtiment voisin. En bas : une vue latérale de la Pyramide des Niches.

Ayant survécu pendant un certain temps au formidable effondrement du monde mésoaméricain classique, El Tajín a été à son tour abandonné avec d'autres centres culturels totonaques tels que Las Higueras où d'excellents vestiges de peinture murale ont été découverts révélant des aspects peu connus de la culture totonaque classique. Et les villes qui allaient plus tard s'élever dans cette région au cours des siècles précédant la conquête espagnole étaient loin d'avoir la splendeur exposée par El Tajín. C'est le cas de Cempoala, dernière capitale totonaque, cité vassale de l'empire aztèque et première à s'allier avec Hernán Cortés lorsque le Conquistador débarqua enfin dans ce qui deviendra plus tard la Villa Rica de la Vera Cruz…

Enfin, dans ce bref panorama de l'art mésoaméricain se trouve la région de Huasteca située à l'extrême nord du golfe du Mexique et dont le développement culturel le plus important semble avoir eu lieu pendant la période post-classique (1000-1697), avec une riche production de statuettes en terre cuite aux proportions particulièrement harmonieuses. Bien que pas aussi monumentale, l'architecture Huasteca présente cependant des sous-sols intéressants avec des plans d'étage semi-circulaires et des bords arrondis. En revanche, certaines des sculptures Huasteca se distinguent par leurs surfaces aplaties et leurs lignes épurées. C'est le cas du soi-disant « Adolescent Huastec », un autre joyau du Musée national d'anthropologie de Mexico.

Une statue huastèque d'un homme portant une coiffe décorée, un collier et une jupe, ca. 1300-1500 après JC. trouvé à Tampico (Tamaulipas, Mexique) et aujourd'hui conservé au musée du Louvre (Paris). Un Huasteca “Life-Death” figure avant (gauche-vie) et arrière (droit-mort), ca. 900-1250. Il a été trouvé à San Luis Potosi dans le nord de l'État de Veracruz (Mexique). Cette sculpture a été réalisée en grès avec des traces de pigment (Brooklyn Museum, New York). Le célèbre Huastec “adolescent” censé représenter un jeune prêtre de Quetzalcoatl ou la divinité elle-même (Musée national d'anthropologie, Mexico). L'une des pièces les plus délicates de l'ancien Mexique, l'adolescent Huastec a été retrouvé à Tamuin, San Luis Potosi. Ce chef-d'œuvre de la sculpture Huastec montre un jeune homme complètement nu, qui recouvre discrètement son corps du filigrane d'un tatouage imaginatif, son crâne est déformé et de son dos pend une figurine accroupie avec la tête complètement tournée en haut et en arrière.


Pyramid Power du Mexique - Chichen Itza, El Tajin et Teotihuacan

Considérez la célèbre pyramide des Niches d'El Tajin, construite par les héritiers de la culture olmèque. Des milliers de petits blocs de pierre se sont réunis juste ainsi, comme un puzzle de blocs chinois, pour produire une structure qui s'élève à 20 mètres sur sept niveaux. Un escalier gravit la face est. Curieusement, il y a 365 évidements carrés sur les côtés de la pyramide - un pour chaque jour de l'année -. La pyramide était-elle un calendrier géant ? Les niches ont-elles servi de repères à une horloge tridimensionnelle ?

Une autre pyramide curieuse est celle de Chichen Itza dans la péninsule du Yucatan, souvent appelée “El Castillo”. Ici, il y a neuf niveaux avec un temple de trois pièces au sommet, et des escaliers montent chacune des quatre faces. Chaque année, aux équinoxes de printemps et d'automne, des dizaines de milliers de personnes affluent vers la pyramide - un mélange de villageois mexicains et de touristes étrangers, ces derniers comprenant des païens New Age avec leurs cristaux et leur encens. Pourquoi? Au cours de ces deux jours au lever et au coucher du soleil, le coin de la structure projette une ombre en forme de serpent – Kukulcan, ou Quetzalcoatl – le long du côté de l'escalier. Remarquablement, l'ombre glisse sur le côté de la pyramide avec le mouvement du soleil. Pour produire cet effet, les architectes et astronomes mayas ont dû employer des calculs d'une précision incroyable.

