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Comte Van Dorn, 1820-1863

Comte Van Dorn, 1820-1863

Comte Van Dorn, 1820-1863

Un général confédéré dont la carrière a été écourtée par son assassinat en 1863 (guerre civile américaine). Le père de Van Dorn avait déménagé du New Jersey, en Virginie et enfin au Mississippi. Earl a fréquenté West Point de 1838 à 1842, obtenant le 52e rang sur 56 dans sa classe (parmi ses camarades de classe figuraient John Pope, William Rosecrans, D. H. Hill et James Longstreet, qui a obtenu le 54e !).

De West Point, Van Dorn entra dans l'infanterie. Au cours des années suivantes, il gravit régulièrement les échelons, étant promu capitaine du 2e de cavalerie en 1855, atteignant le grade de major en 1860. Pendant ce temps, il a combattu dans la guerre du Mexique et la guerre des Séminoles de 1849-1850.

Il démissionna de l'armée le 31 janvier 1861. Il fut d'abord nommé brigadier-général des troupes de l'État du Mississippi. Le major-général était Jefferson Davis, et lorsqu'il fut nommé premier président des États confédérés d'Amérique, Van Dorn fut promu pour le remplacer. Il passa bientôt dans l'armée régulière, comme colonel de cavalerie. Sa première affectation fut au Texas, où il connut son premier succès lorsque David Twiggs, le commandant fédéral de l'État, rendit ses troupes avant même que la guerre ne commence.

La promotion a rapidement suivi, d'abord au grade de brigadier-général en juin, puis au grade de major-général en septembre. En janvier 1862, il est nommé commandant d'un nouveau district militaire du Trans-Mississippi. Son premier problème était une invasion de l'Union dans le nord de l'Arkansas. Une armée forte de 11 000 hommes sous Samuel Curtis avait forcé une plus petite armée confédérée sous Stirling Price à quitter le sud-ouest du Missouri. Price s'était uni à une armée de l'Arkansas dirigée par Ben McCulloch, mais les deux hommes se détestaient. Van Dorn a décidé de prendre le commandement en personne et de mener une contre-attaque.

Curtis a pris une position défensive à Pea Ridge, juste à l'intérieur de l'Arkansas. Van Dorn décide de tenter une manœuvre de débordement ambitieuse. Il diviserait son armée en deux. Il mènerait sa section sur une longue marche à l'arrière de l'armée de l'Union, tandis que McCulloch mènerait une plus petite manœuvre de flanc contre l'aile droite de Curtis. Son espoir était que Curtis serait tellement distrait par McCulloch qu'il ne remarquerait pas la propre marche de Van Dorn. Après avoir vaincu Curtis, Van Dorn espérait traverser le Missouri, capturer Saint-Louis et détruire les armées américaines de Grant par l'arrière.

Le plan a échoué. Le 7 mars, l'attaque de McCulloch est repoussée après six heures de combat intense. McCulloch lui-même a été tué dans les combats. Pendant ce temps, la principale force d'attaque de Van Dorn avait été découverte. Curtis a retourné une division contre lui, lançant même sa propre contre-attaque. Van Dorn avait un énorme avantage numérique à ce stade, mais n'a pas réussi à en profiter, permettant à Curtis de revenir dans une position plus forte. Le deuxième jour de la bataille, Van Dorn a lancé une attaque qui a été repoussée par les tirs d'artillerie de l'Union. Curtis a ensuite lancé une contre-attaque qui a chassé Van Dorn du terrain.

La défaite de Van Dorn n'était que l'une des nombreuses défaites auxquelles les confédérés ont été confrontés dans l'ouest en 1862. À travers le Mississippi, les États-Unis Grant avaient capturé Fort Henry et Fort Donelson, brisant la ligne défensive confédérée dans le Tennessee. Maintenant, une concentration massive de l'Union menaçait Corinthe, Mississippi, considérée comme une position cruciale. Van Dorn et ses hommes ont été convoqués à l'est pour rejoindre l'armée en cours de création à Corinthe. Cependant, avant qu'ils ne puissent arriver, cette armée avait marché vers l'est pour vaincre à Shiloh. Van Dorn n'est arrivé à Corinthe qu'à temps pour participer à l'évacuation.

Van Dorn ne retournera jamais dans le trans-Mississippi. La chute de Corinthe, puis de Memphis, et la perte antérieure de la Nouvelle-Orléans avaient transformé le Mississippi d'une autoroute confédérée en une barrière de l'Union. Seul Vicksburg, Mississippi, est resté aux mains du sud. Fin juin même, celle-ci était menacée par une jonction des flottes de l'Union de Memphis et de la Nouvelle-Orléans. Van Dorn a été nommé commandant à cet endroit critique, et ses dix mille hommes étaient plus que suffisants pour mener à bien cette première attaque de l'Union sur la ville.

Cette attaque n'a été annulée qu'à la fin du mois de juillet. Avant cela, la marine de l'Union avait été quelque peu embarrassée par l'apparition du C.S.S. Arkansas, un cuirassé qui avait été construit sur la rivière Yazoo. Lors de sa première apparition, elle avait paralysé le États-Unis Carondelet, a désactivé un autre navire de l'Union, puis, avec ses moteurs en panne, a réussi à se mettre en sécurité à Vicksburg. Là, elle était à l'abri de la contre-attaque de l'Union. Le 26 juillet, la flotte de l'Union est partie. Van Dorn a eu son premier succès de la guerre.

Dans la foulée, Van Dorn a décidé de tenter la reconquête de Baton Rouge. Comme avant Pea Ridge, il s'attendait à de grandes choses de cette victoire, peut-être même à la reconquête de la Nouvelle-Orléans, mais il a été vaincu à la première barrière. Les C.S.S. Arkansas n'était pas bien fait. Ses moteurs s'avérèrent incapables de l'amener à Baton Rouge à temps, et l'assaut de Van Dorn fut repoussé le 5 août.

L'automne de 1862 a vu une brève reprise confédérée dans l'ouest. La vaste armée de l'Union à Corinthe a été dispersée par son commandant, le général Halleck et une grande partie de celle-ci a été envoyée à l'est vers Chattanooga. Alors que le général Braxton Bragg menait l'armée principale à l'est puis dans le Kentucky, Stirling Price et Van Dorn devaient lancer leur propre contre-attaque vers Corinth. Leurs deux armées devaient s'unir aux environs de Corinthe avant de lancer leur attaque. Cela donna à l'US Grant le temps d'organiser une attaque contre Price (bataille d'Iuka), avant même que les deux armées ne se soient rencontrées, mais les deux armées purent toujours s'unir, donnant à Van Dorn 22 000 hommes pour attaquer Rosecrans, qui en avait 23 000 à Corinthe.

Van Dorn commanda l'armée confédérée unie pendant les deux jours de combat à Corinthe (3-4 octobre). Malgré quelques succès le 3 octobre, l'attaque a finalement dû être abandonnée lorsqu'il est devenu évident que d'autres troupes étaient en route. Après une autre escarmouche à Hatchie Bridge (5 octobre), Van Dorn et son armée ont pu s'échapper vers Vicksburg. La conduite de Van Dorn à Corinthe a fait l'objet d'une enquête judiciaire, au cours de laquelle il a été innocenté de toutes charges.

Entre-temps, il avait été remplacé à Vicksburg par le général Pemberton. Malgré ses piètres performances en tant que commandant sur le champ de bataille, Van Dorn était toujours respecté en tant qu'homme capable et reçut le commandement de la cavalerie de Pemberton. Dans ce rôle, il a mené son attaque la plus réussie de la guerre. À la fin de 1862, les États-Unis Grant lancèrent sa première grande tentative pour capturer Vicksburg, combinant une avance sur le Mississippi sous le commandement du général Sherman avec une marche terrestre à travers le Mississippi sous son propre commandement. Cependant, il avait des lignes d'approvisionnement très longues et vulnérables. Le 20 décembre, une force de cavalerie commandée par Van Dorn chargea la base de ravitaillement de Grant à Holly Springs, Mississippi, capturant la base et ses fournitures et forçant Grant à mettre fin à son expédition.

Ce fut la dernière contribution de Van Dorn à l'effort de guerre confédéré. Le 8 mai 1863, il fut assassiné par un ennemi personnel, un médecin qui affirma plus tard que Van Dorn avait eu une liaison avec sa femme. Les sympathies du Sud tendaient vers le médecin, et la réputation de Van Dorn en pâtit. Ayant perdu les deux batailles qu'il a commandées, sa réputation militaire n'est pas trop élevée non plus. Cependant, en tant que commandant de cavalerie, il a eu plus de succès et il est parfaitement possible que s'il avait survécu, Van Dorn se soit fait une nouvelle réputation en tant que l'un des nombreux héros de la cavalerie de la Confédération.


Scumbags notables de la guerre civile I : Earl Van Dorn

1. Au départ, j'avais prévu d'appeler ça “Notable Poltroons,” mais poltron signifie en fait un lâche méprisable, pas seulement une personne méprisable en général. D'où le titre actuel, certes vulgaire, mais plus juste. Beaucoup de choses ont été écrites sur les héros de la guerre civile, y compris une hagiographie excessive sur Lee et Jackson, mais peu d'attention a été accordée aux personnages sans valeur du conflit, ceux qui sont bien plus notables (ou notoires) pour leurs défauts flagrants que leurs nobles traits. personnages. Qui de mieux pour commencer qu'Earl Van Dorn (ou "Damn Born" comme il était connu de ses anciens de West Point).
2. Une grande partie de ce long métrage a été « romancée ». C'est-à-dire que j'ai dramatisé une bonne partie de l'affaire Van Dorn avec Jessie Peters, mêlant spéculations et rumeurs aux quelques faits connus. Notez aussi que la plupart de ce récit a été librement adapté de mon roman le plus récent, Les Confessions De Septimus P. Nasby, bientôt sur les étagères des aéroports du monde entier.

Il était une étude de contrastes. Incontestablement courageux et superbe cavalier, Van Dorn entreprendrait volontiers un espoir désespéré qui ferait pâlir n'importe quel homme sain d'esprit, et mènerait joyeusement ses hommes de l'avant dans un feu brûlant. Il s'est distingué par un long service avec beaucoup de combats dans la guerre américano-mexicaine, la guerre des Séminoles et des campagnes contre les Comanches au Texas. Instruit et cultivé, Van Dorn peignait et écrivait de la poésie et était considéré comme passable dans les deux domaines.

Ensuite, il y avait les mauvaises qualités. L'ego vient avant tout à l'esprit. Dans l'armée confédérée, dont les officiers portaient des capes doublées de velours rouge et se battaient en duel à la veille de la bataille, en ce qui le concernait, pas de cavalier plus fringant et brillant ne montait dans les rangs que le comte Van Dorn. La conviction inébranlable de sa propre supériorité indéniable a irrité à la fois ses supérieurs et ses subordonnés. L'imbécile s'est presque battu en duel avec Nathan Forrest, un marchand d'esclaves devenu un marchand d'esclaves particulièrement sauvage, devenu général par la fortune de la guerre. La querelle a été négociée avec succès, une bonne chose pour Van Dorn aussi puisque Forrest aurait fait de lui de la viande hachée. Il aimait aussi bien un spectacle avec lui-même que l'attraction vedette. A l'exception d'une bataille sanglante, rien ne l'a remué comme une grande revue militaire, une affaire toute la journée où des milliers d'hommes passaient pour l'inspection alors qu'il était assis une magnifique jument bai, bref, rien de sensé, l'homme adulte devrait s'y intéresser dans, beaucoup moins profiter.

Il n'y a cependant aucun doute sur ce qui constituait le pire défaut de Van Dorn, la vraie tache : son éternelle et incessante féminisation. La vue d'un morceau de calicot luisant complètement le distrait, souffla toute pensée de sa tête plus efficacement qu'un coup de feu. Il n'a fait aucun effort pour cacher sa passion non plus et a ouvertement flirté avec toute femme passablement attirante qu'il voyait. Alors qu'il était en poste au Texas, il a eu trois enfants illégitimes d'une femme nommée Martha Goodbread (elle était la blanchisseuse du fort, le chien excité !) tandis que sa femme légitime se languissait de lui dans le Mississippi.

Van Dorn aspirait à la gloire militaire pour se comparer à Stuart et Jackson, mais a gravement gaffé deux fois après avoir montré des promesses au début de la guerre, la première lorsqu'il a mal géré ses hommes à Pea Ridge et a essentiellement donné une victoire aux Yankees largement dépassés en nombre. La seconde était la bataille de Corinthe. Il fit charger ses soldats puissamment fortifiés et défendit des positions lors de vagues d'assauts frontaux sanglants. Pour ce dernier faux pas, Van Dorn s'est présenté devant un tribunal d'enquête militaire. Bien qu'exonérée, l'accusation d'incompétence militaire reste piquante. Soulagé du commandement d'une armée et relégué au service de cavalerie, Van Dorn aspirait à la gloire comme un amant méprisé souffre de son inamorata.

