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Michel-Ange est né

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Michelangelo Buonarroti, le plus grand des artistes italiens de la Renaissance, est né dans le petit village de Caprese le 6 mars 1475. Fils d'un administrateur du gouvernement, il a grandi à Florence, un centre du mouvement de la première Renaissance, et est devenu un artiste apprenti à 13 ans. Démontrant un talent évident, il est pris sous l'aile de Laurent de Médicis, souverain de la république florentine et grand mécène. Pendant deux ans à partir de 1490, il vécut dans le palais des Médicis, où il fut l'élève du sculpteur Bertoldo di Giovanni et étudia la collection d'art des Médicis, qui comprenait la statuaire romaine antique.

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Avec l'expulsion de la famille Médicis de Florence en 1494, Michel-Ange s'est rendu à Bologne et à Rome, où il a été chargé de faire plusieurs travaux. Son œuvre de jeunesse la plus importante fut la Pietà (1498), une sculpture basée sur un type traditionnel d'image de dévotion qui montrait le corps du Christ sur les genoux de la Vierge Marie. Faisant preuve d'une maîtrise technique magistrale, il a extrait les deux figures parfaitement équilibrées du Pietà à partir d'un seul bloc de marbre.

Avec le succès de la Pietà, l'artiste a été chargé de sculpter une statue monumentale du personnage biblique David pour la cathédrale de Florence. La statue de 17 pieds, produite dans le style classique, démontre la connaissance exhaustive de l'artiste de l'anatomie et de la forme humaines. Dans l'œuvre, David regarde l'approche de son ennemi Goliath, avec chaque muscle tendu et une pose suggérant un mouvement imminent. À la fin de David en 1504, la réputation de Michel-Ange est solidement établie.

Cette année-là, il a accepté de peindre une peinture murale pour l'hôtel de ville de Florence pour se reposer à côté d'une peinte par Léonard de Vinci, un autre artiste majeur de la Renaissance et une influence sur Michel-Ange. Ces peintures murales, qui représentaient des scènes militaires, n'ont pas survécu. En 1505, il a commencé à travailler sur un groupe prévu de 12 apôtres en marbre pour la cathédrale de Florence, mais a abandonné le projet lorsqu'il a été chargé de concevoir et de sculpter une tombe massive pour le pape Jules II dans la basilique Saint-Pierre de Rome. Il devait y avoir 40 sculptures faites pour le tombeau, mais le pape a rapidement manqué de fonds pour le projet et Michel-Ange a quitté Rome.

En 1508, il est rappelé à Rome pour peindre le plafond de la chapelle Sixtine, le principal espace consacré au Vatican. Les fresques épiques du plafond de Michel-Ange, qui ont duré plusieurs années, comptent parmi ses œuvres les plus mémorables. Au centre d'un système complexe de décoration comportant de nombreuses figures se trouvent neuf panneaux consacrés à l'histoire biblique du monde. Le plus célèbre d'entre eux est La création d'Adam, une peinture dans laquelle les bras de Dieu et d'Adam sont tendus l'un vers l'autre.

En 1512, Michel-Ange acheva le plafond de la chapelle Sixtine et reprit son travail sur la tombe du pape Jules II. Il a finalement terminé un total de trois statues pour le tombeau, qui a finalement été placé dans l'église de San Pietro in Vincoli. Le plus remarquable des trois est Moïse (1513-15), une statue majestueuse faite d'un bloc de marbre considéré comme inmalléable par d'autres sculpteurs. Dans Moïse, un péché David, Michel-Ange a insufflé à la pierre un puissant sentiment de tension et de mouvement.

Après avoir révolutionné la sculpture et la peinture européennes, Michel-Ange s'est tourné vers l'architecture dans la seconde moitié de sa vie. Sa première grande réalisation architecturale fut la chapelle des Médicis dans l'église de San Lorenzo à Florence, construite pour abriter les tombes des deux jeunes héritiers de la famille Médicis récemment décédés. La chapelle, à laquelle il a travaillé jusqu'en 1534, présentait de nombreuses formes architecturales innovantes basées sur des modèles classiques. La Bibliothèque Laurentienne, qu'il a construite en annexe de la même église, se distingue par son hall d'escalier, connu sous le nom de ricetto, qui est considéré comme le premier exemple de maniérisme en tant que style architectural. Le maniérisme, successeur du mouvement artistique de la Renaissance, a subverti les formes classiques harmonieuses au profit de l'expressivité.

En 1534, Michel-Ange quitte Florence pour la dernière fois et se rend à Rome, où il travaillera et vivra pour le reste de sa vie. Cette année-là, sa peinture du Le Jugement dernier sur un mur au-dessus de l'autel de la chapelle Sixtine pour le pape Paul III. La peinture massive représente la damnation du Christ des pécheurs et la bénédiction des vertueux, et est considérée comme un chef-d'œuvre du premier maniérisme. Au cours des trois dernières décennies de sa vie, Michel-Ange a prêté ses talents à la conception de nombreux monuments et bâtiments pour Rome, que le pape et les dirigeants de la ville étaient déterminés à restituer à la grandeur de son passé antique. La place du Capitole et le dôme de Saint-Pierre, conçus par Michel-Ange mais non achevés de son vivant, restent deux des monuments visuels les plus célèbres de Rome.

Michel-Ange a travaillé jusqu'à sa mort en 1564 à l'âge de 88 ans. En plus de ses œuvres artistiques majeures, il a produit de nombreuses autres sculptures, fresques, conceptions architecturales et dessins, dont beaucoup sont inachevés et certains sont perdus. Il était aussi un poète accompli, et quelque 300 de ses poèmes sont conservés. De son vivant, il a été célébré comme le plus grand artiste vivant d'Europe, et aujourd'hui il est considéré comme l'un des plus grands artistes de tous les temps, aussi exalté dans les arts visuels que William Shakespeare l'est en littérature ou Ludwig van Beethoven l'est en musique.

LIRE LA SUITE: Chronologie de la période de la Renaissance


Michel-Ange

Michel-Ange est l'un des premiers véritables « personnages » de l'histoire de l'art. C'était un génie polymathe qui est largement considéré comme l'un des plus grands artistes de la Renaissance italienne, même s'il a acquis la réputation d'être tempéré, inconstant et difficile. Il faisait partie du renouveau de l'art classique grec et romain, mais ses contributions uniques allaient au-delà du simple mimétisme de l'antiquité. Son travail était imprégné d'une intensité psychologique et d'un réalisme émotionnel qui n'avaient jamais été vus auparavant et a souvent causé passablement de controverse. Malgré sa rébellion, il a réussi à trouver le soutien à vie des mécènes les plus renommés de l'époque et a produit certains des chefs-d'œuvre les plus emblématiques du monde qui continuent d'être vénérés, et même priés avec dévotion, aujourd'hui.


Michel-Ange et la statue de David

Le sculpteur, peintre, architecte et poète italien Michel-Ange est né à Caprese, une ville montagneuse non loin de Florence, en 1474. La ville était située à seulement 10 km d'une carrière de marbre qui a fourni aux sculpteurs locaux leur sang pendant de nombreuses années. . Il devait couler dans les veines de Michel-Ange plus fort que tout autre. Un morceau particulier de marbre, bien que destiné à la grandeur, a commencé son voyage en 1463 lorsque Agostino di Duccio a été chargé de créer une sculpture du David biblique.

Une photo du 19ème siècle de l'état de David de Michel-Ange. C'était à l'époque où la statue était encore à l'extérieur du Palazzo Vecchio. Prise par John Brampton Philpot.

Le marbre provenait de la célèbre carrière de Carrare, une mine de marbre proche de Caprese. La combinaison du marbre et d'Agostino s'est rapidement estompée. Le sculpteur abandonna la commande et la statue trois ans plus tard en 1466. En trois ans, tout ce qu'il avait réalisé était de commencer à façonner les jambes. Il était temps de réessayer. Entrez un certain Antonio Rossollino. Son intendance devait être encore plus courte. Cette fois, le bloc de marbre devait rester sans surveillance pendant 26 ans. Pendant ce temps sec le marbre était tellement négligé que la silhouette d'un Apollon était pressée, de façon ignoble, face contre terre. Cela ressemblait beaucoup à un gardien de but de hockey contemporain face cachée, se précipitant pour trouver la rondelle. Un morceau de marbre coûteux était resté en jachère trop longtemps.