Juste à l'extérieur de Mexico se trouve Teotihuacan, « l'endroit où les dieux ont été conçus », ou « l'endroit où les hommes sont devenus des dieux. » Les prêtres aztèques ont fait des pèlerinages à Teotihuacan, qui était alors en ruines, vestiges d'un civilisation précédente, encore plus grande, dont on ne sait presque rien. La gigantesque pyramide du soleil à cinq niveaux se dresse à l'est de l'avenue d'orientation, la "rue des morts". En hauteur). La Pyramide du Soleil mesure 221 mètres de côté, soit environ deux terrains de football et demi de long. À la base de la face ouest, il y a un long tunnel, appelé "tube volcanique" par les archéologues, dans lequel les Teotihuacanos effectuaient des rituels. Étonnamment, l'ouverture de la grotte pointe directement vers le soleil couchant les jours de l'équinoxe, les 19 mai et 25 juillet.

Architecture et astronomie se mélangent encore. Le 29 avril et de nouveau le 12 août, le soleil se couche directement en face de la pyramide et dans une ligne de vue directe depuis le tube du volcan. Le 12 août est significatif. L'âge actuel du calendrier maya (qu'ils ont en partie hérité des Olmèques) a commencé ce même jour en 3114 av.

Il y a quelque chose de plus ancien encore à propos de Teotihuacan. Beaucoup plus vieux. Dans les années 1970, un ingénieur civil du nom de Hugh Harleston Jr. a effectué quelque 9 000 mesures de Teotihuacan sur une période de 30 ans. Il a conclu que l'ensemble du site a été construit selon un système de mesure qu'il a nommé STU, Standard Teotihuacan Unit, qui équivaut à 1,059 mètres. Cette unité se présente dans la longueur d'un côté de la pyramide du soleil et de la pyramide de la lune – et même dans la distance entre les deux pyramides. En bref, Harleston a conclu que la ville entière pouvait être comprise non pas en pieds ou en mètres, mais en STU. Ce qui est étrange à ce sujet, c'est qu'une STU équivaut à la largeur des linteaux de Stonehenge et à la "tige juive" de 3,4757485 pieds. Cela devient encore plus étrange, comme le décrit Graham Hancock : "En bref, l'angle du quatrième niveau de la Pyramide du Soleil est fixé à 19,69 degrés, la latitude exacte de la pyramide elle-même (qui se situe à 19,69 degrés au nord de l'équateur ).

Il s'agit donc d'un monument auto-référentiel qui se sert de la géométrie pour nous dire qu'il « sait où il se trouve ».

Quelle est la signification ultime de la forme pyramidale ? Les pyramides sont simples : une base solide repose sur la terre et quatre faces s'élèvent jusqu'à un sommet dans le ciel. Les pyramides unissent la terre et le ciel, incarnant l'essence de chacun sous une forme. Une telle forme, certains spéculent, sert à préserver les os – et l'ADN – de ceux enterrés dans les tombes de la pyramide. Des imaginations encore plus folles ont prétendu que les âmes mortes (ou les méditants vivants) peuvent utiliser la pyramide pour se catapulter spirituellement vers les constellations voisines. Peut-être que les pyramides ne peuvent être comprises que par rapport à l'endroit où elles habitent, concentrant, comme une batterie géante, l'énergie magnétique de la Terre. Ou peut-être que, comme les puzzles, les pyramides contiennent les mathématiques ou la géométrie de la planète entière ou même de l'univers.

Personne ne connaît la véritable fonction de la pyramide. Cependant, les pyramides sont sûrement plus que des monuments ou des tombes, elles suggèrent quelque chose de plus grandiose qu'une ancienne version de "Kilroy était ici". Percer les secrets des pyramides, qu'elles soient en Égypte ou au Mexique, serait vraiment majestueux.

Hors de ce monde

Les photographies de Mars révèlent plusieurs structures énigmatiques, parmi lesquelles un complexe pyramidal complet avec un visage semblable à celui d'un sphinx. Le débat sur les pyramides n'est plus terrestre.

(Les recherches sur le Web des « pyramides martiennes » et « Cydonia » donnent une multitude de sites consacrés à ce sujet.) Les vrais croyants insistent sur le fait que la race humaine a émigré de Mars sur Terre juste avant qu'une pluie de météores ne rende Mars inhabitable.


