Lynchage



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Le lynchage est l'exécution d'un délinquant par une foule sans procédure légale régulière. Dans le Sud, cependant, le lynchage est devenu la méthode traditionnelle d'exécution sommaire, principalement lorsque l'infraction était commise par un Noir contre un Blanc.

Une compilation réalisée au Tuskegee Institute a montré qu'entre 1882 et 1936, il y avait 4672 personnes lynchées aux États-Unis, dont 3383 étaient noirs et 1289 étaient blancs. Seuls les six États de la Nouvelle-Angleterre ont été épargnés par les lynchages au cours de cette période.

Les lynchages sont devenus moins fréquents au cours du 20ème siècle, ayant fortement chuté à la fin des années 1930, date à laquelle ils étaient presque entièrement confinés au Sud. Depuis la Seconde Guerre mondiale, le lynchage s'est éteint aux États-Unis.


Comment les Américains blancs ont utilisé des lynchages pour terroriser et contrôler les Noirs

Les historiens s'accordent généralement à dire que les lynchages étaient une méthode de contrôle social et racial destinée à terroriser les Noirs américains pour les soumettre et les placer dans une position de caste raciale inférieure. Ils sont devenus largement pratiqués dans le sud des États-Unis à partir d'environ 1877, la fin de la reconstruction après la guerre civile, jusqu'en 1950.

Un lynchage typique impliquerait des accusations criminelles, souvent douteuses, contre un Noir américain, une arrestation et le rassemblement d'une « foule de lynchages » ayant l'intention de renverser le processus judiciaire constitutionnel normal.

Les victimes seraient saisies et soumises à toutes les formes imaginables de tourments physiques, la torture se terminant généralement par être suspendues à un arbre et incendiées. Le plus souvent, les victimes étaient démembrées et les membres de la foule emportaient des morceaux de leur chair et de leurs os comme souvenirs.

Dans de nombreux cas, les foules ont été aidées et encouragées par les forces de l'ordre (en fait, il s'agissait souvent des mêmes personnes). Les agents laissaient régulièrement la cellule de prison d'un détenu noir sans surveillance après que des rumeurs de lynchage aient commencé à circuler pour permettre à une foule de les tuer avant qu'un procès ou une défense juridique ne puisse avoir lieu.


Accusations

Par la chaude nuit d'été du 14 juin, Irene Tusken, dix-neuf ans, et James Sullivan, dix-huit ans, sont allés au cirque de Duluth. À la fin de la soirée, le couple s'est dirigé vers l'arrière de la tente principale. Personne n'est sûr de ce qui s'est passé ensuite, mais au petit matin du 15 juin, le chef de la police de Duluth, John Murphy, a reçu un appel du père de James Sullivan disant que six employés de cirque noirs avaient tenu le couple sous la menace d'une arme, puis avaient violé Irene Tusken. Peu de preuves seraient trouvées pour corroborer ces affirmations. Un examen de Tusken ce matin-là par le Dr David Graham, un médecin de famille, n'a révélé aucun signe physique de viol ou d'agression.


Le tristement célèbre site de lynchage qui existe toujours dans le Mississippi

E n juin 1966, un militant noir des droits civiques du comté de Clarke, Mississippi, a rencontré une nouvelle recrue à la gare routière locale. Il a chargé John Cumbler, un étudiant blanc du Wisconsin, et l'a emmené faire un tour. Il a roulé vers le sud en direction de Shubuta, une petite ville de sept cents habitants située à l'extrémité sud du comté. Juste au nord de la ville, John Otis Sumrall a tourné à gauche sur un chemin de terre. Parsemé de flaques d'eau, le parcours longeait quelques groupes de cabanes avant de se rétrécir dans un couloir densément boisé. Cela semblait une route vers nulle part, ou du moins nulle part où l'on pourrait vouloir aller. Un embranchement sur la route a révélé la rivière Chickasawhay et un pont rouillé.

La travée à charpente d'acier se dressait à trente pieds au-dessus de l'eau boueuse. Au fond du pont de trente mètres, la forêt engloutissait un chemin de terre qui menait quelque part. Des années de grondement de la circulation sur le pont avaient creusé des stries parallèles dans le tablier, et de lourdes planches à patins couvraient des trous dans des planches pourries. Les rails métalliques se sont affaissés par endroits. Pourtant, les poutres en treillis brun rougeâtre de chaque côté étaient raides et droites, et les entretoises aériennes projetaient des ombres sur le pont en dessous. Sur ce cadre rouillé, entre des rangées de rivets verticaux, quelqu'un avait peint une tête de mort et griffonné : &ldquoDanger, This Is You.&rdquo

&ldquoCeci,&rdquo Sumrall a annoncé à Cumbler, sa nouvelle recrue, &ldquois où ils pendent les nègres.&rdquo

&ldquoLa façon dont il l'a dit,&rdquo Cumbler se souvint,&ldquoit aurait pu se produire il y a cent ans, ou la semaine dernière.&rdquo

Désormais fermé à la circulation, le pont suspendu existe toujours. En 1918, il y a près d'un siècle et cinq semaines seulement après le jour de l'Armistice, une foule blanche a pendu quatre jeunes noirs et deux frères et deux sœurs, tous deux enceintes et mdash à ses rails. C'était plusieurs jours après la mort de leur patron blanc. &ldquoLes gens disent qu'ils sont allés là-bas pour regarder les corps», se souvient une femme locale cinquante ans plus tard,&ldquoet ils continuent voir ces bébés se tortillant dans le ventre après la mort de ces mères. & raquo Lorsque l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) & l'organisation mdashan de moins de dix ans à l'époque & mdash a demandé une enquête, le gouverneur du Mississippi, Theodore Bilbo, leur a dit d'aller à l'enfer.

Vingt-quatre ans plus tard, des justiciers blancs ont pendu Ernest Green et Charlie Lang, quatorze et quinze ans respectivement, et une fille blanche les a accusés de tentative de viol. Les journaux du pays ont publié des photographies des cadavres des deux garçons et de ce même pont fluvial. &ldquoPont de Shubuta&rsquos le péage s'élève à six victimes de Lynch,&rdquo le Défenseur de Chicago annoncé. &ldquoCertains placent le chiffre à huit,», a poursuivi l'éminent journal noir, &ldquocomptant deux bébés à naître.» À la suite de la dernière atrocité, le Défenseur a envoyé un journaliste noir dans la nouvelle capitale nationale du lynchage. À Meridian, une petite ville à soixante kilomètres au nord, le journaliste infiltré a demandé à un chauffeur de taxi noir de se rendre à Shubuta. &ldquo Non monsieur,&rdquo le chauffeur de taxi a répondu. &ldquoI&rsquod aller en enfer aussi vite que d'y aller.&rdquo

Les Blancs locaux se sont avérés tout aussi directs. Un enquêteur infiltré blanc envoyé dans le comté de Clarke en novembre 1942 s'est entretenu avec un agriculteur local qui s'est vanté du monument le plus tristement célèbre de sa ville. "Il n'est plus utilisé comme pont", se vanta-t-il. &ldquoNous le gardons juste pour enchaîner [n*****s].&rdquo Les Blancs devaient &ldquomob&rdquo les Noirs de temps en temps, a-t-il expliqué, pour les garder en ligne. &ldquoNous avons eu un cas de cela ici récemment,», a-t-il ajouté, &ldquotdeux garçons de quatorze ans….Nous en avons mis quatre pendant la dernière guerre.&rdquo

De l'apogée de Jim Crow aux premiers signes de sa disparition, le pont de Shubuta a jeté son ombre sur le régime suprémaciste blanc du Mississippi et le mouvement qui l'a finalement renversé. À l'époque de la Première Guerre mondiale, dans la foulée d'une campagne de trois décennies visant à priver le droit de vote et à séparer les Afro-Américains dans le Sud, les justiciers ont eu recours à la violence brutale pour dissuader les contestations de la suprématie blanche. Une génération plus tard, pendant la Seconde Guerre mondiale, les Blancs locaux se sont à nouveau appuyés sur le terrorisme racial pour soutenir un ordre qui, selon eux, faisait l'objet d'une attaque sans précédent. Au cours de ces deux moments charnières, l'attention nationale et la politique de protestation se sont heurtées à un pont fluvial solitaire, où la violence omniprésente du Sud du XXe siècle a brusquement fait surface.

Le pont avait une histoire aussi sanglante que n'importe quel site de lynchage en Amérique, mais son pouvoir symbolique a survécu aux atrocités qui s'y sont produites. Alors que les Blancs locaux ont souligné son utilité pour renforcer la suprématie blanche, les partisans des droits civiques ont reconnu son potentiel pour galvaniser la protestation. Après les lynchages de 1942, un journaliste noir a qualifié le pont de "monument au juge Lynch". ainsi qu'avec les mythes et légendes qu'il a inspirés, le pont a renforcé le contrôle des blancs et a dissuadé la résistance noire. La structure n'était pas seulement un monument mais aussi un &ldquoaltar» à la suprématie blanche, comme l'a dit le journaliste, un lieu &ldquoto offrir en sacrifices» à quiconque menaçait ce pouvoir. La rivière en dessous du pont coulait doucement, mais Atkins a prédit &ldquo une inondation attendue depuis longtemps qui écrasera et emportera le pont de Shubuta et tout ce qu'il représente.&rdquo

Une génération après les lynchages de 1942, cette inondation a finalement frappé. Des militants des droits civiques, des agents fédéraux et des journalistes de télévision ont afflué dans l'État au milieu des années 1960, bien que la marée montante des protestations et des marches n'ait pas atteint partout. Malgré des manifestations massives dans des endroits voisins tels que Meridian et Hattiesburg, le comté de Clarke semblait laissé haut et sec. Même si des militants locaux et des alliés à travers l'État contestaient la ségrégation et la privation du droit de vote, le pont suspendu était toujours un rappel du passé et du potentiel violent de Jim Crow. Peu de militants des droits civiques ont mis les pieds dans le comté de Clarke. Le mouvement du Mississippi & rsquos high water mark & ​​mdash1964 & rsquos Freedom Summer & mdash est venu et est allé sans écoles de la liberté et sans marches à Shubuta, seule une poignée de résidents noirs du comté se sont inscrits pour voter.