Michel-Ange est choisi

Les Operai étaient déterminés à trouver un artiste qui pourrait prendre ce grand morceau de marbre et le transformer en une œuvre d'art finie. Ils ordonnèrent de dresser le bloc de pierre, qu'ils appelaient le géant, à ses pieds. Leonardo, entre autres, a été consulté, et c'est Michel-Ange qui a convaincu les Operai qu'il méritait la commission. Michel-Ange a commencé à sculpter la statue tôt le matin du 13 septembre 1501. Il y travaillera entre 1501 et 1504.

David était installé près du Palazzo Vecchio. Il a fallu quatre jours pour déplacer la statue à 800 mètres de l'atelier de Michel-Ange à la Piazza della Signoria. Plus tard cet été-là, une fronde et un support de souche d'arbre ont été dorés et le personnage a reçu une guirlande de longe dorée.

En 1873, la statue de David a été retirée de la place, pour la protéger des dommages, et exposée dans la Galerie de l'Académie de Florence. Des temps plus récents ont apporté du chagrin. En 1991, Piero Cannata, un artiste que la police a qualifié de malade, a attaqué la statue avec un marteau qu'il avait dissimulé dans sa veste. Il a affirmé plus tard qu'un modèle de peintre vénitien du XVIe siècle lui avait ordonné de le faire. Des tests ultérieurs ont confirmé que Piero avait des problèmes de santé mentale. La hauteur du chef-d'œuvre de Michel-Ange est de 16 pieds et il pèse 16 tonnes. Pourtant, de nombreux touristes pensent avoir repéré une faille dans l'évaluation des mains de David. Ils ont l'air trop grands, et en fait ils sont trop grands - au niveau du sol, mais les plans originaux prévoyaient que David soit soulevé jusqu'à la ligne du toit de l'église et que les mains soient raccourcies en hauteur.

Où David regarde

En effet, l'emplacement d'une sculpture de la Renaissance est révélateur. D'ailleurs, la famille Médicis l'est aussi. Et vous remarquerez qu'un éclat orange constant émane de David. C'est comme le feu constant de l'œil d'un tigre. Le spectateur ressent autant qu'il ressent la tension du moment. C'est parce que partout où la statue est placée, que ce soit à l'intérieur ou à l'extérieur, elle est toujours orientée vers le sud. C'est parce que Rome est au sud, tout comme la famille Médicis. Chacun d'eux est au sud de Florence. David regarde les Romains.

Pour comprendre cela, vous devez comprendre l'histoire de la péninsule italienne. La Toscane est une province importante du Nord et les toscans blonds ne sont pas rares. Les Italiens du Sud ont généralement le teint plus foncé. L'Italie était plus pauvre dans le sud et, par conséquent, la grande majorité des migrants italiens en Amérique du Nord sont originaires du sud de l'Italie. Ergo, le reste d'entre nous pense que tous les Italiens ont les cheveux noirs et la peau olive. Cette rivalité peut être vue sur le terrain de football. Si, par exemple, une équipe étrangère joue contre une équipe de Naples, par exemple, vous pouvez compter sur les supporters toscans pour encourager l'équipe étrangère. Et c'est pourquoi les yeux brillants de David sont concentrés comme ils le sont. Il est temps de regarder le créateur de David.

Contes de Michel-Ange

Michel-Ange n'est probablement pas ce que vous pensez qu'il est non plus. Dans le langage de la rue, Michel-Ange était un slob hargneux. Dans sa jeunesse, il évitait l'école normale et passait pratiquement tout son temps libre à aider des artistes plus âgés et établis avec leur peinture et leur sculpture. Ses combats avec les autres étaient nombreux. Mais il a clairement montré une capacité rare à la fois dans la peinture et la sculpture. Il était aussi un poète accompli. Il semble que la Divinité ait tant donné à Michel-Ange dans ceux-ci qu'il n'avait aucun autre cadeau pour lui. Pour les ouvreurs, Michelangelo Buonarotti était moche. Son visage était rassemblé autour d'un nez de carlin aplati. Son corps était difforme et disgracieux. Ses vêtements étaient toujours froissés – probablement parce qu'il dormait souvent dedans. Il se bagarrait régulièrement autour d'artistes et d'œuvres d'art dans une paire de bottes boueuses non lacées. Pas étonnant donc, d'apprendre qu'il ne s'est jamais marié. Comme nous l'avons dit, il était aussi maussade.

Il y a une histoire de Michel-Ange qui a été transmise qui, si elle n'est pas vraie, devrait l'être. Il semble que notre héros marchait dans une rue de Florence lorsqu'il a aperçu son grand rival, Leonardo, marchant avec des amis de l'autre côté. Michel-Ange lui a lancé des railleries. Le résultat était que l'un des amis de Leonardo a traversé la rue dans le but de réarranger davantage ce célèbre nez. Pourquoi ai-je l'impression d'écrire West Side Story ?

Quelques réflexions finales sur le Michel-Ange qui compte – cet artiste sublime qui a créé David. Pourquoi est-ce que je note son David au-dessus du plafond du Pape ? Ce dernier n'est pas taillé dans du tissu entier. Il s'agit en réalité d'une douzaine d'histoires bibliques partageant le même espace. David, en revanche, présente un tout unifié. Qu'en est-il de Da Vinci La Joconde? Ici, la comparaison clé est celle de la portée. La Joconde est relativement petite. Michel-Ange est d'envergure olympienne. Qui plus est, alors que la peinture prenait des heures pour créer la sculpture, il fallait des années.

Une dernière histoire à raconter. Ici, je me tenais dans une file d'attente de deux heures pour voir David pour la première fois lorsqu'une conversation a commencé avec une jeune femme qui était la suivante dans la file. La conversation s'est déroulée comme suit :

- Avez-vous déjà vu David ?

- La première fois que j'étais ici, j'étais submergé. À l'époque, j'étais étudiant en économie. Après ma visite ici, je suis rentré chez moi, j'ai vendu mes textes économiques et je me suis inscrit à un programme d'art.

Que pensez-vous du regard de l'auteur sur Michel-Ange et la statue de David ? Faites-nous savoir ci-dessous.

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Michel-Ange

Michel-Ange (1475-1564) était un artiste, architecte et poète italien, considéré comme l'une des figures les plus importantes et les plus influentes de la Renaissance. Ses œuvres les plus célèbres, parmi un portefeuille époustouflant de chefs-d'œuvre, incluent le plafond de la chapelle Sixtine à Rome et la statue de marbre géante de David, qui réside dans la Galleria dell'Accademia de Florence.

Considéré par ses contemporains comme le plus grand des artistes vivants, Michel-Ange a eu une grande influence sur les styles artistiques de la Haute Renaissance, du maniérisme et du baroque. Aujourd'hui encore, les œuvres du grand homme continuent d'arracher aux amateurs d'art du monde entier les sentiments qu'il entendait expressément produire dans tout son art quel que soit le médium : admiration de la forme et du mouvement, surprise et admiration.

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Début de la vie

Michelangelo di Lodovico Buonarroti est né en 1475 de notre ère à Caprese, une petite ville près de Florence, en Italie. Contrairement à de nombreux autres artistes célèbres, Michel-Ange est né dans une famille aisée. À l'âge de 13 ans, il est envoyé étudier à Florence auprès du célèbre peintre de fresques Domenico Ghirlandaio (vers 1449-1494). Le jeune artiste a passé deux ans comme apprenti de Ghirlandaio mais a également visité de nombreuses églises de la ville, étudiant leurs œuvres et réalisant des croquis. La grande rupture de Michel-Ange est survenue lorsque son travail a été remarqué par Lorenzo de Medici (1449-1492 CE), chef de la grande famille florentine de ce nom et généreux mécène des arts. C'est dans l'impressionnant jardin de sculptures de Lorenzo que le jeune artiste a pu étudier de première main les œuvres des grands sculpteurs de l'Antiquité, en particulier les sarcophages romains décorés en haut-relief, et apprendre du conservateur artistique du jardin et sculpteur renommé Bertoldo di Giovanni (vers 1420 -1491 CE). Michel-Ange créera plus tard le tombeau en marbre de Lorenzo de Medici dans l'église de la famille Medici de San Lorenzo à Florence.

