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Quinzième amendement

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150e anniversaire du 15e amendement

Matériel pédagogique et guides sur l'importance du 15e amendement en 2020 - son 150e anniversaire et une année électorale.

Le 150e anniversaire du 15e amendement est en 2020, également une année électorale. C'est le moment idéal pour enseigner la longue histoire de la lutte pour le droit de vote et les enjeux contemporains du vote. À cette fin, voici une collection de lectures de fond et de ressources pour la classe sur le 15e amendement. Le Zinn Education Project s'associe à Color of Change pour une campagne d'enseignement du droit de vote - dans l'histoire et aujourd'hui - à l'occasion de ce 150e anniversaire du 15e amendement. Nous proposons une boîte à outils sur les droits de vote et une unité de droits de vote en trois leçons. Nous offrons également des mini-subventions pour les commémorations en classe et dans les écoles du 15e amendement.

Qu'est-ce que le 15 e amendement ?

Le 15e amendement - le troisième et dernier amendement à la Constitution des États-Unis pendant l'ère de la reconstruction - a été adopté pour protéger les libertés énoncées dans les 13e et 14e amendements.

« Le droit de vote des citoyens des États-Unis ne doit pas être refusé ou restreint par les États-Unis ou par tout État en raison de la race, de la couleur ou d'une condition antérieure de servitude. » (Constitution des États-Unis. Amendement XV, Section 1. 1870.)

En 1870, deux ans après la ratification du 14e amendement, le Congrès et les États ont réagi à une nouvelle vague de violence raciale dans le Sud en offrant une protection constitutionnelle supplémentaire à l'électorat noir. Le 15e amendement a déclaré que le droit de vote des citoyens américains ne pouvait être abrégé ou refusé par aucun État en raison de la race, de la couleur ou d'une condition antérieure de servitude. Les 14e et 15e amendements — sporadiquement appliquée jusqu'en 1876 (fin de la Reconstruction), puis rarement appliquée jusqu'en 1954 (la Brown c. Conseil de l'éducation décision de déségrégation scolaire de la Cour suprême) – a fourni le fondement juridique du mouvement des droits civiques des années 1950, 1960 et 1970. Ils font partie de l'héritage constitutionnel durable de la Reconstruction.

Représentation des progrès réalisés aux États-Unis pendant la reconstruction par Thomas Kelly, 1870. Source : Bibliothèque du Congrès.

En 1857, lorsque le juge Roger Taney annonce la décision Dred Scott et rejette la notion même de droits juridiques et même humains pour les Afro-Américains, qui auraient pu imaginer que dans un peu plus d'une décennie les 13e, 14e et 15e amendements changeraient la Constitution des États-Unis? Radical Reconstruction a fait cela et bien plus encore. Avec l'adoption des Reconstruction Acts de 1867, le Congrès a ouvert de nouvelles possibilités pour la démocratie américaine. Au cours des neuf années suivantes, les Afro-Américains, les Blancs pauvres et d'autres ont relevé le défi démocratique dans le Sud. [Extrait de La révolution inachevée de la liberté : enquête sur la guerre civile et la reconstruction par l'American Social History Project (pp. 211-212).]

Ce jour dans l'histoire sur le 15e amendement

Leçons, lectures d'élèves et livres pour enfants/YA sur les droits de vote et la reconstruction

Extraits de films

Face à l'Histoire | Série de vidéos sur l'ère de la reconstruction | Quatrième partie : Démocratie interraciale

Les chercheurs discutent de la façon dont les Afro-Américains et les Blancs ont initialement travaillé ensemble au sein des gouvernements de reconstruction. Utilisez la vidéo présentée ici et reportez-vous aux guides pédagogiques de Facing History.

État libre de Jones : jour des élections

Le cinéma 2016 L'État libre de Jones mettait en vedette des hommes noirs votant pendant la reconstruction et les dangers auxquels ils étaient confrontés pour exercer ce droit durement gagné. Voir une reconstitution tendue de cette histoire dans le clip ici et en savoir plus sur l'exactitude historique du film dans le Smithsonian article, « La véritable histoire de « l'État libre de Jones ».