La population locale avait une réponse toute prête pour quiconque se demandait pourquoi le mouvement semblait les avoir ignorés. Les anciens de tout le comté parlaient encore d'un "trou bleu" sans fond dans la rivière sinueuse Chickasawhay, où les Blancs avaient jeté des corps noirs. Beaucoup plus mentionné le pont qui enjambait l'eau trouble. Les mythes pourraient être tout aussi boueux, les détails dépendant du conteur. Cependant les événements ont été mythifiés, une vérité fondamentale est restée. « Dans le comté de Clarke », se souvient un chef du mouvement Meridian, « quo ils ont lynché tant de Noirs ». « L'esprit de lynchage signifie plus que la loi sur la foule », a-t-il averti. &ldquoCela signifie l'incapacité de tant de Sudistes blancs à garder leurs poings, leurs matraques ou leurs armes dans leurs poches lorsqu'une personne de couleur défend ses droits légaux.&rdquo

Lorsque des militants noirs du comté de Clarke ont défié les foules et la mémoire à la recherche du pouvoir politique et des opportunités économiques, ils ont provoqué une nouvelle série de représailles violentes. Dans le processus, ils ont attiré l'attention de l'extérieur sur les problèmes qui ont persisté à la suite des discours en flèche et des victoires législatives de l'ère des droits civiques. Dans ce coin rural du Mississippi autrefois connu pour ses lynchages, ces militants ont utilisé cette réputation infâme pour attirer l'attention nationale sur les batailles en cours contre le terrorisme racial, la pauvreté extrême et la répression gouvernementale. Leur histoire remonte à des générations lorsque le sud rural semblait pratiquement coupé des campagnes nationales contre la discrimination et les abus, mais l'activisme populaire dans le comté de Clarke prolonge également l'histoire jusque dans les années 1960 et au-delà. La violence raciale et à la fois dans des rafales de sauvagerie qui ont envoyé des tremblements bien au-delà des frontières du Mississippi et dans les brutalités quotidiennes qui ont soutenu et survécu à Jim Crow&mdash relie les générations et les géographies du siècle des droits civiques en Amérique. En nous réappropriant ces histoires, nous comblons le fossé entre nous-mêmes et un passé moins lointain que beaucoup ne veulent bien l'admettre. Reconnaître le rôle de la violence dans le façonnement de notre passé racial ne garantit pas que nous puissions affronter honnêtement la manière dont elle informe notre présent racial, mais c'est un point de départ. Dans l'histoire du lynchage, endroit est souvent difficile à cerner avec précision&mdashpendant des arbres abattus depuis longtemps, tuant des champs reconquis par la nature, des rivières et des bayous qui cachent les morts. Pourtant, l'un des sites de lynchage les plus évocateurs et les plus ensanglantés d'Amérique enjambe encore une rivière boueuse et projette toujours une ombre.


Lynchage - Histoire

Paula Giddings, professeur d'études afro-américaines au Smith College, discute de l'histoire et des origines du lynchage.

Sujet

Matière scolaire

Portée et séquence

Transcription (PDF)

Transcription (texte)

La définition légale du lynchage est lorsque trois personnes ou plus, qui constituent une foule, mettent quelqu'un à mort de manière extrajudiciaire, sans sanction judiciaire, sans sanction légale, et elles le font dans un but de tradition et/ou quelle que soit leur version de la justice. Et cela devient une définition légale dans les années 1920, donc la NAACP et leur lutte, bien sûr, contre le lynchage et essayer de faire du lynchage un crime fédéral.

Le lynchage commence en fait dans les années de la guerre d'indépendance, et il porte le nom du frère de l'homme qui a fondé Lynchburg, en Virginie. Et le lynchage a eu lieu—c'est la « justice extra-légale », entre guillemets, qui a lieu pendant cette période, parce qu'il n'y a pas trop de tribunaux. C'est en quelque sorte difficile de les atteindre. C'est une période où les Britanniques sont également en place dans de nombreux endroits du Sud, et il devient donc très dangereux de s'y déplacer. Et donc c'est une forme de justice, de justice locale, qui n'est pas tolérée par un tribunal formel.

C'est intéressant, ce n'est qu'en 1886 que le nombre de victimes de lynchage noir dépasse le nombre de victimes de lynchage blanc. Il s'agit donc d'une tradition américaine qui se racialise plus tard pour un certain nombre de raisons. Il y a une lutte constante pour savoir qui mérite la protection et les droits dont parle la Constitution américaine. Et ce qui se passe, bien sûr, c'est que l'une des fonctions d'un stéréotype, d'un stéréotype racial, est de montrer que quelqu'un ne mérite pas la citoyenneté de première classe. Et jusqu'à assez récemment, la citoyenneté de première classe n'était pas considérée comme un droit mais comme un privilège.

Et c'était un privilège accordé à ceux qui avaient un caractère particulier et qui vivaient leur vie d'une manière particulière et avaient l'honneur dont vous parlez. Cet activisme a vraiment contrecarré, parce que dans l'histoire, l'histoire afro-américaine, il y avait, qui existe encore dans une certaine mesure, un grand élément conservateur qui dit vraiment, si nous vivons notre vie d'une certaine manière, nous allons obtenir—nous' allez devenir des citoyens de première classe. Car ce que dit la Constitution, mais c'est un privilège, ce n'est pas un droit.

À la fin du XIXe siècle, une théorie scientifique en évolution affirmait que les êtres humains pouvaient être catégorisés et classés selon des concepts tels que le statut social et l'affiliation à un groupe.

S'appuyant sur la théorie de la biologie de Charles Darwin selon laquelle le plus apte survivra, cette science, appelée darwinisme social, a perpétué divers mythes sur l'évolution des sociétés.

Un mythe particulièrement destructeur était que les Noirs étaient inférieurs aux Blancs.

Et par conséquent, il y avait une justification pour supprimer leur avancement dans tous les domaines, de peur que la société dans son ensemble ne soit renversée.

Il y avait toujours eu des préjugés autour de la couleur depuis l'arrivée des premiers Africains aux États-Unis, mais ils ont changé. Et à la fin du 19e siècle, avec l'avènement du darwinisme social et la nécessité de penser aux Noirs, au travail noir et aux corps noirs d'une manière particulière, nous commençons à voir cette idée que les Noirs commencent en fait à déléguer à l'échelle de l'évolution, dévoluer dans des identités plus primitives. Et avec le primitif, bien sûr, il y a la lascivité et le manque de contrôle, le manque de caractère, le manque d'honneur, et cetera. Et les scientifiques ont en fait cherché à prouver ces choses de manière empirique.

Et à partir de là, ils commencent aussi à réfléchir à la notion de ce qui arrive aux femmes. L'idée autour de la sexualité des femmes commence également à changer au cours de cette période. Donc ce besoin de cette sorte d'idée sans passion des femmes blanches qui ont besoin de maintenir leur pureté et la pureté de la race, qui est l'une des peurs, les bobos qui surgissent autour des relations interraciales et cette accusation de viol.

Alors que les motifs de discrimination contre les Noirs par les Blancs ne manquaient pas à cette période, le mythe naissant de la menace de viol d'une femme blanche par un homme noir est devenu un point focal tendu, et l'accusation souvent fausse de viol, la justification principale du lynchage.

Une personne de l'époque pour exposer ce mythe destructeur était la journaliste noire et militante anti-lynchage Ida B. Wells.

Ida Wells était une militante, une femme née à Holly Springs, Mississippi en 1862. Et en 1892, un très bon ami à elle a été lynché à Memphis, Tennessee sous le nom de Tom Moss et deux autres hommes avec lui. Et ce qu'elle commence à comprendre, c'est que le lynchage prend vraiment un nouveau visage, littéralement. Que les Noirs sont victimisés, maintenant, en plus grand nombre. Et la raison invoquée pour cette augmentation des lynchages, qui culmine en 1892, est l'accusation selon laquelle des hommes noirs violent des femmes blanches.

Et elle dit que c'est nouveau, parce qu'il n'y a pas d'historique de cela dans les chiffres que les gens professent. Elle sait que Thomas Moss ne l'a certainement pas fait, et il y a toute une histoire – il y a une raison pour laquelle il a été lynché. Il était en fait en concurrence avec un autre, avec un propriétaire de magasin blanc.

Donc ce qu'elle fait, ce qui la rend vraiment si intéressante, je pense, une militante, c'est qu'elle devient journaliste d'investigation. Et donc quand elle commence à parler contre le lynchage, ce n'est pas – elle ne donne simplement pas d'opinion, elle se rend en fait sur les sites de lynchage. Elle utilise des statistiques que d'autres personnes utilisent également pour réfuter l'idée. En découvrant simplement des cas où il y avait une accusation de viol, il n'y avait souvent que des relations consensuelles entre des hommes noirs et des femmes blanches.

Et cela en soi, cela bouleverse le monde. Car si c'est consensuel, les hommes noirs ne sont pas des monstres, comme le disent encore aujourd'hui les sociologues. Si c'est consensuel, les femmes blanches ne sont pas désexualisées et innocentes de tout type de comportement ou ont besoin de toute cette protection, qui est—au nom de laquelle les Noirs sont tués. C'est donc une notion qui les concerne vraiment tous, et ils sont tous souvent dépendants l'un de l'autre et définis par opposition à l'autre. Vous ne pouvez pas avoir de Blancs si vous n'avez pas de Noirs, n'est-ce pas, avec toutes les caractéristiques qui sont également définies en opposition les unes aux autres.

Je veux dire, c'est l'une des raisons pour lesquelles vous devez avoir le lynchage - que même la ségrégation, il y a trop d'égalité - je veux dire qu'il y a juste - vous devez avoir quelque chose qui distingue vraiment les Blancs des Noirs. Et que les Noirs soient les victimes du lynchage et que les Blancs puissent être les spectateurs, voilà la différence. Maintenant, c'est une différence qui est cohérente.

Selon le Tuskegee Institute, de 1882 à 1951, 4 730 personnes, pour la plupart noires, ont été lynchées aux États-Unis.


L'histoire du lynchage en Amérique est pire que vous ne le pensez, selon une étude

ATLANTA, 10 février (Reuters) - Des lynchages au cours desquels des foules ont fait des descentes dans les prisons pour pendre, torturer et brûler des hommes noirs vivants, conduisant parfois à des exécutions publiques sur les places des palais de justice, se sont produits plus souvent dans le sud des États-Unis qu'on ne le pensait auparavant, selon un rapport publié mardi.