En tant que commandant du corps de cavalerie de l'armée du Tennessee, Van Dorn espérait vaincre les Yankees dans une bataille importante et ainsi gagner une gloire militaire éternelle. Il a installé son siège à Spring Hill, Tennessee. Bien que petite, la ville avait son aristocratie locale, une noblesse avec des manoirs, des esclaves et de jolies femmes et filles. Les filles étaient ravies d'avoir des officiers cantonnés dans leurs maisons et il y avait une série régulière de thés, de déjeuners et de danses. De toutes les jeunes femmes qui pullulaient autour de la tresse dorée, la plus séduisante et la plus vive était Jessie Peters. Elle avait les yeux brillants, une belle silhouette, des cheveux bruns épais et la moitié de l'âge de Van Dorn, comme il les aimait. Il ne lui a pas fallu de temps pour rayer une connaissance. Elle a été frappée par le Lochinvar aux cheveux roux de la taille d'une pinte. Ils ont été aperçus chevauchant ensemble dans une calèche (assez facile dans une mouche comme Spring Hill). Même si Jessie était célibataire, un homme et une femme sans lien de parenté se promenant en buggy sans escorte étaient assez scandaleux. Pourtant, Jessie était mariée à son cousin, George Peters, médecin à la retraite, homme politique local et principal propriétaire foncier. Cela a mis toutes les langues à remuer. C'était imprudent même pour quelqu'un d'aussi impulsif que Van Dorn en ce qui concerne les phéromones féminines.

Ce n'était pas seulement l'indignation de la chose en soi. Van Dorn était gros comme des voleurs avec Peters. Il venait fréquemment au siège de Van Dorn pour demander un laissez-passer pour traverser les lignes. Les gens ont dit qu'il possédait une propriété à Nashville, maintenant territoire de l'Union. Ou plutôt, possédée jusqu'à ce que le gouvernement fédéral s'en empare. C'était censé être la raison pour laquelle il franchissait si souvent les lignes, pour plaider pour son retour. Malgré la richesse, le statut, une belle maison et une jolie jeune femme, Peters était un vieux poisson froid. La perte de ses biens n'a fait qu'aggraver sa misérable disposition. Vous ne pouvez vraiment pas reprocher à Jessie de s'être égarée.

Stray elle l'a fait un après-midi. Jessie s'est précipitée jusqu'à la maison que Van Dorn avait réquisitionnée comme quartier, vêtue d'une tenue d'équitation noire serrée et d'un bonnet assorti avec un panache d'autruche. Peters était parti pour un autre voyage dans le nord. Plutôt que de demander qu'il descende au salon comme le ferait une femme respectable, le bagage impudent a demandé à la maîtresse de maison si elle pouvait parler seule avec Van Dorn. Lorsque Madame a montré une réticence compréhensible, la chose effrontée a annoncé qu'elle lui demanderait elle-même, est passée devant elle et est montée dans la chambre de Van Dorn où elle est restée seule avec lui pendant plus d'une heure. Ce fut plus que suffisant pour Madame qui fit part à son mari de son indignation à son retour à la maison. Le patriotisme ayant considérablement diminué, elle lui a en outre dit qu'il devait informer Van Dorn que la maison n'était plus disponible. Le mari s'exécuta consciencieusement, suppliant que sa famille avait besoin de la chambre. Van Dorn a gracieusement accepté, ce qui est compréhensible puisque la prochaine maison qu'il a réquisitionnée était proche de celle de Jessie avec seulement un champ entre elles.

Van Dorn a envoyé un messager à la maison des Peters avec un billet-doux à Jessie, mais Peters l'a attrapé et a lu le message. Irrité au point d'exploser une veine, Peters a crié: «Dites à votre maître de whisky si lui ou un de ses serviteurs met le pied sur ma pelouse, je vais lui faire sauter la cervelle là où il se trouve. Maintenant sort."

Le messager se précipita vers les quartiers de Van Dorn. Comme la sève atteinte de vagin qu'il était, Van Dorn a ignoré son avertissement. Quelques jours plus tard, Peters a été vu le matin en train de sortir de la ville sur la route de Shelbyville. La nouvelle s'est répandue qu'il était parti pour affaires et serait parti plusieurs jours. Comme l'opium devant un toxicomane, Van Dorn n'a pas pu résister. Vers minuit, Van Dorn sortit furtivement par la porte de derrière, enveloppé dans une cape noire et se dirigea vers la maison Peters. Il est entré.

Une heure plus tard, Peters est monté doucement, cheval tenu au pas. Il mit pied à terre et attacha les rênes à un poteau d'attelage. Peters fouilla dans une sacoche, en sortit un lourd revolver de dragon et monta les escaliers sur la pointe des pieds. J'ai essayé, c'est-à-dire puisque Peters était vieux et maladroit. Même avec le bruit qu'il faisait, Van Dorn et Jessie étaient apparemment inconscients, enfermés dans la passion ou insensibles à celle-ci. Il ouvrit la porte et entra.

Le fracas d'une porte s'est ouverte, des cris masculins se mêlaient à des cris féminins, des hurlements de chat et un fracas de pot de chambre. Van Dorn a couru dehors tout nu, pris en flagrant délit. Plutôt que de fuir, le nigaud s'est caché sous le porche. Peters a jailli de la maison. Il n'a cherché que brièvement pour trouver Van Dorn. Avec une activité et une force surprenantes pour un homme plus âgé, Peters a traîné Van Dorn par les cheveux sous le porche. Il a mis son pistolet sur la tempe de Van Dorn.

« Maintenant, je vous ai attrapé, monsieur. Vous ne pouvez pas nier votre culpabilité, n'est-ce pas ?

"Non. Je t'ai fait du tort, George, je t'ai terriblement fait du tort. S'il vous plait, laissez-moi partir."

L'intrépide Van Dorn, le cavalier intrépide, pris au piège, nu et honteux, fait manger du corbeau par un gros vieux civil. Je devrais peut-être l'appeler un poltron après tout.

« Accepterez-vous votre culpabilité ? Ecrire une lettre et avouer comment tu m'as fait du tort et demander pardon pour que je puisse l'imprimer et montrer au monde quel scélérat tu es ? Allons, Van Dorn, dis-le-moi clairement. J'ai besoin de savoir si je dois te tirer dessus.

« Oui, tout ce que vous dites. Je ne peux me permettre aucun scandale.

L'idiot de rang. Pourquoi n'y a-t-il pas pensé plus tôt ?

Peters baissa son pistolet. Jessie est sortie et est allée vers les hommes. Elle tendit à Van Dorn sa chemise de nuit et sa cape qu'il enfila précipitamment. Elle était la plus calme et la plus possédée.

« Vous avez fait valoir votre point de vue, George. Laisse Earl rentrer à la maison et allons au lit. Il est tard."

« Comme si je partageais un lit avec une coquine aussi honteuse. Je vais divorcer, peu importe le scandale.

Jessie a ri longuement et fort.

« Tu n'oserais jamais. Vous voulez garder la propriété qui est venue avec moi. Nous savons tous les deux à quel point tu aimes la terre, George.

Elle avait du culot, a ri au nez de Peters, lui a lancé un défi, alors qu'il tenait une arme chargée et que la preuve de sa trahison se tenait nue devant lui. Jessie l'a fait buffle aussi. Van Dorn en a profité pour faire du skedaddle. Peters lui serra le poing.

— Je viendrai chercher cette lettre demain, Van Dorn. Par Dieu, ne t'avise pas de me décevoir.

Van Dorn était à mi-chemin du terrain. Peters a essayé de discuter avec Jessie, mais elle l'a soigneusement détourné et l'a bientôt fait entrer dans la maison. Les lumières s'éteignirent à nouveau et ils allèrent se coucher ensemble après tout. Chaque mariage est son propre arrangement particulier.

Aucun garde n'a été posté à l'extérieur des quartiers de Van Dorn le lendemain. Plusieurs officiers d'état-major étaient à l'extérieur, détournés de leur devoir par des bavardages oisifs et une fumée. Peters descendit la route sur son cheval, se dirigea vers la maison. Il mit pied à terre, entra dans la maison et traversa le couloir à grands pas.

"Dr. Peters. Je suppose que vous voulez un autre laissez-passer. Cela ne devrait pas poser de problème.

— Tu sais très bien ce que je veux, Van Dorn. L'aveu écrit de ta culpabilité que tu m'as promis hier soir. C'est la seule raison pour laquelle vous êtes toujours en vie en ce moment. Maintenant, avez-vous la lettre prête ou non ? »

Van Dorn fixa Peters avec son regard dédaigneux breveté. Hier soir, c'était une chose. Pris sur le fait, nu et ivre, Van Dorn avait cédé à la honte et à la peur et avait lâchement promis de manger du corbeau. Maintenant, il était en uniforme, dans son quartier général, avec des milliers de soldats autour, prêts à obéir à ses ordres. Il n'y avait aucun moyen pour Van Dorn de pêcher des écrevisses à Peters maintenant.

« J'ai réfléchi à cette question. Pour un officier de rang supérieur, faire de tels aveux, eh bien, ce serait nuire à ma réputation personnelle.Plus important encore, cela déshonorerait notre cause sacrée. On ne peut pas me demander de faire ce pas alors que notre jeune nation est toujours en grand danger. »

Van Dorn pivota sur sa chaise jusqu'à son bureau, concentré sur la paperasse, dos à Peters.

"Alors tu n'écriras pas la lettre ?"

— Oui, c'est tout court, Peters. Maintenant, prends la porte, espèce de putain de chiot, ou je vais-"

Un coup de feu coupa Van Dorn. Un claquement aigu de talons et Peters était à la porte, sur son cheval, et galopait vers les lignes yankees. Van Dorn était affalé sur son bureau de terrain, l'arrière de la tête en sang. Peters avait profité de son arrogance téméraire pour se venger d'un lâche et tirer sur Van Dorn par derrière.

Ce fut la fin ignominieuse de Van Dorn, le seul général confédéré à mourir dans la guerre pour des causes autres que la bataille, à savoir abattu par l'homme dont il mit des cornes sur la tête, le dernier d'une longue lignée de maris laids et cocu. Bref, une honte pour l'uniforme qu'il portait et sa commission d'officier et de gentleman. Levons tous un verre pour porter un toast ivre à Earl Van Dorn, le premier et peut-être le meilleur de nos salauds civils !


Contenu

Van Dorn est né près de Port Gibson dans le comté de Claiborne, Mississippi, de Sophia Donelson Caffery, une nièce d'Andrew Jackson, et de Peter Aaron Van Dorn, qui a travaillé comme avocat et juge. Il avait huit frères et sœurs dont deux sœurs, Emily Van Dorn Miller et Octavia Van Dorn (Ross) Sulivane. Sa sœur Octavia avait un fils, Clement Sulivane, qui était capitaine dans les forces de l'ASC et a servi dans l'état-major d'Earls, il est ensuite devenu lieutenant-colonel. En décembre 1843, Earl épousa Caroline Godbold et ils eurent un fils nommé Earl Van Dorn, Jr. et une fille nommée Olivia. Α]

En 1838, Van Dorn fréquente l'Académie militaire des États-Unis à West Point et obtient son diplôme quatre ans plus tard, se classant 52e sur 56 cadets. Β] Ses relations familiales avec Andrew Jackson lui avaient assuré un rendez-vous là-bas. Il a été nommé sous-lieutenant breveté dans le 7e régiment d'infanterie des États-Unis le 1er juillet 1842 et a commencé son service militaire dans le sud des États-Unis. &# 916&# 93 Van Dorn et le 7e étaient en service de garnison à Fort Pike, Louisiane, de 1842 à 1843, et ont été stationnés à Fort Morgan, Alabama, brièvement en 1843. Il a fait du service de garnison à l'Arsenal de Mount Vernon en Alabama de 1843 à 1844, et il reçut l'ordre de se rendre au port de Pensacola en Floride de 1844 à 1845, période au cours de laquelle Van Dorn fut promu sous-lieutenant le 30 novembre 1844. Δ]

Guerre avec le Mexique[modifier | modifier la source]

Van Dorn faisait partie du 7th US Infantry lorsque le Texas a été occupé par l'armée américaine de 1845 à 1846, et a passé les premiers stades de la guerre américano-mexicaine en garnison à défendre Fort Texas (Fort Brown) à Brownsville, la ville la plus au sud de Texas. Ε]

Van Dorn a participé à la bataille de Monterrey le 21 septembre 1846 et pendant le siège de Vera Cruz du 9 mars 1847. Il a ensuite été transféré au commandement du général Winfield Scott au début de 1847 et promu premier lieutenant le 3 mars. Β] Van Dorn s'est bien battu dans le reste de ses engagements au Mexique, se méritant deux promotions de brevet pour conduite Il a été nommé capitaine de brevet le 18 avril pour sa participation à la bataille de Cerro Gordo, et à major le 20 août pour ses actions près de Mexico, notamment la bataille de Contreras, la bataille de Churubusco et à la porte de Belén. Van Dorn a été blessé au pied près de Mexico le 3 septembre 1993 et ​​à nouveau blessé lors de la prise de la porte de Belén le 13 septembre.

