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Critique : Volume 30 - Seconde Guerre mondiale

Critique : Volume 30 - Seconde Guerre mondiale


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Le comte Folke Bernadotte était l'une de ces rares figures de la guerre, un homme de confiance des deux côtés. Peu de temps avant la fin de la guerre, Bernadotte était à la tête d'une opération de sauvetage visant à transférer des détenus d'Europe occidentale vers des hôpitaux suédois dans les soi-disant «bus blancs». Ce travail à travers la Croix-Rouge suédoise impliquait des missions de miséricorde en Allemagne et c'est grâce à ce lien que Bernadotte est entré en contact avec d'éminents dirigeants nazis dans les années 1940. Au cours des derniers mois de la guerre, Bernadotte a été présenté à Heinrich Himmler - l'un des hommes les plus sinistres du Troisième Reich. Bernadotte a été invité par Himmler à approcher les Alliés avec la proposition d'une reddition complète à la Grande-Bretagne et aux États-Unis - à condition que l'Allemagne puisse continuer à combattre l'Union soviétique. L'offre a été transmise à Winston Churchill et Harry Truman, mais rejetée. Le cours de ces négociations est raconté dans ce livre avec une clarté simple et convaincante et une immédiateté passionnante. Cette nouvelle édition des mémoires de Bernadotte comprend une préface de ses deux fils et une introduction d'un auteur suédois de premier plan discutant du bilan de guerre du comte Bernadotte et de son assassinat d'après-guerre.

En utilisant les documents officiels des comptes personnels des Archives nationales de l'Imperial War Museum et d'autres sources, Coastal Convoys 1939 - 1945: The Indestructible Highway décrit la dépendance de la Grande-Bretagne à l'égard de la navigation côtière et l'introduction du système de convois dans les eaux côtières au début de la guerre. Il fait revivre les aléas de l'offensive minière allemande de 1939, les batailles désespérées livrées dans les eaux côtières en 1940 et 1941, et la longue lutte contre les forces aériennes et navales allemandes qui a duré jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Il est également fait référence au rôle important joué par les caboteurs lors de l'évacuation de Dunkerque en 1940 et du débarquement de Normandie en 1944.


Inc. Wm. H. Wise et Cie.

Publié par Wm. H. Wise et Co., Inc.

Occasion - Relié
Etat : TRES BON

Couverture rigide. État : TRES BON. Légères usures par frottement sur la couverture, le dos et les bords des pages. Ecriture très minime ou annotations dans les marges n'affectant pas le texte. Ex-bibliothèque propre possible, avec leurs autocollants et/ou tampon(s).


Critique : Volume 30 - Seconde Guerre mondiale - Histoire

J. Noakes et G. Pridham, éd. Nazisme 1919-1945 : L'Ascension au Pouvoir : Un Lecteur Documentaire. Nazism Series, Volume 1 Exeter Studies in History No. 6. Édition révisée. Exeter : University of Exeter Press, 1998. 220 pp. Bibliographie et index. 15,95 $ (papier), ISBN 0-85989-598-X.

J. Noakes et G. Pridham, éd. Nazisme 1919-1945 : État, économie et société 1933-39 : Un lecteur documentaire. Nazism Series, Volume 2 Exeter Studies in History No 8. Exeter: University of Exeter Press, 1995. 412 pp. Bibliographie. 30,00 $ (papier), ISBN 0-85989-461-4.

J. Noakes et G. Pridham, éd. . Nazisme 1919-1945 : Politique étrangère, guerre et extermination raciale : Un lecteur documentaire. Nazism Series, Volume 3 Exeter Studies in History No. 13. Exeter: University of Exeter Press, 1995. 640 pp. Bibliographie. 21,95 $ (papier), ISBN 0-85989-474-6.

J. Noakes, éd. Nazisme 1919-1945 : Le front intérieur allemand pendant la Seconde Guerre mondiale : un lecteur de documentaires. Série Nazisme, Volume 4. . Exeter : University of Exeter Press, 1998. 450 pp. Bibliographie. 24,95 $ (papier), ISBN 0-85989-311-1.

Révisé par Milton Goldin, National Coalition of Independent Scholars (NCIS). Publié par H-Holocauste (novembre 1998)


LA SECONDE GUERRE MONDIALE, VOLUME 3

Troisième dans les quatre volumes de l'histoire de la guerre, et le plus intimement lié à la stratégie et à la terrible responsabilité de la Grande-Bretagne dans la conduite d'une guerre mondiale virtuelle à elle seule. Une histoire personnelle comme n'importe quel livre de la plume de Churchill est sûr qu'il surpasse les difficultés de la guerre en termes de campagnes et de planification pour le profane. Une phrase piquante, un sens dramatique des valeurs, une prose qui marche, ces facteurs stylistiques en font une bonne lecture même lorsque le sujet semble ténu et à découvert. Tout au long du texte est pimenté de sa vision très personnelle des hommes et des événements. Il y a de superbes hommages à quelques-uns, Harry Hopkins parmi eux, et, fait intéressant, le général allemand Rommel. Il y a une irritation très évidente contre certaines des figures militaires historiques de la Grande-Bretagne, Wavell et Auchinleck, par exemple, sont maintenant hautes, maintenant basses dans son estime. De Wavell, quelques mois avant qu'il ne soit transféré au commandement indien, et Auchinleck mis à sa place, il écrit : - "Il donne l'impression d'être fatigué". Il soufflait le chaud et le froid sur Auchinleck, le sentant trop prudent, trop enclin à attendre. Une grande partie de la dispute qui s'est déroulée entre l'Amirauté, le siège social et les forces sur place est ici racontée en détail pour la première fois. Le traitement de l'affaire grecque - le désastre en Crète - les ports africains et la campagne dont Tobrouk était le point crucial - la défense de Malte - tout cela fait l'objet de nombreux rapports officieux, dans de nombreux cas, des reportages. Peu de gros plans réels - la campagne crétoise peut-être la plus proche de cela - mais un sentiment omniprésent, de la part du lecteur, d'être au cœur du sujet. L'analyse révélatrice des difficultés avec Staline, les faussetés du point de vue public, le fardeau du partage de ce qui était assez peu, le manque d'appréciation de la contribution apportée à la défense soviétique, tout semble aujourd'hui perspicace et prémonitoire. Le livre comprend la création de la Charte de l'Atlantique, la rencontre historique avec Roosevelt, l'attaque de Pearl Harbor et la visite de Noël de Churchill à la Maison Blanche. Ces volumes de la plume de M. Churchill constituent un segment important des sources documentaires sur la Seconde Guerre mondiale. Bien que ce ne soit pas une lecture aussi facile que les deux volumes précédents, il y a une énorme quantité d'histoire contemporaine passionnante englobée dans cette période de victoire qui commence à sembler possible à partir d'un désastre et d'une défaite.