La moindre transgression pourrait déclencher la violence, a constaté l'Equal Justice Initiative, car elle a documenté 3 959 victimes de lynchage dans une douzaine d'États du Sud.

Le groupe a déclaré avoir trouvé 700 lynchages de Noirs de plus dans la région que ce qui avait été signalé précédemment. La recherche a duré cinq ans et a couvert de 1877 à 1950, la période allant de la fin de la reconstruction après la guerre civile aux années qui ont immédiatement suivi la Seconde Guerre mondiale.

Le rapport cite un incident de 1940 au cours duquel Jesse Thornton a été lynché en Alabama pour ne pas avoir dit « Monsieur » alors qu'il parlait à un policier blanc.

En 1916, des hommes ont lynché Jeff Brown pour avoir accidentellement heurté une fille blanche alors qu'il courait pour attraper un train, selon le rapport.

Bryan Stevenson, fondateur et directeur de l'EJI de Montgomery, en Alabama, a déclaré que si les événements actuels n'étaient pas directement assimilés à un lynchage, "ce qui s'est passé alors a ses échos dans les gros titres d'aujourd'hui".

Il a cité des différences raciales dans les réactions à la mort par balle l'année dernière d'un adolescent noir non armé à Ferguson, Missouri, par un policier blanc.

Le groupe a déclaré que le rapport visait à inciter les Américains à faire face à l'impact durable de leur histoire. Il aimerait également voir des marqueurs historiques placés dans le sud pour noter les sites où des lynchages ont eu lieu.

Appelant la violence une terreur raciale conçue pour subjuguer les Noirs par la peur, Stevenson et ses associés ont cherché à cataloguer chaque lynchage dans 12 États : Alabama, Arkansas, Floride, Géorgie, Kentucky, Louisiane, Mississippi, Caroline du Nord, Caroline du Sud, Tennessee, Texas et Virginie.

"Le Sud est jonché de monuments pour la guerre civile", a déclaré Stevenson. "Mais nous n'avons pas examiné le grand mal de l'esclavage. Ses conséquences se sont transformées en terrorisme de lynchage."

"En tant qu'Américains, nous n'avons pas traité toute notre histoire", a-t-il ajouté.

Le professeur de sociologie E.M. Beck de l'Université de Géorgie a convenu que les lynchages passés avaient affecté les perceptions de la justice.

"Beaucoup de Blancs considèrent la police comme leur protecteur, défenseur de leurs droits, et les Noirs peuvent considérer les mêmes officiers comme faisant partie d'un système envoyé pour les contrôler et les contenir", a-t-il déclaré. (Édité par Letitia Stein et Peter Cooney)


James Allen, Hilton Als, John Lewis et Leon F. Litwack, Sans sanctuaire : lyncher la photographie en Amérique (Santa Fe : Éditeurs Twin Palms : 2000)

William Fitzhugh Brundage, Lynchage dans le Nouveau Sud : Géorgie et Virginie, 1880-1930 (Urbana, Illinois : University of Illinois Press, 1993).

Steven Boudiansky, La chemise sanglante : la terreur après la guerre civile (New York : Plume, 2008).

James Cameron, Un temps de terreur : l'histoire d'un survivant (Baltimore : Black Classic Press, 1982).

Mark Curriden et Leroy Phillips, Outrage au tribunal : le lynchage du tournant du siècle qui a lancé cent ans de fédéralisme </i (New York : Faber & Faber, 1999).

Terence Finegan, Un acte si maudit : le lynchage au Mississippi et en Caroline du Sud, 1881-1940 (Charlottesville : University of Virginia Press, 2013).

Ralph Ginzbourg, 100 ans de lynchage (Baltimore : Black Classic Press, 1988).

Karlos K. Hill, “Black Vigilantism: African American Lynch Mob Activity dans les deltas du Mississippi et de l'Arkansas, 1883-1923,” Journal d'histoire afro-américaine 95:1 (hiver 2010) : 26-43.

Jonathan Markovitz, Héritage du lynchage : violence raciale et mémoire (Minneapolis : University of Minnesota Press, 2004)

Michael J. Pfeifer, Justice brutale : lynchage et société américaine, 1874-1947 (Urbana : University of Illinois Press, 2004).

Michael J. Pfeifer, (éd.), Lynchage au-delà de Dixie : la violence de la foule américaine en dehors du Sud (Urbana : University of Illinois Press, 2013).

L'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP), Trente ans de lynchage aux États-Unis, 1889-1918 (New York : Arno Press, 1969).

Stewart E. Tolnay et E.M. Beck, Un festival de violence : une analyse des lynchages du Sud, 1882-1930 (Urbana : University of Illinois Press, 1992).

Amy Louise Wood, Lynching and Spectacle : Witnessing Racial Violence in America, 1890-1940 (Chapel Hill : University of North Carolina Press, 2011)

George C. Wright, Violence raciale au Kentucky 1865-1940 (Bâton Rouge : Louisiana State University Press, 1990)

Robert Zangrando, La croisade de la NAACP contre le lynchage (Philadephie : Temple University Press, 1980)


Lynchage - Histoire

Un disque rouge documente les lynchages dans le sud des États-Unis, à commencer par la Caroline du Nord. Le titre, Un disque rouge, est tiré du travail d'Ida B. Wells-Barnett du même nom et vise, dans une certaine mesure, à reconnaître le courage et l'engagement remarquables de Wells-Barnett envers la justice. Notre recherche corrobore également l'argument central de Wells-Barnett : que le lynchage était bien plus qu'une simple réponse au crime. Cela faisait partie d'un récit de suprématie blanche qui cherchait à écrire le succès noir, les familles noires et la personnalité noire.

Commencé en février 2015, Un disque rouge vise à

  • identifier et marquer les emplacements des lynchages dans l'ancienne Confédération, et au fil du temps, tous les États de l'ancienne Confédération
  • donner accès à des manuscrits pertinents sur les événements de lynchage
  • se souvenir des cibles du lynchage en tant que personnes entières avec des familles, des emplois et des identités au-delà de celles des victimes
  • offrir aux utilisateurs des informations générales et spécifiques sur le lynchage à des fins de recherche, d'enseignement et autres
  • créer un espace pour une facette d'une conversation importante sur la race, la violence et le pouvoir aux États-Unis

Ce projet cherche à répondre à l'ironie selon laquelle, malgré le fait que les membres des lynch mobs ont documenté leurs activités de manière délibérée et prolifique, les espaces physiques où les lynchages ont eu lieu restent, dans l'ensemble, non marqués. Ce projet visualise les lynchages de nouvelles manières, privilégiant dans la mesure du possible les images de sites modernes de lynchages historiques aux images de corps produites par la foule et destinées à terroriser les Afro-Américains.

Les futures itérations du projet chercheront à impliquer les partenaires communautaires dans divers styles de documentation, intégrer les données sur le lynchage et la peine de mort, aborder la politique de la couverture médiatique et inclure les tentatives de lynchage, pas seulement celles qui ont entraîné un décès.

Ce site a utilisé une variété de sources pour identifier les lynchages enregistrés, y compris des sources historiques telles que les dénombrements contemporains de la NAACP, du Tuskegee Institute et du Tribune de Chicago. Ces sources ont contribué à des dénombrements plus récents, notamment la base de données de Stuart Tolnay et E.M. Beck’s et la base de données de Stuart Tolnay’s, disponibles ici. Nous avons rapproché ces ensembles de données pour produire la base de données la plus complète et la plus précise possible. Des lynchages supplémentaires ont été ajoutés sur la base d'articles de journaux ou d'autres découvertes d'archives.

Elijah Gaddis et Seth Kotch dirigent ce projet.

Les contributeurs récents incluent Gray Van Dyke, Ellie Little et Morgan Vickers.

Les étudiants historiens de premier cycle incluent Jennifer Davidowitz, Sarah Dwyer, Dallas Ellis, Jared Feeny, Ava Gruchacz, Robert Haisfield, Jennifer Hausler, Harry Heyworth, Kara Kochek, Daniel Lee, Landon Mays, George Pancio, Ellis Pearson, Sara Pyo, Austin Seamster, Holden Shearin, Courtland Stout, Nik Stylianou, Zachary Sukkasem, Alondra Vargas, Patrick Vickers, Lauren Wagaman, Marianna Baggett, Gabrielle Brown, Anna Conway, Connor Davies, Dylan Farrow, Katelin Franklin, Patrick Hargrove, Georgina Ho, Courtenay James, Joel Janssen, Michael Johnston, Sami Kerker, Christina Kochanski, Mackenzie Kwok, Anna L’hommedieu, Taylor McCarn, Shuler Mehaffey, David Mossman, Kirsten Paulus, Marshall Ranson, John Ronan, Maher Shukr, Anji Sivakumar, Ward Snyder, Alex Taub, Kate Terentieva, Emily West, Basil Williams, Hannah Williams, Maggie Bauer, Laura Blinson, Flare Brown, Elissa Dawson, Ian Dewars, Hattie Ferguson, Lauren Fitzgibbons, Myranda Harris, Chrisana Hughes, Iqra Javed, Eimi Ledford, Mo lly McConnell, Blake Morgan, Rob Murphy, Namiko Nagata, Jack Palagruto, Jackson Parrish, Corbin Phifer, Nick Polino, Hudson Spangler, Jason Strowbridge, Maddy Sweitzer-Lamme, Morgan Vickers et Joanna Williams.

Les étudiants historiens diplômés comprennent Kawan Allen, Ina Dixon, Gale Greenlee, Benjamin J. Murphy, Josh Parshall, Susie Penman et Matt Swiatlowski.

Les historiens de la communauté comprennent Sarah Carrier, Jan Davidson, le Dr Rhonda Jones, Peter Newport, Crystal Regan, Jane Sellars et Victor Yang.

Ce projet est généreusement soutenu par un prix Humanities for the Public Good Critical Issues.


LYNCHER EN AMÉRIQUE : AFFRONTER L'HÉRITAGE DE LA TERREUR RACIALE

L'histoire, malgré sa douleur déchirante,
Ne peut pas être non vécu, mais si confronté
Avec courage, pas besoin d'être revécu.