Après la guerre avec le Mexique, Van Dorn a servi d'aide de camp à Brev. Le major-général PF Smith du 3 avril 1847 au 20 mai 1848. Lui et le 7e étaient en garnison à Baton Rouge, en Louisiane, de 1848 à 1849, puis à Jefferson Barracks à Lemay, Missouri, en 1849. Il a vu action en Floride contre les Séminoles de 1849 à 1850, et était en service de recrutement en 1850 et 1851. Δ]

De 1852 à 1855, Van Dorn est en poste à l'asile militaire de la branche East Pascagoula dans le Mississippi, en tant que secrétaire puis trésorier du poste. Ε] Il passa le reste de l'année 1855 stationné à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, brièvement pour recruter à nouveau, puis en garnison à Jefferson Barracks. &# 916&# 93 Il a été promu capitaine dans le 2e de cavalerie le 3 mars 1855. &# 914&# 93 Van Dorn et le 2e étaient en service à la frontière à Fort Belknap et Camp Cooper, Texas, en 1855 et 1856, en éclaireur nord du Texas en 1856, et a combattu une escarmouche mineure avec Comanche le 1er juillet 1856. Il a ensuite été affecté au Camp Colorado, Texas, de 1856 à 1857, de nouveau en mission de reconnaissance en 1857, est retourné au Camp Colorado de 1857 à 1858, et enfin stationné à Fort Chadbourne situé dans le comté de Coke, Texas, en 1858. Δ]

Van Dorn a vu d'autres actions contre les Séminoles et aussi les Comanches dans le territoire indien. Il y a été blessé à quatre reprises, y compris grièvement lorsqu'il a commandé une expédition contre les Comanches et a pris deux flèches (une dans son bras gauche et une autre dans son côté droit, endommageant son estomac et ses poumons) à la bataille de Rush Printemps le 1er octobre 1858. Β] Ne devrait pas vivre, Van Dorn se rétablit en cinq semaines. Van Dorn a dirigé six compagnies de cavalerie et une compagnie d'éclaireurs recrutés dans la réserve de Brazos lors d'une campagne de printemps contre les Comanches en 1859. Il a localisé le camp de Buffalo Hump au Kansas dans une vallée qu'il a identifiée à tort comme la Nescutunga (ou Nessentunga), et les a vaincus sur Crooked Creek le 13 mai 1859, tuant 49, en blessant cinq et capturant 32 femmes. Il a servi à Fort Mason, au Texas, en 1859 et 1860. Δ] À Fort Mason, Van Dorn a été promu au grade de major le 28 juin 1860. Β] Il était alors en congé de absence de l'armée américaine pour le reste de 1860 et jusqu'en 1861. Δ]


Major-général Earl Van Dorn, (CSA)

Né le 20 septembre 1820 à Port Gibson, MS. Formé à Baltimore. Nommé à la classe de West Point de 1842 par le président Andrew Jackson ("Oncle Andrew") Earl a terminé 52e dans une classe de 56 hommes avec lesquels il devait se battre avec et contre pendant la guerre civile un ami personnel de ses collègues officiers Zachary Taylor, Robert E. Lee, et Jefferson Davis. En poste en Alabama, il a épousé Carolina (Carrie) Godbold et a eu trois enfants.

Earl a combattu dans la guerre du Mexique, puis dans les guerres indiennes. Commandé des armées confédérées en AS, MS et TN. Mortellement abattu par le Dr George Peters le 7 mai 1863 à Spring Hill, Tennessee, près de Nashville, suite à une mauvaise conduite avec la jeune Mme (Jessie) Peters. Enterré dans le cimetière de la ville de Port Gibson, marqué encore aujourd'hui d'une simple pierre, "Earl Van Dorn". http://en.wikipedia.org/wiki/Earl_Van_Dorn

Earl Van Dorn (17 septembre 1820 &# x2013 7 mai 1863) était un officier de carrière de l'armée des États-Unis, combattant avec distinction pendant la guerre américano-mexicaine et contre plusieurs tribus d'Amérindiens. Il a également servi comme général confédéré pendant la guerre de Sécession, connu pour ses défaites à Pea Ridge et à Corinthe en 1862, et son assassinat par un civil au printemps 1863.

Connu pour être court, impulsif et très émotif, Van Dorn était également un peintre réputé, un écrivain de poésie, respecté pour son habileté à monter à cheval et également connu pour son amour des femmes. Ce dernier trait conduira à sa mort en 1863, lorsque sa prétendue féminisation est devenue de notoriété publique. Un journaliste de l'époque l'avait surnommé "la terreur des maris laids" peu de temps avant le meurtre de Van Dorn.

Van Dorn est né près de Port Gibson dans le comté de Claiborne, Mississippi, de Sophia Donelson Caffery, une nièce d'Andrew Jackson, et de Peter Aaron Van Dorn, qui a travaillé comme avocat et juge. Il avait également une sœur nommée Emily Van Dorn Miller. En décembre 1843, il épousa Caroline Godbold, et ils eurent un fils nommé Earl Van Dorn, Jr. et une fille nommée Olivia.

En 1838, Van Dorn fréquente l'Académie militaire des États-Unis à West Point et obtient son diplôme quatre ans plus tard, se classant 52e sur 56 cadets. Ses relations familiales avec Andrew Jackson lui avaient assuré un rendez-vous là-bas. Il est nommé sous-lieutenant breveté dans le 7e régiment d'infanterie américain le 1er juillet 1842 et commence son service militaire dans le sud des États-Unis.

Van Dorn et le 7e étaient en service de garnison à Fort Pike, en Louisiane, de 1842 à 1843, et ont été stationnés à Fort Morgan, en Alabama, brièvement en 1843. Il a fait du service de garnison à l'arsenal de Mount Vernon en Alabama de 1843 à 1844, et le fut envoyé au port de Pensacola en Floride de 1844 à 1845, période au cours de laquelle Van Dorn fut promu sous-lieutenant le 30 novembre 1844.

Van Dorn faisait partie du 7th US Infantry lorsque le Texas a été occupé par l'armée américaine de 1845 à 1846, et a passé les premiers stades de la guerre américano-mexicaine en garnison à défendre Fort Texas (Fort Brown) à Brownsville, la ville la plus au sud de Texas.

Van Dorn a participé à la bataille de Monterrey le 21 septembre&# x201323, 1846, et pendant le siège de Vera Cruz du 9 mars&# x201329, 1847. Il a ensuite été transféré au commandement du général Winfield Scott au début de 1847 et promu premier lieutenant le 3 mars. Van Dorn s'est bien battu dans le reste de ses engagements au Mexique, se méritant deux promotions de brevet pour conduite. Il a été nommé capitaine de brevet le 18 avril pour sa participation à la bataille de Cerro Gordo, et major le 20 août pour ses actions près de Mexico, y compris la bataille de Contreras, la bataille de Churubusco, et à la Bel&# x00e9n Gate. Van Dorn a été blessé au pied près de Mexico le 3 septembre, et à nouveau blessé lors de la prise de la porte Bel&# x00e9n le 13 septembre.

Après la guerre avec le Mexique, Van Dorn a servi d'aide de camp à Brev. Le major-général PF Smith du 3 avril 1847 au 20 mai 1848. Lui et le 7e étaient en garnison à Baton Rouge, en Louisiane, de 1848 à 1849, puis à Jefferson Barracks à Lemay, Missouri, en 1849. Il a vu en Floride contre les Séminoles de 1849 à 1850, et était en service de recrutement en 1850 et 1851.

De 1852 à 1855, Van Dorn était en poste à l'asile militaire de la branche de Pascagoula Est dans le Mississippi, en tant que secrétaire puis trésorier du poste.[7] Il passa le reste de l'année 1855 stationné à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, brièvement pour recruter à nouveau, puis en garnison à Jefferson Barracks.[6] Il a été promu capitaine dans le 2e US Cavalry le 3 mars 1855. Van Dorn et le 2e étaient en service à la frontière à Camp Cooper, Texas, en 1855 et 1856, en reconnaissance dans le nord du Texas en 1856, et ont combattu une escarmouche mineure avec Comanche le 1er juillet 1856. Il a ensuite été affecté au Camp Colorado, Texas, de 1856 à 1857, de nouveau en mission de reconnaissance en 1857, est retourné au Camp Colorado de 1857 à 1858, et finalement stationné à Fort Chadbourne situé dans le comté de Coke, Texas, en 1858.

Van Dorn a vu d'autres actions contre les Séminoles et aussi les Comanches dans le territoire indien. Il y a été blessé à quatre reprises, notamment grièvement lorsqu'il commandait une expédition contre les Comanches et a pris deux flèches (une dans son bras gauche et une autre dans son côté droit, endommageant son estomac et ses poumons) près du village de Wichita le 1er octobre 1858. Sans chirurgien assez proche pour traiter Van Dorn, il a poussé la flèche complètement à travers son côté. Van Dorn et le 2e étaient stationnés au Camp Radziminski dans le territoire indien de 1858 à 1859, et au Camp Colorado, Texas, en 1859. Van Dorn commandait un groupe de reconnaissance contre les Comanches en 1859, combattit dans la vallée de Nessentunga le le 13 mai 1859, et a servi à Fort Mason, Texas, en 1859 et 1860. À Fort Mason, Van Dorn a été promu au grade de major le 28 juin 1860. Il était alors en congé de l'armée américaine. pour le reste de 1860 et jusqu'en 1861.

Van Dorn a choisi de suivre son état d'origine et la cause confédérée, et il a démissionné de sa commission de l'armée américaine, qui a été acceptée à compter du 31 janvier 1861. Il a été nommé général de brigade dans la milice du Mississippi le 23 janvier et a remplacé Jefferson Davis en tant que major. général et commandant des forces de l'État du Mississippi en février lorsque Davis a été choisi comme président de la Confédération.

Après avoir démissionné de la milice du Mississippi le 16 mars 1861, Van Dorn entra dans l'armée régulière confédérée en tant que colonel d'infanterie à la même date. Il est envoyé à l'ouest pour lever et diriger une brigade de volontaires au sein du nouveau département confédéré du Texas. Le 11 avril, il reçut le commandement des forces confédérées au Texas, et reçut également l'ordre d'arrêter et de détenir toutes les troupes américaines dans l'État qui refusaient de rejoindre la Confédération.

Parti de la Nouvelle-Orléans le 14 avril et arrivant à Galveston, au Texas, lui et ses hommes ont réussi à capturer trois navires de l'Union dans le port de la ville, le 17 avril, puis se sont dirigés vers les derniers soldats réguliers de l'armée américaine au Texas à Indianola, les forçant à se rendre. le 23 avril. Pendant qu'à Indianola, Van Dorn a essayé de recruter les soldats américains capturés dans les forces de la Confédération, mais était en grande partie sans succès.

Van Dorn a été convoqué à Richmond, en Virginie, et nommé colonel dans le 1st CS Regular Cavalry le 25 avril, à la tête de toutes les forces de cavalerie de Virginie, puis rapidement promu brigadier général le 5 juin. Après avoir été promu major général le 19 septembre. , 1861, Van Dorn reçut le commandement divisionnaire de l'armée confédérée du Potomac cinq jours plus tard, menant la 1re division jusqu'au 10 janvier 1862. À cette époque, le président confédéré Davis avait besoin d'un commandant pour le nouveau district du Trans-Mississippi, en tant que deux des à la tête des généraux confédérés là-bas, les rivaux acharnés Sterling Price et Benjamin McCulloch, avaient besoin d'un chef pour soumettre leurs fortes personnalités et organiser une force de combat efficace. Henry Heth et Braxton Bragg avaient tous deux refusé le poste, et Davis a sélectionné Van Dorn. Il s'est dirigé vers l'ouest à partir du 19 septembre pour concentrer ses commandes séparées et a établi son quartier général à Pocahontas, Arkansas. Il prend le commandement du district le 29 janvier 1862.

À la fin de 1861 et au début de 1862, les forces fédérales du Missouri avaient poussé presque toutes les forces confédérées hors de l'État. Lorsque Van Dorn a pris le commandement du département, il a dû réagir avec ses quelque 17 000 hommes et 60 canons de l'Armée de l'Ouest aux événements déjà en cours. Van Dorn voulait attaquer et détruire les forces de l'Union, se frayer un chemin dans le Missouri et capturer Saint-Louis, remettant le contrôle de cet État important à la Confédération. Il a rencontré sa force maintenant concentrée près des montagnes de Boston le 3 mars et l'armée a commencé à se déplacer vers le nord le lendemain.