Malcolm Gladwell sur les décisions difficiles de la guerre

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LA MAFIA DES BOMBARDIERS
Un rêve, une tentation et la nuit la plus longue de la Seconde Guerre mondiale
Par Malcolm Gladwell

"The Bomber Mafia: A Dream, a Temptation, and the Longest Night of the Second World War" de Malcolm Gladwell est une sorte de chanson d'amour à l'US Air Force, ce qui est surprenant, car c'est la moins romantique de nos forces armées. , avec des leaders qui se concentrent sur la technologie, pas sur la tradition. En outre, l'armée de l'air a tendance à être considérée par les autres services comme suspecte de caractère civil - comme dans le texte des soldats, "J'ai beaucoup de respect pour l'armée américaine, et aussi pour l'Air Force". Mais entre les mains habiles de Gladwell, les généraux de l'Air Force de la Seconde Guerre mondiale reviennent à la vie en tant qu'équivalent émouvant du 20e siècle de l'amiral Horatio Nelson et de sa bande de capitaines audacieux de l'ère de la voile de combat.

Voici la description étonnante de Gladwell d'un bombardier B-17 de l'US Air Force découpé lors d'un passage au-dessus de l'Allemagne :

« Un obus de canon de 20 millimètres a pénétré le côté droit de l'avion et a explosé sous le pilote, coupant l'un des artilleurs à la jambe. Un deuxième obus a touché le compartiment radio, coupant les jambes de l'opérateur radio au niveau des genoux. Il a saigné à mort. Un troisième a touché le bombardier à la tête et à l'épaule. Un quatrième obus a touché le cockpit, emportant le système hydraulique de l'avion. Un cinquième a sectionné les câbles du gouvernail. Un sixième a touché le moteur numéro 3, le mettant en feu. Tout cela dans un seul avion. Le pilote a continué à voler.

Le héros inattendu de l'histoire de Gladwell est Curtis LeMay – oui, celui-là, le général qui a incendié Tokyo et des dizaines d'autres villes japonaises, puis, des décennies plus tard, aurait préconisé le bombardement des Vietnamiens à l'âge de pierre. (Gladwell excuse en partie cette phrase notoire, disant que c'était probablement l'œuvre d'un nègre.) Le méchant, ou du moins le perdant dans ce récit, est un autre général de l'Air Force, Haywood Hansell, qui avait tenté de gagner la guerre dans le Pacifique grâce à le bombardement de précision du Japon. Dans le récit de Gladwell, l'approche relativement plus humaine de Hansell n'a pas fonctionné. Un historien raconte à l'auteur que Hansell « n'était pas le genre d'homme qui était prêt à tuer des centaines de milliers de personnes. Il ne l'avait tout simplement pas. Il ne l'avait pas dans son âme. Après quelques mois à la tête des raids B-29 sur le Japon, Hansell a été licencié et remplacé par LeMay, qui a été invité à proposer un nouveau plan.

Quoi de plus américain que l'histoire de LeMay, un Ohioan bourru et mâcheur de cigares qui s'est frayé un chemin à travers l'université d'État en travaillant de nuit dans une fonderie ? Il n'était guère un théoricien, et surtout pas quelqu'un pour rendre la guerre plus humaine. LeMay était plutôt, selon les mots de l'historien militaire Conrad Crane, « l'ultime solutionneur de problèmes de l'Air Force ». Comme Gladwell le dit, le problème pratique était de savoir comment gagner la guerre le plus rapidement possible. La solution de LeMay était de saturer Tokyo de bombes au napalm, tuant jusqu'à 100 000 personnes en six heures environ, puis de continuer et de bombarder des dizaines d'autres villes japonaises, tuant des milliers et des milliers, parfois lorsque les villes cibles étaient peu ou pas militaires. valeur. Cette approche féroce a peut-être aidé à mettre fin à la guerre, mais il ne fait aucun doute qu'elle était horrible.

L'une des compétences de Gladwell est de nous permettre de voir le monde à travers les yeux de ses sujets. Pour la plupart des gens, un parc municipal est une note de grâce, un espace vert qui rend la vie urbaine plus vivable. Pour les experts en bombardement, les parcs sont des « pare-feu » ennuyeux qui interfèrent avec la combustibilité d'une ville cible. Randall Jarrell a capturé l'approche joyeusement brutale de LeMay dans deux des vers les plus mémorables de la poésie américaine du 20e siècle : «Dans des bombardiers nommés pour les filles, nous avons brûlé / Les villes que nous avions apprises à l'école.

Une nouveauté de ce livre est que Gladwell dit qu'il a commencé comme un livre audio, puis est devenu un livre écrit, inversant le processus habituel. C'est en effet un travail conversationnel, presque bavard parfois, comme lorsqu'il rapporte qu'un psychologue "a un riff déchirant sur ce qu'un membre d'un couple dira souvent quand l'autre meurt - qu'une partie de lui ou d'elle est morte en même temps avec le partenaire. Cependant, ce style bavard glisse également sur certaines questions historiques importantes.

Gladwell est un merveilleux conteur. Quand il présente des personnages et les montre en conflit, "The Bomber Mafia" est captivant. J'ai beaucoup aimé ce petit livre et j'aurais été heureux s'il avait été deux fois plus long. Mais quand Gladwell saute aux yeux pour fournir des évaluations superlatives, ou tire de grandes leçons d'histoire à partir d'incidents isolés, il me rend méfiant. Ces grandes conclusions me semblaient sans fondement. Henry Stimson, le secrétaire à la Guerre de Franklin Roosevelt, était-il vraiment « responsable, plus que quiconque, de l'extraordinaire machine de guerre que les États-Unis ont construite dans les premières années de la Seconde Guerre mondiale » ? On peut certainement soutenir que d'autres, comme le général George C. Marshall, étaient tout aussi importants, mais Gladwell rejette simplement l'affirmation concernant Stimson et se dépêche. Autre exemple : Gladwell appelle l'attentat à la bombe incendiaire de Tokyo les 9 et 10 mars 1945, « la nuit la plus longue de la guerre ». Cette phrase malheureuse, ce superlatif non prouvé, est répétée dans le sous-titre lourd du livre. J'ai tout de suite pensé, Oh ouais ? Qu'en est-il du marin dont le navire est torpillé et qui se suspend à des débris dans l'eau sans aucune chance d'être secouru ? Ou le soldat dans un champ de mines dont le copain saigne à mort ? Qu'en est-il des nuits infiniment longues de millions de détenus des camps de concentration ?

Gladwell soutient que la campagne sauvage de bombardements incendiaires de LeMay a réussi et que, combinée aux deux bombes atomiques qui ont suivi, a raccourci la guerre. « L'approche de Curtis LeMay a ramené tout le monde – Américains et Japonais – à la paix et à la prospérité le plus rapidement possible », écrit-il. Si la guerre avait duré plus longtemps, jusqu'à l'hiver 1945-46, suggère-t-il, des millions de Japonais auraient pu mourir de faim.