Maya Angelou, Sur le pouls du matin

Entre la guerre de Sécession et la Seconde Guerre mondiale, des milliers d'Afro-américains ont été lynchés aux États-Unis. Les lynchages étaient des actes de torture violents et publics qui ont traumatisé les Noirs dans tout le pays et ont été largement tolérés par les autorités étatiques et fédérales. Ces lynchages étaient du terrorisme. Les « lynchages terroristes » ont culminé entre 1880 et 1940 et ont coûté la vie à des hommes, des femmes et des enfants afro-américains qui ont été forcés d'endurer sans aide la peur, l'humiliation et la barbarie de ce phénomène répandu.

Le lynchage a eu un impact profond sur les relations raciales dans ce pays et a façonné les conditions géographiques, politiques, sociales et économiques des Afro-Américains d'une manière encore évidente aujourd'hui. Les lynchages terroristes ont alimenté la migration massive de millions de Noirs du Sud vers les ghettos urbains du Nord et de l'Ouest tout au long de la première moitié du XXe siècle. Le lynchage a créé un environnement effrayant où la subordination et la ségrégation raciales ont été maintenues avec une résistance limitée pendant des décennies. Plus important encore, le lynchage a renforcé un héritage d'inégalité raciale qui n'a jamais été correctement traité en Amérique. L'administration de la justice pénale en particulier est mêlée à l'histoire du lynchage de manières profondes et importantes qui continuent de contaminer l'intégrité et l'équité du système de justice.

Ce rapport entame une conversation nécessaire pour affronter l'injustice, l'inégalité, l'angoisse et la souffrance que la terreur et la violence raciales ont créées. L'histoire du lynchage terroriste complique les problèmes contemporains de race, de punition, de crime et de justice. L'incarcération de masse, les sanctions pénales excessives, les condamnations disproportionnées à l'encontre des minorités raciales et les mauvais traitements infligés par la police aux personnes de couleur révèlent des problèmes dans la société américaine qui ont été conçus à l'époque de la terreur. Le récit de la différence raciale que le lynchage a mis en scène continue de nous hanter. Éviter une conversation honnête sur cette histoire a sapé notre capacité à construire une nation où la justice raciale peut être réalisée.

En Amérique, il existe un héritage d'inégalité raciale façonné par l'esclavage de millions de Noirs. L'ère de l'esclavage a été suivie de décennies de terrorisme et de subordination raciale, dont le plus dramatique est le lynchage. Le mouvement des droits civiques des années 1950 et 1960 a contesté la légalité de bon nombre des pratiques et des structures les plus racistes qui ont soutenu la subordination raciale, mais le mouvement n'a pas été suivi d'un engagement continu en faveur de la vérité et de la réconciliation.

Lynching in America est le deuxième d'une série de rapports qui examine la trajectoire de l'histoire américaine de l'esclavage à l'incarcération de masse. En 2013, EJI a publié Slavery in America , qui documente l'ère de l'esclavage et son héritage continu, et a érigé trois marqueurs publics à Montgomery, en Alabama, pour changer le paysage visuel d'une ville et d'un État qui a romancé le milieu du XIXe siècle et ignoré le la dévastation et l'horreur créées par l'esclavage racialisé et la traite des esclaves.

Au cours des six dernières années, le personnel d'EJI a passé des milliers d'heures à rechercher et à documenter les lynchages terroristes dans les douze États de lynchage les plus actifs d'Amérique : Alabama, Arkansas, Floride, Géorgie, Kentucky, Louisiane, Mississippi, Caroline du Nord, Caroline du Sud, Tennessee, Texas et Virginie. Plus récemment, nous avons complété nos recherches en documentant les lynchages terroristes dans d'autres États et avons découvert que ces actes de violence étaient les plus courants dans huit États : l'Illinois, l'Indiana, le Kansas, le Maryland, le Missouri, l'Ohio, l'Oklahoma et la Virginie-Occidentale.

Nous distinguons les lynchages terroristes racistes - le sujet de ce rapport - des pendaisons et des violences collectives qui ont suivi un procès pénal ou qui ont été commis contre des non-minorités sans menace de terreur. Ces lynchages étaient une forme grossière de punition qui n'avait pas les caractéristiques de lynchages terroristes dirigés contre des minorités raciales qui étaient menacées et menacées de multiples façons.

Nous distinguons également les lynchages terroristes de la violence raciale et des crimes haineux qui ont été poursuivis en tant qu'actes criminels. Bien que les poursuites pénales pour crimes haineux aient été rares au cours de la période que nous examinons, ces poursuites ont amélioré ces actes de violence et l'animosité raciale. Les lynchages que nous documentons étaient des actes de terrorisme car ces meurtres ont été commis en toute impunité, parfois en plein jour, souvent « sur la pelouse du palais de justice ». i Ces lynchages n'étaient pas une « justice frontalière », car ils avaient généralement lieu dans des communautés où il y avait un système de justice pénale fonctionnel qui était jugé trop bon pour les Afro-Américains. Les lynchages terroristes sont des actes de violence horribles dont les auteurs n'ont jamais été tenus pour responsables. En effet, certains lynchages publics ont été suivis par l'ensemble de la communauté blanche et menés comme des actes de célébration de contrôle et de domination raciale.

PRINCIPALES CONCLUSIONS

1. Le lynchage terroriste racial était beaucoup plus répandu qu'on ne l'avait signalé auparavant. Les chercheurs de l'EJI ont documenté plusieurs centaines de lynchages de plus que le nombre identifié dans le travail le plus complet réalisé sur le lynchage à ce jour. Le travail extraordinaire de E.M. Beck et Stewart E. Tolnay a fourni une ressource inestimable, tout comme les recherches recueillies à l'Université de Tuskegee à Tuskegee, en Alabama. Ces sources sont largement considérées comme la collection la plus complète de données de recherche sur le sujet du lynchage en Amérique. EJI a mené une analyse approfondie de ces données ainsi que des recherches et des enquêtes supplémentaires sur les lynchages dans chacun des États concernés. Nous avons examiné les journaux locaux, les archives historiques et les dossiers des tribunaux, mené des entretiens avec des historiens locaux, des survivants et des descendants de victimes et examiné de manière exhaustive les rapports publiés à l'époque dans les journaux afro-américains. EJI a documenté 4084 lynchages de terreur raciale dans douze États du Sud entre la fin de la Reconstruction en 1877 et 1950, ce qui représente au moins 800 lynchages de plus dans ces États que précédemment rapporté. EJI a également documenté plus de 300 lynchages terroristes raciaux dans d'autres États au cours de cette période.

2. Certains États et comtés étaient des endroits particulièrement terrifiants pour les Afro-Américains et avaient des taux de lynchage considérablement plus élevés que d'autres États et comtés que nous avons examinés. Le Mississippi, la Floride, l'Arkansas et la Louisiane avaient les taux de lynchage les plus élevés à l'échelle de l'État des États-Unis. Le Mississippi, la Géorgie et la Louisiane ont enregistré le plus grand nombre de lynchages. Les comtés de Lafayette, Hernando, Taylor et Baker dans le comté de Florida Early, le comté de Georgia Fulton, le Kentucky et les comtés de Lake et de Moore dans le Tennessee ont enregistré les taux de lynchages terroristes les plus élevés d'Amérique. Les paroisses du comté de Phillips, de l'Arkansas Lafourche et de Tensas dans les comtés de Leflore et de Carroll en Louisiane dans le Mississippi et le comté de New Hanover, en Caroline du Nord, ont été des sites de massacres d'Afro-Américains lors d'un seul incident de violence qui les marquent comme des lieux notoires dans l'histoire de la violence terroriste raciale . Le plus grand nombre de lynchages a été trouvé dans les comtés de Jefferson, d'Alabama Orange, de Columbia et de Polk dans les comtés de Fulton, Early et Brooks en Floride dans les paroisses de Georgia Caddo, Ouachita, Bossier, Iberia et Tangipahoa dans le comté de Louisiana Hinds, le comté de Mississippi Shelby, Tennessee et comté d'Anderson, Texas.

3. Le lynchage terroriste racial était un outil utilisé pour faire respecter Jim Crow

4. Nos conversations avec des survivants de lynchages montrent que le lynchage terroriste a joué un rôle clé dans la migration forcée de millions de Noirs américains hors du Sud. Des milliers de personnes ont fui vers le nord et l'ouest par peur d'être lynchées. Les parents et les conjoints ont renvoyé des êtres chers qui se sont soudainement retrouvés à risque d'être lynchés pour une transgression sociale mineure, ils ont qualifié ces évasions frénétiques et désespérées de quasi-lynchages survivants.

5. Dans tous les états du sujet, nous avons observé qu'il y a une absence étonnante de tout effort pour reconnaître, discuter ou aborder le lynchage. De nombreuses communautés où les lynchages ont eu lieu se sont donné beaucoup de mal pour ériger des bornes et des monuments qui commémorent la guerre civile, la Confédération et les événements historiques au cours desquels le pouvoir local a été violemment reconquis par les Sudistes blancs. Ces communautés célèbrent et honorent les architectes de la subordination raciale et les dirigeants politiques connus pour leur croyance en la suprématie blanche. Il existe très peu de monuments ou de mémoriaux qui traitent de l'histoire et de l'héritage du lynchage en particulier ou de la lutte pour l'égalité raciale en général. La plupart des communautés ne reconnaissent pas activement ou visiblement comment leurs relations raciales ont été façonnées par le lynchage terroriste.

6. Nous avons constaté que la plupart des lynchages terroristes peuvent être mieux compris comme ayant les caractéristiques d'un ou plusieurs des éléments suivants : (1) lynchages résultant d'une peur sauvagement déformée du sexe interracial (2) lynchages en réponse à des transgressions sociales occasionnelles (3 ) des lynchages basés sur des allégations de crimes violents graves (4) des lynchages publics (5) des lynchages qui ont dégénéré en violence à grande échelle ciblant l'ensemble de la communauté afro-américaine et (6) des lynchages de métayers, de ministres et de dirigeants communautaires qui ont résisté aux mauvais traitements, qui étaient les plus courantes entre 1915 et 1940.

7. Le déclin du lynchage dans les États étudiés s'est fortement appuyé sur le recours accru à la peine capitale imposée par décision de justice à la suite d'un procès souvent accéléré. Le fait que les racines de la peine de mort soient profondément ancrées dans l'héritage du lynchage est démontré par le fait que les exécutions publiques pour apaiser la foule se sont poursuivies après que la pratique a été légalement interdite.