Au printemps de 1862, Union Brig. Le général Samuel R. Curtis est entré dans l'Arkansas et a poursuivi les confédérés avec ses 10 500 hommes de l'armée du sud-ouest. Curtis a rassemblé ses quatre divisions et 50 canons d'artillerie et s'est déplacé dans le comté de Benton, Arkansas, en suivant un ruisseau appelé Sugar Creek. Le long de celle-ci du côté nord, il trouva une excellente position défensive et commença à la fortifier, s'attendant à un assaut du sud.[16] Van Dorn a choisi de ne pas attaquer de front la position retranchée de Curtis. Au lieu de cela, il a divisé sa force en deux, une division dirigée par Price et l'autre par McCulloch, et leur a ordonné de marcher vers le nord, dans l'espoir de se réunir à l'arrière de Curtis. Van Dorn a décidé de laisser derrière lui ses wagons de ravitaillement afin d'augmenter leur vitesse de déplacement, une décision qui s'avérera critique. Plusieurs autres facteurs ont retardé la jonction proposée, tels que le manque d'équipement approprié pour les confédérés (certains ont dit qu'ils manquaient même de chaussures) pour une marche forcée, les arbres abattus placés en travers de leur chemin, leur état d'épuisement et de faim, et la fin arrivée des hommes de McCulloch. Ces retards ont permis au commandant de l'Union de repositionner une partie de son armée tout au long du 6 mars et de faire face à l'attaque inattendue de ses arrières, plaçant les forces de Curtis entre les deux ailes de l'armée confédérée.[18] De plus, lorsque l'avant-garde de Van Dorns a accidentellement rencontré des patrouilles de l'Union près d'Elm Springs, les fédéraux ont été alertés de son approche.

La bataille de Pea Ridge serait l'un des rares cas de la guerre de Sécession où les forces confédérées étaient plus nombreuses que les forces de l'Union. Juste avant de prendre le commandement du district, Van Dorn a écrit à sa femme Caroline, disant : « Je suis maintenant prêt à le faire, pour me faire une réputation et servir mon pays de manière visible ou échouer. Je ne dois pas, ne ferai pas ce dernier. Je dois avoir St. Louis -- alors Huzza!"

Après avoir attendu que McCulloch le rejoigne, Van Dorn est devenu frustré et a décidé d'agir avec ce qu'il avait le 7 mars. Vers 9 heures du matin, il a ordonné à Price d'attaquer la position de l'Union près d'Elkhorn Tavern, et malgré la blessure de Price, ils ont réussi à pousser. les forces de l'Union reculent à la tombée de la nuit, coupant les lignes de communication de Curtis. Pendant ce temps, McCulloch, sous les ordres de Van Dorn de prendre une route différente et d'accélérer sa marche, avait engagé une partie des défenses de Curtis. Au début des combats, McCulloch et Brig, le général James M. McIntosh ont été tués, ne laissant aucun commandant là-bas pour organiser une attaque efficace. Lorsque Van Dorn apprit les problèmes de son aile droite, il renouvela les attaques de Price en disant "Alors nous devons les presser plus fort". Et les confédérés repoussèrent Curtis. Cette nuit-là, la jonction de Price et de ce qui restait des hommes de McCulloch a été faite, et Van Dorn a réfléchi à son prochain mouvement. Avec ses fournitures et ses munitions à 15 miles (24 km) et la force de l'Union entre eux, Van Dorn a maintenu sa position.

Le lendemain, le 8 mars, Curtis et son commandement se trouvaient dans une position encore plus forte, à environ un mile de l'endroit où ils se trouvaient le 7 mars. Van Dorn avait placé ses hommes en position défensive devant Pea Ridge Mountain, et quand il faisait assez clair il ordonna de tirer les dernières munitions de son artillerie sur la position de l'Union, pour voir ce que feraient les fédéraux. L'artillerie de l'Union a riposté et a mis hors de combat la plupart des canons de Van Dorn. Curtis a ensuite contre-attaqué et mis en déroute les confédérés, la plupart du temps sans contact réel entre les fantassins adverses. Van Dorn a décidé de se retirer vers le sud, se retirant à travers un pays clairsemé pendant une semaine et ses hommes vivant du peu qu'ils ont obtenu des quelques habitants de la région. L'armée de l'Ouest a finalement réuni ses approvisionnements au sud des montagnes de Boston. Dans son rapport officiel, Van Dorn décrit son résumé des événements de Pea Ridge :

J'ai d'abord tenté de battre l'ennemi à Elkhorn, mais une série d'accidents entièrement imprévus et hors de mon contrôle et une armée mal disciplinée ont fait échouer mes intentions. La mort de McCulloch et de Mcintosh et la capture d'Hébert me laissèrent sans officier pour commander l'aile droite, qui fut bouleversée, et la position forte de l'ennemi le deuxième jour ne me laissa pas d'autre choix que de me retirer du combat.

Les pertes de cette bataille n'ont jamais été entièrement convenues.Les chiffres donnés par la plupart des historiens militaires sont d'environ 1 000 à 1 200 soldats fédéraux au total et environ 2 000 confédérés. Cependant, Van Dorn a estimé des chiffres légèrement différents dans ses rapports officiels. Il donne des pertes d'environ 800 tués avec 1 000 à 1 200 blessés et 300 prisonniers (environ 2 300 au total) pour l'Union, et seulement 800 à 1 000 tués et blessés et entre 200 et 300 prisonniers (environ 1 300 au total) de son armée.

La défaite confédérée lors de cette bataille, associée à l'ordre à l'armée de Van Dorn de traverser le fleuve Mississippi pour renforcer l'armée du Tennessee, a permis à l'Union de contrôler l'ensemble de l'État du Missouri et de menacer le cœur de l'Arkansas, laissé pratiquement sans défense sans les forces de Van Dorn. Malgré la perte à Pea Ridge, le Congrès confédéré votera ses remerciements "pour leur bravoure, leur compétence et leur bonne conduite dans la bataille d'Elkhorn dans les états de l'Arkansas" à Van Dorn et ses hommes le 21 avril. Dans son rapport du 18 mars à Judah P. Benjamin, alors secrétaire confédéré à la Guerre, Van Dorn a réfuté avoir subi une perte, affirmant « Je n'ai pas été vaincu, mais seulement déjoué dans mes intentions. Je suis encore optimiste quant au succès, et ne cesserai de répéter mes coups chaque fois que l'occasion se présentera."

La performance de Van Dorn lors de la deuxième bataille de Corinthe à l'automne a conduit à une autre victoire de l'armée de l'Union. Comme à Pea Ridge, Van Dorn s'est bien comporté au début de la bataille le 1er octobre 20132 1862, se combinant avec les hommes du Price et plaçant prudemment sa force qui était maintenant à peu près égale à celle des fédéraux à environ 22 000 soldats. Cependant, Van Dorn n'a pas réussi à reconnaître les défenses de l'Union et son attaque sur Brig. La forte position défensive du général William S. Rosecrans à Corinth, Mississippi, le 3 octobre, fut repoussée dans le sang.

Le 4 octobre&# x20135 son commandement a été "roughly manipulé" le long de la rivière Hatchie par des soldats de l'Union dirigés par le brigadier. Gén. Stephen A. Hurlbut et Edward Ord. Cependant, le manque de poursuite agressive de Rosecrans a permis à ce qui restait des hommes de Van Dorn de s'échapper. Le total des pertes pour la deuxième bataille de Corinthe s'élève à 2 520 (355 tués, 1 841 blessés, 324 disparus) pour l'Union et 4 233 (473 tués, 1 997 blessés, 1 763 capturés/portés disparus) pour les confédérés.

Après la bataille, Van Dorn ordonna une retraite, se repliant à travers Oxford puis Coffeeville, pour finalement atteindre Abbeville, affrontant constamment la cavalerie fédérale. En chemin, Van Dorn et son état-major furent presque capturés à Water Valley le 4 décembre. Deux jours plus tard, Van Dorn arrêta la retraite à Grenade. Après la défaite de Corinthe, Van Dorn a été envoyé devant un tribunal d'enquête pour répondre de sa performance là-bas. Bien qu'il ait été acquitté des charges retenues contre lui, Van Dorn ne se verra plus jamais confier le commandement d'une armée et il a ensuite été relevé de son commandement de district.

Retour au service de cavalerie

Van Dorn s'est avéré plus efficace en tant que commandant de cavalerie, son action lors d'un raid à Holly Springs, Mississippi le 20 décembre 1862, a sérieusement perturbé les premiers plans de la campagne de Vicksburg d'Ulysses S. Grant, capturant 1 500 soldats et détruisant au moins 1 500 000 USD d'Union Provisions. Van Dorn et ses hommes ont ensuite suivi le Mobile and Ohio Railroad, se sont battus sans succès à Davis's Mills, se sont affrontés près de Middleburg, Tennessee, ont contourné Bolivar et sont retournés à leur base de Grenade le 28 décembre.

Earl Van Dorn dans son uniforme d'officier général confédéré le 13 janvier 1863, Van Dorn a été nommé pour commander toute la cavalerie dans le département du Mississippi & East Louisiana, puis a été ordonné par le général Joseph E. Johnston de rejoindre l'armée du Tennessee, d'exploitation dans le Tennessee moyen. Van Dorn et sa force ont quitté Tupelo, Mississippi, traversé Florence et atteint l'armée le 20 février à Columbia, Tennessee. Van Dorn établit son quartier général à Spring Hill et prit le commandement de toute la cavalerie environnante à partir de là. Le commandant de l'armée, le général Braxton Bragg, lui a ordonné de protéger et d'éclairer la gauche de l'armée, en faisant un écran contre la cavalerie de l'Union.

Van Dorn remporta également la bataille de la gare de Thompson, le 5 mars 1863. Là, une brigade de l'Union, commandée par le colonel John Coburn, quitta Franklin pour effectuer une reconnaissance vers le sud. À environ quatre milles de Spring Hill, Coburn attaque une force confédérée composée de deux régiments et est repoussée. Van Dorn a ensuite envoyé Brig. Les soldats débarqués du général W. H. Jackson pour effectuer un assaut frontal direct, tandis que le brigadier. Les soldats du général Nathan Bedford Forrest ont contourné la gauche de Coburn et se sont dirigés vers l'arrière fédéral. Après que trois charges aient été repoussées, Jackson a finalement pris la position de l'Union alors que Forrest capturait le train de wagons de Coburn, bloquant la route vers Columbia et la seule voie d'évacuation de l'Union. Presque à court de munitions et encerclé, Coburn se rend.

Le 16 mars 1863, Van Dorn reçut le commandement du corps de cavalerie de l'armée du Tennessee et combattit son dernier combat le 10 avril lors de la première bataille de Franklin, affrontant la cavalerie de Gordon Granger et perdant 137 hommes contre une centaine de Granger. Cette action mineure a amené Van Dorn à arrêter son mouvement et à repenser ses plans, et par la suite il est revenu dans la région de Spring Hill.

C'est la réputation de Van Dorn en tant que coureur de jupons, pas une balle de l'Union, qui a conduit à sa mort. En mai 1863, il a été abattu dans son quartier général de Spring Hill dans le comté de Maury, Tennessee, par le Dr James Bodie Peters, qui a affirmé que Van Dorn avait entretenu une liaison avec sa femme Jessie McKissack Peters. Seul dans son bureau au domicile de Martin Cheairs (maintenant connu sous le nom de Ferguson Hall), Van Dorn écrivait à son bureau, et Peters entra et lui tira une balle dans la nuque, le tuant sur le coup. Peters a ensuite été arrêté par les autorités confédérées, mais n'a jamais été jugé pour le meurtre. Pour défendre ses actions, le Dr Peters a déclaré que Van Dorn avait « violé le caractère sacré de sa maison ».

Le général Van Dorn est l'un des trois généraux de division de la guerre de Sécession qui est mort violemment mais de problèmes privés. Les autres étaient le général de division William "Bull" Nelson, abattu à la suite d'une querelle avec le général de brigade Jefferson C. Davis en septembre 1862 et le général de division confédéré John A. Wharton, abattu à la suite d'une dispute avec le colonel George Wythe Baylor en avril 1865.

Le corps de Van Dorn a été ramené au Mississippi et enterré au cimetière Wintergreen à Port Gibson. Son père Peter y avait également été enterré et Earl Van Dorn fut enterré à ses côtés.

Controversé tout au long de sa vie, Van Dorn en tant que commandant militaire était un chef habile de petits et moyens groupes de soldats, en particulier de la cavalerie, mais était hors de sa portée avec des commandes plus importantes. L'historien militaire David L. Bongard l'a décrit comme "agressif, courageux et énergique, mais manquait de l'étincelle de génie nécessaire pour réussir un haut commandement au combat". de grandes forces combinées."