Pourtant, il conclut également qu'à long terme, dans les années qui ont suivi, l'idéaliste Hansell avait raison de croire qu'une campagne aérienne basée sur des frappes de précision était possible. Ainsi, affirme-t-il, « Curtis LeMay a gagné la bataille. Haywood Hansell a gagné la guerre. La preuve de cela, bien sûr, est la capacité des bombardiers « furtifs » d'aujourd'hui à échapper au radar à larguer des munitions depuis de grandes hauteurs et à les guider vers des points précis sur une cible donnée - par exemple, un hangar à avions durci ou la puissance d'une agence de renseignement ennemie. système.

Mais je ne pense pas que le fantôme de LeMay puisse être calmé si facilement. Jusqu'à présent, la nouvelle méthode précise de guerre basée sur l'information de l'armée américaine n'a été testée que dans des campagnes de bombardement relativement petites et courtes en Irak, en Afghanistan et dans les Balkans, les guerres de la canonnière de notre temps. Les munitions à guidage de précision sont extrêmement chères et leurs stocks sont étonnamment réduits. Ce qui se passerait avec les bombardements dans une très grande guerre reste à voir. Il est donc probablement trop tôt, bien trop tôt, pour croire que les attaques de grande envergure et destructrices de villes qui tuent un grand nombre de civils ne sont devenues une horreur que du passé.


HISTOIRE DE PURNELL DE LA SECONDE GUERRE MONDIALE NUMERO 77 (Volume 5)

Publié par Purnell & Sons (1966)

De : Anybook Ltd. (Lincoln, Royaume-Uni)

À propos de cet article : État : Bon. Tome 5 n°77. Il s'agit d'un ancien livre de bibliothèque et peut avoir les marques habituelles de bibliothèque/livre d'occasion à l'intérieur. Ce livre a des couvertures souples. En bon état général. Veuillez noter que l'image dans cette liste est une photo de stock et peut ne pas correspondre aux couvertures de l'article réel, 150 grammes, ISBN : inventaire du vendeur # 6690567


Rapport du Comité international de la Croix-Rouge sur ses activités pendant la Seconde Guerre mondiale (1er septembre 1939 - 30 juin 1947) Volumes 1-3

Date de publication 1948 Usage Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 3.0 Thèmes pdf, télécharger, texte intégral, Croix-Rouge, Seconde Guerre mondiale, activités, crimes de guerre, réfugiés, camps de concentration, CICR, Allemagne, Auschwitz, Theresienstadt, Juifs, Allemands, Polonais, Alliés, crimes contre l'humanité, Holocauste, Historiographie, savoir , de première main, personnes déplacées, Comité international de la Croix-Rouge, Prisonniers de guerre, Prisonniers de guerre, WW2, Bombardements, Civils, Représailles, Guerre aérienne, Visites de camps, Internés, Chefs de camps, Civils, Partisans, organisations humanitaires, Alliés, belligérants , campagne, cartes de capture, fiches, internés civils, déportés, Puissances détentrices, documents : Est, Front de l'Est, Convention de Genève, PG allemand, Croix-Rouge allemande, Section allemande, Bureau d'information, informations reçues, Section médicale, rapatriement, Civils , Représailles, Guerre aérienne, Visites de camps, Internés, Chefs de camp, Collection de partisans opensource Langue Anglais

Ernest Mandel, Le sens de la Seconde Guerre mondiale, Verso, Londres, 1986, pp210, ٤.95.

Dans une critique de ce livre ailleurs (Affrontement 3, été 1988) J'ai critiqué Ernest Mandel pour ses concessions à l'historicisme bourgeois et pour avoir minimisé la défaite catastrophique que la Seconde Guerre mondiale a représenté pour la classe ouvrière internationale. Ici, je me concentrerai sur un autre aspect de son livre - ses excuses pour le stalinisme.

Nous avons une idée des problèmes de Mandel lorsque nous lisons, sur le texte de couverture arrière, que la lutte entre le "socialisme affreusement déformé" de l'URSS et le "capitalisme nazi" d'Allemagne représentait "une nouvelle décisive". élément dans la guerre”. Maintenant, bien que Mandel ne suive pas ses éditeurs en décrivant l'Union soviétique comme socialiste, il est clair que lui aussi trouve que c'est une énigme. Il est "non capitaliste" (p.45), mais moins de 20 pages plus tard, il est coupable de "production partielle (post-capitaliste) de marchandises" (p.82). Avec ce manque de clarté sur la nature du régime soviétique, il n'est guère surprenant que Mandel ne puisse expliquer ses exploits militaires.

Ce que Verso qualifie de « socialisme affreusement déformé », Mandel le traduit par la contradiction entre le renforcement de l'infrastructure industrielle et militaire de l'URSS et les purges et les fiascos diplomatiques, initiés par Staline, qui ont accompagné ce processus. Comment l'Union soviétique a-t-elle résolu cette contradiction ? Finalement, dit Mandel, les « réalisations d'octobre » (p.38) l'ont emporté sur tout le reste, permettant à Moscou de triompher de Berlin. Examinons cette affirmation.

Il est vrai que l'économie soviétique s'est renforcée de manière spectaculaire dans les années trente. Mais il s'agissait plus de l'émergence d'une nouvelle formation sociale et d'une lourde bureaucratie que de la force en profondeur ou de la force en qualité. Les grands titres de gloire des staliniens étaient la croissance quantitative et un changement, entre 1932 et 1937, de la proportion de machines-outils installées de 22 % de construction soviétique à plus de 90 % de construction soviétique. Sur presque tous les autres indices, cependant, l'économie soviétique était faible, même dans les secteurs militaro-industriels.

Les staliniens ont commencé les années trente avec la famine. En 1933 et lors du deuxième plan quinquennal, le Kazakhstan dut subir sa troisième année de famine fondée sur la collectivisation (un million de morts sur une population nomade de moins de quatre millions), et l'Ukraine sa deuxième fondée sur la terreur d'inspiration ethnique (cinq millions de morts). La famine avait également fait un million de morts dans le Caucase du Nord et un autre million ailleurs en Russie. La même année, les investissements ont chuté de 14 %, la production industrielle brute n'a augmenté que de 5 %, et les pénuries et les crises dans les transports étaient partout. Le plan quinquennal a dû être entièrement révisé.

En 1937, alors que les purges atteignaient leur paroxysme, les choses ne s'amélioraient guère. L'investissement avait chuté de 10 pour cent en deux ans d'effusion de sang, et était particulièrement pauvre dans les bases militaires telles que le fer, l'acier et la construction. Les salaires réels étaient peut-être inférieurs d'un tiers à ceux disponibles en 1928. Les rendements céréaliers n'étaient pas comparables à ceux du premier plan quinquennal. à un nouveau record de 1,5 million.

L'économie soviétique s'est développée grâce à la liberté de la bureaucratie de mobiliser des ressources. Grâce à la terreur, à l'ingénierie sociale et à une certaine quantité de technologie étrangère, un système a été façonné qui pourrait fournir une partie des marchandises, une partie du temps. La condition de la classe ouvrière urbaine en disait beaucoup plus sur le renforcement de la puissance militaro-industrielle soviétique que ne le faisaient les « réalisations d'octobre ».