El Tajín : Ancienne cité mystérieuse

À la fin des années 1700, la Couronne espagnole détenait toujours le monopole de la production de tabac en Nouvelle-Espagne. Bien que le gouvernement espagnol ait interdit la culture, la récolte et la distribution de tabac par des particuliers, il était souvent difficile de contrôler les régions les plus reculées du Mexique colonial pour rechercher des cultivateurs de tabac renégats. Les autorités ont créé un poste officiel de « gardien du tabac » ou de « gardien du tabac » pour parcourir les régions reculées de la campagne afin de faire respecter le monopole du tabac de la Couronne. Affecté à une partie obscure de ce qui est maintenant l'État mexicain moderne de Veracruz, Diego Ruiz était l'un de ces fonctionnaires. Lors d'une de ses inspections en mars 1785, Ruiz est tombé sur une gigantesque ville en ruine dans la jungle chaude à environ 40 miles de la côte du golfe et à environ la même distance des pentes orientales de la Sierra Madres. Ruiz a fait des dessins d'une grande pyramide à la décoration inhabituelle, principalement recouverte d'une épaisse végétation tropicale, et a publié ses récits de la cité perdue dans le Gaceta de Mexico, le plus ancien journal des Amériques publié à Mexico. Dans l'article, Ruiz a déclaré que le peuple totonaque local appelait la ville abandonnée « Tajin », ce qui, selon lui, signifiait « tonnerre » ou « éclair », car selon les croyances locales, les 12 anciens dieux de l'orage vivaient encore dans les ruines. Bien que les ruines aient pu être visitées par d'autres Européens avant Ruiz, l'article de journal de l'inspecteur du tabac a marqué la « redécouverte » du site antique par le monde extérieur. Les érudits, les représentants du gouvernement et les curieux ont commencé à s'intéresser vivement à ce lieu inhabituel connu aujourd'hui sous le nom d'El Tajín.

Dans un ancien hommage ou enregistrement fiscal aztèque, El Tajín est vu sur la carte comme étant appelé Mictlán, ou « lieu des morts », en anglais. Ils ont peut-être appelé la région par ce nom car au moment où les Aztèques sont arrivés à la fin du XVe siècle, la grande ville était abandonnée et avait déjà été engloutie par la jungle, avec seulement un petit village totonaque existant dans les anciennes limites de la grande ville. Vers 1300 après JC, la ville d'El Tajín, sa culture et son organisation politique s'étaient effondrées après avoir dominé la région pendant de nombreux siècles. Les archéologues théorisent que les gens ont commencé à s'installer sur le site actuel des ruines vers 100 après JC au cours de ce que les érudits appellent le début de la période classique de la civilisation mésoaméricaine. Bien que les chercheurs puissent déterminer une date de fondation de la ville, à peu près un siècle, ils ne sont pas d'accord sur qui ou ce que les gens ont construit la ville. Certains disent le Husatec, le Totnac ou le Xapaneca, ou peut-être une combinaison des trois, mais on ne sait pas qui étaient les constructeurs ou les dirigeants de la ville. La croissance de la ville semblait parallèle à la croissance de certains des plus grands centres urbains à l'ouest des hauts plateaux mexicains tels que Teotihuacan et certaines des puissantes cités-États mayas à l'est. Au plus fort d'El Tajín, d'environ 600 à 1200 après JC, nous voyons de nombreuses influences de la région maya et des hauts plateaux mexicains, et vice versa. El Tajín semble avoir été un acteur majeur des réseaux commerciaux mésoaméricains et a également servi de grand lieu de cérémonie ou de pèlerinage pour les basses terres de la côte du golfe. Les archéologues voient l'influence que la ville a eue sur son voisin plus puissant à l'ouest, Teotihuacan, comme en témoignent les divers exemples de styles de poterie d'El Tajín découverts dans différentes parties de la ville et le style artistique d'El Tajín trouvé dans les peintures murales et l'architecture de Teotihacan. If this did not indicate a direct political influence, it most likely indicated at least an indirect cultural one. Archaeological evidence suggests that immigrants or traders from El Tajín took up permanent residence in Teotihuacan in the area called La Ventanilla and what researchers now call the Merchants’ Barrio. Conversely, as a major regional power, some 50 ethnicities from as far away as Honduras lived within the boundaries of the city of El Tajín during its heyday from 600 AD to 1200 AD thus making it a true international city in ancient Mexico.