L'historien militaire et biographe John C. Fredriksen l'a décrit comme " un soldat courageux et capable, mais il s'est avéré manquer quelque peu de capacité administrative. " Fredriksen poursuit en disant que Van Dorn appartenait au commandement de la cavalerie, déclarant qu'il était " de retour dans son élément " et " démontré " brillait d'éclat" avec cette branche du service. Fredriksen croyait également que les succès de Van Dorn à Holly Springs et à Thompson's Station au printemps 1863 faisaient de lui l'un des principaux chefs de cavalerie de la Confédération, et note que sa mort a coûté au service un "chef de file à un moment critique de la campagne de Vicksburg" et aussi déclare que Van Dorn était le major général principal de l'armée des États confédérés au moment de son assassinat.


Comte Van Dorn

Earl Van Dorn a commencé sa carrière militaire après avoir obtenu son diplôme de 52e sur 56 à l'Académie militaire des États-Unis dans la promotion de 1842. Il a d'abord occupé plusieurs postes dans le sud des États-Unis, avant d'être envoyé au Texas puis au Mexique pendant la période mexico-américaine. Guerre. Il a combattu lors des batailles de Monterrey et de Vera Cruz et a reçu des promotions de brevet jusqu'à major pour sa participation aux batailles de Cerro Gordo, de Mexico, de Contreras et de Churubusco. Après la guerre, il est de nouveau envoyé dans les avant-postes du Sud, et participe aux actions contre les Indiens Séminoles de 1849 à 1850. Il participe également à plusieurs combats à l'Ouest contre les Indiens Comanches de 1858 à 1859.

Au début de la guerre civile, il a démissionné de l'armée américaine et a été nommé brigadier général de la milice du Mississippi le 23 janvier 1861. Il a cependant démissionné de cette commission et a été nommé général de brigade dans l'armée régulière confédérée en juin. 5, 1861. Il a d'abord été envoyé à l'ouest du Texas, où des hommes sous son commandement ont aidé à capturer des soldats de l'armée américaine dans l'État avant qu'ils ne puissent atteindre le nord. Il est promu major général le 19 septembre 1861 et est brièvement transféré en Virginie, où il est nommé commandant de l'armée de l'Ouest sur le théâtre Trans-Mississippi. Sa première action majeure de la guerre a eu lieu à la bataille de Pea Ridge, où les forces de l'Union sous le commandement du général Samuel R. Curtis ont vaincu la grande force confédérée de Van Dorn. Après sa défaite, Van Dorn fut transféré à l'armée du Mississippi et commanda ses troupes lors de la bataille de Corinthe. Van Dorn a de nouveau bien fait pendant les premières étapes de la bataille, mais a mal évalué la position défensive de l'Union et a été repoussé, forçant ses hommes à battre en retraite. Après cette bataille, Van Dorn a été retiré du commandement de l'armée et placé à la place à la tête de la cavalerie sous le commandement du général John C. Pemberton.

La réalisation la plus impressionnante de Van Dorn est survenue alors qu'il commandait la cavalerie de Pemberton. Il mena ses soldats au combat en décembre 1862 contre les dépôts d'approvisionnement du général de l'Union Ulysses S. Grant situés à Holly Springs, Mississippi. Les forces de Van Dorn ont détruit des centaines de milliers de dollars de fournitures et perturbé les opérations de Grant contre Vicksburg. Après la bataille, Van Dorn a pris part à plusieurs escarmouches de cavalerie mineures jusqu'à sa mort en mai 1863. Le 7 mai 1863, George B. Peters a abattu Earl Van Dorn après que Van Dorn aurait commis un adultère avec la femme de Peters.


Rambling: Mort d'un "Frat Boy"

Des looks qui l'ont fait tuer : les yeux bleus du major-général Earl Van Dorn, ses longs cheveux blonds ondulés et sa moustache touffue ont contribué à faire de lui un homme à femmes.

(Collection du Musée de la guerre de Sécession, avec l'aimable autorisation du Virginia Museum of History and Culture)

Le général confédéré Earl Van Dorn reconnaîtrait à peine le quartier central dans l'histoire de la fin de sa vie

Un skate park, un magasin de fournitures de piscine et une clôture à mailles losangées rouillées qui commandent peu de respect entourent White Hall, le manoir de Spring Hill, Tenn., où le général de division Earl Van Dorn, commandant de la cavalerie de l'armée du Mississippi, a établi son quartier général à partir de Mars 1863. Bien que la maison du médecin et planteur Aaron White, datant de la guerre de Sécession, ait conservé l'essentiel de son charme d'antan, elle a clairement besoin de nouvelles couches de peinture blanche. De grands érables et un chêne massif et ancien masquent presque la vue sur le manoir de 1844 depuis la très fréquentée Duplex Road. « Propriété privée, pas d'intrusion », avertit un petit panneau près de la porte d'entrée.

Un demi-mile plus loin, un autre manoir où Van Dorn a également établi son quartier général se dresse au sommet d'une pente surplombant Columbia Pike. Construit en 1853, il est bordé par un ranch, un abri d'auto et le reste du campus du Tennessee Children's Home, qui possède la propriété de près de deux acres. Connu
comme Ferguson Hall, la maison de Martin Cheairs datant de la guerre de Sécession compte près de 8 000 pieds carrés, quatre grandes chambres, un magnifique escalier en colimaçon autonome, huit cheminées et des plafonds de 12 pieds. Mais lui aussi pourrait utiliser une dose de TLC.

Un mari et un père en colère ont abattu Van Dorn à Ferguson Hall. (John Banks)

Chaque manoir est à vendre, avec des prix demandés bien au nord de 1 million de dollars. Et chacun a un passé sombre et laid : il y a 155 ans, White Hall a été le théâtre du début d'une affaire scandaleuse entre Van Dorn, 42 ans, et une femme mariée de 17 ans sa cadette. La demeure seigneuriale de Cheairs a été le lieu du meurtre du général.

Peut-être que personne n'en sait plus sur Earl Van Dorn que Bridget Smith, auteur de Where Elephants Fought, un roman historique sur les rebondissements de sa vie et de sa mort sordides. Originaire du Tennessee, âgée de 53 ans, Smith a consacré plus de 20 ans à la recherche de l'homme qu'elle appelle un "garçon de fraternité typique des années 1860".

Mississippien diplômé 52e sur 56 dans la classe de West Point en 1842, Van Dorn était l'une des personnalités les plus flamboyantes et les plus convaincantes de la guerre. Il aimait la poésie et était un peintre et un cavalier accompli. Vétéran de la guerre mexicaine, Van Dorn était le petit-neveu du président Andrew Jackson, qui l'a aidé à obtenir un rendez-vous à l'académie. Pendant la guerre de Sécession, il est rapidement passé de général de brigade à major général avant de devenir commandant de cavalerie. Ses résultats sur le champ de bataille, principalement sur le théâtre occidental, étaient mitigés. Dans son plus grand triomphe, les forces de cavalerie de Van Dorn ont détruit plus d'un million de dollars de fournitures de l'Union le 20 décembre 1862, à Holly Springs, Mississippi, perturbant les opérations d'Ulysses Grant contre Vicksburg, Mississippi. pour la renommée et la gloire.

Bien que Van Dorn et sa femme Caroline – « une petite femme à l'allure de fille » qu'il épousa en 1843 alors qu'elle avait 16 ans – eurent deux enfants ensemble, le général était loin d'être une partenaire dévouée. Il a fait des heures supplémentaires pour gagner l'un des grands surnoms de tous les temps, la « terreur des maris laids et des papas nerveux ».

Le sang du général peut encore tacher les planchers de bois du manoir. (John Banks)

Smith, qui écrit un compagnon de non-fiction pour Where Elephants Fought et travaille sur un film sur le général, a documenté les badinages de Van Dorn. Il y avait le jeune de 18 ans à Vicksburg. Et une femme au Texas – une « blanchisseuse » probablement de, hum, un statut social bas – avec qui il a eu trois enfants. Pour Van Dorn, dit Smith, il y avait « un flux constant de femmes ».

Un journaliste voyageant avec lui en 1863 remarqua également l'obsession de Van Dorn pour le sexe opposé, écrivant la conversation du général avec une « veuve plantureuse de vingt ans » à Spring Hill : « Après que la petite créature animée l'eut félicité pour son récent succès, elle termina en disant : « Général, vous êtes plus âgé que moi, mais laissez-moi vous donner un petit conseil : laissez les femmes tranquilles jusqu'à la fin de la guerre.

« Mon Dieu, madame ! répondit-il, "Je ne peux pas faire cela, car c'est tout ce pour quoi je me bats. Je hais tous les hommes et sans les femmes, je ne me battrais d'ailleurs pas du tout, si j'adoptais vos généreux conseils, je ne vous parlerais pas maintenant.

Le flux constant de femmes de Van Dorn s'est terminé dans le Tennessee, à 35 miles au sud de Nashville. Le début de la fin est venu à White Hall.

Après que Joe Ed et Jean Gaddes aient acheté White Hall en 1992, le couple a travaillé sur la maison d'avant-guerre, sauvant presque toute la structure d'origine. "Nous avons travaillé sur ce tout ce que nous pouvions", explique Jean, 76 ans. "Nous aimerions certainement voir quelqu'un l'acheter qui apprécie son histoire."

Étonnamment, le couple n'a jamais vécu à White Hall, organisant plutôt des mariages, des réunions de club, des réunions de lycée et des événements de vacances dans le manoir sur rendez-vous uniquement. Ils adorent divertir les visiteurs avec des récits de son passé remarquable. Sur la pelouse du manoir fin novembre 1864, les cavaliers de Nathan Bedford Forest se sont vu servir du poulet frit par la famille White, et la maison était un hôpital confédéré après la bataille de Franklin. Mais c'est une visite au printemps 1863 qui anime cette histoire.

Désireuse de rencontrer Earl Van Dorn, Jessie Peters, 25 ans, a été brossée par Mme White et s'est dirigée vers la salle du général au deuxième étage de White Hall. Peters était la belle troisième épouse de George Peters, un médecin, agriculteur et homme politique de 51 ans. La visite de Jessie à White Hall a conduit à des commérages sur une affaire et a exaspéré les Blancs, qui ont suggéré au général de déplacer son quartier général ailleurs. Van Dorn s'exécuta, emmenant ses soldats dans le manoir de Cheairs à proximité. Bientôt, le Dr Peters a eu vent de la « détresse affaire ».

À White Hall, le général confédéré aurait commencé sa liaison avec la femme de Peters, mais certains récits affirment que le commandant de la cavalerie aimait la fille du médecin. Quoi qu'il en soit, c'était la dernière aventure de Van Dorn. (John Banks)

Bien que les faits du meurtre de Van Dorn restent controversés, nous le savons avec certitude : le matin du 7 mai 1863, dans une pièce du premier étage du manoir de Cheairs, le Dr Peters a tiré dans la tête du général d'un seul coup. pistolet de poche, le tuant. Le coup de feu était apparemment étouffé, de sorte que le personnel de Van Dorn à l'extérieur n'a pas su que le général avait été abattu bien après les faits. Avec l'aide d'un laissez-passer signé par Van Dorn, Peters s'échappe, chevauchant un cheval à travers les lignes confédérées jusqu'à Nashville, tenu par l'Union, où il se rend. Le médecin a facilement admis sa culpabilité, donnant aux autorités fédérales un compte rendu détaillé de la fusillade.

Peters a déclaré avoir dit à Van Dorn: "Si vous ne vous conformez pas à mes exigences, je vous ferai sauter la cervelle instantanément." Le général, selon Peters, a alors répondu : « Espèce de chien lâche, prends cette porte, ou je t'en chasse. » Peters a ensuite sorti son pistolet et a tiré, se rappelant que Van Dorn "a reçu le coup dans le côté gauche de sa tête juste au-dessus de l'oreille, le tuant sur le coup". Peters n'a jamais été reconnu coupable du meurtre.

Si vous en croyez l'état-major de Van Dorn, le général était "totalement inconscient de toute hostilité méditée de la part du Dr Peters". L'implication supposée du général avec Jessie ? Des ordures, disaient-ils. L'auteur Smith pense que la liaison de Van Dorn avec un membre de la famille Peters a en effet été le catalyseur de cet acte ignoble. Mais ses recherches indiquent que la séduction par le général de Clara Peters, 15 ans, la fille du médecin de son second mariage, est la motivation de Peters pour commettre un meurtre. Dans une autre tournure de cette histoire laide, Smith a des preuves suggérant que Van Dorn a fécondé Clara, que la famille a ensuite cachée dans un couvent du Missouri, où elle est devenue nonne.