En 1926, 18 pour cent de la population de l'Union soviétique de 147 millions de personnes étaient dans les villes. En 1939, 33 % d'une population de 170 millions l'étaient. A Moscou, en 1935, plus de 90 pour cent des locataires des logements anciens - la règle générale dans la ville - habitaient une ou plusieurs pièces, 25 pour cent vivaient dans des dortoirs, et cinq pour cent dans des cuisines et des couloirs. .
 

Travail d'esclave

Dans les villes, comme dans les camps de concentration, c'est le travail des esclaves, et non les gains de 1917, qui a permis à l'économie soviétique d'affronter les Allemands. A partir de 1935 nous sommes à l'époque de Stakhanov. Puis, entre 1937 et 1940, les salaires réels ont baissé de 10 %. Après l'introduction des lois en 1940, être en retard de 20 minutes au travail signifiait jusqu'à six mois de travaux forcés et jusqu'à 25 % de réduction de salaire. Les départs non autorisés du travail pouvaient signifier quatre mois de prison. prison. La journée de travail a été allongée de sept à huit heures, la semaine de travail de cinq à six jours, et le salaire est resté le même,

Après 1934, lorsque le rationnement alimentaire a fait place à la hausse des prix, les femmes sont allées travailler beaucoup plus. Ils se sont ainsi joints aux tendances démographiques générales en ajoutant plus de journées de travail simultanées à l'économie soviétique. En 1938, le congé de maternité a été réduit de 112 à 70 jours en 1940, des frais ont été introduits pour les étudiants de l'enseignement secondaire supérieur et supérieur. C'est donc à travers la souffrance des familles ouvrières que la bureaucratie a pu générer la richesse pour combattre et gagner la guerre

La contradiction de Mandel « puissance industrielle contre les purges et les fiascos de la politique étrangère » équivaut à un peu plus qu'une excuse libérale pour le stalinisme. Tuer des millions de personnes et s'allier à Hitler Mandel condamne avec des critiques cinglantes mais il précise toujours que l'industrie et donc les réalisations d'octobre étaient primordiales. En fait, cependant, il est simplement sentimental d'attribuer la survie de l'URSS après 1941 au renversement d'octobre 1917. Non seulement la guerre civile, la famine et la nouvelle politique économique ont séparé les deux périodes : les purges elles-mêmes ont détruit des liens aussi ténus que existait encore, au milieu des années trente, entre l'ancien bolchevisme et le nouveau bureaucratisme. Après 1935, la bureaucratie était en plein contrôle. Trois travailleurs sur quatre étaient rémunérés à la pièce. En Occident, le prolétariat avait été écrasé.

C'était le défaites de la classe ouvrière que les deux ont permis au Kremlin de gagner la guerre et ont fait en sorte que le nombre de morts soviétiques atteigne 20 millions. Au début des années quarante, Staline avait, en effet, dirigé l'économie soviétique sur le pied de guerre pendant plus d'une décennie : tout comme il avait jeté main-d'œuvre et sueur sur les problèmes économiques auparavant, il jetait maintenant des vies sur les envahisseurs nazis. Pour Mandel, le renouveau de la production soviétique après décembre 1941 démontre « la supériorité économique et sociale d'une économie planifiée » (p.53). En d'autres termes, ce sont les relations de propriété nationalisées établies en 1917 qui ont mené à terme l'URSS. En réalité, cependant, les relations de propriété nationalisées, sans gestion ouvrière consciente, étaient peu à la hauteur de la loi de la valeur lorsqu'il s'agissait de concurrence économique ou militaire.

L'Union soviétique a tenu bon parce que la bureaucratie pouvait centraliser et utiliser les ressources aussi impitoyablement que les nazis, mais sur une population plus large et dans des conditions naturelles (distance, climat) qu'elle pouvait tourner à son avantage. Mettre la survie de l'Union soviétique sur le compte de l'« économie planifiée » est ridicule. La recherche et le développement soviétiques, par exemple, étaient mal coordonnés, trop théoriques dans leur orientation et encore plus affaiblis par l'impact des importations de nouvelles technologies étrangères. La technologie étrangère elle-même était souvent mal gérée et les techniciens étrangers experts faisaient l'objet d'une terreur aléatoire. Ces défauts fondamentaux se sont propagés dans toutes les sphères. L'essentiel des investissements industriels d'avant-guerre a été réalisé dans l'ouest de l'Union soviétique, la zone la plus vulnérable aux attaques étrangères. Les gains territoriaux dérivés du pacte Hitler-Staline n'ont pas été utilisés à bon escient, pas plus que les rapports de renseignement cohérents sur les plans d'invasion des nazis. En ce qui concerne le général de Staline, Khrouchtchev rapporte, dans son discours secret de 1956, que Staline pourrait être perdu pour une carte à des moments cruciaux de la guerre. . Après la guerre aussi, peu de choses ont changé. Il a fallu la bureaucratie stalinienne Dix années pour reconstruire un certain nombre de villes soviétiques importantes.

D'en haut, il y avait des ordres, des cibles et une répression dans la guerre et, comme dans d'autres pays, l'Union soviétique refusait les vacances aux travailleurs, mobilisait les enfants et les retraités pour l'effort de guerre, allongeait les heures de travail et réduisait la disponibilité des biens de consommation. Mais la planification collective et consciente n'a jamais existé. Le peu que l'Union soviétique avait réussi à établir s'était éteint au milieu des années vingt.

Au lieu de faire ressortir le défaite du prolétariat soviétique, Mandel préfère souligner « le formidable engagement individuel de la classe ouvrière soviétique » (p.53) et le « moral considérable de la main-d'œuvre et des combattants » (p.69). Mais ce n'est pas la fin de sa tentative de donner injustement un caractère progressiste aux relations de propriété de l'Union soviétique. Il fait un effort similaire dans sa discussion sur l'aide américaine pendant la guerre.

La plupart des commentateurs admettent que ce sont les chars de construction soviétique et les avions de construction soviétique qui l'ont emporté, et non la technologie étrangère. Mais Mandel ressent le besoin de souligner que « le montant de l'aide accordée par les États-Unis via le prêt-bail et autrement à tous ses alliés était relativement faible : environ 15 % de sa production militaire » (p.70). Ce qu'il oublie, c'est que, selon ses propres chiffres (p.52), 15 pour cent de la production militaire des États-Unis, même si seulement une partie est allée à l'Union soviétique, valait en 1942 5,6 milliards de dollars - dans d'autres mots, passer pour la moitié de la production militaire de l'Union soviétique de 13,9 milliards de dollars. Ainsi, alors que "5%" coûtait peu aux États-Unis, cela signifiait beaucoup pour ses alliés, y compris l'Union soviétique. En particulier, le Kremlin a obtenu des États-Unis plus de 40 000 machines-outils, près de 2 000 locomotives à voie russe et une grande partie de l'augmentation de 400 000 véhicules militaires qu'il a enregistrée au cours des quatre années qui ont suivi 1941, lorsque sa flotte ne s'élevait qu'à 272 000. Outre 4,5 millions de tonnes d'aliments emballés américains, plus de deux millions de tonnes de pétrole de haute qualité, des millions de paires de chaussures et une énorme quantité de vêtements, ces véhicules étaient vitaux pour l'armée soviétique : lors de la Conférence des Alliés de Téhéran en 1943, Staline rapporta que, dans son offensive contre l'Allemagne, sa marge était simplement de 60 divisions mobiles. Une grande partie de cette mobilité, il la devait non pas à la planification léniniste, mais aux camions Studebaker.