L'Equal Justice Initiative estime que notre nation doit s'attaquer pleinement à notre histoire de terreur raciale et à l'héritage d'inégalité raciale qu'elle a créé.Ce rapport explore le pouvoir de la vérité et de la réconciliation ou de la justice transitionnelle pour faire face aux histoires d'oppression en exhortant les communautés à reconnaître honnêtement et sobrement la douleur du passé. Comme cela a été puissamment détaillé dans l'extraordinaire travail de Sherrilyn A. Ifill sur le lynchage i , il est urgent de remettre en cause l'absence de reconnaissance dans l'espace public au sujet du lynchage. Ce n'est que lorsque nous concrétisons l'expérience à travers des discours, des mémoriaux, des monuments et d'autres actes de réconciliation que nous pouvons surmonter les ombres projetées par ces événements douloureux. Nous espérons que vous vous joindrez à nos efforts pour aider les villes et les États à faire face et à se remettre d'histoires tragiques de violence raciale et de terrorisme et à améliorer la santé de nos communautés en créant un environnement où il peut vraiment y avoir une justice égale pour tous.

Des esclaves qui viennent de s'échapper d'une plantation de Virginie en 1862 (Bibliothèque du Congrès)

SÉCESSION ET ÉMANCIPATION, 1861 - 1865

Lorsque onze États du Sud se séparèrent de l'Union pour former les États confédérés d'Amérique, déclenchant la guerre civile en 1861, ils ne cachèrent pas leur objectif ultime : préserver l'institution de l'esclavage. Comme l'a expliqué le vice-président confédéré Alexander H. Stephens, la « pierre angulaire » idéologique de la nouvelle nation qu'ils cherchaient à former était que « le nègre n'est pas égal à l'homme blanc » et « la subordination de l'esclavage à la race supérieure est sa condition naturelle et morale. . " 1

L'esclavage était une question politique de plus en plus controversée depuis des générations, et bien que le président des États-Unis Abraham Lincoln se soit personnellement opposé à l'esclavage, il avait rejeté les appels des abolitionnistes à une émancipation immédiate. Au lieu de cela, Lincoln a favorisé un processus progressif d'émancipation compensée et de colonisation volontaire, qui encouragerait les Noirs libérés à émigrer en Afrique. 2 Une fois que la nation était en proie à la guerre civile, Lincoln craignait que tout mouvement fédéral vers l'émancipation ne s'aliène les États frontaliers qui autorisaient l'esclavage mais n'avaient pas fait sécession. Le cabinet de Lincoln et d'autres responsables fédéraux étaient en grande partie d'accord, et peu de temps après le début de la guerre, la Chambre des représentants a adopté une résolution soulignant que le but de la guerre était de préserver l'Union, et non d'éliminer l'esclavage. 3

Cependant, à mesure que la guerre de Sécession s'éternisait, un nombre croissant d'Afro-Américains réduits en esclavage ont fui l'esclavage pour se réinstaller derrière les lignes de l'Union, et la cause de l'émancipation est devenue plus opportune militairement et politiquement. Le 1er janvier 1863, le président Lincoln a publié la Proclamation d'émancipation 4 , qui a déclaré que les personnes réduites en esclavage résidant dans les États confédérés rebelles étaient « alors, désormais et à jamais libres ». 5 La proclamation d'émancipation ne s'appliquait pas aux quelque 425 000 personnes réduites en esclavage vivant dans le Tennessee, le Delaware, le Kentucky, le Missouri et le Maryland, États qui n'avaient pas fait sécession ou qui étaient occupés par les forces de l'Union.

Dans la plupart des États confédérés où la proclamation s'appliquait, la résistance à l'émancipation était inévitable et il n'y avait presque aucun effort fédéral pour faire respecter l'octroi de la liberté. 6 Les planteurs du Sud ont tenté de cacher les nouvelles de la proclamation de Lincoln aux esclaves, et dans de nombreuses régions où les troupes fédérales n'étaient pas présentes, l'esclavage est resté le statu quo bien après 1863. 7 Même si la Confédération faisait face à une défaite de plus en plus certaine dans la guerre, les Blancs du Sud ont insisté que le décret de guerre de Lincoln était illégal et que l'esclavage ne pouvait être formellement interdit que par une législature ou un tribunal. Beaucoup ont utilisé la tromperie et la violence pour empêcher les esclaves de quitter les plantations. 8

La codification officielle de l'émancipation à l'échelle nationale est intervenue en décembre 1865 avec la ratification du treizième amendement, qui interdisait l'esclavage dans tous les États-Unis « sauf en tant que punition pour un crime ».

Les instruments juridiques qui ont conduit à la fin formelle de l'esclavage racisé en Amérique n'ont rien fait pour s'attaquer au mythe de la hiérarchie raciale qui a soutenu l'esclavage, ni n'ont établi un engagement national envers l'idéologie alternative de l'égalité raciale. Les Noirs étaient peut-être à l'abri du travail involontaire en vertu de la loi, mais cela ne signifiait pas que les Blancs du Sud les reconnaissaient comme pleinement humains. L'identité des Blancs du Sud était fondée sur la conviction que les Blancs sont intrinsèquement supérieurs aux Afro-Américains après la guerre, les Blancs ont réagi violemment à l'idée qu'ils devraient désormais traiter leur ancienne propriété humaine sur un pied d'égalité et payer pour leur travail. Dans de nombreux incidents enregistrés, les propriétaires de plantations ont attaqué des Noirs simplement pour avoir revendiqué leur liberté. dix

À la fin de la guerre civile, l'autonomie des Noirs s'est étendue mais la suprématie blanche est restée profondément enracinée. L'échec à déterrer ces racines laisserait les Noirs américains exposés au terrorisme et à la subordination raciale pendant plus d'un siècle.

Des personnes autrefois réduites en esclavage ont été battues et assassinées pour avoir affirmé qu'elles étaient libres après la guerre civile. Sans troupes fédérales, les hommes et les femmes noirs libérés restaient soumis à la violence et à l'intimidation pour tout acte ou geste témoignant d'indépendance ou de liberté. (Bibliothèque du Congrès.)

RECONSTRUCTION PRESIDENTIELLE

L'engagement terne du gouvernement fédéral envers les droits civils et la sécurité des Noirs après la guerre civile a été un échec décevant qui a sapé la promesse de liberté. Le Congrès a créé le Freedmen’s Bureau en mars 1865 avec pour mandat de fournir aux anciens esclaves des produits de première nécessité et de superviser leur état et leur traitement dans les anciens États confédérés. Mais le Congrès n'a affecté aucun budget au bureau, le laissant être doté et financé par le département de la guerre du président Andrew Johnson. 11

Le président Johnson, un ancien esclavagiste unioniste du Tennessee, a été vice-président pendant la guerre civile et a assumé la présidence après l'assassinat de Lincoln en avril 1865. Bien qu'il ait initialement promis de punir les « traîtres » du Sud, Johnson a accordé 7 000 pardons aux sécessionnistes en 1866. Il a également annulé les ordonnances accordant aux fermiers noirs des parcelles de terres confisquées aux confédérés. 12 Cela a grandement entravé la capacité des personnes autrefois réduites en esclavage à construire leurs propres fermes parce que les Blancs refusaient systématiquement de leur fournir du crédit, empêchant ainsi les Noirs d'acheter des terres sans l'aide du gouvernement.

Au lieu de faciliter la propriété foncière des Noirs, Johnson a préconisé une nouvelle pratique qui a rapidement remplacé l'esclavage en tant que principale source de main-d'œuvre agricole du Sud : le métayage. Dans le cadre de ce système, les travailleurs noirs travaillaient sur des terres appartenant à des blancs en échange d'une part de la récolte à la récolte moins les coûts de nourriture et de logement, souvent dans les mêmes quartiers d'esclaves qu'ils avaient habités auparavant. Parce que l'administration de Johnson exigeait que les propriétaires terriens paient d'abord leurs dettes envers les banques, les métayers ne recevaient souvent aucun salaire et n'avaient aucun recours. 13

Le président Johnson s'est également opposé au droit de vote des Noirs. Pendant la reconstruction

Pendant ce temps, l'administration Johnson a permis aux Blancs du Sud de rétablir la suprématie blanche et de dominer les Noirs en toute impunité. Deux incidents en 1866 ont prédit des jours terrifiants à venir pour les Afro-Américains. Le 1er mai 1866, à Memphis, Tennessee, des policiers blancs ont commencé à tirer sur une foule d'hommes, de femmes et d'enfants afro-américains qui s'étaient rassemblés sur South Street, et par la suite des foules blanches se sont déchaînées dans les quartiers noirs avec l'intention de « tuer tous les Negro et conduisez le dernier de la ville. En trois jours de violence, quarante-six Afro-Américains ont été tués (deux blancs ont été tués par des tirs amis), quatre-vingt-onze maisons, quatre églises et douze écoles ont été incendiées, au moins cinq femmes ont été violées et de nombreux Noirs ont fui le ville en permanence. 17

Moins de trois mois plus tard, à la Nouvelle-Orléans, un groupe d'Afro-américains, dont beaucoup étaient libres avant la guerre de Sécession, a tenté de convoquer une convention constitutionnelle d'État pour étendre le droit de vote aux hommes noirs et abroger les lois discriminatoires sur le plan racial connues sous le nom de « Noirs Codes."

RECONSTRUCTION PROGRESSIVE

Les attentats de Memphis et de la Nouvelle-Orléans, qui ont eu lieu juste avant les élections de mi-mandat de 1866, ont déclenché l'indignation nationale en dehors du Sud et mobilisé les électeurs pour soutenir le Parti républicain.