Final Dalliance: Le Dr George Peters a pris les choses en main et a abattu Van Dorn le 7 mai 1863. (Autorisation de Bridget Smith)

La couverture de la mort de Van Dorn était principalement orientée vers l'allégeance de la publication. « Le meurtre du général Van Dorn », le Annonceur Montgomery (Alabama) a écrit, "va frapper un frisson d'horreur dans tout le Sud…" Mais la Pennsylvanie Carlisle Weekly Herald avait la critique la plus acerbe du général décédé : « Cet homme était un traître manifeste. Il n'avait pas une parcelle de principe moral, trompeur aussi bien, ami qu'ennemi. Il était faux envers son pays, son Dieu et ses semblables.Une mort violente était la conséquence naturelle d'une vie entachée de violence.

Laura Wayman, une native du Michigan âgée de 64 ans, a une connaissance intime de la pièce où Van Dorn a été tué. De 2003 à 2005, elle a vécu seule à Ferguson Hall, à quelques pas de son travail d'administratrice du Tennessee Children's Home. "Non", dit-elle spontanément, "Je n'ai jamais vu de fantômes." Au fil des ans, le manoir a servi d'académie militaire, de logement pour le foyer pour enfants et de résidence pour le président du foyer. Plus récemment, il a été utilisé comme lieu pour des événements spéciaux.

Dans la salle du meurtre, un bureau comme celui où Van Dorn était assis lorsqu'un morceau de plomb d'une once a été tiré dans son cerveau se dresse contre le mur du fond. Dans un cadre doré, un grand tableau du général est accroché au-dessus d'une cheminée, sur un mur peint en bleu œuf de rouge-gorge.

"Il y a beaucoup de moi dans cette maison", dit Wayman, qui a demandé des subventions pour le manoir et même peint les murs de ses nombreuses grandes pièces. Il y a peut-être aussi quelque chose de Van Dorn dans la maison. Les taches sur les planches de bois à environ un pied de la réplique du bureau du commandant semblent être du sang. Un ruban coupé du sol a été testé à Nashville. Le résultat : Confirmation de la présence de sang d'un mâle inconnu. C'est peut-être juste. Après tout, "Van Dorn", dit Bridget Smith, "est tout un mystère". ??


Légendes d'Amérique

Général confédéré Earl Van Dorn

Earl Van Dorn était un diplômé de West Point et un officier de carrière de l'armée américaine, qui a combattu avec distinction dans la guerre américano-mexicaine, mais a démissionné de sa commission en 1861 pour rejoindre son État natal du Mississippi, dans la cause confédérée. Il ferait le sacrifice ultime pour ses croyances.

Earl est né dans le comté de Claiborne, Mississippi, le 17 septembre 1820, de Peter Aaron Van Dorn, avocat et juge, et de Sophia Donelson Caffery, nièce d'Andrew Jackson.

Quand il a grandi, ses relations familiales avec Andrew Jackson lui ont assuré un rendez-vous à l'Académie militaire des États-Unis à West Point et il s'est inscrit en 1838. En juillet 1842, il a été nommé sous-lieutenant breveté dans le 7e régiment d'infanterie américain et a commencé son service militaire. dans le sud des États-Unis.

En décembre 1843, Van Dorn épousa Caroline Godbold et le couple finira par avoir deux enfants. Après avoir combattu dans la guerre américano-mexicaine, il a participé aux guerres indiennes avec les Seminole en Floride et les Comanches au Texas. Cependant, lorsque la guerre civile a éclaté, il a démissionné de sa commission en 1861 pour rejoindre la Confédération. Après avoir brièvement servi comme commandant de la milice du Mississippi, Van Dorn reçut une commission dans l'armée régulière confédérée en tant que colonel d'infanterie en mars 1861.

Bataille de Pea Ridge, Arkansas, par Kurz & Allison

En janvier 1862, Van Dorn, maintenant major-général, reçut le commandement du nouveau district militaire du Trans-Mississippi. Van Dorn a immédiatement fait face à une invasion de l'Arkansas par l'Union. Il a personnellement pris en charge ses deux armées confédérées et a conçu une manœuvre d'accompagnement complexe conçue non seulement pour vaincre la plus petite force de l'Union, mais aussi pour avancer vers le nord à travers le Missouri, capturer Saint-Louis et menacer les armées d'Ulysses S. Grant. Malgré son avantage numérique, l'attaque à deux volets de Van Dorn contre les positions fédérales retranchées à Pea Ridge, Arkansas, a échoué en raison de retards, du manque de fournitures et de la perte de ses deux principaux commandants de l'armée. Les forces de l'Union contre-attaquèrent et chassèrent les armées de Van Dorn du terrain.

Van Dorn a subi un sort similaire lors de la deuxième bataille de Corinthe, dans le Mississippi. Faute à nouveau de reconnaître correctement la position défensive de son adversaire, l'attaque de Van Dorn contre les troupes fédérales du général Rosecran a échoué et a finalement été repoussée, forçant les confédérés à battre en retraite. Après la bataille, Van Dorn a été relevé de son commandement de l'armée et réaffecté au commandement de la cavalerie du général John C. Pemberton. En tant que commandant de cavalerie, Van Dorn obtiendra son plus grand succès lors d'un raid sur le dépôt d'approvisionnement de Grant à Holly Springs, Mississippi, le 20 décembre 1862. Le raid de Van Dorn a contrecarré le plan initial de Grant d'attaquer Vicksburg et de couper la Confédération à moitié. Le 7 mai 1863, Van Dorn est abattu à son quartier général par un mari jaloux des attentions que Van Dorn accorde à sa femme. Il a été enterré au cimetière Wintergreen à Port Gibson, Mississippi.

La lutte pour Corinthe et son carrefour ferroviaire allait durer environ six mois.


ARMÉE CONFÉDÉRÉE DU TRANS-MISSISSIPPI Partie I

L'armée du Trans-Mississippi était l'armée du département confédéré du Trans-Mississippi (à l'origine district). Le département englobait environ un tiers du territoire des États confédérés d'Amérique et comprenait le Missouri, l'Arkansas, le Texas, le territoire indien (principalement l'Oklahoma moderne) et la partie de la Louisiane à l'ouest du fleuve Mississippi. Après la chute de Vicksburg, Mississippi, à Ulysses S. Grant le 4 juillet 1863, une victoire de l'Union qui place le fleuve Mississippi sous le contrôle des États-Unis et divise la Confédération le long de son axe nord-sud, à la fois le département du Trans-Mississippi et son armée fonctionnait presque indépendamment du reste de l'ASC. En effet, le commandant de l'armée, le général Kirby Smith, a agi avec une telle autonomie que le département du Trans-Mississippi était universellement appelé « Kirby Smithdom ». Le général et sa force ont eu la distinction d'être la dernière armée confédérée à se rendre, le 26 mai 1865. Les termes ont été conclus à Galveston, Texas, le 2 juin, mais le 1er Cherokee Mounted Rifles, une partie de l'armée de la Trans -Le Mississippi, sous le commandement du brigadier général Stand Watie, lui-même Cherokee, resta sur le terrain jusqu'au 23 juin 1865. Watie devint ainsi le dernier général confédéré à se rendre.

Le département du Trans-Mississippi a été formé avec la séparation du district du Trans-Mississippi du département de l'Ouest de la Confédération le 26 mai 1862. Son armée s'appelait l'armée du Sud-Ouest jusqu'au 9 février 1863, date à laquelle elle a été rebaptisé Armée du Trans-Mississippi. Seule principale armée confédérée à l'ouest du fleuve Mississippi, elle rassembla entre 40 000 et 50 000 soldats dans des unités de permanence variable qui étaient largement diffusées sur le vaste territoire du département. L'énorme zone couverte a favorisé le développement de la cavalerie, cependant, avec la plupart des effectifs et des fournitures concentrés sur le théâtre oriental de la guerre civile, l'armée du Trans-Mississippi était chroniquement en sous-effectif, sous-alimenté et sous-équipé.

Le district du Trans-Mississippi a été commandé par Earl Van Dorn du 10 janvier au 23 mai 1862, alors qu'il faisait partie du département de l'Ouest (département n° 2) du CSA. Petit-neveu d'Andrew Jackson, Van Dorn est né dans le Mississippi, a fait ses études à West Point (obtenu cinquante-deuxième des cinquante-six membres de la promotion de 1842) et a travaillé en temps de paix dans le Sud avant de participer aux États-Unis. Guerre du Mexique (1846-1848). Van Dorn a combattu avec distinction, remportant deux brevets et subissant deux blessures, près de Mexico le 3 septembre 1847, et un peu plus d'une semaine plus tard, le 13 septembre, lors de la prise de Belén Gate. Après la guerre, il a vu l'action contre les Séminoles et, au Texas, contre les Comanches. Lors de la bataille du village de Wichita (1er octobre 1858) en territoire indien, il est grièvement blessé. Abandonné pour mort, le résistant Van Dorn a surpris tout le monde en récupérant et en revenant à l'action. Promu major le 28 juin 1860, Van Dorn a pris un congé des États-Unis jusqu'à ce qu'il démissionne de sa commission le 21 janvier 1861 et est devenu brigadier général dans la milice du Mississippi plus tard dans le mois. En février, promu major-général, il remplace Jefferson Davis, qui est désormais le président confédéré, en tant que commandant de toutes les forces de l'État du Mississippi.

GARE DE THOMPSON, Tennessee, 5 mars 1863

Van Dorn a combattu à la bataille de Pea Ridge (6-8 mars 1862, Arkansas vaincu), la deuxième bataille de Corinthe (3-4 octobre 1862, Mississippi vaincu), Thompson's Station (5 mars 1863, Tennessee victorieux), et la (première) bataille de Franklin (10 avril 1863, défaite au Tennessee). Un commandant courageux et vigoureux d'unités de cavalerie, Van Dorn était hors de sa profondeur commandant des forces plus importantes.

Du 26 mai au 20 juin 1862, le district du Trans-Mississippi est commandé par le général de brigade Paul Octave Hébert, diplômé de West Point en tête de la promotion de 1840, démissionne des États-Unis en 1845 pour devenir ingénieur d'État de Louisiane. , mais a démissionné de ce poste pour accepter une commission américaine en tant que lieutenant-colonel et a commandé le 14e régiment d'infanterie dans la guerre américano-mexicaine (1846-1848). Il a combattu à Contreras, Churubusco, Molino del Rey, Chapultepec et Mexico, recevant un brevet de colonel pour sa bravoure. En 1853, il a été élu gouverneur de la Louisiane et a servi jusqu'en 1856.

À l'approche de la guerre de Sécession, Hébert a joué un rôle déterminant dans la réorganisation de la milice de la Louisiane et dans la préparation des défenses de la Nouvelle-Orléans. Après la sécession de son État le 1er avril 1861, il est nommé brigadier général, mais n'est activé qu'en 1862, lorsqu'il est envoyé au Texas et prend brièvement le commandement du district du Trans-Mississippi.

Après Hébert, ce qui était maintenant le département du Trans-Mississippi a été brièvement commandé par le major-général Thomas C. Hindman (20 juin-16 juillet 1862) puis par le major-général Theophilus H. Holmes (30 juillet 1862-9 février, 1863). Originaire de Caroline du Nord, Holmes est diplômé de West Point en 1829, deuxième parmi les derniers de sa classe, et a combattu pendant la deuxième guerre séminole (1835-1842) et la guerre américano-mexicaine. Il a été effectivement exilé au commandement du département du Trans-Mississippi après sa performance sans distinction à la bataille de Malvern Hill (1er juillet 1862, défaite confédérée de Virginie). Alors qu'il commandait le département du Trans-Mississippi, Holmes refusa d'envoyer des troupes au secours de Vicksburg, assiégée par Ulysses S. Grant. Cela a incité Jefferson Davis à retirer Holmes du commandement du département.

Le lieutenant-général Edmund Kirby Smith a repris le département et l'armée du Trans-Mississippi le 7 mars 1863, et a occupé le commandement des deux pendant le reste de la guerre.

L'armée du Trans-Mississippi variait en effectifs d'environ 40 000 à 50 000 soldats. À la toute fin de la guerre, la désertion réduisit ses effectifs considérablement en dessous de 40 000. L'armée était organisée en trois corps numérotés en plus d'un corps de cavalerie et d'un corps de réserve. En raison de la vaste zone affectée à l'armée, les corps d'armée avaient leur quartier général dans des endroits très dispersés.

Basé à Shreveport, dans le département de la Louisiane, le I Corps était organisé sous la direction de Simon Bolivar Buckner. Basé à divers endroits au sein du département de l'Arkansas et du Missouri, le II Corps a été organisé le 4 août 1864, sous le commandement de John B. Magruder. Basé à Galveston, dans le département du Texas, le III Corps fut organisé le 4 août 1864 sous les ordres de John George Walker. Le corps de cavalerie a été organisé le 4 août 1864, sous les ordres de Sterling Price, et le corps de réserve a été créé le 10 septembre 1864.