La malhonnêteté de Mandel sur la dynamique de la conduite économique et militaire soviétique est également évidente dans ses omissions. En effet, il refuse de discuter de la logique derrière le labyrinthe de la politique étrangère soviétique dans les années trente. Il fournit un paragraphe sur le pacte Molotov-Ribbentrop d'août 1939, une page sur l'occupation de la Pologne orientale par l'Union soviétique qui s'ensuit, mais rien du tout sur sa déportation de plus d'un million de Polonais vers l'URSS, et quelques phrases seulement sur d'autres Opérations soviétiques entre 1939 et 1940 : guerre contre la Finlande, saisie et purge de l'Estonie (1,13 million de personnes), de la Lettonie (1,95 million), de la Lituanie (2,57 millions) et de la Bessarabie. En dehors de cela, toutes les offres de Mandel sur la position internationale des Soviétiques d'avant-guerre sont une note de bas de page défendant la Grande-Bretagne et la France d'une polémique du vénal Molotov.
 

Ne tient pas compte

Mandel ignore la politique de coexistence pacifique du Kremlin avec une ou plusieurs puissances impérialistes au détriment des autres - une politique qui a motivé Staline de 1926 à 27 et qui informe encore aujourd'hui les actions de Mikhaïl Gorbatchev et de ses partisans dans le monde entier. Pour Mandel :

L'absence totale de préparation de l'Armée rouge en 1941 était le résultat direct de l'incompréhension désastreuse de Staline de la situation politique en Europe et des intentions d'Hitler, c'est-à-dire des intentions de l'impérialisme allemand dans la guerre à venir. #8230, le pacte nazi-soviétique d'août 1939 apparaissait de plus en plus comme une orientation stratégique plutôt que comme un mouvement tactique (p33).

Mais la politique de coexistence pacifique était quelque chose de beaucoup plus profond que la « méconnaissance » des affaires européennes de Staline. C'était une « orientation stratégique » en soi : le pacte Hitler-Staline n'était que le résultat tactique de plus de 12 ans de recherche infructueuse d'un allié impérialiste durable.

Comme les critiques bourgeois, Mandel aime ridiculiser la myopie de Staline sur les intentions militaires d'Hitler. Mais derrière cette myopie individuelle, tout le dogme stalinien du socialisme dans un seul pays mettait avant tout l'accent sur les intentions militaires des impérialistes extérieurs. Pour Staline, l'Union soviétique n'avait à faire face qu'à des menaces extérieures militaires et non économiques. Surtout après que le krach de Wall Street d'octobre 1929 a déclenché une récession majeure en Occident, Staline a fait de l'exploitation des contradictions entre les impérialistes l'axe dominant de sa politique étrangère et a abandonné tout espoir de révolution internationale. Les craintes russes traditionnelles d'encerclement, les craintes nouvelles et fondées de troubles nationalistes dans les régions frontalières soviétiques et une recherche désespérée de technologies étrangères - tout cela, et non les erreurs de calcul de Staline, ont rendu le pacte de non-agression inévitable.
 

Byzantin

Après tout, Moscou s'est appuyée sur la technologie allemande pour la mise en œuvre d'une grande partie du premier plan quinquennal de l'Union soviétique. Ce n'est que pendant les premières années du pouvoir d'Hitler - de 1933 à 1936 - que Staline a cessé de courtiser officiellement l'Allemagne, et même alors, les contacts secrets ont continué. En effet, le cours byzantin de la politique étrangère soviétique a beaucoup contribué à discréditer le communisme aux yeux de la classe ouvrière internationale même avant le pacte Hitler-Staline. Une fois le Pacte devenu public, la confusion régnait en maître dans toute la gauche internationale.

En 1933, Moscou obtint la reconnaissance diplomatique des États-Unis, stimulée par sa dépendance considérable vis-à-vis de la technologie américaine (et en particulier de General Electric). Après son adhésion à la Société des Nations impérialiste en 1934, le commissaire aux affaires étrangères Maxim Litvinov devint le principal porte-parole de la « Sécurité collective » contre Hitler. En conséquence, le jeune ministre britannique Anthony Eden, lorsqu'il a été amené au Kremlin en 1935, a eu droit à la première interprétation de Dieu sauve la reine par un groupe moscovite depuis l'époque tsariste la même année également, la signature du pacte franco-soviétique montra que Staline n'était pas opposé à conclure un accord de principe avec un droitier aussi glissant que Pierre Laval.

Mandel évoque-t-il comment, en 1937, la trahison de la révolution espagnole par Staline a fait en sorte que ce qui restait de l'avant-garde internationale de la classe ouvrière soit purgé aussi impitoyablement que le peuple de l'Union soviétique ? Ou comment, compte tenu de l'effondrement de l'opposition anglo-française à Hitler lors de la crise de Munich en septembre 1938, le cadre de politique étrangère de Staline lui a dicté de nommer un membre du Politburo, Molotov, pour prendre en charge l'important travail de construction d'un nouvelle alliance avec l'Allemagne ? Pas du tout. Pour lui, Staline était impliqué dans un "jeu diplomatique imprudent" (p.33). En écrivant les réalisations de 1917 aussi grandes qu'il le fait, Mandel refuse de clarifier comment l'Union soviétique était subordonnée à l'Occident et sur le côté perdant de l'apaisement allié contre le nazisme.

Il ne considère pas non plus les implications plus larges de l'éventuelle alliance de Moscou en temps de guerre avec la Grande-Bretagne et l'Amérique contre l'Allemagne et le Japon. Rétrospectivement, on peut voir dans la Seconde Guerre mondiale les prémices de cette intégration à l'économie et aux affaires mondiales dont Gorbatchev bénéficie et s'exerce aujourd'hui. Dans les années qui ont précédé la guerre, l'économie soviétique était largement autarcique : les pénuries de devises étrangères et les tentatives de substitution aux importations ont refusé à la technologie étrangère même l'impact qualitatif qu'elle avait eu auparavant. Pendant la guerre, en revanche, Moscou a bénéficié non seulement du Lend Lease américain, comme nous l'avons vu, mais aussi de la technologie britannique : une entreprise britannique de chaudronnerie, par exemple, a fourni à elle seule à l'industrie électrique soviétique 13 % de sa production de vapeur. capacity between 1942 and 1945. The war also gave Moscow a network of technical spies in the West which proved useful for at least two decades.