HISTOIRE : Le 15e amendement, raconté par l'historien Yohuru Williams

Ce court clip avec le Dr Yohuru Williams résume l'histoire du droit de vote des Noirs depuis la Reconstruction jusqu'aux années 1990. Il place le 15e amendement dans le contexte de l'après-guerre civile et son héritage au cours des 150 prochaines années.


Nous sommes en février et alors que le Mois de l'histoire des Noirs commence, nous attirons l'attention sur la ratification du quinzième amendement à la Constitution des États-Unis. Le troisième et dernier des amendements de reconstruction, le quinzième amendement interdit au gouvernement fédéral et à chaque État de refuser à un citoyen le droit de vote « en raison de la race, de la couleur ou d'une condition antérieure de servitude ». Le 3 février 1870, le quinzième amendement a effectivement donné aux hommes afro-américains le droit de vote, bien que ce n'est qu'en 1965 que les barrières légales ont été interdites aux niveaux étatique et local.

La ratification du quinzième amendement a eu lieu dès le 1er mars 1869 dans l'État du Nevada et jusqu'au 8 avril 1997 dans l'État du Tennessee. Cependant, l'Iowa était le 28e État à ratifier le 3 février 1870, après la Géorgie la veille. Parce que le Nebraska et le Texas avaient également ratifié au milieu du mois, le moment était crucial pour la législation nationale et les célébrations généralisées dans les communautés noires et les sociétés abolitionnistes.

Les articles suivants sont tirés des journaux historiques de Proquest, qui informent et inspirent l'enseignement et l'apprentissage en classe.


Quinzième amendement

À la fin de la guerre de Sécession, le gouvernement fédéral était indécis quant à la manière dont les États confédérés faisant sécession devaient revenir dans l'Union. Le président Abraham Lincoln était favorable à une politique clémente et espérait réunifier le pays rapidement. Lorsque John Wilkes Booth assassina Lincoln en avril 1865, la responsabilité de la réunification du pays passa à Andrew Johnson, l'ancien vice-président de Lincoln. Johnson a d'abord favorisé un plan beaucoup plus sévère. Plus tard, il a changé d'avis et a préféré un plan plus clément. Les républicains radicaux servant au Congrès des États-Unis n'étaient pas d'accord avec le plan du président. Comme condition de réadmission dans l'Union, le Congrès a proposé de forcer les anciens États confédérés à ratifier le quinzième amendement à la Constitution des États-Unis.

Le quinzième amendement a déclaré,

Cet amendement garantissait aux hommes afro-américains le droit de vote en vertu de la Constitution. De nombreux républicains pensaient que les hommes afro-américains méritaient le droit de vote. D'autres membres du Congrès avaient un motif supplémentaire. Ils croyaient que de nombreux Sudistes blancs ne soutiendraient jamais un candidat républicain. Certains de ces législateurs espéraient que les électeurs afro-américains soutiendraient le parti politique qui avait mis fin à l'esclavage. Les Afro-Américains pourraient fournir au Parti républicain une base de soutien dans les anciens États confédérés.

Le Congrès des États-Unis a soumis le quinzième amendement aux États pour approbation en février 1869. Les trois quarts des États ont dû l'approuver.

Le quinzième amendement a divisé les Ohioiens. Depuis la fin de la guerre civile, les citoyens de l'Ohio ont débattu de l'opportunité d'autoriser les hommes afro-américains à voter. Les membres du Parti démocrate, en particulier les anciens démocrates de la paix, se sont généralement opposés au suffrage des hommes afro-américains. La plupart des républicains ont soutenu l'extension du droit de vote aux hommes afro-américains. Lorsque le Congrès des États-Unis a soumis le quinzième amendement aux États pour approbation, les démocrates ont contrôlé la législature de l'Ohio et ont refusé de ratifier l'amendement. Le gouverneur Rutherford B. Hayes, un républicain, a soutenu l'amendement. Aux élections d'État de 1869, Hayes conserve son siège avec une faible marge de 7 500 voix. Les républicains ont obtenu une légère majorité dans les deux chambres de l'Assemblée générale. La législature a ratifié le quinzième amendement en 1870. Le Sénat de l'Ohio l'a approuvé par une seule voix, et la Chambre de l'Ohio l'a ratifié avec une majorité de deux voix seulement.