SIMON BOLIVAR BUCKNER, I CORPS

Buckner est né en 1823 à Glen Lily, près de Munfordville, Kentucky, et a été nommé en l'honneur de Simón Bolívar, le « Grand Libérateur » de l'Amérique du Sud espagnole. Diplômé en 1844 de l'Académie militaire des États-Unis à West Point, Buckner a été nommé sous-lieutenant breveté dans le 2e régiment d'infanterie des États-Unis et a servi dans une garnison de la forteresse du lac Ontario jusqu'à ce qu'il soit nommé professeur adjoint de géographie, d'histoire et d'éthique à son alma mater. .

En mai 1846, Buckner rejoint le 6th US Infantry, d'abord en tant que recruteur pendant la guerre américano-mexicaine (1846-1848), puis sur le terrain, à Vera Cruz et à proximité d'Amazoque. Alors qu'il servait comme quartier-maître du 6e d'infanterie, Buckner combattit à San Antonio et Churubusco, recevant une blessure mineure lors de cette dernière bataille. Breveté au rang de premier lieutenant pour bravoure à Churubusco et Contreras, Buckner déclina cet honneur parce que les rapports selon lesquels il aurait participé à Contreras étaient erronés, il n'avait pas combattu à cette bataille. Lorsqu'il a ensuite offert le brevet de Churubusco, il a accepté, puis a de nouveau été breveté, cette fois au grade de capitaine, pour bravoure à Molino del Rey. Buckner a participé aux batailles culminantes de la guerre : Chapultepec, Belen Gate et la prise de Mexico.

Après la guerre, Buckner retourne à West Point, cette fois en tant qu'instructeur de tactique d'infanterie. Pour protester contre la politique de West Point de fréquentation obligatoire de la chapelle, Buckner démissionna en 1849 et fut nommé recruteur à Fort Columbus, Ohio. Après avoir servi dans l'Ouest et en tant que capitaine du département de l'intendance du 6th US Infantry à New York, Buckner a démissionné de sa commission pour rejoindre la société immobilière de son beau-père à Chicago. Il rejoint la milice de l'État de l'Illinois et, en 1857, est nommé adjudant général de l'Illinois par le gouverneur de l'État. Démissionnant de ce poste peu de temps après sa nomination, il fut promu colonel et affecté à la direction d'un régiment de volontaires de l'Illinois pendant la guerre dite de l'Utah (ou mormone) de 1857-1858. Le conflit a été réglé avant qu'il ne marche et Buckner a déménagé sa famille à Louisville, où il est devenu capitaine de la milice locale. Lorsque son unité a été recrutée dans le 2e régiment de la garde d'État du Kentucky, Buckner a été nommé inspecteur général du Kentucky en 1860. L'année suivante, le gouverneur du Kentucky Beriah Magoffin l'a nommé adjudant général et l'a promu major général. Lorsque le Kentucky s'est déclaré neutre au début de la guerre civile, Buckner a rassemblé soixante et une entreprises pour défendre sa neutralité.

Après que les représentants de l'État eurent condamné la milice comme pro-sécessionniste, Buckner démissionna le 20 juillet 1861. Il déclina à deux reprises l'offre d'une commission de brigadier général dans l'armée de l'Union et, à la suite de l'occupation confédérée de Columbus, Kentucky, accepta une commission de brigadier général dans l'armée des États confédérés le 14 septembre 1861. Il a reçu le commandement d'une division de l'armée du Kentucky central sous les ordres du général de brigade William J. Hardee.

Buckner a combattu à la bataille de Fort Donelson (défaite des confédérés du 11 au 16 février 1862) sur la rivière Cumberland. Le retard de Buckner à soutenir une attaque pour défendre le fort a contribué à sa capture par les forces de l'Union. Buckner s'est vu confier la mission fâcheuse de se rendre au général Grant. Détenu comme prisonnier de guerre à Fort Warren à Boston, il est échangé après cinq mois contre le général de brigade de l'Union George A. McCall. À sa libération, Buckner est promu major général et reçoit l'ordre de rejoindre l'armée du Mississippi (sous le commandement du général Braxton Bragg) à Chattanooga.

Le 8 octobre 1862, Buckner a combattu à Perryville, dans le Kentucky, une bataille qui s'est soldée par une défaite stratégique. Après avoir servi dans le district du Golfe, construisant les défenses de Mobile, en Alabama, il fut affecté (le 11 mai 1863) au commandement de l'armée de l'Est du Tennessee. Bientôt, son armée est devenue le IIIe corps de l'armée du Tennessee. Il a mené son corps contre Ulysses S. Grant à Chickamauga (19-20 septembre 1863, victoire confédérée étroite du Tennessee). Dégoûté par le leadership de Bragg, Buckner a collaboré avec d'autres généraux en écrivant une protestation anti-Bragg au président Davis, qui a riposté pour ce qu'il considérait comme de la déloyauté et de l'insubordination en réduisant Buckner au commandement de la division. Le 28 avril 1864, cependant, Buckner est affecté à l'armée du Trans-Mississippi en tant que commandant du I Corps. Il n'arrive que le 4 août et est promu le mois suivant lieutenant général, le 20 septembre.

Après la reddition de Lee à Grant le 9 avril 1865, l'armée du Trans-Mississippi s'est rapidement désintégrée alors que les soldats s'éloignaient simplement. Dix jours après Appomattox, le district confédéré de l'Arkansas est fusionné avec le district de la Louisiane occidentale et Buckner prend le commandement du district combiné. Le 9 mai, Kirby Smith le nomma chef d'état-major. La rumeur disait que Smith et Buckner avaient l'intention de conduire les loyalistes confédérés au Mexique, mais Buckner se rendit à la Nouvelle-Orléans le 26 mai.

Buckner est entré en politique après la guerre et a été élu gouverneur du Kentucky en 1887. Son mandat a pris fin en 1891 et il a continué à être politiquement actif, vivant jusqu'à l'âge de quatre-vingt-dix ans.


Comte Van Dorn

Le major-général confédéré Earl Van Dorn a été assassiné le 7 mai 1863, dans son quartier général de Spring Hill par le Dr George Peters, qui a accusé le petit général pimpant d'avoir entretenu une liaison avec sa femme alors qu'il était hors de la ville. Van Dorn était sans surveillance et assis à un bureau dans la maison de Matt Cheairs, connue plus tard sous le nom de Ferguson Hall, lorsqu'il a reçu une balle dans la nuque, apparemment alors qu'il écrivait une passe pour Peters. Les autorités confédérées ont arrêté Peters, mais il a été libéré et n'a jamais été jugé pour avoir tiré sur Van Dorn.

Van Dorn est enterré à Port Gibson, Mississippi, près de la plantation où il est né, le 17 septembre 1820. Il est diplômé de West Point en 1842, se classant cinquante-deuxième dans une classe de cinquante-six. Son record de bravoure et d'audace dans la guerre du Mexique et dans les combats contre les Séminoles et les Comanches a suscité de grandes attentes lorsque Van Dorn est entré au service des Confédérés en tant que colonel en mars 1861, puis a été promu brigadier général en juin et major général en septembre. Mais l'incompétence de Van Dorn en tant que commandant d'armée a transformé les batailles d'Elkhorn Tavern (Pea Ridge), Arkansas, en mars 1862, et de Corinth, Mississippi, en octobre 1862, en d'importantes victoires de l'Union. Plus tard, en tant que commandant de l'infanterie montée, Van Dorn était plus efficace. Sa destruction du centre d'approvisionnement de l'Union à Holly Springs, Mississippi, ainsi que le raid de Nathan Bedford Forrest à travers l'ouest du Tennessee en décembre 1862, ont entravé la campagne de Grant des États-Unis contre Vicksburg. La seule action notable de Van Dorn pendant la guerre de Sécession au Tennessee fut une victoire mineure à la bataille de la gare de Thompson les 4 et 5 mars 1863.


Le général de division confédéré Earl Van Dorn avait un défaut flagrant. Bien que le général né dans le Mississippi ait eu un fils et une fille de son mariage avec Caroline Godbold, il a commis l'adultère à plusieurs reprises. « Laissez les femmes tranquilles jusqu'à la fin de la guerre », l'a prévenu une femme du Sud. "Je ne peux pas faire ça car c'est tout ce pour quoi je me bats", a-t-il répondu. Le cavalier du Sud était un poète amateur, un romantique incorrigible et considéré comme l'un des meilleurs cavaliers de l'armée américaine d'avant-guerre.

Earl Van Dorn est né près de Port Gibson, Mississippi, le 17 septembre 1820. Il était le fils de Peter A. Van Dorn, qui a été juge à la Cour des successions du comté de Claiborne. Van Dorn a eu la chance d'être un petit-neveu du président américain Andrew Jackson. Jackson a aidé le jeune Van Dorn dans sa quête pour fréquenter l'Académie militaire des États-Unis à West Point. Van Dorn, qui a obtenu le numéro 52 dans la classe de 1842, n'était qu'à quatre échelons du bas de sa classe. Au cours de son éducation troublée à West Point, il a failli être licencié pour des démérites excessifs.

Après avoir obtenu son diplôme, le sous-lieutenant breveté Van Dorn a servi dans le 7th US Cavalry stationné à Fort Pike, en Louisiane. Alors qu'il servait à l'arsenal fédéral de Fort Morgan, en Alabama, il épousa Godbold en 1843. Il fut finalement transféré avec son régiment au Fort Texas en forme d'étoile sur la rive nord du Rio Grande dans ce qui est maintenant Brownsville, au Texas. Le fort était situé sur un territoire contesté que les Mexicains prétendaient leur appartenir. Il était l'un des soldats qui ont défendu le fort contre une attaque en mai 1846 par l'armée mexicaine du général Mariano Arista.

Le général de division Earl Van Dorn.

Il marcha avec l'armée du général Zachary Taylor dans le nord du Mexique en septembre 1846 et combattit avec les forces américaines victorieuses lors de la bataille de Monterey. Le 7th US Cavalry a été transféré à l'armée du général Winfield Scott pour l'expédition en cours vers le port du golfe du Mexique de Veracruz au début de 1847. Ayant reçu une promotion au grade de premier lieutenant, Van Dorn a servi comme aide de camp dans l'état-major du général Persifor F. Smith, qui commandait la 1ère brigade de la 2e division dans l'armée de Scott. Il serait au cœur des combats alors que la guerre se déplaçait dans la vallée de Mexico.

Bien qu'il ait été un étudiant indiscipliné, il semblait s'imposer comme un bon soldat. Il a été breveté capitaine pour bravoure à Cerro Gordo, et à nouveau breveté major pour sa bravoure à Contreras et Churubusco. "Aucun jeune officier n'est sorti de la guerre du Mexique avec une réputation plus enviable, remportant des éloges pour ses actions à Fort Texas, Cerro Gordo et Mexico", a écrit le major-général Dabney H. Maury de la performance de Van Dorn pendant la guerre.

Après la guerre, il a été transféré à divers postes, finissant à un moment donné à combattre dans la troisième guerre séminole. En mars 1855, Van Dorn est promu capitaine du 2e de cavalerie américaine et envoyé pour servir avec son unité sur la frontière occidentale. Sa compagnie a été envoyée à Camp Cooper, Texas, qui était situé sur la Clear Fork de la rivière Brazos à environ 40 miles au nord de l'actuelle Abilene.

À l'automne 1858, le major Brevet Van Dorn mena une grève de quatre compagnies de cavalerie américaine contre un village comanche sur la rivière Washita en territoire indien. Les cavaliers chevauchèrent vers le nord le 30 septembre. Bien qu'ils aient des guides indiens, ils n'atteignirent pas leur objectif ce jour-là. Le 1er octobre, ils se sont approchés du camp Comanche peu après le lever du soleil. L'engagement est devenu connu par la suite comme la bataille du village de Wichita. Il a divisé ses troupes en quatre colonnes et a ordonné aux hommes de s'approcher furtivement, chevauchant par paires avec 100 mètres séparant chaque paire. Lorsque la cavalerie a frappé le camp, les Indiens ont organisé une défense hâtive. Bien qu'ils aient subi de lourdes pertes, les Comanches se sont battus avec une grande frénésie pour protéger leurs femmes et leurs enfants. Finalement, les Indiens se sont retirés. La cavalerie a incendié le camp et a rassemblé 300 chevaux.

À la fin de la bataille, Van Dorn engagea deux Indiens à cheval en double pour tenter de s'échapper. Il a tiré et tué leur cheval, mais ils ont tiré sur lui avec leurs arcs à genoux. Il a été touché au poignet par une flèche qui lui a traversé l'avant-bras. La seconde était une blessure presque mortelle qui l'a touché aux côtes. Il a été si grièvement blessé que certains des soldats sont restés sur le site avec lui pendant cinq jours et le sixième jour l'ont traîné sur une litière. Il a été renvoyé chez lui au Mississippi où il a passé cinq semaines en convalescence. « J'avais souvent affronté la mort, mais jamais de manière aussi palpable auparavant », a-t-il écrit.