At the diplomatic-military level, the war marked the highpoint of peaceful co-existence. In August 1942, Stalin received Churchill, the West’s most notorious anti-Communist in Moscow, and graciously accepted his statement that the Allies were in no position to open a Second Front against Berlin. In 1943 he came out in favour of Roosevelt’s formula, upheld at Casablanca in the January or that year, of unconditional surrender for Germany at Teheran in November, he also indicated his willingness to join in the war against Japan. With the establishment of the US Military Mission in Moscow in 1943, Soviet American exchange of and collaboration in intelligence began in earnest, as did the carpet-bombing of Germany by American planes based in the Ukraine. By October 1944, Stalin and Churchill jointly shared a standing ovation in the Bolshoi Theatre. The Comintern no longer existed, but joint planning of operations against German and Japan was underway. Over Italy Stalin had given his approval of the government of Marshal Badoglio, the invader of Abyssinia over Japan he was shortly to agree to the rule of General MacArthur he became such a zealous supporter of the United Nations that he proposed a specially formed U N air force to help police the world. The deception of the international working class, around the banner of anti-Fascist unity and the ‘Big Three’, was complete.
 

Origines

Although the Cold War meant a temporary collapse in East-West links, the 1941-46 period gave the Soviet Union ‘superpower’ status, and irrevocably too. The tangled web of trade and debt relations which today binds the Soviet Union to Western economies has its origins in the Second World War.

Many of those relations today derive not directly from the Soviet Union, but from those states in Eastern Europe which it was able to take over and, as Mandel puts it, transform “into a strategic glacis designed to protect the country’s western flank against possible future German revanchism” (p.62). However, Mandel’s treatment of the buffer states is entirely perfunctory. He spends a paragraph on the Warsaw Rising, pausing only briefly to mention how “ongoing repression by the NKVD” brought it forward and how Stalin’s unkept promises of Red Army assistance decapitated it (p.144). Then, in a striking reversal of his earlier subjectivism, he asks of the war’s conclusion:

Was the outcome decided at Teheran, Yalta and Potsdam? Was it, in other words, the product of diplomatic horse-trading, ‘mistakes’ or even ‘betrayals’? To a large extent it was determined on the battlefield. (p.150)

Mandel wants to show that objective military circumstances, not the politics of Stalinism, were at issue in Eastern Europe. He discusses what would have happened if Washington had listened to London, if Eisenhower had gone beyond the Elbe, if Germany had capitulated in 1944, if Poland had made a deal with the Soviet Union in 1942, if the Red Army had arrived in Berlin before the Allies, and soon (pp.151-3). But that Stalinism might just be guilty “even” of betrayals bothers him hardly at all, so anxious is he to separate himself from vulgar, “conspiratorial” accounts of Soviet behaviour. Thus we are led to the following statement:

From the standpoint of the long-term interests of the working class, not to mention the interests of world Socialism it would of course have been preferable if the masses of Romania and the other East European countries had been able to liberate themselves through their own forms of struggle. The Soviet bureaucracy’s ‘revolutions from above’ bequeathed an ugly political legacy, not only in this part of Europe, but throughout the world. But this issue in turn had been largely pre-determined by what happened in the ’twenties and ’thirties, ie by the internal crisis of the Comintern and the growing passivity of the labouring masses. (p.156)

Now: during the years 1944-47, the workers of Eastern Europe went through one in what was to be a series of ordeals at the hands of Stalinism. That many of them welcomed the Red Army only to be repressed by it only confirms the point. Yet Mandel’s delicacy in evading this issue is breathtaking. Those East European workers who can still bring themselves voluntarily to recall their treatment at the hands of the Red Army will be glad to learn from Mandel that it was “of course” contrary to their “long-term” interest, not “preferable”, etc. They would, no doubt, also be comforted to learn that their fate was “pre-determined” by their “growing passivity” in earlier times. In fact matters stand very differently.

Throughout the Forties, the Balkans were the ideal place for the Kremlin to take advantage of imperialist rivalries, imperialist exhaustion and a general discrediting of the weak, far-right local bourgeoisies. At every stage, however, the USSR's grounds for expansion were defensive, a confession of the superior economic performance of the West. As a result, the workers of Eastern Europe were always and entirely the victims of the process. They experienced no revolutions from above – with or without inverted commas. What they saw was a social formation less efficient even than capitalism being consolidated through social engineering and terror.

Apart from nationalisations and manipulation of political parties, the bourgeois state bureaucracy, the intelligentsia and so on, terror was an essential, if uncontrollable, element in the extension of the Soviet system to Eastern Europe. In the Soviet Union, terror had been a necessary evil in the removal of the New Economic Policy: it proved doubly necessary in capitalist Eastern Europe. The Kremlin’s fear of and hostility towards nationalism in border territories was another factor making the purges in Eastern Europe even more ferocious than the internal purges of 1935-37.

It is true that Mandel describes the overturns in Eastern Europe as “a strictly military-bureaucratic operation … with no intention of "stimulating" international Socialist revolution” (p.166) and that he condemns the Kremlin’s deportation of 11 million German refugees from Eastern Europe as “indefensible” (p.163). Mandel also observes, of the Allies’ post-war carve-up, that “the gains of capitalism were certainly greater than those of the Soviet bureaucracy” (pl66). There, however, he stops.

In the West there is a great amount of hysteria about Stalinist purges in general, and those conducted in Eastern Europe in particular. Yet the task of dispelling this hysteria is not made easier by Mandel’s conspicuous desire to pass over the facts. When the Germans invaded in 1941, the NKVD shot thousands of Balts and Ukrainians in prison camps while the Red Army retreated. In 1944 deportation, imprisonment or execution caught perhaps half a million Romanians, as many Hungarians and yet more Ukrainians, Tartars, Caucasians and other nationalities. Five years later show trials opened in Prague, Budapest and Sofia, as Poland’s Gomulka was jailed, Yugoslavia’s Tito was ostracised, and more than a million East European Communists, stripped of party membership, met a grisly fate. The purges were not confined either to Eastern Europe or to wartime: politically, the Soviet Union was highly unstable after Germany's initial successes in 1941 and only widespread terror within what remained of its borders could guarantee the eradication of dissent and assure a serious war effort. Moreover, purges inside the Soviet Union raged in 1946-47 (against Jews and army officers) and again in 1949-50 (a wave of arrests and shootings in Leningrad). Thousands of Lithuanians, Ukrainians and prisoners also died in major disturbances in the late ’forties. Are these developments not part of the defeats of the international working class? Are they not part of the meaning of the Second World War? Mandel does not want to talk about them.