Tout d'abord, le Congrès a adopté le Civil Rights Act de 1866, qui a déclaré les Noirs américains citoyens à part entière ayant droit à l'égalité des droits civils. 20 Le président Johnson a opposé son veto au projet de loi, mais le Congrès, pour la première fois dans l'histoire des États-Unis, a annulé le veto. 21 Ensuite, la supermajorité républicaine progressiste a rapidement adopté le quatorzième amendement. Visant à éliminer tout doute sur la constitutionnalité des droits civils, l'amendement proposé établissait que toutes les personnes nées dans le pays, quelle que soit leur race, étaient des citoyens à part entière des États-Unis et des États dans lesquels elles résidaient, ayant droit aux « privilèges et immunités ” de citoyenneté, d'une procédure régulière et de l'égale protection de la loi. 22 S'il est ratifié, l'amendement remplacera la décision de la Cour suprême des États-Unis de 1857 dans Dred Scott v. Sandford

Vingt-huit des trente-sept États ont dû ratifier le quatorzième amendement pour qu'il soit ajouté à la Constitution, mais lorsque les législatures du Sud ont examiné pour la première fois l'amendement, dix des onze anciens États confédérés l'ont rejeté à une écrasante majorité - la Louisiane à l'unanimité. 24 En réponse, encore une fois au veto du président Johnson, le Congrès a adopté les Reconstruction Acts de 1867, qui imposaient un régime militaire au Sud et exigeaient que tout État souhaitant être réadmis dans l'Union ratifie d'abord le quatorzième amendement. 25 En juillet 1868, le quatorzième amendement est officiellement adopté.

Les Reconstruction Acts de 1867 ont également accordé le droit de vote aux hommes afro-américains tout en privant les anciens confédérés de leurs droits, modifiant radicalement le paysage politique du Sud et inaugurant une période de progrès. Lors des élections pour les nouveaux gouvernements des États, le taux de participation des électeurs noirs a frôlé les 90 % dans de nombreuses juridictions, 26 et les électeurs noirs - qui constituaient une majorité dans de nombreux districts et une majorité à l'échelle de l'État en Louisiane - ont élu des dirigeants blancs et noirs pour les représenter. Plus de six cents Afro-Américains, la plupart d'entre eux autrefois réduits en esclavage, ont été élus législateurs d'État au cours de cette période. Dix-huit autres Afro-Américains se sont levés pour occuper des postes de direction de l'État, notamment lieutenant-gouverneur, secrétaire d'État, surintendant de l'éducation et trésorier. En Louisiane en 1872, P.B.S. Pinchback est devenu le premier gouverneur noir en Amérique (et serait le dernier jusqu'en 1990). Les États de la reconstruction ont envoyé seize représentants noirs au Congrès des États-Unis, et les électeurs du Mississippi ont élu les premiers sénateurs noirs du pays : Hiram Revels et Blanche Bruce. 27

Les gouvernements de reconstruction nouvellement élus et racialement intégrés ont pris des mesures audacieuses au niveau des États, abrogeant les lois discriminatoires, réécrivant les lois sur l'apprentissage et le vagabondage, interdisant les châtiments corporels et réduisant considérablement le nombre d'infractions passibles de la peine capitale. Les Afro-Américains ont également remporté les élections à des postes d'application de la loi comme le shérif et le chef de la police, et ont été habilités à siéger dans des jurys. 28

Malgré leurs avancées, les gouvernements de reconstruction racialement divers ont été confrontés à des défis importants. D'une part, la question de l'égalité sociale a continué de diviser le Parti républicain. Les membres noirs et les blancs progressistes prônaient l'éradication complète de la suprématie blanche, tandis que les blancs plus conservateurs soutenaient toujours certaines formes de hiérarchie raciale et de séparation. Parce que presque tous les électeurs noirs ont soutenu le ticket républicain à chaque élection, le parti a commencé à prendre les votes des affranchis pour acquis et a tourné son attention vers la courtoisie des électeurs blancs plus «modérés». 29 De plus, les gouvernements de la Reconstruction ont fait face à une « crise de légitimité » alors que leurs efforts pour attirer des capitaux vers les économies des États du Sud déchirées par la guerre ont soulevé des accusations de corruption et de corruption. 30

Au milieu de cette instabilité croissante, les responsables ont lutté pour contrôler des groupes de suprémacistes blancs de plus en plus violents et sans foi ni loi dans leurs États. Commençant comme des « clubs sociaux » disparates d'anciens soldats confédérés, ces groupes se sont transformés en de grandes organisations paramilitaires qui ont attiré des milliers de membres de tous les secteurs de la société blanche. 31 Collectivement, et avec l'approbation tacite de la communauté blanche au sens large, leurs membres ont lancé un règne de terreur sanglant qui renverserait la Reconstruction et maintiendrait des générations de domination blanche.

WHITE BACKLASH : LE KU KLUX KLAN ET LE RÈGNE DE LA TERREUR

La violence raciale visant à rétablir la suprématie blanche était répandue dans les anciens États confédérés après l'émancipation et la guerre civile. En 1866, L.E. Potts, une femme blanche vivant à Paris, au Texas, a écrit une lettre suppliant le président Andrew Johnson de faire quelque chose pour freiner la violence généralisée qui s'abat sur la population noire locale. 32 Elle a écrit que les Blancs étaient tellement en colère à l'idée de perdre leurs esclaves, qu'ils essayaient de « les persécuter à nouveau en esclavage » et que le résultat était une violence brutale : « [Les Noirs] sont souvent écrasés par des limiers et abattus parce que ils ne font pas exactement ce que dit l'homme blanc. 33

La période d'après-guerre a été une période de violence fréquente, extrême et souvent non documentée ciblant les Noirs nouvellement émancipés. Comme l'écrit l'historien Leon F. Litwack, « [combien] d'hommes et de femmes noirs ont été battus, flagellés, mutilés et assassinés au cours des premières années de l'émancipation ne sera jamais connu. » 34 De même, l'historien Eric Foner explique : « La vague de terreur contre-révolutionnaire qui a balayé une grande partie du Sud entre 1868 et 1871 n'a pas d'équivalent ni dans l'expérience américaine ni dans celle des autres sociétés de l'hémisphère occidental qui ont aboli l'esclavage au XIXe siècle. . " 35

L'occupation par les troupes fédérales a limité cette violence mais n'a pas éliminé les attaques raciales ou l'engagement envers la suprématie blanche qui les a alimentées. Le mouvement politique visant à restaurer la domination blanche dans le Sud après la guerre civile s'appelait Redemption et ses défenseurs, appelés Redeemers, étaient farouchement opposés aux républicains progressistes et aux droits de citoyenneté noirs. 36 Cela a créé un conflit tendu. Alors que les Noirs devenaient des électeurs dotés d'un pouvoir politique important, en particulier dans les États et les comtés où ils constituaient des majorités, des élections contestées se sont souvent transformées en massacres sanglants.

Face à la concurrence politique et économique des Noirs créée par l'émancipation et la reconstruction progressive, le contrecoup blanc a travaillé à réimposer la domination blanche par une répression violente. 37 En 1868, les démocrates blancs irrités par le soutien croissant des Noirs aux candidats républicains blancs dans la paroisse de St. Landry, en Louisiane, ont terrorisé la communauté noire locale au cours de deux semaines d'attaques qui ont fait plus d'une centaine de morts. 38 En 1873, après une élection très serrée au poste de gouverneur, une milice de démocrates blancs a tué des dizaines de républicains noirs dans ce qui allait être connu sous le nom de massacre de Colfax. 39 De même, en 1875, un groupe paramilitaire connu sous le nom de Chemises rouges s'est organisé au Mississippi pour saper le pouvoir politique noir en perturbant les rassemblements républicains, en intimidant les électeurs noirs par des menaces de violence et de représailles économiques, et en assassinant des dirigeants noirs. 40

COLFAX, LOUISIANE

La paroisse de Grant, dans le centre de la Louisiane, était l'une des nombreuses nouvelles paroisses (ou comtés) créées pendant la reconstruction et abritait la ville de Colfax. Plantation de sucre et de coton pendant l'esclavage, Colfax s'est rapidement transformé en un quartier contrôlé par des progressistes politiques au début de l'ère de la Reconstruction. 41

En 1872, après plusieurs années au cours desquelles d'anciens confédérés blancs du Parti démocrate ont œuvré pour saper les élus républicains progressistes noirs, plusieurs candidats démocrates ont remporté une élection largement reconnue comme frauduleuse. En réponse, les manifestants noirs ont refusé de reconnaître les résultats illégitimes des élections et ont organisé une occupation pacifique du palais de justice de la ville. 42 Plusieurs semaines plus tard, environ 140 Blancs ont encerclé le palais de justice et, au cours de la première semaine d'avril 1873, se sont livrés à des escarmouches avec les milices noires qui ont fait plusieurs morts.

Le dimanche de Pâques, 300 Blancs ont attaqué le palais de justice et trois Blancs ont été tués dans l'assaut. Les forces noires, en infériorité numérique, ont brandi des drapeaux blancs pour se rendre, mais l'assaut s'est poursuivi. De nombreux hommes noirs non armés qui se cachaient dans le palais de justice ou tentaient de s'enfuir ont été abattus. Environ cinquante Afro-Américains qui ont survécu à l'assaut de l'après-midi ont été faits prisonniers et exécutés par la milice blanche plus tard dans la soirée. Pas moins de 150 Afro-Américains ont été tués dans le massacre, décrit comme "l'acte de carnage le plus sanglant de toute la Reconstruction". 43

Les Blancs qui ont imposé cette violence n'ont subi aucune conséquence car la Cour suprême des États-Unis a rejeté toutes les accusations fédérales portées contre eux.