Le controversé quinzième amendement


Le passage cahoteux du quinzième amendement au Congrès n'était rien comparé aux obstacles auxquels il serait confronté à l'Assemblée générale de l'Indiana.

Le libellé du quinzième amendement à la Constitution des États-Unis est court et simple. Il se lit comme suit : « Le droit de vote des citoyens des États-Unis ne doit pas être refusé ou restreint par les États-Unis ou par tout État en raison de la race, de la couleur ou d'une condition antérieure de servitude. »

L'amendement a été adopté par le Congrès dans le cadre de la Reconstruction en 1869, ratifié par les trois quarts des États nécessaires, et est devenu la loi du pays en 1870. Mais le quinzième amendement n'a pas traversé ce processus en douceur.

L'idée de permettre aux ex-esclaves de voter était controversée. Les membres du Congrès du Sud l'ont rejetée catégoriquement, et ceux du Nord étaient partagés dans leur soutien. Même les deux sénateurs de l'Indiana n'étaient pas d'accord sur la question, l'ex-gouverneur Oliver P. Morton était favorable à l'amendement, tandis que Thomas A. Hendricks s'y opposait.

Néanmoins, le passage de l'amendement au Congrès n'était rien comparé aux obstacles auxquels il serait confronté dans des États comme l'Indiana.

Le treizième amendement, qui interdisait l'esclavage, avait autorisé l'Assemblée générale de l'Indiana en une semaine en 1865. Le quatorzième amendement a connu un passage tout aussi rapide à travers la législature de l'État en 1867. Mais lorsque le quinzième amendement est arrivé à la porte de la législature le 1er mars 1869 , il a été étiqueté comme un « tison » qui pourrait retarder l'examen par l'organisme d'autres questions.

Le premier argument a eu lieu sur le moment de mettre la question pour un vote. À la demande du gouverneur Conrad Baker, et malgré la forte objection des démocrates, un vote était prévu pour le 4 mars. Ce jour-là, plutôt que de voter sur la ratification du quinzième amendement, « dix-sept sénateurs et trente-sept représentants, tous démocrates, ont démissionné ». Le quorum n'était pas atteint et toutes les activités de l'Assemblée générale se sont arrêtées.

Le gouverneur Baker a ordonné la tenue d'élections spéciales le 23 mars. La plupart des législateurs qui avaient démissionné ont regagné leur siège. Le gouverneur ordonna à l'Assemblée générale de se remettre au travail le 8 avril 1869. Les membres républicains rendirent compte à la State House, mais leurs homologues démocrates ne le firent pas, de peur que le quinzième amendement ne soit appelé au vote. Quelques jours plus tard, cependant, les démocrates sont apparus et les deux parties ont convenu d'une date en mai pour examiner l'amendement.

La veille de ce vote, dix sénateurs démocrates et quarante et un représentants démocrates ont annoncé leur démission. Les démocrates pensaient que cela laissait la législature sans quorum, mais les républicains n'en étaient pas si sûrs. Au Sénat, certains des hommes démissionnaires étaient toujours physiquement présents dans l'hémicycle, les républicains les considéraient donc comme présents mais non votants. En d'autres termes, les républicains pensaient que leur présence à la session avait donné à l'organe le quorum dont il avait besoin pour soumettre le quinzième amendement au vote, auquel il a été adopté.

L'amendement est ensuite allé à la Chambre, où il a été adopté malgré le désaccord sur la question de savoir s'il y avait suffisamment de membres présents pour constituer un quorum dans cette chambre.

Alors, le quinzième amendement a-t-il été légalement ratifié par l'État de l'Indiana ?

L'opinion publique était alors très divisée. La question s'est depuis longtemps évanouie. Mais la question de savoir si les membres d'un parti peuvent quitter l'Assemblée générale s'ils s'opposent aux affaires en cours reste d'actualité.

Un moment d'histoire de l'Indiana est une production de la radio publique WFIU en partenariat avec les stations de radiodiffusion publiques de l'Indiana. Le soutien à la recherche provient de l'Indiana Magazine of History publié par le département d'histoire de l'Université de l'Indiana.

Article source : William Christian Gerichs, « La ratification du quinzième amendement dans l'Indiana », Magazine d'histoire de l'Indiana 9, non. 3 (septembre 1913) : 131-166.


