Chronologie de l'histoire

L'incident d'Altmark

L'incident d'Altmark

À la mi-février 1940, l'incident «Altmark» s'est produit. Le «Altmark» était un navire de ravitaillement pour le cuirassé de poche sabordé «Graf Spee», coulé à la rivière Plate en décembre 1939. Le «Altmark» revenait en Allemagne et en tant que navire auxiliaire naval, il pouvait légalement revendiquer la liberté de recherche par forces étrangères. Cependant, elle avait également un grand nombre de marins marchands britanniques à bord de navires coulés par le «Graf Spee». Une fois ces hommes en Allemagne, ils auraient été un excellent fourrage de propagande pour le gouvernement nazi à un stade aussi précoce de la guerre.

Le «Altmark» échoué en Norvège

Le 16 février 1940, le croiseur britannique «Arethusa» avec la 4e flottille de destructeurs intercepta le «Altmark» de la côte sud de la Norvège. Deux petits navires de guerre norvégiens ont escorté le «Altmark» et ils ont averti les navires britanniques de ne pas interférer avec le «Altmark». Le commandant de la 4e flottille, Vian, a reçu l'ordre de Winston Churchill à l'Amirauté de monter à bord de l'Altmark, même si elle s'était réfugiée dans les eaux norvégiennes. Une offre a été faite que l '«Altmark» puisse se rendre à Bergen sous escorte où elle aurait été fouillée. Cependant, lorsque le destroyer «Cosaque» a tenté de tirer à côté de l '«Altmark» beaucoup plus grand, le navire de ravitaillement a tenté de percuter le «Cosaque». Ce faisant, tout ce que l '«Altmark» a réussi à faire, c'est de s'échouer. Des marins britanniques se précipitent à son bord et libèrent les 299 marins marchands qui se trouvaient à bord. Le «Altmark» a été re-flotté à marée haute et a continué en Allemagne - moins son prix.

L'incident a été accueilli avec joie en Grande-Bretagne et sa légalité n'a jamais été mise en doute. Les Norvégiens étaient irrités par ce qu'ils considéraient comme une violation flagrante de leur neutralité, car l'Altmark se trouvait dans les eaux norvégiennes au moment de l'embarquement. Hitler était furieux. Ce qui aurait dû être un coup de propagande pour l'Allemagne s'est avéré être le contraire. En quelques jours, le 19 février, il avait ordonné de planifier l'invasion de la Norvège. Après cela, les événements ont évolué relativement rapidement.

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