Mandel refuses to settle scores with Stalinism. Here, in his chapter on ‘ldeology’, is how he deals with the growth of Russian chauvinism in the war:

At the beginning of World War II the Soviet bureaucracy tried to stick to the peculiar ideology that had emerged from the Thermidor: a mixture of crude, dogmatised and simplified ‘Marxism-Leninism’, doctored and deformed to suit the bureaucracy’s specific interests a no less crudely Byzantine cult of Stalin (the soldiers and workers were literally called to fight and die ‘for the Fatherland, for Stalin’) and a growing Great Russian nationalism. Following German imperialist aggression, the Communist and pseudo-Communist themes rapidly receded into the background, as, incidentally, did the Stalin cult – at least until 1943. Russian nationalism more and more came to the fore, together with pan-Slavism. This culminated in Stalin’s Victory Manifesto of May 1945, which defined the victory as that of the Slav peoples in “their century-old struggle against the Germanic peoples”. So much for the counter-revolutionary (Trotskyist?) formula of the Manifeste communiste, according to which the history of all societies is the history of class struggles, not the history of ethnic struggles. (p.86)

If only the whole impact of the war on the consciousness of the Soviet working class could be dismissed in such a cavalier manner – by a quick reference to the Manifeste communiste! Unfortunately, things are not so simple.

It is ridiculous to overplay the ‘class’ aspects of the Soviet victory and underplay the ethnic ones. The Stalinist treatment of Russian nationalities and of Eastern Europe had a clear racial dimension to it, and this needs saying again and again. It was not just that Stalin disinterred Tsarist figures as national heroes, revived the trappings of the Tsar’s army (salutes, epaulettes, Cossacks), reclaimed Tsarist possessions from Japan (Sakhalin, the Kurils, Port Arthur), ordered a new national anthem to replace the Internationale, and gave his official seal of approval to the Russian Orthodox Church. Every broadcast by the man ended with the ringing slogan “Death to the German invaders”. While the Soviet Union colluded in the establishment of Israel, a principal charge laid at the feet of those purged in the late forties was ‘Zionism’ or ‘cosmopolitanism’: the war provided a major impetus to anti-semitic feeling in the USSR. Nationalism, a natural response to Nazi intervention, was turned by Stalin into a major source of Soviet social cohesion and military élan. To hint at this in half a paragraph is criminal.

It is criminal, in particular, because as we have noted of the West, the Soviet workers’ political defeat at the hands of nationalist reaction was not so interpreted by them. On the contrary, Stalin emerged from the war as a national hero. Despite horrendous losses, the doctrine of Socialism in one country appeared vindicated. Stalin’s “victory of the Slavs” was unscientific, but it was what people thought and still think in the Soviet Union today. We cannot ignore this.

Ernest Mandel was a principled and heroic Trotskyist during the Second World War. In its immediate aftermath he was not so soft on the conduct of Stalinism in Eastern Europe as, sadly, he is now (See The Soviet Union After the War, International Information Bulletin, Socialist Workers Party (US), Vol.1, No.2, 1946). For more than 40 years Mandel has dominated the international Trotskyist movement his works are published in many languages, his prestige is great, and of his personal integrity there can be no doubt. But he understands neither the Soviet Union nor its involvement in the Second World War.


In a recent post, I examined the growing availability of governmental archival sources covering the First World War. In this, I want to look at the increasing number of official histories of the war that are becoming available online. In this post, I will concentrate on texts covering land operations. I will cover operations on sea and in the air in a separate post. Throughout the Interwar period into the post-Second World War period, the governments of most of the belligerents produced multi-volume series of histories covering operations during the First World War. These histories are not without their problems Marcus Pöhlmann has given us an excellent analysis of the biases of the writers of the German official history and Andrew Green has examined the writers of the British official history. Despite issues identified in these assessments, official histories still provide invaluable sources for historians of the war: Written with full access to official and unofficial sources and often in close conjunction with key wartime leaders, official histories often give us insights we are unable to reconstruct with the sources available today. Additionally, they generally provide some of the most definitive operational histories of the war’s battles and campaigns.

The most extensive official history of the war was produced by France. Les armée française dans la grande guerre was produced by the Service historique of the French general staff between 1922 and 1938. This massive series runs to some 104 individual volumes. It is divided into different parts (tomes), with each tome consisting of multiple text volumes providing a narrative and analysis of operations (précis) throughout the war. These volumes are supported by numerous volumes of annexes that reproduce key orders, reports, and separate cases of maps. An example of the scale of this history can be seen in the first tome, which covers the war of movement up to mid-November 1914. This tome has four volumes of narrative and analysis with eleven volumes of annexes and eight cases of maps. The narrative volumes of this tome alone run to some 3,430 pages.

Given the size of this history, these volumes have generally only been available in a few major research libraries. Thanks to the Bibliothèque nationale de France, we now have online access to these invaluable volumes. On their website Gallica, the précis and annexes of Les armée française dans la grande guerre can be read and downloaded as pdfs. Moreover, these pdfs have the advantage of being searchable, which is especially welcome since there is no index for the series. Individual volumes aren’t always easy to locate on Gallica and some are misidentified, but a very helpful list of each volume and annex, along with links to each, can be found here.

While perhaps not as extensive as the French official history of the war, the contribution of the forces of the British Empire have also been well covered by official histories. Between 1923 and 1949, the Historical Section of the Committee of Imperial Defence produced a large number of volumes under the title History of the Great War based on Official Documents: Military Operations covering Britain’s roll in the war on land, including fourteen volumes of narrative covering the Western Front and eleven dealing with other fronts. Sir James E. Edmonds took the lead in compiling these volumes. While many of these have been reprinted and many are available to purchase electronically on DVD, only the text volume one covering operations from the outbreak of the war till October 1914 is available to download without cost. (Volume 2 of 1914 used to be available on archive.org, but appears to have been taken down.)

In addition to the volumes covering operations during the war, the Historical Section of the Committee of Imperial Defence also published a number of series relevant to historians of the war. Les Statistics of the Military Effort of the British Empire During the Great War, 1914-1920, published in 1922, provides an invaluable source of all manner of topics related to the British involvement in the war, from casualties to size of the armed forces at different points in the war. Principle Events, 1914-1918 gives a useful chronology of the war from the British perspective. UN M. Henniker’s Transportation on the Western Front, which was published in 1937, also provides important information about the British logistical effort during the war.

Of course, the British experience of the war was not confined to troops purely from the British Isles. Though many might often have been first generation migrants, the constituent parts of the British Empire also played a key role in the course of the war. Under the direction of the noted war correspondent Charles E. W. Bean, the Australians produced twelve volumes covering the Australian contribution to the war — The Official History of Australia in the War of 1914-1918. The first seven volumes cover land campaigns from Gallipoli to the end of the war on the Western Front, and the other volumes examine the role of the Australian Flying Corps and the Royal Australian Navy. Digital copies of these volumes have been made available for download from the Australian War Memorial. Each volume has been broken down into sections of smaller pdf files, and these can be downloaded from the Australian War Memorial website.