Les abolitionnistes noirs et le quinzième amendement

Henry Highland Garnet, v. 1881

Galerie nationale du portrait

On se demande souvent quand et où finiront les revendications des réformateurs de cet âge et des siècles à venir ? C'est une bonne question, et je vais y répondre.

Quand tous les fardeaux injustes et lourds seront enlevés de tout homme dans le pays. Quand toutes les distinctions injurieuses et proscriptives seront effacées de nos lois, qu'elles soient constitutionnelles, statutaires ou municipales. Lorsque l'émancipation sera suivie de l'émancipation, et que tous les hommes faisant allégeance au gouvernement jouiront de tous les droits de citoyenneté américaine.

-Henry Highland Garnet, « Laissez le monstre périr » (1865)

Les Afro-Américains ont joué un rôle de premier plan dans la lutte transatlantique pour abolir l'esclavage entre les années 1820 et la guerre de Sécession. Quelque trois cents abolitionnistes noirs étaient régulièrement impliqués dans le mouvement en tant que conférenciers, écrivains, directeurs de bureaux anti-esclavagistes et d'autres manières très visibles, tandis que des milliers d'autres travaillaient dans les coulisses, y compris le travail du chemin de fer clandestin. Ils ont renforcé la crédibilité de la cause et élargi son programme, faisant de la lutte le premier mouvement américain pour les droits civiques.

Alors même qu'ils se battaient pour mettre fin à la servitude dans le Sud, de nombreux abolitionnistes noirs ont fait pression sur les législatures des États dans les années 1840 et 1850 pour un accès égal des Afro-Américains aux urnes. Des porte-parole raciaux tels que Frederick Douglass, Henry Highland Garnet, Amos G. Beman, Charles Lenox Remond, Martin R. Delany et George T. Downing ont plaidé pour le suffrage noir ou ont combattu les efforts pour la privation du droit de vote dans des États comme New York, Pennsylvanie, Connecticut, Ohio , et Michigan.

Lorsque l'esclavage a pris fin en 1865, de nombreux militants blancs ont considéré leur travail comme terminé et ont appelé à dissoudre l'American Anti-Slavery Society et les organisations abolitionnistes similaires. Les abolitionnistes noirs, cependant, considéraient l'esclavage comme faisant partie d'un continuum d'oppression raciale - une composante d'une lutte plus large. Ils ont protesté contre le fait qu'un travail important restait à accomplir pour rendre la liberté réelle, y compris la réalisation des pleins droits civiques et le vote. Douglass a fait valoir que "l'esclavage n'est pas fait tant que l'homme noir n'a pas le droit de vote". Garnet a accusé que "la bataille vient de commencer dans laquelle le sort de la race noire doit être décidé".

Ainsi, les abolitionnistes noirs ont continué leur combat pour le vote. Beaucoup de ceux qui avaient fait pression pour le suffrage noir avant la guerre civile ont redoublé d'efforts alors que la nation entrait dans les années de la reconstruction. Lorsque le quinzième amendement a été ratifié, les abolitionnistes – noirs et blancs – l'ont salué comme « une conclusion triomphale de quatre décennies d'agitation en faveur de l'esclave », comme l'a observé l'historien Eric Foner dans son volume magistral. Reconstruction (1988).

Black Abolitionist Digital Archive Cette histoire est l'une des nombreuses à découvrir dans les collections des Black Abolitionist Archive de l'Université de Detroit Mercy.

Entre 1976 et 1992, le Black Abolitionist Papers Project, soutenu par le National Endowment for the Humanities, a documenté le travail des abolitionnistes noirs. Cela comprenait une recherche internationale de sources comprenant des milliers de lettres, de discours, d'éditoriaux de journaux, d'essais, de sermons et une variété d'autres documents. Cette collection a été donnée à l'Université de Detroit Mercy en 1998 et conservée dans des archives permanentes.