L'influence de ces œuvres classiques sur Michel-Ange est évidente dans les figures qui se tordent dans l'un de ses premiers grands chefs-d'œuvre, la sculpture en relief connue sous le nom de La bataille des centaures et des lapithes qui est maintenant exposé dans la Casa Buonarroti à Florence. La préoccupation de l'artiste pour l'antiquité dans la première moitié de sa carrière est amplement mise en évidence dans son travail mais aussi dans ses nombreuses tentatives délibérées de faire passer les sculptures comme réellement anciennes. En 1496 CE, par exemple, il a sculpté le Cupidon endormi (maintenant perdu) qu'il a volontairement vieilli pour en faire apparaître une authentique œuvre ancienne et qu'il a vendue avec succès au cardinal Raffaele Riario.

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Michel-Ange se concentrait alors déjà sur la technique connue sous le nom de disegno où un artiste s'est concentré avant tout à essayer de capturer la forme, la musculature et les poses du corps humain à travers des croquis sur papier d'œuvres classiques qui ont ensuite été transformées en une sculpture ou une peinture entièrement nouvelle. Michel-Ange a également ajouté à cet héritage artistique une passion pour le rendu de ses personnages avec des poses dramatiques et le faire à une échelle monumentale, ce qui explique peut-être sa propre préférence pour la sculpture par rapport à d'autres médias. La combinaison d'exécution réaliste, de grandeur et de dynamisme deviendrait la marque de fabrique des œuvres du maître dans tous les médias alors qu'il s'efforçait de créer un monde plus beau qu'il n'existait en réalité.

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Le principal artiste de la Renaissance

En 1496 de notre ère, Michel-Ange s'installe à Rome, ce qui lui donne encore plus d'occasions d'étudier des exemples d'art et d'architecture classiques. C'est à cette époque qu'il crée un autre chef-d'œuvre, le Pietà (voir ci-dessous). De retour à Florence v. 1500 CE, l'artiste était maintenant bien établi et il a été chargé de créer une figure pour non moins un lieu que la cathédrale de Florence. Michel-Ange a reçu un bloc massif de marbre de Carrare très prisé dont personne ne savait trop quoi faire. Le résultat fut un autre chef-d'œuvre, probablement la sculpture la plus célèbre de l'artiste : David (voir ci-dessous). Ensuite, un chef-d'œuvre utilisant des peintures, démontrant que Michel-Ange n'était en aucun cas limité à la sculpture. La Sainte Famille a été peint en 1503 CE et le travail est maintenant dans la Galerie des Offices à Florence. Vint ensuite une rencontre intrigante de grands esprits lorsque Michel-Ange et Léonard de Vinci (1452-1519 CE) ont tous deux travaillé sur des fresques dans la salle du Conseil de Florence. Le sujet de l'œuvre de Michel-Ange était la bataille de Cascina mais, comme l'effort de Léonard ici, elle est restée inachevée. On ne peut que spéculer sur ce que chaque grand artiste a pu apprendre de l'autre à cette époque.

Michel-Ange est retourné à Rome pour travailler sur la tombe du pape Jules II (r. 1503-1513 CE), puis il a reçu peut-être sa commande la plus difficile - peindre le plafond de la chapelle Sixtine de la Cité du Vatican (voir ci-dessous). Bien qu'il travaillait en grande partie seul et très souvent dans une position inconfortable au sommet d'un échafaudage, le plafond a été achevé remarquablement rapidement. Achevée en 1512 EC, l'œuvre n'a peut-être pas plu à tout le monde dans l'Église, mais sa vision centrale de Dieu parmi les nuages ​​s'étendant pour toucher le doigt d'Adam est devenue l'une des images les plus reproduites de tous les temps.

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Michel-Ange continuera à sculpter et, beaucoup plus rarement, à peindre pour le reste de sa vie. Il a continué à écrire ses sonnets très admirés qui étaient fréquemment dédiés à la poétesse Vittoria Colonna (1490-1547 CE), bien que beaucoup aient été griffonnés au dos de croquis et de factures. Dans cet exemple, Sonnet 151 (c. 1538-1544 CE), l'artiste compare l'échec de l'art à empêcher la mort avec la recherche du véritable amour :

Même le meilleur des artistes n'a aucune conception

qu'un seul bloc de marbre ne contient pas

dans son excès, et cela n'est atteint que

par la main qui obéit à l'intellect.

La douleur que je fuis et la joie que j'espère

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sont pareillement cachées en toi, belle dame,

élevé et divin mais, à mon mal mortel,

mon art donne des résultats à l'inverse de ce que je souhaite.

L'amour, donc, ne peut pas être blâmé pour ma douleur,

ni ta beauté, ta dureté ou ton mépris,

ni la fortune, ni mon destin, ni le hasard,

si tu gardes à la fois la mort et la miséricorde dans ton cœur

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en même temps, et mes humbles esprits, quoique brûlants,

ne peut en tirer que la mort.

(Paoletti, 404)

Il y avait aussi de nombreux projets architecturaux importants, tels que la Bibliothèque Laurentienne, San Lorenzo, Florence (1525 CE) avec sa salle de lecture de 46 mètres (150 pi) de long, une combinaison triomphale d'esthétique et de fonction. D'autres projets comprenaient le nouveau look de la colline du Capitole à Rome (commencé en 1544 CE), le dôme en flèche de la basilique Saint-Pierre à Rome (à partir de 1547 CE mais pas achevé avant 1590 CE) pour lequel Michel-Ange a refusé d'accepter un salaire, et le Chapelle sépulcrale des Médicis à Florence. À juste titre, tout au long du XVIe siècle de notre ère, la chapelle des Médicis est devenue un lieu fréquemment visité par les artistes en herbe qui sont venus admirer et apprendre de la combinaison unique et visionnaire d'architecture et de sculpture de ce maître des arts. Michel-Ange est décédé le 18 février 1564 CE à Rome et a été enterré avec beaucoup de cérémonie dans la basilique de Santa Croce à Florence.

Réputation et héritage

Le grand artiste a lui-même été capturé dans plusieurs œuvres d'art survivantes. Un exemple frappant est le buste en bronze de son compatriote Daniele da Volterra (1509-1566 CE), qui, créé c. 1564 CE, réside maintenant dans le Bargello de Florence. La sculpture est réaliste et montre Michel-Ange barbu avec beaucoup de rides et avec le nez légèrement aplati qu'il portait depuis que l'artiste Pietro Torrigiano (1472-1528 CE) l'avait cassé quand la paire était jeune (Torrigiano a été exilé de Florence en conséquence ).

Un enregistrement plus détaillé de Michel-Ange survit dans deux biographies écrites du vivant de l'artiste par Giorgio Vasari (1511-1574 CE) et Ascanio Condivi (1525-1574 CE). L'artiste toscan Vasari a achevé sa La vie des plus excellents architectes, peintres et sculpteurs italiens en 1550 CE mais ensuite largement révisé et élargi le travail en 1568 CE. L'histoire est un enregistrement monumental des artistes de la Renaissance, de leurs œuvres et des histoires anecdotiques qui leur sont associées, et Vasari est donc considéré comme l'un des pionniers de l'histoire de l'art. L'artiste italien Condivi, quant à lui, était un élève de Michel-Ange à Rome, et il a écrit son La vie de Michel-Ange en 1553 CE, un travail qui a été supervisé par le grand maître lui-même (ce qui explique peut-être un certain nombre d'éléments fictifs ou exagérés).