The New Zealand contribution to military operations in the First World War is cover by four volumes of official histories. Major Fred Waite published The New Zealanders at Gallipoli in 1921 Col. Hugh Stewart published The New Zealand Division 1916-1919: The New Zealanders in France in 1922 in 1922, Sinai and Palestine was published by Lt Col C.G. Powles and finally Lt H.T.B. Drew published The War Effort of New Zealand in 1923. A number of other volumes covered the artillery and engineers in the war. All of these, as well as some regimental histories, can be read online through the New Zealand Electronic Text Collection run by the Victoria University of Wellington.

The large Indian participation in the First World War was covered in a single volume entitled India’s Contribution to the Great War published by the Government of India in 1923. This is now available to read on the British Library’s Digitised Manuscripts collection.

Although no where near as extensive, the official history of the Canadian army in the First World War is another useful source for historians of operations on the Western Front. In the Interwar period, the Historical Section of the General Staff of the Canadian army had begun work on a planned eight-volume history of the war. However, only one volume of narrative and one volume of annexes and maps had been published by the outbreak of the Second World War. Col. A. Fortescue Duguid published the first volume of the Official History of the Canadian Forces in the Great War, 1914-1919, which covered August 1914 to September 1915, in 1938. After the Second World War, this project was abandoned, but a large, single-volume work entitled Canadian Expeditionary Force, 1914-1919 was published in 1964 by Col. G.W.L. Nicholson of the Canadian Army Historical Branch. This volume covers the Canadian army’s participation in the war from mobilisation to demobilisation. Both versions of the Canadian official histories are free to download as pdfs from the Canadian National Defence and the Canadian Forces website.

Although the United States only entered the war in 1917, the official history produced by the US government provides a great deal of significant material. In 1918, the US Army organised a Historical Section at the Army War College to write a history of the American Expeditionary Forces in the war. However, budget restrictions prevented this from getting off the ground. The Historical Section, however, had collected enormous quantities of documents to write this history, and in 1948, many of these documents were published in a seventeen-volume series entitled, United States Army in the World War, 1917-1919. This series was republished by the US Army’s Center of Military History in 1988, and the volumes of this version are available for download from the Center of Military History website. Although this series does not provide a narrative of AEF operations, the orders and reports reproduced in these volumes come from US, British, and French units, providing easy access to a good range of primary material covering training, lessons, and operations in the last two years of the war. Along side the Allied documents, the series also often provides German documents in translation. Some of these German documents were captured during the war, but many were provided by the team of US researchers who worked in the Reichsarchiv during the 1920s and 1930s. More ‘official’ information about the US contribution to the war can also be found in Col Leonard P. Ayres’ The War with Germany: A Statistical Summary published by the US Army General Staff in 1919.

The military efforts of the Central Powers are also well covered in official histories. The task of writing the German official account fell to the Reichsarchiv, comprised of former officers from the pre-war General Staff’s Historical Section. Before the outbreak of the Second World War, these authors published twelve volumes of Der Weltkrieg 1914 bis 1918: Die militärischen Operationen zu Lande, covering Germany’s military operations till late 1917. Two further volumes covering operations in 1917 and 1918 were ready for publication in 1942 and 1944, but German defeat in the Second World War prevented their publication until 1956. The twelve volumes published before 1939 have been easy to purchase secondhand, but the final two volumes published in the 1950s have been rare, even in major research libraries. Fortunately, the Landesbibliothek Oberösterreich has recently digitised all fourteen volumes, which are available for download or to be read online. A warning about these: The pdf files of the individual volumes are extremely large and are prone to download problems. One of the reasons for the size of these digital files is the quality of the pdfs. These are sharp and the included maps are in colour, which makes them very useful.

The Landesbibliothek Oberösterreich has also digitised and made available for download 22 volumes of the Schlachten des Weltkrieges séries. In total, 36 volumes were published in this series, and these volumes covered individual battles throughout the First World War. While not ‘official’ histories, these were written with the support of the Reichsarchiv and, indeed, sometimes by Reichsarchiv authors. The authors of these volumes had access to now-lost official army records held in the Reichsarchiv. Despite this, the quality of these volumes varies enormously. The best are high quality histories of individual battles the worst are little more than ‘boy’s own’ accounts of the battles. Nonetheless, this series is a valuable source for researchers of German operations of the war, particularly as the volumes provide welcome detail on German battles and campaigns lacking in some of the later volumes of Der Weltkrieg.

In some ways the authors of the German official history of the First World War were fortunate compared to their erstwhile allies. Although Germany may have been reduced in size and power by its defeat in the war, at least it maintained sovereignty and integrity over most of its territory and governmental institutions. The same cannot be said for the Austrians, whose empire was dismembered by the Treaty of Saint-Germain. Nonetheless, the new government of the Republic of Austria embarked on the production of an official history of the Austro-Hungarian contribution to the First World War. Between 1930 and 1939, the Austrian Kriegsarchiv under the direction of Edmund Glaise-Horstenau published seven volumes of Österreich-Ungarns Letzter Krieg, 1914-1918 chronicling the ‘last war’ of this venerable empire. Digital copies of these seven volumes have again been made available by the Landesbibliothek Oberösterreich. An English-language translation of this series done by Stella Hanna is also available for download. This site also has copies of the maps and other documents held in the annexes to the text volumes. I have not checked the accuracy of the English translation against the German text.

This post has already gone on far longer than anticipated. In a following post, I will examine some of the official histories of the war in the air and on the sea, as well as those that cover the medical side of the war. In the meantime, if you know of sources I have missed, please add them to the comments below. I will endeavour to update this post when others have added additional sources on the First World War on land that I have left off.

Image: Informal portrait of Charles E. W. Bean working on official files in his Victoria Barracks office during the writing of the Official History of Australia in the War of 1914-1918. The files on his desk are probably the Operations Files, 1914-18 War, that were prepared by the army between 1925 and 1930 and are now held by the Australian War Memorial as AWM 26. Courtesy of the Australian War Memorial.


CONCLUSIONS

The occurrence of a wide variety of psychological symptoms and syndromes in the populations in conflict situations is widely documented by available research. However, research also provides evidence about the resilience of more than half of the population in the face of the worst trauma in war situations. There is no doubt that the populations in war and conflict situations should receive mental health care as part of the total relief, rehabilitation and reconstruction processes. As happened in the first half of the 20th century, when war gave a big push to the developing concepts of mental health, the study of the psychological consequences of the wars of the current century could add new understandings and solutions to mental health problems of general populations.

A number of issues have emerged from the extensive literature on the prevalence and pattern of mental health effects of war and conflict situations. Are the psychological effects and their manifestation universal? What should be the definition of a case requiring intervention? How should psychological effects be measured? What is the long-term course of stress-related symptoms and syndromes? (52). All these issues need to be addressed by future studies.

It is important to report that the WHO and some other UN-related bodies have recently created a task force to develop "mental health and psychosocial support in emergency settings" (53- 55), which is expected to complete its activity in one year.


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