Les archives contiennent une mine de documents qui documentent la vie et le travail des abolitionnistes noirs, y compris quelque 14 000 documents rédigés par les abolitionnistes noirs eux-mêmes une importante collection de microfilms de journaux noirs et antiesclavagistes de l'époque un vaste dossier de coupures de presse contenant des informations biographiques contemporaines sur le noir abolitionnistes une bibliothèque de livres savants, d'articles et de dissertations sur les abolitionnistes noirs et d'autres sources pertinentes. Environ deux mille de ces documents – principalement des discours et des éditoriaux – sont accessibles en ligne dans une archive numérique des Black Abolitionist.

Le regretté historien James Horton l'a qualifié de "collection de sources primaires la plus complète sur l'activisme noir d'avant-guerre".

Roy E. Finkenbine est professeur d'histoire et directeur des archives des abolitionnistes noirs à l'Université de Detroit Mercy.

"Droit de suffrage", Américain de couleur, 16 décembre 1837.

Archives numériques des abolitionnistes noirs

Nous pensons qu'il n'est pas inutile d'attirer une fois de plus l'attention de nos frères et amis sur ce sujet. Elle est trop importante pour être oubliée ou négligée par n'importe quel citoyen, et plus particulièrement par un journaliste public. Sans le droit de suffrage, nous sommes, et devons rester, une non-entité dans l'État et les gouvernements nationaux – niveau brutal du centre-ville socialement et civilement abaissé. Nous ne voulons pas, en tant qu'un, et nous espérons que nos frères en masse ne sont pas non plus disposés à maintenir une telle relation et à rester une telle condition. Nous ne pensons pas non plus que nos proscrits politiques puissent être satisfaits et heureux, alors qu'ils pratiquent une proscription cruelle et impolitique.

New-York n'a rien à gagner à opprimer et à dégrader sa population de couleur. Ce n'est pas contraire à ses professions, et destructeur pour son caractère d'État. Nous croyons que tout ce qui est nécessaire à l'émancipation universelle des citoyens de couleur, c'est la présentation de la prière unanime et respectueuse de notre peuple sur le sujet. Ces pétitions doivent être préparées sans délai et la signature générale obtenue. Cela ne peut être fait efficacement, sans l'attention prompte et animée de nos jeunes gens. Ce sont les personnes les plus bénéficiaires et elles ne doivent pas négliger le travail. Il faut du temps et de l'argent pour mettre en œuvre les mesures juridiques nécessaires.

Les jeunes hommes de New-York doivent parler moins et FAIRE PLUS, ou le sujet de leurs droits politiques ne sera jamais correctement présenté devant notre législature de l'État. Ils doivent donner leur argent librement, pour la publication de pétitions, l'obtention de signatures et l'envoi d'agents appropriés, s'ils s'attendent jamais à être des citoyens libres et privilégiés dans ce Commonwealth. L'habitude de se réunir et de passer des heures à bavarder, sans apporter les fonds nécessaires, doit faire place, et cela immédiatement, à des actions plus efficaces, ou le sujet sera sans espoir, au moins pendant des années. Chaque citoyen de couleur devrait, sans délai, contribuer son dollar, pour lever un fonds sacré à la cause des droits de l'homme, et être dépensé par le Comité sur le droit de suffrage, dans la mise en œuvre de leurs plans.

Nous nous permettons de nommer Thomas L. Jennings, à qui nous verserons en dollar le mardi 19 courant, qui sera remis par lui au comité, selon que leur fonctionnement pourra l'exiger. Nous le faisons par nécessité de l'affaire, et nous invitons chaque homme de couleur à New-York à faire de même.


Les treizième, quatorzième et quinzième amendements ont donné un statut constitutionnel à la promesse d'émancipation. Le quinzième amendement prévoyait le suffrage des hommes noirs, déclarant que « le droit de vote des citoyens des États-Unis ne sera ni refusé ni abrégé par les États-Unis ou par tout État en raison de la race, de la couleur ou d'une condition antérieure de servitude ».

Bien que ratifiée en 1870, la promesse du quinzième amendement n'a été pleinement réalisée dans notre pays que près d'un siècle plus tard. Les Afro-Américains ont été dissuadés d'exercer leur droit de vote par des mesures telles que les taxes de vote et les tests d'alphabétisation. Il a fallu attendre le Voting Rights Act de 1965 pour que la majorité des Afro-Américains du Sud puissent enfin voter.