Ces deux biographies ont contribué à établir la réputation de Michel-Ange en tant que légende vivante, car d'autres artistes ont reconnu son génie et sa contribution au renouveau de l'art pendant la Renaissance. Naturellement, les grandes œuvres de Michel-Ange parlaient d'elles-mêmes, et ceux qui ne pouvaient pas les voir en personne pouvaient les admirer ou les étudier dans les nombreuses gravures réalisées qui ont été distribuées à travers l'Europe. Sa renommée dépasse également l'Europe. Le sultan de l'Empire ottoman Bayezid II (r. 1481-1512 CE) a entendu parler des compétences de l'artiste et l'a invité, sans succès, à sa cour. Les œuvres de Michel-Ange étaient même collectionnées, notamment en France. En bref, Michel-Ange était considéré comme rien de moins que divin - un terme fréquemment utilisé pour l'artiste de son vivant - et un détenteur d'un pouvoir artistique impressionnant, ce que ses contemporains appelaient terribilità. La lumière que le grand homme a jetée sur l'art et l'architecture occidentaux a continué à briller longtemps après sa mort et son travail a été particulièrement influent sur le développement du maniérisme et du style baroque qui a suivi.

Chefs-d'œuvre

Les Pietà est une représentation en marbre de la Vierge Marie qui pleure le corps de Jésus-Christ qui repose sur ses genoux. Achevée entre 1497 et 1500 de notre ère, l'œuvre a été commandée par un cardinal français pour sa tombe dans une chapelle à Rome. D'une hauteur de 1,74 mètre (5 pieds 8 pouces), il réside maintenant dans la basilique Saint-Pierre. L'œuvre combine tous les aspects de l'art du sculpteur : une représentation hyperréaliste du corps humain, des plis complexes de draperie, le visage serein et contemplatif de Marie, le cadavre alangui de Jésus, et une composition qui rappelle les statues de dévotion nordiques mais offre quelque chose de jamais vu dans l'art italien. Que Michel-Ange ait été très satisfait du résultat est attesté par l'anecdote selon laquelle il a ensuite ajouté sa signature après qu'un artiste rival eut prétendu en avoir été le créateur.

Comme mentionné ci-dessus, l'offrande de Michel-Ange à la cathédrale de Florence était une sculpture en marbre du roi biblique David qui, dans sa jeunesse, a tué le célèbre géant Goliath. La figure est beaucoup plus grande que la taille réelle - environ 5,20 mètres (17 pieds) de haut - et si grande qu'elle n'a pas pu être placée sur le toit de la cathédrale comme prévu, mais a été placée sur la place en face. Michel-Ange a reçu environ 400 florins pour un travail qu'il avait commencé en 1501 de notre ère et achevé en 1504 de notre ère. David se trouve maintenant dans la Galerie de l'Académie de Florence tandis qu'une réplique grandeur nature se trouve à l'air libre du Palazzo della Signoria.

Le personnage est maintenant tout blanc mais avait à l'origine trois éléments dorés : le support de souche d'arbre, une ceinture de feuilles et une guirlande sur la tête. La seule identification qu'il s'agit d'une figure de David est la bandoulière sur l'épaule gauche de la figure. De plus, la maturité du corps pour ce qui devrait être vraiment une jeunesse, ainsi que la nudité de la figure, rappellent fortement les statues colossales de l'antiquité, en particulier d'Hercule. Ce ne peut être une coïncidence si Hercule figurait également sur le sceau officiel de la ville de Florence. Voici donc un message dans l'art que la ville se croyait l'égale, peut-être même la meilleure de toutes les villes de l'Antiquité. Michel-Ange a clairement dépassé les contraintes de la sculpture classique et a créé une figure qui est manifestement tendue, un effet seulement accentué par le front plissé et le regard déterminé de David.

La chapelle Sixtine

Comme indiqué, Michel-Ange a été chargé de peindre le plafond de la chapelle Sixtine, un bâtiment qui vient tout juste d'être achevé en 1480 de notre ère. Le plafond s'était fissuré gravement en 1504 de notre ère et a été réparé. Ce fut donc l'occasion d'ajouter à la décoration intérieure déjà impressionnante de la chapelle. Michel-Ange était loin d'être passionné par le projet qui l'occuperait de 1508 à 1512 de notre ère - et il y avait de fréquentes querelles passionnées avec le Pape - mais il est aujourd'hui considéré comme l'une de ses œuvres phares. Les fresques sont peintes dans des couleurs très vives et, pour aider le spectateur qui doit se tenir quelques mètres plus bas, Michel-Ange a utilisé la technique des couleurs contrastées les unes à côté des autres.

L'ensemble du plafond couvre une superficie de 39 x 13,7 mètres (128 x 45 pi). Les panneaux séparés montrent un cycle d'épisodes de la Bible racontant la Création à l'époque de Noé. Fait intéressant, la création d'Ève est le panneau central, pas la création d'Adam, bien que cela puisse être simplement dû au fait que les scènes sont chronologiques à partir du mur de l'autel. Il y a aussi sept prophètes, cinq sibylles et quatre ignudi qui n'ont rien à voir avec le récit religieux mais qui montrent l'amour de Michel-Ange pour les personnages audacieusement rendus dans des poses dramatiques.

L'œuvre a été un succès immédiat auprès de presque tous ceux qui l'ont vue, mais il y a eu quelques grondements de mécontentement. La principale objection était la quantité de nudité et la représentation des organes génitaux dans une poignée de figures. En outre, Le Jugement dernier partie de la chapelle, qui a été ajoutée à l'autel beaucoup plus tard par Michel-Ange entre 1536 et 1541 CE, n'a pas non plus été bien accueillie par certains membres du clergé. Le fait que Jésus n'avait pas sa barbe conventionnelle et paraissait un peu plus jeune que d'habitude était un point de discorde particulier. La compréhension de l'artiste de la théologie essentielle, ou peut-être son manque d'intérêt pour elle, car il était connu pour sa piété, et l'apparition d'encore plus d'organes génitaux ont conduit certains membres du clergé à déclarer l'œuvre comme une hérésie. Il y a même eu des appels pour le détruire. Heureusement pour la postérité, la stratégie plus modérée a été adoptée pour couvrir les éléments nus incriminés. La tâche de retoucher les fresques a été confiée à Daniele da Volterra, et cet artiste a par conséquent gagné le surnom assez malheureux de Il Braghettone ou "le fabricant de culottes".

Comme mentionné, Michel-Ange a été chargé par Jules II en 1505 de notre ère de concevoir un tombeau imposant pour le chef de l'Église romaine. Commençant sur papier comme un monument grandiose, le tombeau a finalement été achevé en 1547 après JC après l'abandon de bon nombre des extravagances prévues. Un survivant est la statue assise de Moïse sculptée par Michel-Ange qui a la figure biblique tenant son bâton et tirant sur une barbe d'une longueur impressionnante, apparemment pour démontrer sa crainte de Dieu. La statue était censée être vue d'en bas et Michel-Ange a donc incorporé plusieurs corrections optiques. La figure, mesurant 2,35 mètres (7 pieds 9 pouces) de hauteur, a été achevée vers 1520 de notre ère et réside dans l'église San Pietro in Vincoli à Rome.


Michel-Ange : L'Homme

Michel-Ange Buonarroti

Était Michel-Ange vraiment l'artiste grincheux et taciturne décrit par Charlton Heston dans The Agony and the Ecstasy ou était-il une personne beaucoup plus gentille ? Qui était le vrai Michel-Ange ?

Nous avons de nombreuses perceptions sur le grand artiste qui a créé la statue de David, la sculpture du Pietà et peint le Chapelle Sixtine. Il est souvent décrit comme un homme torturé et de mauvaise humeur, troublé par son homosexualité, un artiste affamé et un reclus sans amis. Ces perceptions sont-elles vraies ?