At its height, what did the city of El Tajín look like? The city and its suburbs covered over 2,600 acres and supported a population of around 25,000. In its early days El Tajín grew outward along north-south and east-west axes, but in the third phase of the city it shifted its growth to align with the orbit of Venus, the planet associated with the ever-present Mexican feathered serpent god known to the later Aztecs as Quetzalcoatl. The core area of the city includes over 200 mounds consisting of temples, elite residences, plazas, palaces, municipal buildings and some 20 ball courts, the largest amount of any ancient Mexican city. Archaeologists believe that El Tajín may have been the most important city in Mesoamerica for the cult of the ball game, and it may have been developed and elaborated at this city. For more detailed information about the Mesoamerican Ball Game please see Mexico Unexplained episode #53. The most dominant and important structure at El Tajín is the very unique-looking Pyramid of the Niches, which was the first building that caught the eye of Diego Ruiz, the royal tobacco inspector, in 1785. Built in several layers over several centuries, the Pyramid of the Niches, also called the Pyramid of Papantla or the Pyramid of the Seven Stories, stands 118 feet tall and was constructed in the familiar talud tablero style of many Mesoamerican temples. The pyramid’s seven stories are comprised of a rectangular feature called a tablero connected to a sloping talud to make up one story of the structure. The building is crowned with what architects call a “flying cornice.” The pyramid gets its most familiar name from the 365 box-like niches on its sides, one for each day of the year. Archaeologists debate the function of the niches. Some believe they represent caves and a connection to the underworld. Others believe that the niches once housed idols or some other ceremonial sculptures. At the height of El Tajín the Pyramid of the Niches was covered in plaster and painted a dark red color. Near the great pyramid are two large ball courts. The vertical walls of these courts are elaborately decorated in narrative bas-relief carvings, one of which depicts a scene in which a ball-player is about to be sacrificed. Art historians and architects note the special “scroll and volute” pattern carved along the ball courts which seems to be El Tajín’s signature design found on many buildings throughout the city and in other areas of ancient Mexico with El Tajín influence.

An immense acropolis comprising royal palaces and civic buildings stretching north-northwest from the older parts of the city is called Tajín Chico and was once considered a separate city by archaeologists before the jungle was cleared and no one knew just how big El Tajín proper actually was. This acropolis consists of an impressive structure called The Building of the Columns which served as the residence of the last rulers of El Tajín. In addition to the massive columns for which the building is so named, this residence also has detailed bas-relief carvings recording the life and times of one of the city’s last kings called Conejo Trece, or Thirteen Rabbit, in English. Tajín Chico also contains other edifices known only by their letters and numbers. While these buildings may have unremarkable names thanks to the archaeologists, the structures are not so unimpressive. Some of the best examples of Mesoamerican architecture are found at Tajín Chico, including some buildings with corbelled or Maya arches which show the city’s connection to the great Maya civilization hundreds of miles to the east. A remarkable feature of many of the buildings at El Tajín is the use of a special type of mortar similar to what the ancient Romans were using half a world away at approximately the same time called Pozzolanic cement. The builders of El Tajín combined silica- and aluminum-based sands into a cement mixture and combined it with small pebbles to create a special type of concrete. Much like today, builders poured the concrete into slabs and let it harden to incorporate it into structures. Many roofs of this concrete still exist in buildings at the archaeological site today.

Dubbed the Arroyo Group by archaeologists for its proximity to three streams, this older part of the city consists of four identical buildings three of which are topped by temples surrounding a massive plaza. As El Tajín served as a trading hub and produced many desirable goods of its own, researchers theorize that this large public open space was the site of the city’s marketplace. Some remnants of the sticks and cloths that made up merchant stalls have been found in the great plaza along with effigies of the merchant god. Locally produced and sourced items such as cacao and pelts from jungle cats were offered alongside the typical pottery of El Tajín. These items were traded for essential foodstuffs and for luxury goods coming from as far away as Honduras and the modern-day American Southwest.

Civilizations rise and fall and El Tajíin was no exception to this rule. When the Mexican highland powerhouse of Teotihuacan fell, El Tajín still enjoyed dominance in its own region. When the Maya area started to collapse, however, this was a different matter and El Tajín felt a strain. As an important trading and ceremonial center in Ancient Mexico it could not survive the loss of the networks associated with the other highly-urbanized advanced civilizations in the area. Sometime in the early 13 th Century what was left of the city suffered a great fire. Archaeologists theorize that nomadic raiders came from the north and sacked the city, setting it ablaze and destroying many public works of art in the process. After the great fire no one was left to care for the city and Mother Nature took its course, returning the area to the jungle it once was and leaving it to be discovered a few centuries later. Much more work needs to be done at this site. The fact that archaeologists are not even sure who built El Tajín is one of the many “problems” associated with this ancient city. With more and more interest shown in this great metropolis perhaps the many mysteries of El Tajíin will be solved one day soon.

Longhena, Maria. Ancient Mexico: The History of te Maya, Aztecs, and Other Pre-Columbian Peoples. New York: Barnes & Noble, Inc., 2006.

Olmos, Ileana I. El Tajín: Preserving the Legacy of a Unique Pre-Columbian Architecture in Mesoamerica. Miami: University of Florida Press, 2009.

Weaver, Muriel Porter. The Aztecs, Maya and Their Predecessors. New York: Academic Press, 1981.


Voir la vidéo: Pirámide de Los Nichos en Tajín (Mai 2022).