Dans cette lithographie, « le quinzième amendement célébré le 19 mai 1870 », la législation prend une forme symbolique. L'artiste dépeint les espoirs des Afro-Américains nés de l'adoption du quinzième amendement : scènes d'éducation, de vie de famille, d'emplois et de vote. Parmi le collage d'images se trouvent des portraits des héros abolitionnistes Frederick Douglass, John Brown et Abraham Lincoln.

(646) 366-9666

Quartier général: 49 W. 45th Street 2e étage New York, NY 10036

Notre Collection : 170 Central Park West New York, NY 10024 Situé au niveau inférieur de la New-York Historical Society


Amdt15.1 Quinzième amendement : Contexte historique

La décision finale du Congrès de ne rien inclure concernant le droit de vote dans le quatorzième amendement, à l'exception des dispositions de l'article 2, 1 Note de bas de page
Voir discussion sous Répartition de la représentation, ci-dessus. Bien entendu, la clause de protection égale a été largement utilisée par la Cour pour protéger le droit de vote. Voir Intérêts fondamentaux : le processus politique, ci-dessus. a laissé la question du suffrage noir uniquement aux États, et les États du Nord étaient généralement aussi réticents que le Sud à accorder le vote aux Afro-Américains, à la fois les nouveaux libérés et ceux qui n'avaient jamais été esclaves. 2 Note de bas de page
W. Gillette, Le droit de vote : la politique et le passage du quinzième amendement 25-28 (1965) . Mais, lors de la deuxième session du 39e Congrès, le droit de vote a été étendu aux Afro-Américains par la loi dans le district de Columbia et les territoires, et les États sécessionnistes devaient, comme condition de réadmission, garantir le suffrage noir. 3 Note de bas de page
Identifiant. au 29-31 ch. 6, 14 Stat. 375 (1866) (District de Columbia) ch. 15, 14 Stat. 379 (1867) (territoires) ch. 36, 14 Stat. 391 (1867) (admission du Nebraska au statut d'État à condition de garantir contre les qualifications raciales dans le vote) ch. 153, 14 Stat. 428 (1867) (Première loi sur la reconstruction). Après l'élection du président Grant, le canard boiteux de la troisième session du quarantième congrès a envoyé le quinzième amendement proposé aux États pour ratification. La lutte était intense parce que le Congrès était divisé en trois factions environ : ceux qui s'opposaient à toute garantie constitutionnelle fédérale du suffrage noir, ceux qui voulaient aller au-delà d'une garantie limitée et promulguer le suffrage universel masculin, y compris l'abolition de tous les tests d'éducation et de propriété, et ceux qui voulaient ou qui étaient prêts à se contenter d'un amendement proscrivant simplement les qualifications raciales pour déterminer qui pouvait voter selon toute autre norme que les États souhaitaient avoir. 4 Note de bas de page
Gillette, ci-dessus, à 46-78. Le débat au Congrès est commodément rassemblé dans 1 B. Schwartz, Statutory History of the United States: Civil Rights 372 (1971) . Ce dernier groupe a finalement prévalu.


Le 15e amendement

Les États déterminent qui peut voter, pour la plupart, en vertu de la Constitution originale des États-Unis. Selon l'article 1, section 2, quiconque peut voter pour la « branche la plus nombreuse des législatures d'État » pourrait voter pour les membres de la Chambre des représentants. Les États décident qui est éligible pour ces branches les plus nombreuses. Les États pourraient, s'ils le souhaitaient, imposer des restrictions de vote fondées sur la propriété, la race, le sexe, l'âge et d'autres caractéristiques. Peu de temps après la guerre civile, la question est devenue de savoir si les États et en particulier les États du Sud continueraient à avoir la liberté de restreindre le vote. Le président Abraham Lincoln a semblé impliquer qu'il était en faveur de l'octroi du vote aux Noirs dans son dernier discours public, mais il s'est abstenu d'exiger une telle disposition dans les constitutions des États. Le président Andrew Johnson s'est opposé à exiger que les gouvernements du Sud restaurés donnent le vote aux Noirs.