Début de la vie

Michel-Ange a certainement eu une vie remplie de difficultés. Né à Caprise, à l'ouest de Florence en 1475, l'artiste était le deuxième aîné de six enfants. Sa mère est décédée alors qu'il était très jeune et Michel-Ange a été confié aux soins d'une nourrice d'une famille de tailleurs de pierre. Il a fait remarquer plus tard qu'il avait absorbé le désir de faire de la sculpture à partir de son « lait ».

Après des études latines, il est engagé comme apprenti par le peintre Ghirlandaio faire un apprentissage de trois ans. Ghirlandaio a rapidement déclaré que : : “Ce Michel-Ange en sait plus que moi !”

Le jeune artiste voulait vraiment devenir sculpteur, malgré le fait que cela agace son père. Le père de Michel-Ange pensait que la sculpture était un métier modeste. Le talent de l'artiste a attiré l'attention du grand Lorenzo de Médicis qui a régné sur Florence. À l'école de sculpture des Médicis, il a non seulement amélioré sa sculpture, il a également reçu une éducation libérale dans les arts et la poésie. Ses premières sculptures comprenaient la Vierge des étoiles et la bataille finement sculptée des Lapithes et des Centaures.

À la mort de Lorenzo, Michel-Ange est retourné dans la maison de son père. Il a reçu des commandes de Lorenzo de Pier-Francesco, mais la renommée de l'artiste est venue avec la sculpture incroyablement émouvante et douloureuse du Pietà’, qui a été commandée par le banquier Jacopo Galli à Rome. Sa renommée grandit encore lorsqu'il créa la grande sculpture de David.

L'artiste grincheux

Il giorno e La Notte – Michel-Ange, Tombeau de Giuliano V

Michel-AngeLa réputation de mauvaise humeur de sa réputation est probablement due à son emploi difficile sous le pape Jules II. Le Pape a exigé que l'artiste lui crée un immense tombeau, mais il a continué à le retarder. Après avoir rencontré le Pape tous les jours, Michel-Ange en a eu marre et a quitté Rome. Selon Michel-Ange de Stéphanie Penck, il a déclaré : « En ce qui concerne mon départ, j'ai vraiment entendu samedi qu'il ne souhaitait pas payer un autre heller ni pour de grosses ni de petites pierres, ce dont j'ai été assez étonné. Sa Sainteté m'a dit que je devais revenir lundi, et mardi et jeudi. Finalement, le vendredi, j'ai été expulsé, c'est-à-dire jeté, et la personne qui l'a fait a dit qu'il me connaissait bien, mais on lui a dit de le faire. Assez. Il m'a laissé l'idée que, si je devais rester à Rome plus longtemps, ce ne serait pas le tombeau du pape mais le mien qui viendrait en premier. Et cela a occasionné mon départ soudain.”

Ils se sont réconciliés lorsque Michel-Ange a créé une statue de Julius. L'artiste ne voulait pas recevoir la commission pour peindre la chapelle Sixtine parce qu'il se considérait comme un sculpteur, pas un peintre. He even suggested the great artist, Raphael, instead, but he couldn’t refuse the Pope.

Moses by Michelangelo

There is a myth that he achieved this magnificent work alone. Certainly he was in charge of this painful, difficult and back-breaking work. He employed thirteen assistants, however, to help with the plastering, the cartoons and mixing the colors.

Long afterwards, the great artist became the Vatican’s principal sculptor, painter and architect. A very religious man, he worked on this commission without payment.

Was Michelangelo Solitary?

The perception that Michelangelo was a solitary artist is untrue, according to a scholar who studied him for many years. William Wallace has said that the artist operated his business much like the Chief Executive of a medium-size company.

He was also a much kinder man than is commonly believed. He paid his workers, whom he was fond of well and never fired them. When his faithful servant, Urbino, died, he provided for his widow and he took an interest in his motherless child.

Michelangelo also provided for his own family, buying a large farm for them near Florence, and he was close to his nephew.

David by Michelangelo

Although he grumbled about his friends somewhat, he had a large circle of friends whom he was fond of, including the aristocratic Vittoria Colonna. He regarded her as his confidante and spiritual advisor.

It is also untrue that Michelangelo was a starving artist. In fact, he was worth 50,000 gold ducats, an enormous sum of money when he died and he owned many properties. He also kept a large sum in a box beside his bed! Apparently he liked to give the impression that he had troubles with money when he really didn’t.

Was Michelangelo Homosexual?

A very common myth about Michelangelo is that the artist was homosexuel. He may have had homosexual leanings, and he had a close relationship with a good-looking, young man, Tommaso de Cavalieri. Professor Beck, the author of The Three Worlds of Michelangelo, told Dalya Alberge of The Times in the article, ‘Michelangelo is not gay, says scholar’ in February, 1999 that this contention is ‘without solid, historical support.’

Michelangelo said: ‘The true work of art is but a shadow of the divine perfection.’ Many would disagree with this when they look at the magnificence of the Sistine Chapel or the Pietà.


Creation of Michelangelo’s Most Famous Sculptures: Pietà, David, and Moses

Whilst in Rome, Michelangelo met Cardinal Jean Bilhères de Lagraulas, a representative of the French King Charles VIII to the pope, in 1498. The cardinal commissioned Michelangelo to produce a sculpture of Mary holding the dead Jesus across her lap to grace his future tomb. This sculpture, known as the ‘Pietà’, was finished in less than a year, and was placed in the church of the cardinal’s tomb. Eventually the Pietà was moved to St. Peter’s Basilica in the Vatican City , where it is still admired by throngs of visitors.

Cut out of Michelangelo's ‘Pietà’ sculpture. St. Peter's Basilica, the Vatican. ( CC PAR SA 3.0 )

Michelangelo’s next masterpiece was another extremely well-known piece of art – the marble sculpture known as ‘David’. This was commissioned by the city of Florence to enhance the city’s Duomo (Italian cathedral), the Cathedral of Santa Maria del Fiore. Thus, in 1501, Michelangelo was back in Florence, where he produced the sculpture which is now one of the greatest symbols of Florence and its artistic heritage.

Michelangelo’s creative streak continued, as he was summoned back to Rome in 1505 by Pope Julius II to design the Pope’s own tomb. The project was never completed, however, due to several factors. Nevertheless, a sculpture of Moses was eventually produced for that tomb.


Contenu

Early life, 1475–1488

Michelangelo was born on 6 March 1475 [a] in Caprese, known today as Caprese Michelangelo, a small town situated in Valtiberina, [9] near Arezzo, Tuscany. [10] For several generations, his family had been small-scale bankers in Florence but the bank failed, and his father, Ludovico di Leonardo Buonarroti Simoni, briefly took a government post in Caprese, where Michelangelo was born. [2] At the time of Michelangelo's birth, his father was the town's judicial administrator and podestà or local administrator of Chiusi della Verna. Michelangelo's mother was Francesca di Neri del Miniato di Siena. [11] The Buonarrotis claimed to descend from the Countess Mathilde of Canossa—a claim that remains unproven, but which Michelangelo believed. [12]

Several months after Michelangelo's birth, the family returned to Florence, where he was raised. During his mother's later prolonged illness, and after her death in 1481 (when he was six years old), Michelangelo lived with a nanny and her husband, a stonecutter, in the town of Settignano, where his father owned a marble quarry and a small farm. [11] There he gained his love for marble. As Giorgio Vasari quotes him:

If there is some good in me, it is because I was born in the subtle atmosphere of your country of Arezzo. Along with the milk of my nurse I received the knack of handling chisel and hammer, with which I make my figures. [dix]

Apprenticeships, 1488–1492

As a young boy, Michelangelo was sent to Florence to study grammar under the Humanist Francesco da Urbino. [10] [13] [b] However, he showed no interest in his schooling, preferring to copy paintings from churches and seek the company of other painters. [13]