Le récit local à Colfax a continué de faire l'éloge de la cause de la violence raciale et d'embrasser le message de la haine raciale. En 1921, la ville a érigé un mémorial aux trois Blancs qui sont morts pendant le massacre de Colfax, les commémorant comme des « héros [qui] sont tombés. » . . se battre pour la suprématie blanche. En 1950, sur le site de l'ancien palais de justice, l'État a érigé un monument qui se lit comme suit : « Sur ce site a eu lieu l'émeute de Colfax au cours de laquelle trois hommes blancs et 150 nègres ont été tués. Cet événement du 13 avril 1873 marqua la fin du carpetbag

Les premières graines d'une violente résistance blanche à la Reconstruction ont été plantées à Pulaski, Tennessee, à la fin de 1865, lorsque six vétérans confédérés ont formé le Ku Klux Klan. 44 Composé de jeunes hommes bien éduqués et relativement riches qui poursuivraient des carrières importantes dans le droit et la politique de l'État, le groupe était initialement informel, avec un objectif déclaré de « divertissement ». 45 Le KKK se répandit rapidement et développa une hiérarchie complexe avec des règles aussi complexes qu'un manuel de l'armée. En moins d'un an, les chapitres se sont répandus dans tout le Tennessee et dans le nord de l'Alabama. Le célèbre général confédéré Nathan Bedford Forrest était le premier chef du Klan, ou grand sorcier, et aujourd'hui, il est immortalisé dans des monuments de pierre dans de nombreuses villes du Sud. 46 Loin du petit groupe d'étrangers extrémistes qu'il est aujourd'hui, le Klan a attiré des membres de tous les échelons de la société blanche au XIXe siècle, y compris des planteurs, des avocats, des marchands et des ministres. Dans le comté de York, en Caroline du Sud, presque toute la population masculine blanche s'est jointe. 47 Le Klan et des organisations similaires, y compris les Chevaliers du Camelia Blanc et les Visages Pâles, étaient des objectifs et des tactiques indépendants et décentralisés mais partageaient des objectifs et des tactiques pour former un vaste réseau de cellules terroristes. À l'élection présidentielle de 1868, ces cellules étaient prêtes à agir comme une force militaire unifiée soutenant la cause de la suprématie blanche dans tout le Sud. 48

Peu de temps avant les élections de 1868, des républicains progressistes cherchant à destituer le président Andrew Johnson ont réussi à le faire destituer par la Chambre des représentants, mais n'ont pas réussi à obtenir sa condamnation au Sénat. En conséquence, Johnson est resté au pouvoir et le parti républicain a souffert politiquement. En conséquence, l'ancien général de l'Union Ulysses S. Grant, un modéré, a remporté l'investiture républicaine à la présidence. 49 Aux élections générales, Grant a affronté l'ancien gouverneur de New York Horatio Seymour, qui a fait campagne en tant que « candidat de l'homme blanc ». Dans un discours du 11 mars 1868 à la Convention démocrate de l'État de New York, Seymour a déclaré que les Noirs "sont dans la forme, la couleur et le caractère différents des Blancs, et [] sont, dans leur état actuel, une race ignorante et dégradée". 50 Seymour a également critiqué les lois du Congrès sur les droits civils d'après-guerre qui, en interdisant la discrimination raciale et en établissant des droits de citoyenneté égaux, « ont aboli l'homme noir et en ont fait un homme blanc par la législation ». 51 Alors que les groupes terroristes blancs cherchaient à supprimer le vote des Noirs et à livrer le Sud à Seymour, des attaques violentes en Alabama, en Louisiane et en Géorgie ont fait des centaines de morts et ont réussi à empêcher les Noirs d'exprimer un seul vote dans de nombreux comtés à forte population noire. 52

Malgré la campagne de terreur, Grant emporta la plupart des États du Sud et remporta la présidence. Le Klan s'est d'abord retiré et le grand sorcier Nathan Bedford Forrest a appelé à sa dissolution, affirmant que sa mission avait été détournée par des éléments voyous – un refrain devenu courant parmi les dirigeants du Klan cherchant à se distancer de la violence extrême qu'ils avaient encouragée. 53 Alors que le Klan s'est partiellement dissous en tant qu'organisation politique unifiée, un patchwork d'entités locales a continué à chercher ses objectifs, en faisant respecter les mœurs sociales et les structures économiques de la suprématie blanche par le sang et l'intimidation.

Des groupes blancs variés ont défendu la cause du rétablissement de la discipline du travail en l'absence d'esclavage. Les vigiles fouettaient et lynchaient les affranchis noirs qui se disputaient avec les employeurs, quittaient les plantations où ils étaient engagés pour travailler ou affichaient leur propre succès économique. 54 Les groupes terroristes blancs ont également concentré une énergie intense sur l'imposition de « leur propre vision d'une société juste », 55 ce qui signifiait généralement cibler les hommes noirs pour des transgressions sexuelles perçues contre les femmes blanches. Les accusations de viol, bien que courantes, étaient « systématiquement fabriquées » et souvent extrapolées à partir de violations mineures du code social, telles que « faire un compliment » à une femme blanche, exprimer un intérêt romantique pour une femme blanche ou cohabiter de manière interraciale. 56 Des foules blanches ont régulièrement attaqué des hommes noirs accusés de crimes sexuels et les historiens estiment qu'au moins 400 Afro-Américains ont été lynchés entre 1868 et 1871. 57 Les Blancs ont également demandé des représailles pour des viols présumés en ciblant des communautés noires entières avec des attaques violentes, publiques et sexualisées, y compris forcer les victimes à se déshabiller, les attacher dans des positions compromettantes, et fouetter leurs organes génitaux viol généralisé des femmes noires, parfois devant leurs familles et mutilations génitales et castration. 58 À travers ces actes de violence, les justiciers blancs ont utilisé la terreur « pour raviver les privilèges de la masculinité blanche sur les corps de leurs anciens esclaves ». 59

(Thomas Nast/Harper's Weekly, 8 août 1868)

UN SOUTIEN FUSIONNEL : INDIFFÉRENCE FÉDÉRALE ET OPPOSITION LÉGALE

En 1870, les gouvernements de reconstruction des États étaient presque impuissants à arrêter les contre-révolutions qui déferlaient à l'intérieur de leurs frontières. Ils avaient cruellement besoin de l'aide fédérale, et au début ils l'ont obtenue. Le président Grant a soutenu la reconstruction progressive et a fourni des troupes fédérales pour la faire respecter. 60 En outre, le Congrès a adopté une série de lois d'application en 1870 et 1871, et la loi sur le Ku Klux Klan de 1871. 61 Ces lois autorisaient les individus à demander de l'aide aux tribunaux fédéraux lorsque leurs droits civils étaient violés et autorisaient le gouvernement fédéral à engager des poursuites. violations des droits civils en tant que crimes. 62

Dans les États du Sud, les responsables du gouvernement de la Reconstruction sont restés inefficaces pour arrêter la violence blanche endémique, sapant la légitimité des responsables dans leur pays et frustrant les républicains du Nord. 63 Lors des élections de 1872, le Parti républicain s'est divisé selon des lignes régionales et l'éditeur new-yorkais Horace Greeley a défié le président sortant Grant pour la nomination présidentielle. Représentant l'aile «réforme libérale» du parti, Greeley soutenait généralement les droits civils des affranchis, mais son engagement en faveur de l'égalité était tiède. Il a qualifié les Afro-Américains de « race facile et sans valeur », 64 et a soutenu l'amnistie universelle et rétabli le droit de vote pour les anciens confédérés. Grant a remporté l'investiture et un deuxième mandat par un glissement de terrain, mais la division politique est restée et la violence dans le Sud a persisté. La montée d'un nouveau groupe d'insurgés, la Ligue blanche, a apporté plus de terreur, et la communauté blanche plus large et l'establishment légal n'ont rien fait pour l'arrêter.

Alors que des foules blanches attaquaient les électeurs noirs, la Cour suprême des États-Unis a lancé un assaut contre l'architecture juridique de la Reconstruction. L'intervention de la Cour a été orchestrée par l'avocat John Archibald Campbell, un ancien confédéré farouchement opposé à la Reconstruction. 65 Lorsque la législature de la Reconstruction de la Louisiane a mis en œuvre des réglementations consolidant les abattoirs de la Nouvelle-Orléans en un seul endroit à l'extérieur de la ville, Campbell a vu une opportunité de saper les treizième et quatorzième amendements récemment ratifiés. 66 Son procès au nom d'un groupe de bouchers blancs a fait valoir que la loi de la Louisiane interdisant les abattoirs dans les limites de la ville interférait avec les moyens de subsistance des bouchers en violation de l'interdiction de l'esclavage du treizième amendement et de la clause « privilèges et immunités » du quatorzième amendement. Campbell a cherché à utiliser les amendements comme « des armes pour provoquer la disparition ultime de la Reconstruction ». 67 S'il gagnait le procès, les tribunaux étendraient la protection des amendements de reconstruction aux intérêts économiques des Blancs, compromettant leur objectif s'il perdait, le pouvoir des amendements serait presque détruit.

Le cas de Campbell et plusieurs autres ont été regroupés dans The Slaughterhouse Cases et examinés par une nouvelle Cour suprême militante. Avant 1865, la Cour n'avait annulé que deux fois les actes du Congrès comme inconstitutionnels entre 1865 et 1872, la Cour l'a fait douze fois. 68 The Slaughterhouse Cases en ferait treize.

La décision de la Cour de 1872 a statué que le quatorzième amendement protégeait uniquement les « privilèges et immunités »

Le quatorzième amendement a de nouveau été mis à l'épreuve lorsqu'un procureur des États-Unis en Louisiane a porté des accusations criminelles fédérales contre les auteurs blancs du massacre de Colfax. Des accusations ont été portées en vertu de l'Enforcement Act, qui a qualifié de crime fédéral le complot visant à priver un citoyen de ses droits constitutionnels et a permis au gouvernement fédéral de poursuivre tout crime commis dans le cadre d'un tel complot. La loi prévoyait que le crime sous-jacent pouvait être puni de la même peine que celle prévue par la loi de l'État, et les autorités fédérales ont pris la mesure sans précédent d'accuser les accusés blancs d'infractions passibles de la peine de mort pour le meurtre de Noirs. 70 Malgré des preuves accablantes, un accusé a été acquitté et les jurés ne sont parvenus à aucun verdict contre les autres.

(Charles Harvey Weigall/Harper's Weekly, 10 mai 1873)

Avant que le nouveau procès ne puisse commencer, la défense a demandé si la cour fédérale avait compétence pour entendre l'affaire, arguant pour la première fois que la loi sur l'exécution était inconstitutionnelle lorsqu'elle s'appliquait à des personnes privées qui n'étaient pas des acteurs étatiques. 71 Le tribunal a réservé sa décision sur cette question et autorisé le procès, et trois accusés ont été reconnus coupables de complot. 72 Le juge a alors décidé que l'Enforcement Act était inconstitutionnel et a rejeté les actes d'accusation, en interjetant appel devant la Cour suprême des États-Unis.

Dans United States v. Cruikshank, rendu le 27 mars 1876, la Cour a statué que le quatorzième amendement « interdit à un État de priver une personne de la vie, de la liberté ou de la propriété, sans procédure légale régulière, mais cela n'ajoute rien aux droits d'une personne. citoyen contre un autre. 73 En d'autres termes, la Cour a statué que le quatorzième amendement offrait une protection uniquement contre les actions de l'État, et non contre la violence individuelle, et le pouvoir du gouvernement fédéral était « limité à l'application de cette garantie ». 74 En conséquence, l'Enforcement Act était lettre morte : les Afro-Américains du Sud devaient être laissés à la merci des terroristes blancs, tant que les terroristes étaient des acteurs privés.