Le balayage républicain de l'élection de 1866 a donné un élan à l'idée d'étendre le vote. Dès le début de 1867, le représentant Thaddeus Stevens (R-PA) s'est prononcé en faveur d'une extension du droit de vote aux Noirs et de la privation du droit de vote aux anciens rebelles. Le sénateur Charles Sumner était en faveur du même schéma. Le Congrès républicain revigoré a pris des mesures là où il le pouvait en vertu de la Constitution - dans la capitale nationale et dans les territoires. En janvier 1867, un projet de loi accordant le droit de vote aux Noirs du district de Columbia a rejeté le veto de Johnson. En peu de temps, le Congrès a étendu le vote à tous les hommes des territoires. Le régime militaire en vertu des lois sur la reconstruction (Document 17) touchait à sa fin dans le Sud lorsque le président Grant a pris ses fonctions en 1869. L'armée ne dirigerait plus la politique du Sud et n'assurerait plus la protection des Noirs. Les républicains ont donc approuvé le 15e amendement en février 1869, en partie comme moyen de donner aux Noirs le pouvoir de se protéger avec le vote.

Source : Statutes at Large, Quarantième Congrès, Troisième Session, 27 février 1869, p. 346. https://goo.gl/zSQZPZ.

Le droit de vote des citoyens des États-Unis ne sera ni refusé ni abrégé par les États-Unis ou par tout État en raison de la race, de la couleur ou d'une condition antérieure de servitude.

Le Congrès aura le pouvoir de faire appliquer cet article par une législation appropriée.

Questions d'étude

A. Comment le 15 e amendement modifie-t-il les relations entre les gouvernements nationaux et étatiques ? Comment le Congrès pourrait-il utiliser ses pouvoirs législatifs pour faire appliquer les dispositions du 15 e amendement ? En quoi l'approche du 15 e amendement est-elle différente de l'octroi au gouvernement national du pouvoir d'insister sur des exigences de vote uniformes dans les États ? Comment les États pourraient-ils contourner le 15 e amendement pour tenter de nous empêcher de voter ?

B. Comment le 15 e amendement se compare-t-il au 14 e amendement sur la question de la protection des droits ? De quelles manières le 15 e amendement s'applique-t-il ? De quelles manières nécessite-t-il une action du Congrès pour son application ? Quels espoirs les républicains avaient-ils en accordant le vote aux Noirs dans tout le pays (voir One Man Power contre le Congrès et le discours de Thaddeus Stevens sur la reconstruction) ? Pourquoi le président Johnson a-t-il voulu garder la question du vote au niveau de l'État (voir le premier discours annuel de Johnson) ? Qui avait l'argument le plus fort – les républicains ou le président Johnson ? Pourquoi? Quelles implications à long terme le 15 e amendement aurait-il sur la nature du gouvernement national ?


Notes de bas de page

1 Cité dans Maurine Christopher, Les Noirs américains au Congrès (New York : Thomas Y. Crowell Company, 1976) : 9. Revels semble attribuer cette citation au journaliste du Massachusetts Wendell Phillips. Voir aussi « Autobiography of Hiram Revels », Carter G. Woodson Collection of Negro Papers and Related Documents, box 11, Manuscript Division, Library of Congress, Washington, DC. Les sénateurs américains ont été élus par les législatures des États jusqu'en 1913, lorsque l'adoption du dix-septième amendement a exigé leur élection directe. En 1861, les deux sénateurs du Mississippi démissionnèrent du Congrès après que leur État eut fait sécession de l'Union. Après la guerre civile, les vainqueurs du Nord n'ont pas tardé à élever la place de Revels dans la chambre, soulignant qu'il représentait désormais l'État qui avait autrefois élu le président confédéré Jefferson Davis, ils ont si bien joué leur message que les journaux contemporains et de nombreux historiens placent à tort Revels dans l'ancien siège. Revels occupait à la place le siège autrefois occupé par le sénateur Albert Gallatin Brown du Mississippi. Voir, par exemple, Globe du Congrès, Sénat, 41e Cong., 2e sess. (23 février 1870) : 1513 Gath, « Washington », 17 mars 1870, Tribune de Chicago: 2 Christophe, Les Noirs américains au Congrès: 5-6 Stephen Middleton, éd., Les membres du Congrès noirs pendant la reconstruction : un guide documentaire (Westport, CT : Praeger, 2002) : 320.

2 « Le sénateur noir des États-Unis », 3 mars 1870, Constitution d'Atlanta: 3.


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