The city of Florence was at that time Italy's greatest centre of the arts and learning. [14] Art was sponsored by the Signoria (the town council), the merchant guilds, and wealthy patrons such as the Medici and their banking associates. [15] The Renaissance, a renewal of Classical scholarship and the arts, had its first flowering in Florence. [14] In the early 15th century, the architect Filippo Brunelleschi, having studied the remains of Classical buildings in Rome, had created two churches, San Lorenzo's and Santo Spirito, which embodied the Classical precepts. [16] The sculptor Lorenzo Ghiberti had laboured for fifty years to create the bronze doors of the Baptistry, which Michelangelo was to describe as "The Gates of Paradise". [17] The exterior niches of the Church of Orsanmichele contained a gallery of works by the most acclaimed sculptors of Florence: Donatello, Ghiberti, Andrea del Verrocchio, and Nanni di Banco. [15] The interiors of the older churches were covered with frescos (mostly in Late Medieval, but also in the Early Renaissance style), begun by Giotto and continued by Masaccio in the Brancacci Chapel, both of whose works Michelangelo studied and copied in drawings. [18]

During Michelangelo's childhood, a team of painters had been called from Florence to the Vatican to decorate the walls of the Sistine Chapel. Among them was Domenico Ghirlandaio, a master in fresco painting, perspective, figure drawing and portraiture who had the largest workshop in Florence. [15] In 1488, at age 13, Michelangelo was apprenticed to Ghirlandaio. [19] The next year, his father persuaded Ghirlandaio to pay Michelangelo as an artist, which was rare for someone of fourteen. [20] When in 1489, Lorenzo de' Medici, de facto ruler of Florence, asked Ghirlandaio for his two best pupils, Ghirlandaio sent Michelangelo and Francesco Granacci. [21]

From 1490 to 1492, Michelangelo attended the Platonic Academy, a Humanist academy founded by the Medici. There, his work and outlook were influenced by many of the most prominent philosophers and writers of the day, including Marsilio Ficino, Pico della Mirandola and Poliziano. [22] At this time, Michelangelo sculpted the reliefs Madonna of the Steps (1490–1492) and Battle of the Centaurs (1491–1492), [18] the latter based on a theme suggested by Poliziano and commissioned by Lorenzo de' Medici. [23] Michelangelo worked for a time with the sculptor Bertoldo di Giovanni. When he was seventeen, another pupil, Pietro Torrigiano, struck him on the nose, causing the disfigurement that is conspicuous in the portraits of Michelangelo. [24]

Bologna, Florence and Rome, 1492–1499

Lorenzo de' Medici's death on 8 April 1492 brought a reversal of Michelangelo's circumstances. [25] Michelangelo left the security of the Medici court and returned to his father's house. In the following months he carved a polychrome wooden Crucifix (1493), as a gift to the prior of the Florentine church of Santo Spirito, which had allowed him to do some anatomical studies of the corpses from the church's hospital. [26] This was the first of several instances during his career that Michelangelo studied anatomy by dissecting cadavers. [27] [28]

Between 1493 and 1494 he bought a block of marble, and carved a larger-than-life statue of Hercules, which was sent to France and subsequently disappeared sometime in the 18th century. [23] [c] On 20 January 1494, after heavy snowfalls, Lorenzo's heir, Piero de Medici, commissioned a snow statue, and Michelangelo again entered the court of the Medici. [29]

In the same year, the Medici were expelled from Florence as the result of the rise of Savonarola. Michelangelo left the city before the end of the political upheaval, moving to Venice and then to Bologna. [25] In Bologna, he was commissioned to carve several of the last small figures for the completion of the Shrine of St. Dominic, in the church dedicated to that saint. At this time Michelangelo studied the robust reliefs carved by Jacopo della Quercia around the main portal of the Basilica of St Petronius, including the panel of The Creation of Eve, the composition of which was to reappear on the Sistine Chapel ceiling. [30] Towards the end of 1495, the political situation in Florence was calmer the city, previously under threat from the French, was no longer in danger as Charles VIII had suffered defeats. Michelangelo returned to Florence but received no commissions from the new city government under Savonarola. [31] He returned to the employment of the Medici. [32] During the half-year he spent in Florence, he worked on two small statues, a child St. John the Baptist and a sleeping Cupid. According to Condivi, Lorenzo di Pierfrancesco de' Medici, for whom Michelangelo had sculpted St. John the Baptist, asked that Michelangelo "fix it so that it looked as if it had been buried" so he could "send it to Rome . pass [it off as] an ancient work and . sell it much better." Both Lorenzo and Michelangelo were unwittingly cheated out of the real value of the piece by a middleman. Cardinal Raffaele Riario, to whom Lorenzo had sold it, discovered that it was a fraud, but was so impressed by the quality of the sculpture that he invited the artist to Rome. [33] [d] This apparent success in selling his sculpture abroad as well as the conservative Florentine situation may have encouraged Michelangelo to accept the prelate's invitation. [32] Michelangelo arrived in Rome on 25 June 1496 [34] at the age of 21. On 4 July of the same year, he began work on a commission for Cardinal Riario, an over-life-size statue of the Roman wine god Bacchus. Upon completion, the work was rejected by the cardinal, and subsequently entered the collection of the banker Jacopo Galli, for his garden.

In November 1497, the French ambassador to the Holy See, Cardinal Jean de Bilhères-Lagraulas, commissioned him to carve a Pietà, a sculpture showing the Virgin Mary grieving over the body of Jesus. The subject, which is not part of the Biblical narrative of the Crucifixion, was common in religious sculpture of Medieval Northern Europe and would have been very familiar to the Cardinal. [35] The contract was agreed upon in August of the following year. Michelangelo was 24 at the time of its completion. [35] It was soon to be regarded as one of the world's great masterpieces of sculpture, "a revelation of all the potentialities and force of the art of sculpture". Contemporary opinion was summarised by Vasari: "It is certainly a miracle that a formless block of stone could ever have been reduced to a perfection that nature is scarcely able to create in the flesh." [36] It is now located in St Peter's Basilica.

Florence, 1499–1505

Michelangelo returned to Florence in 1499. The republic was changing after the fall of its leader, anti-Renaissance priest Girolamo Savonarola, who was executed in 1498, and the rise of the gonfaloniere Piero Soderini. Michelangelo was asked by the consuls of the Guild of Wool to complete an unfinished project begun 40 years earlier by Agostino di Duccio: a colossal statue of Carrara marble portraying David as a symbol of Florentine freedom to be placed on the gable of Florence Cathedral. [37] Michelangelo responded by completing his most famous work, the statue of David, in 1504. The masterwork definitively established his prominence as a sculptor of extraordinary technical skill and strength of symbolic imagination. A team of consultants, including Botticelli, Leonardo da Vinci, Filippino Lippi, Pietro Perugino, Lorenzo di Credi, Antonio and Giuliano da Sangallo, Andrea della Robbia, Cosimo Rosselli, Davide Ghirlandaio, Piero di Cosimo, Andrea Sansovino and Michelangelo's dear friend Francesco Granacci, was called together to decide upon its placement, ultimately the Piazza della Signoria, in front of the Palazzo Vecchio. It now stands in the Academia while a replica occupies its place in the square. [38] In the same period of placing the David, Michelangelo may have been involved in creating the sculptural profile on Palazzo Vecchio's façade known as the Importuno di Michelangelo. The hypothesis [39] on Michelangelo's possible involvement in the creation of the profile is based on the strong resemblance of the latter to a profile drawn by the artist, datable to the beginning of the 16th century, now preserved in the Louvre. [40]

With the completion of the David came another commission. In early 1504 Leonardo da Vinci had been commissioned to paint The Battle of Anghiari in the council chamber of the Palazzo Vecchio, depicting the battle between Florence and Milan in 1440. Michelangelo was then commissioned to paint the Battle of Cascina. The two paintings are very different: Leonardo depicts soldiers fighting on horseback, while Michelangelo has soldiers being ambushed as they bathe in the river. Neither work was completed and both were lost forever when the chamber was refurbished. Both works were much admired, and copies remain of them, Leonardo's work having been copied by Rubens and Michelangelo's by Bastiano da Sangallo. [41]

Also during this period, Michelangelo was commissioned by Angelo Doni to paint a "Holy Family" as a present for his wife, Maddalena Strozzi. It is known as the Doni Tondo and hangs in the Uffizi Gallery in its original magnificent frame, which Michelangelo may have designed. [42] [43] He also may have painted the Madonna and Child with John the Baptist, known as the Manchester Madonna and now in the National Gallery, London. [44]