Van Dorn a retiré sa commission de l'armée américaine le 31 janvier 1861. Au début de la guerre, il a commandé les troupes du Mississippi. Le 16 mars 1861, il reçoit une commission de colonel dans l'armée confédérée. Il reçut immédiatement le commandement des garnisons des deux forts en contrebas de la Nouvelle-Orléans sur le fleuve Mississippi. Le mois suivant, il se voit confier le département du Texas où il dirige les forces pour capturer et sécuriser diverses ressources de l'armée américaine. Par exemple, il a supervisé la capture du Star of the West à Galveston Harbour le 20 avril.

Le haut commandement confédéré pensait assez à Van Dorn pour lui ordonner de se présenter au service à Richmond, en Virginie. Il arrive dans la capitale de la Confédération en septembre. En octobre, il reçut le commandement de la Première Division dans l'éphémère Armée du Potomac du général Joseph Johnston, qui devint finalement l'Armée de Virginie du Nord. Johnston a commandé la division pendant un peu plus de trois mois au cours d'une période d'inactivité alors que les fédéraux envisageaient leur prochaine étape après le désastre de First Bull Run.

Un cadavre confédéré repose dans la batterie Robinette après la deuxième bataille de Corinthe à l'automne 1862. L'affrontement a montré que Van Dorn avait peu de compétences en tant que commandant des forces d'infanterie dans les grandes batailles.

À la mi-janvier 1862, Johnston est réaffecté au département du Trans-Mississippi. Il prit le commandement du département à un moment où les confédérés s'étaient retirés en Arkansas après leur défaite à la bataille de Wilson's Creek. C'est à Van Dorn, lorsqu'il est arrivé, de régler un différend en cours entre son rival, le major-général Sterling Price et le brigadier. Le général Ben McCulloch, qui commandait respectivement la Garde de l'État du Missouri et l'Armée de l'Ouest. Les deux s'étaient affrontés à plusieurs reprises pour savoir qui devait diriger les forces, mais lorsque Van Dorn est arrivé, il a surclassé les deux. C'était une occasion importante pour Van Dorn car c'était la première fois qu'il dirigeait une armée confédérée en campagne.

Le premier objectif de Van Dorn était de chasser l'armée du major-général de l'Union Samuel Curtis du nord-ouest de l'Arkansas. Le 4 mars, l'armée de 17 000 hommes de Van Dorn s'avança vers l'armée du sud-ouest de Curtis, composée de 10 500 hommes, déployée sur les hauteurs surplombant Little Sugar Creek. Les deux parties ont pris contact deux jours plus tard lorsque l'armée confédérée a attaqué l'arrière-garde fédérale. Van Dorn a eu la malchance de tomber gravement malade pendant la bataille. Pour cette raison, il a été contraint de monter dans une ambulance et de donner des ordres à partir de celle-ci.

Sous le couvert de l'obscurité dans la nuit du 6 mars, Van Dorn divise son armée en deux colonnes pour une marche forcée afin de déborder la position de l'Union sur les falaises le long de Little Sugar Creek. Le plan confédéré prévoyait McCulloch et Brig. Le général Albert Pike pour engager la droite et le centre de l'Union, tandis que Price attaquait la gauche de l'Union à Elkhorn Tavern.

L'attaque de Price a été lente à se développer. Ses troupes n'ont attaqué qu'en fin de matinée. Les fédéraux repoussèrent deux charges confédérées. La troisième charge, livrée avec toute la fureur de la colonne de Price, repoussa les forces de l'Union vers le sud devant la taverne. À l'autre extrémité de la ligne, les confédérés franchissent la ligne de l'Union mais sont bientôt repoussés.

Le matin du 8 mars, Curtis supposa à juste titre que les confédérés manquaient de munitions. Il ordonna à deux divisions de l'Union à Elkhorn Tavern de lancer une contre-attaque. Les fédéraux repoussèrent la gauche confédérée, ce qui incita Van Dorn à ordonner une retraite générale.

La bataille de Pea Ridge a montré le danger d'une attaque coopérative. Si Van Dorn avait frappé l'arrière de l'Union avec la force de toute son armée, il était possible qu'il ait remporté la victoire. Un manque de coordination entre les unités confédérées bricolées à partir de plusieurs commandements a contribué considérablement à la défaite confédérée.

La perte de vastes étendues de territoire au Kentucky et au Tennessee au profit de l'armée de l'Union à la suite de la défaite confédérée à Shiloh les 6 et 7 avril 1862, créa une situation de crise pour la Confédération. En conséquence, Van Dorn reçut l'ordre de faire marcher son armée de l'Arkansas au Mississippi. Les troupes de Van Dorn arrivèrent à Corinthe le 23 avril et il rendit compte à son supérieur, le général Pierre Gustave Toutant Beauregard, commandant de l'armée du Mississippi.

Pour des raisons évidentes, Van Dorn était soucieux de restaurer sa réputation, qui avait été gravement endommagée à Pea Ridge. Alors que les fédéraux dirigés par le major-général William S. Rosecrans avançaient sur Corinthe, Beauregard ordonna à Van Dorn de tenir la ligne confédérée à l'est de la ville. Au cours du siège d'un mois, qui a duré du 29 avril au 30 mai, Van Dorn a reçu l'ordre d'attaquer l'armée du major-général John Pope à Farmington, Mississippi, qui se trouvait à sept miles à l'est de Corinth. Deux tentatives pour engager Pope ont échoué lorsqu'il s'est retiré. Lors de la troisième tentative de Van Dorn contre Pope le 22 mai, le général s'est perdu. L'attaque de Van Dorn ce jour-là était conçue comme la première étape d'une contre-attaque confédérée majeure, mais lorsque Van Dorn n'a pas exécuté son attaque correctement, Beauregard a annulé toute la contre-attaque.

Van Dorn était toujours désireux de restaurer sa réputation, qui s'est encore effondrée après la débâcle de la première bataille de Corinthe. Le 28 juin, il est nommé commandant du département du sud du Mississippi et de l'est de la Louisiane. À l'époque, les forces fluviales de l'Union convergeaient vers Vicksburg d'en haut et d'en bas de la ville. Il se précipita vers Vicksburg pour diriger les défenses, cherchant à garder le contrôle d'un tronçon de trois milles de la rivière directement sous les canons confédérés sur les falaises de Vicksburg.

Van Dorn arriva à Vicksburg et entreprit de remonter le moral des 4 000 soldats de la garnison de la ville et d'améliorer les défenses confédérées. Il renforça les positions d'artillerie, ordonna la construction de nouveaux chantiers et établit de fortes patrouilles de cavalerie pour garder les abords de la ville. L'arrivée de la division de 5 000 hommes du major-général John Breckinridge renforce considérablement la garnison. Mais juste au moment où tout semblait se tourner vers lui, il a fait le

erreur de déclarer la loi martiale dans certains des comtés du Mississippi et des paroisses de Louisiane. Les citoyens confédérés ont protesté, et cela a provoqué la colère de Richmond sur lui. En octobre 1862, Van Dorn fut remplacé par le lieutenant-général John Pemberton, commandant du département du nas.

Toujours à la recherche d'un moyen de se racheter en tant que commandant d'armée, Van Dorn jeta son dévolu sur Corinthe, qui était occupée par l'armée du Mississippi de Rosecrans. Van Dorn a mené son Amy of West Tennessee contre Corinth début octobre. Au cours de la deuxième bataille de Corinthe, qui a duré deux jours, les 3 et 4 octobre, les confédérés ont lancé à plusieurs reprises des assauts frontaux contre de puissants travaux de terrain de l'Union. Le premier jour, les confédérés firent des progrès considérables. Les rebelles emportèrent certains des ouvrages extérieurs, ce qui obligea les Yankees à se replier sur leurs fortifications intérieures. Les confédérés attaquent ces positions difficiles en les attaquant par petits groupes. Mais les confédérés s'épuisèrent dans les durs combats.

Pendant la nuit, Van Dorn ordonna un nouvel assaut le matin. Les deux parties se sont battues désespérément pour maintenir leurs positions. À un moment donné, les confédérés pénètrent dans les rues de Corinthe, mais les fédéraux contre-attaquent et les chassent. Les confédérés lancent un assaut lourd sur la batterie Robinette, à l'ouest de Corinthe. Ici, les confédérés ont désespérément essayé de submerger les fédéraux détenant une position d'artillerie clé. Les troupes se sont battues corps à corps avec des baïonnettes, des mousquets et des poings. Malgré les combats désespérés, Van Dorn a finalement ordonné une retraite. Certains des officiers qui ont servi sous Van Dorn pendant la bataille lui ont reproché la défaite. L'un d'eux, le brigadier. Le général John Bowen a porté des accusations contre Van Dorn, mais une cour d'enquête les a rejetés.

Le 12 décembre 1862, Pemberton nomma Van Dorn comme commandant de sa cavalerie. Cinq jours plus tard, Van Dorn se lance dans un raid de cavalerie contre le dépôt de l'Union à Holly Springs, Mississippi. Les raiders de Van Dorn ont détruit un certain nombre de grandes caches de fournitures de l'Union et ont également perturbé l'avance fédérale par voie terrestre contre Vicksburg. Le raid de Holly Springs était l'un des grands raids de cavalerie de la guerre civile, et il a prouvé hors de tout doute que Van Dorn était apte au commandement de la cavalerie.

Au début de 1863, Van Dorn et son commandement de cavalerie sont transférés au Middle Tennessee. Van Dorn établit son quartier général à Spring Hill. Son travail consistait à protéger le flanc gauche de l'armée du Tennessee de Bragg et à opérer contre la ligne de communication fédérale s'étendant au nord jusqu'à Nashville. Les forces fédérales de la région ont été surprises par les attaques constantes de Van Dorn et sont sorties à plusieurs reprises de leurs bastions dans les villes capturées pour tenter de le mettre aux abois.

La meilleure heure de Van Dorn est venue à Holly Springs, Tennessee, en décembre 1862, lorsqu'il a mené l'un des raids à cheval les plus audacieux de la guerre de Sécession. Moins de six mois plus tard, il a été assassiné par un riche propriétaire terrien en colère contre l'affaire de Van Dorn avec sa femme.

À Thompson's Station, le 5 mars, Van Dorn bat les 2 800 soldats du colonel de l'Union John Coburn. Le 25 mars, le brigadier. Le général Nathan Bedford Forrest, qui a servi sous Van Dorn à l'époque, a brisé une colonne de l'Union à Brentwood, Tennessee, capturant des hommes et du matériel. De cette affaire est née une altercation houleuse entre Van Dorn et Forrest. À un moment donné, les deux têtes brûlées ont tiré leurs épées l'une contre l'autre.

La disparition de Van Dorn a commencé peu de temps après son arrivée à Spring Hill, lorsqu'il a rencontré Mme Jessie McKissack Peters. Mme Peters était la troisième épouse beaucoup plus jeune d'un riche propriétaire terrien et médecin à la retraite, George Peters. Alors que son mari était absent à l'Assemblée législative de l'État du Tennessee, sa femme pouvait être vue au siège de Van Dorn, ce qui laissait peu de doute sur la nature de ses visites. Ces visites non surveillées et leurs promenades en calèche furent bientôt le sujet de conversation de la ville.

Il n'a pas fallu longtemps avant que Peters prenne conscience de ce qui se passait. Il était déterminé à prendre Van Dorn en flagrant délit. Le médecin est parti lors d'un de ses voyages de routine, mais il a fait demi-tour pour essayer d'observer sa femme et son amant. Le matin du 7 mai 1863, Peters arrive au siège de Van Dorn.

"Je suis tombé sur la créature vers 2h30 du matin, là où je m'attendais à le trouver", a déclaré Peters à la police de Nashville. Peters a dit que Van Dorn a supplié pour sa vie. Un certain nombre d'officiers ont remarqué l'arrivée de Peter au quartier général du général mais n'y ont pas pensé. Les officiers trouveront plus tard Van Dorn affalé sur son bureau, une balle dans la nuque. Peters n'a jamais été poursuivi pour le crime.

Beaucoup de mystère entoure le meurtre de Van Dorn. Peters a soutenu que Van Dorn avait violé le caractère sacré de son mariage. Cependant, d'autres ont déclaré que le médecin avait des raisons politiques impliquant son soutien aux forces fédérales du Tennessee. Le mystère a été encore aggravé par des rapports contradictoires concernant les circonstances du meurtre de Van Dorn et les activités du médecin et de sa femme après le meurtre. Le couple a rapidement divorcé mais s'est réuni plus tard dans l'Arkansas où Peters avait mystérieusement reçu une concession de terre. La sœur de Van Dorn, dans ses mémoires personnels publiés en 1902, a avancé un argument solide selon lequel le médecin avait des raisons plus sinistres. Elle a affirmé que Peters était déloyal envers la cause confédérée qu'il avait initialement soutenue.

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