Tomb of Julius II, 1505-1545

In 1505 Michelangelo was invited back to Rome by the newly elected Pope Julius II and commissioned to build the Pope's tomb, which was to include forty statues and be finished in five years. [45] Under the patronage of the pope, Michelangelo experienced constant interruptions to his work on the tomb in order to accomplish numerous other tasks. Although Michelangelo worked on the tomb for 40 years, it was never finished to his satisfaction. [45] It is located in the Church of San Pietro in Vincoli in Rome and is most famous for the central figure of Moses, completed in 1516. [46] Of the other statues intended for the tomb, two, known as the Rebellious Slave et le Dying Slave, are now in the Louvre. [45]

Sistine Chapel ceiling, 1505-1512

During the same period, Michelangelo painted the ceiling of the Sistine Chapel, [49] which took approximately four years to complete (1508–1512). [46] According to Condivi's account, Bramante, who was working on the building of St. Peter's Basilica, resented Michelangelo's commission for the pope's tomb and convinced the pope to commission him in a medium with which he was unfamiliar, in order that he might fail at the task. [50] Michelangelo was originally commissioned to paint the Twelve Apostles on the triangular pendentives that supported the ceiling, and to cover the central part of the ceiling with ornament. [51] Michelangelo persuaded Pope Julius to give him a free hand and proposed a different and more complex scheme, [47] [48] representing the Creation, the Fall of Man, the Promise of Salvation through the prophets, and the genealogy of Christ. The work is part of a larger scheme of decoration within the chapel that represents much of the doctrine of the Catholic Church. [51]

The composition stretches over 500 square metres of ceiling [52] and contains over 300 figures. [51] At its centre are nine episodes from the Book of Genesis, divided into three groups: God's creation of the earth God's creation of humankind and their fall from God's grace and lastly, the state of humanity as represented by Noah and his family. On the pendentives supporting the ceiling are painted twelve men and women who prophesied the coming of Jesus, seven prophets of Israel, and five Sibyls, prophetic women of the Classical world. [51] Among the most famous paintings on the ceiling are The Creation of Adam, Adam and Eve in the Garden of Eden, the Deluge, the Prophet Jeremiah, and the Cumaean Sibyl.

Florence under Medici popes, 1513 – early 1534

In 1513, Pope Julius II died and was succeeded by Pope Leo X, the second son of Lorenzo de' Medici. [46] From 1513 to 1516 Pope Leo was on good terms with Pope Julius's surviving relatives, so encouraged Michelangelo to continue work on Julius's tomb, but the families became enemies again in 1516 when Pope Leo tried to seize the Duchy of Urbino from Julius's nephew Francesco Maria I della Rovere. [53] Pope Leo then had Michelangelo stop working on the tomb, and commissioned him to reconstruct the façade of the Basilica of San Lorenzo in Florence and to adorn it with sculptures. He spent three years creating drawings and models for the façade, as well as attempting to open a new marble quarry at Pietrasanta specifically for the project. In 1520 the work was abruptly cancelled by his financially strapped patrons before any real progress had been made. The basilica lacks a façade to this day. [54]

In 1520 the Medici came back to Michelangelo with another grand proposal, this time for a family funerary chapel in the Basilica of San Lorenzo. [46] For posterity, this project, occupying the artist for much of the 1520s and 1530s, was more fully realised. Michelangelo used his own discretion to create the composition of the Medici Chapel, which houses the large tombs of two of the younger members of the Medici family, Giuliano, Duke of Nemours, and Lorenzo, his nephew. It also serves to commemorate their more famous predecessors, Lorenzo the Magnificent and his brother Giuliano, who are buried nearby. The tombs display statues of the two Medici and allegorical figures representing Nuit et Jour, et Crépuscule et Aube. The chapel also contains Michelangelo's Medici Madonna. [55] In 1976 a concealed corridor was discovered with drawings on the walls that related to the chapel itself. [56] [57]

Pope Leo X died in 1521 and was succeeded briefly by the austere Adrian VI, and then by his cousin Giulio Medici as Pope Clement VII. [58] In 1524 Michelangelo received an architectural commission from the Medici pope for the Laurentian Library at San Lorenzo's Church. [46] He designed both the interior of the library itself and its vestibule, a building utilising architectural forms with such dynamic effect that it is seen as the forerunner of Baroque architecture. It was left to assistants to interpret his plans and carry out construction. The library was not opened until 1571, and the vestibule remained incomplete until 1904. [59]

In 1527, Florentine citizens, encouraged by the sack of Rome, threw out the Medici and restored the republic. A siege of the city ensued, and Michelangelo went to the aid of his beloved Florence by working on the city's fortifications from 1528 to 1529. The city fell in 1530, and the Medici were restored to power. [46] Michelangelo fell out of favour with the young Alessandro Medici, who had been installed as the first Duke of Florence. Fearing for his life, he fled to Rome, leaving assistants to complete the Medici chapel and the Laurentian Library. Despite Michelangelo's support of the republic and resistance to the Medici rule, he was welcomed by Pope Clement, who reinstated an allowance that he had previously granted the artist and made a new contract with him over the tomb of Pope Julius. [60]

Rome, 1534–1546

In Rome, Michelangelo lived near the church of Santa Maria di Loreto. It was at this time that he met the poet Vittoria Colonna, marchioness of Pescara, who was to become one of his closest friends until her death in 1547. [61]

Shortly before his death in 1534, Pope Clement VII commissioned Michelangelo to paint a fresco of The Last Judgement on the altar wall of the Sistine Chapel. His successor, Pope Paul III, was instrumental in seeing that Michelangelo began and completed the project, which he laboured on from 1534 to October 1541. [46] The fresco depicts the Second Coming of Christ and his Judgement of the souls. Michelangelo ignored the usual artistic conventions in portraying Jesus, showing him as a massive, muscular figure, youthful, beardless and naked. [62] He is surrounded by saints, among whom Saint Bartholomew holds a drooping flayed skin, bearing the likeness of Michelangelo. The dead rise from their graves, to be consigned either to Heaven or to Hell. [62]

Once completed, the depiction of Christ and the Virgin Mary naked was considered sacrilegious, and Cardinal Carafa and Monsignor Sernini (Mantua's ambassador) campaigned to have the fresco removed or censored, but the Pope resisted. At the Council of Trent, shortly before Michelangelo's death in 1564, it was decided to obscure the genitals and Daniele da Volterra, an apprentice of Michelangelo, was commissioned to make the alterations. [63] An uncensored copy of the original, by Marcello Venusti, is in the Capodimonte Museum of Naples. [64]

Michelangelo worked on a number of architectural projects at this time. They included a design for the Capitoline Hill with its trapezoid piazza displaying the ancient bronze statue of Marcus Aurelius. He designed the upper floor of the Palazzo Farnese and the interior of the Church of Santa Maria degli Angeli, in which he transformed the vaulted interior of an Ancient Roman bathhouse. Other architectural works include San Giovanni dei Fiorentini, the Sforza Chapel (Capella Sforza) in the Basilica di Santa Maria Maggiore and the Porta Pia. [65]

St Peter's Basilica, 1546–1564

While still working on the Last Judgement, Michelangelo received yet another commission for the Vatican. This was for the painting of two large frescos in the Cappella Paolina depicting significant events in the lives of the two most important saints of Rome, the Conversion of Saint Paul et le Crucifixion of Saint Peter. Comme le Last Judgement, these two works are complex compositions containing a great number of figures. [66] They were completed in 1550. In the same year, Giorgio Vasari published his Vita, including a biography of Michelangelo. [67]

In 1546, Michelangelo was appointed architect of St. Peter's Basilica, Rome. [46] The process of replacing the Constantinian basilica of the 4th century had been underway for fifty years and in 1506 foundations had been laid to the plans of Bramante. Successive architects had worked on it, but little progress had been made. Michelangelo was persuaded to take over the project. He returned to the concepts of Bramante, and developed his ideas for a centrally planned church, strengthening the structure both physically and visually. [68] The dome, not completed until after his death, has been called by Banister Fletcher, "the greatest creation of the Renaissance". [69]

As construction was progressing on St Peter's, there was concern that Michelangelo would pass away before the dome was finished. However, once building commenced on the lower part of the dome, the supporting ring, the completion of the design was inevitable.

On 7 December 2007, a red chalk sketch for the dome of St Peter's Basilica, possibly the last made by Michelangelo before his death, was discovered in the Vatican archives. It is extremely rare, since he destroyed his designs later in life. The sketch is a partial plan for one of the radial columns of the cupola drum of Saint Peter's. [70]


Michelangelo devoted himself almost entirely to architecture and poetry after 1545, including rebuilding of the Capitol area, the Piazza del Campidoglio, for Pope Paul III. The pope also appointed Michelangelo to direct the work at St. Peter's in 1546. The enormous church was planned to be an equal-armed cross, with a huge central space beneath the dome. Secondary spaces and structures would produce a very active rhythm. By the time Michelangelo died, a considerable part of St. Peter's had been built in the form in which we know it.

Michelangelo's sculpture after 1545 was limited to two Pietàs that he executed for himself. The first one, begun in 1550 and left unfinished, was meant for his own tomb. He began the Rondanini Pietà in Milan in 1555, and he was working on it on February 12, 1564 when he took ill. He died six days later in Rome and was buried in Florence.

Michelangelo excelled in poetry, sculpture, painting, and architecture. He was the supreme master of representing the human body. His idealized and expressive works have been a major influence from his own time to ours.


Michelangelo Buonarrotti (1475–1564).

The Rebellious Slave, detail of the head and torso, 1513–15 (marble). Created in 1513–15 for the tomb of Pope Julius II. Louvre, Paris, France/Bridgeman Images. Reproduced with permission.

The Rebellious Slave, detail of the head and torso, 1513–15 (marble). Created in 1513–15 for the tomb of Pope Julius II. Louvre, Paris, France/Bridgeman Images. Reproduced with permission.

In his later years Michelangelo, again somewhat reluctantly, focused on architecture. His works include the Laurentian Library, designed to house the Medici book collection, and the Medici funerary chapel, built in the 1530s, in the Basilica of San Lorenzo in Florence, which contains the figures of Nuit, Jour, Crépuscule, et Aube. Both were commissioned by the Medici pope Clement VII. Clement VII also commissioned Michelangelo's last major fresco, Le Jugement dernier, in the Sistine Chapel. Ascanio Condivi wrote that “in this work Michelangelo expressed all that the art of painting can make of the human body” ( 1).

Clement VII's successor, Paul III, made Michelangelo the chief sculptor, painter, and architect in the Apostolic Palace, and in 1546, the chief architect of St Peter's Basilica. Michelangelo is credited with the design of the Basilica's dome, completed by Giacomo della Porta between 1580 and 1585.

Michelangelo was also a poet. He wrote more than 300 poems, many of them addressed to a young Roman aristocrat, Tommaso de Cavalieri ( 1). Many of Michelangelo's letters, in beautiful handwriting, have also survived ( 10).

We know so much about Michelangelo's life because it was recorded during his lifetime by Giorgio Vasari (1511–1574) ( 2). The first edition of The Lives of the Most Excellent Artists, Sculptors, and Architects was published in 1550 and the second in 1568. A rival account, published in 1553 by Michelangelo's associate Ascanio Condivi, is based on conversations with the artist and thus is closer to an autobiography ( 1).

What are the ingredients of greatness for this exceptional man? There is no doubt that he showed an early talent. Pietà et David were created before he was 30 years old. This talent was nurtured, if informally, from a very early age by prominent artists and scholars. This in turn gave him access to the most important (and the richest) patrons of art in Italy during his working life, he worked for 7 popes and the Medici family (2 of the popes, Leo X and Clement VIII, were from the Medici family).

He was completely devoted to his art, and the human body fascinated him. In his youth, he studied anatomy and dissected corpses. Rooted in the Florentine school, his art was based on drawing, as opposed to the Venetian emphasis on color. Several of his drawings are on display in the current exhibition in the National Gallery London ( 10). His art was strongly influenced by classical antiquity. Les David, for instance, is the first large-scale nude sculpture created since the classical period. His focus on human body became controversial as rules tightened in the run-up to the Counter-Reformation. Nudity in Le Jugement dernier, for instance, caused so much controversy that the Pope ordered overpainting of clothes on Michelangelo's figures.

Although his route to prominence seems straightforward, Michelangelo lived in turbulent times, spanning the Reformation and the beginning of the Counter-Reformation. After Lorenzo the Magnificent died in 1492, the Medicis were expelled from the city from 1494–1512, in the aftermath of the French invasion of the Italian peninsula. Florence became a popular republic dominated by a Dominican friar Girolamo Savonarola (1452–1498). Michelangelo avoided trouble by fleeing to Bologna. Then, in 1527, Rome was looted by the troops of the Habsburg Holy Roman Emperor Charles V, and the Medicis were again expelled from Florence. The city was besieged in 1529 by the Imperial and Spanish armies. Michelangelo took the side of the Republic and supervised Florentine fortifications during the siege. When the Republic lost and the victors reinstated the Medicis, he fled to Rome. At the end, his artistic reputation probably saved his life.

Michelangelo spent most of his life in Rome, but he kept returning to Florence and is regarded as a Florentine. He is buried in Florence in the Basilica di Santa Croce. The village where he was born is now called Caprese Michelangelo.

The story of Michelangelo's life illustrates that the ingredients of great success, artistic or otherwise, which include talent, passion, quality of education, access to patrons and mentors, and the ability to negotiate political crises, have not changed much over the past 500 years. Perhaps this should motivate us to keep leafing through the life stories of great people from all periods.

Author Contributions:All authors confirmed they have contributed to the intellectual content of this paper and have met the following 3 requirements: (a) significant contributions to the conception and design, acquisition of data, or analysis and interpretation of data (b) drafting or revising the article for intellectual content and (c) final approval of the published article.

Authors' Disclosures or Potential Conflicts of Interest:No authors declared any potential conflicts of interest.


Michelangelo (1475-1564)

Engraved portrait of Michelangelo © Michelangelo was a painter, sculptor, architect and poet and one of the great artists of the Italian Renaissance.

Michelangelo Buonarroti was born on 6 March 1475 in Caprese near Florence (Italy) where his father was the local magistrate. A few weeks after his birth, the family moved to Florence. In 1488, Michelangelo was apprenticed to the painter Domenico Ghirlandaio. He then lived in the household of Lorenzo de' Medici, the leading patron of the arts in Florence.

After the Medici were expelled from Florence, Michelangelo travelled to Bologna and then, in 1496, to Rome. His primary works were sculpture in these early years. His 'Pietà' (1497) made his name and he returned to Florence a famous sculptor. Here he produced his 'David' (1501-1504).

In 1505, Pope Julius II summoned Michelangelo back to Rome and commissioned him to design Julius' own tomb. Due to quarrels between Julius and Michelangelo, and the many other demands on the artist's time, the project was never completed, although Michelangelo did produce a sculpture of Moses for the tomb.

Michelangelo's next major commission was the ceiling of the Sistine Chapel in the Vatican (1508-1512). It was recognised at once as a great work of art and from then on Michelangelo was regarded as Italy's greatest living artist.

The new pope, Leo X, then commissioned Michelangelo to rebuild the façade of the church of San Lorenzo in Florence. The scheme was eventually abandoned, but it marks the beginning of Michelangelo's activity as an architect. Michelangelo also designed monuments to Giuliano and Lorenzo de' Medici in the Medici Chapel in San Lorenzo.

In 1534, Michelangelo returned to Rome where he was commissioned to paint 'The Last Judgement' on the altar wall of the Sistine Chapel (1537-1541). From 1546 he was increasingly active as an architect, in particular on the great church of St Peter's. He died in Rome on 18 February 1564.


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