La réponse a été immédiate. Les procès en application de la loi sur l'exécution dans la plupart des États du Sud avaient été suspendus en attendant l'appel de la Cour suprême. Lorsque Cruikshank a été décidé, le ministère de la Justice a abandonné 179 poursuites en vertu de la loi sur l'application dans le seul Mississippi. 75 La violence a continué de se propager et de plus en plus, les attaques contre les Afro-Américains dans le Sud ont été menées par des hommes non déguisés en plein jour. 76

(Archives d'État de Floride, Mémoire de Floride)

RETOUR À LA BRUTALITÉ : RESTAURATION DE LA HIÉRARCHIE RACIALE PAR LA TERREUR ET LA VIOLENCE

Le terrorisme racial et l'intimidation des Afro-Américains sont devenus caractéristiques de la démocratie du Sud au cours des années 1870 et ont suscité peu d'action de la part des observateurs fédéraux. Une proposition du Congrès visant à discipliner la Géorgie pour la violence et la corruption entourant son élection de 1870 a été rejetée par une obstruction de cinq jours au Sénat, et le soutien du Nord à l'intervention fédérale en faveur des Noirs vivant dans le Sud a considérablement diminué. 77 En 1872, le Congrès rendit tous les droits civils aux dirigeants confédérés et rétablit leur éligibilité à occuper des fonctions publiques.

La loi d'amnistie a été adoptée malgré l'objection du membre du Congrès Jefferson Long. Né dans l'esclavage en 1836 et élu en 1870 en tant que premier représentant noir de la Géorgie au Congrès des États-Unis, Long est devenu le premier Noir à prendre la parole à la Chambre lorsqu'il s'est opposé à l'amnistie.

Jefferson Long (Bibliothèque du Congrès)

Long a demandé : « Est-ce que nous proposons vraiment ici aujourd'hui, alors que le pays n'est pas prêt pour cela, alors que ces gens déloyaux détestent encore ce gouvernement, quand les hommes loyaux n'osent pas porter les « stars and stripes » dans nos rues, car si Seront-ils chassés de leur emploi, pour soulager du handicap politique les hommes mêmes qui ont commis ces outrages Kuklux ? Je pense que je fais mon devoir envers mes électeurs et mon devoir envers mon pays lorsque je vote contre une telle proposition.

Monsieur l'Orateur, je propose, en tant qu'homme élevé comme esclave, ma mère comme esclave avant moi, et mes ancêtres esclaves aussi loin que je puisse les retracer. Si cette Maison supprime les incapacités des hommes déloyaux en modifiant le serment d'épreuve, j'ose prophétiser que vous aurez à nouveau des problèmes avec les mêmes hommes qui vous ont causé des problèmes auparavant. 78

L'avertissement de Long est resté lettre morte. Même avant la fin officielle de la Reconstruction, les vétérans confédérés épousant la rhétorique de la suprématie blanche ont pu recourir à une intimidation violente pour reprendre le contrôle politique de nombreux gouvernements du Sud. En Virginie, l'ancien général confédéré James L. Kemper a été nommé gouverneur en 1874 et, la même année, a prononcé un discours devant l'Assemblée générale décrivant le régime racial qu'il avait l'intention de créer :

« Désormais, qu'il soit entendu de tous, que l'égalité politique des races est établie, et l'égalité sociale des races est une impossibilité établie. Qu'il soit entendu de tous, que toute tentative organisée de la part de la race la plus faible et relativement décroissante pour dominer les gouvernements nationaux, est la chimère la plus folle de la folie politique. Que chaque race s'installe dans la résignation définitive au sort auquel la logique des événements l'a inexorablement vouée. 79

(James Albert Wales/Harper's Weekly, 31 octobre 1874)

Le colonel confédéré James Milton Smith, qui devint gouverneur de Géorgie en 1872, avait des sentiments similaires. 80 Dans une interview de 1876 publiée dans l'Atlanta Journal Constitution , Smith s'est prononcé sur le statut des Noirs, alors environ 46 % 81 de ses électeurs :

« Eh bien, la perte des esclaves a été un coup dur pour le sud. Pourtant, nous serions aussi bien sans eux si la race noire était moins indolente et moins fiable. . . Ils sont constitutionnellement une race oisive et sans économies, dépendant toujours des Blancs pour tout, et il leur faudra un siècle d'éducation avant de pouvoir être élevés au niveau qui en fera des membres utiles de la communauté. 82

Les choses n'allaient pas beaucoup mieux en dehors du Sud, alors que la Cour suprême continuait de rogner sur les lois fédérales de reconstruction. En 1875, le Congrès a adopté la loi sur les droits civils du sénateur Charles Sumner, qui rendait obligatoire la déségrégation et imposait des sanctions pénales pour discrimination raciale dans la sélection des jurés. 83 Mais la décision Cruikshank a laissé peu de base légale pour appliquer les dispositions de déségrégation, et en 1883, la Cour suprême a déclaré la loi inconstitutionnelle. 84 Au cours de la décennie suivante, dans Plessy v. Ferguson , la Cour soutiendrait la ségrégation raciale comme pleinement compatible avec le quatorzième amendement et créerait la doctrine du « séparé mais égal ». 85

L'action de l'exécutif a également diminué pendant cette période, alors que la violence raciale dans le Sud devenait un problème de plus en plus conflictuel et que le président Grant, politiquement affaibli, était devenu plus réticent à intervenir. Lorsque le gouverneur du Mississippi Adelbert Ames a demandé aux troupes fédérales de réprimer la violence intense lors des élections d'État, Grant a envoyé une lettre exaspérée encourageant Ames à négocier un « accord de paix » entre la milice de l'État et les foules blanches, écrivant que « [l]'ensemble du public est fatigué avec ces épidémies automnales annuelles dans le Sud. 86

(A.B. Frost/Harper's Weekly, 21 octobre 1876)

Sans protection fédérale, les électeurs noirs ont été la cible d'attaques brutales le jour des élections dans le Mississippi et dans tout le Sud. L'élection présidentielle de 1876 aboutit à une impasse entre le républicain Rutherford B. Hayes et le démocrate Samuel J. Tilden. Le Congrès et la Cour suprême ont négocié un « compromis » en vertu duquel Hayes deviendrait président s'il promettait de mettre fin à la Reconstruction. Moins de deux mois après son entrée en fonction, le président Hayes a pris des mesures pour mettre fin au rôle des troupes fédérales dans la politique du Sud. Selon les mots d'Henry Adams, un Noir vivant en Louisiane à l'époque, « Tout le Sud – chaque État du Sud – était tombé entre les mains de ceux-là mêmes qui nous tenaient comme esclaves. 87

Sur la défaite de la Reconstruction, The Nation a dressé un bilan solennel : « Le Noir disparaîtra du champ de la politique nationale. Désormais, la nation, en tant que nation, n'aura plus rien à faire avec lui. 88 Pour des millions d'hommes, de femmes et d'enfants noirs, cet abandon présageait un avenir sombre. "Ils doivent être renvoyés dans un état de servage", a prédit le gouverneur Ames du Mississippi. « Une ère de second esclavage. 89

APRÈS LA RECONSTRUCTION : INÉGAL, ENCORE

La présence de troupes fédérales dans le Sud pendant l'ère de la Reconstruction a agi comme un barrage pénétrable retenant une partie de la violence, de la répression politique et de la rhétorique raciste employées par ceux qui avaient l'intention de restaurer le pouvoir de la suprématie blanche. Leur retrait prématuré a déclenché une vague de violence refoulée qui a facilement dépassé les quelques structures de protection restantes et a laissé les Noirs cimentés dans une position économique, sociale et politique inférieure.

Les gouvernements des États du Sud se sont mis à travailler à modifier leurs constitutions pour priver les citoyens noirs du droit de vote et codifier la ségrégation. Lors de la Convention constitutionnelle du Mississippi de 1890, où tous les délégués sauf un étaient blancs, la purge intentionnelle des Noirs de la liste des électeurs éligibles était une priorité absolue. 90 Analysant le système électoral de l'État six ans plus tard, la Cour suprême du Mississippi a volontiers reconnu ces motivations :

(Thomas Nast/Harper's Weekly, 5 septembre 1868)

« Il est au plus haut degré improbable qu'il n'y ait pas eu d'objectif directeur cohérent et contrôlant régissant la convention par laquelle ces plans ont été élaborés et fixés dans la constitution. Dans le domaine de l'action permise sous les limitations imposées par la constitution fédérale, la convention a balayé le cercle des expédients pour entraver l'exercice du droit de vote par la race noire. En raison de son état antérieur de servitude et de dépendance, cette race avait acquis ou accentué certaines particularités d'habitude, de tempérament et de caractère, qui la distinguaient nettement comme race de celle des blancs, un peuple patient et docile, mais insouciant, sans terre et migrateur dans des limites étroites, sans prévoyance, et ses membres criminels adonnés plutôt aux délits furtifs qu'aux crimes robustes des blancs. Retenue par la constitution fédérale de discriminer la race noire, la convention discriminait ses caractéristiques et les délits auxquels ses membres les plus faibles étaient sujets. 91

L'Alabama a réécrit sa constitution en 1901. John B. Knox, avocat du comté de Calhoun et président de la convention constitutionnelle, a ouvert la procédure avec une déclaration d'intention : « Pourquoi il est dans les limites imposées par la Constitution fédérale, d'établir la suprématie blanche dans cet état. 92 Maintenant que le pouvoir politique avait été reconquis, la subordination raciale légalisée pouvait et serait rétablie. "[I] si nous aurions la suprématie blanche", a expliqué Knox, "nous devons l'établir par la loi, pas par la force ou la fraude." 93 De 1885 à 1908, les onze anciens États confédérés ont réécrit leurs constitutions pour inclure des dispositions restreignant les droits de vote avec des taxes de vote, des tests d'alphabétisation et l'exclusion des criminels. 94 Bon nombre de ces nouvelles constitutions comprenaient également des interdictions ségrégationnistes contre le mariage interracial et une éducation publique intégrée.

Au cours des décennies qui ont suivi, aidées par le bail des condamnés et les lois Jim Crow, et enhardies par le désintérêt du gouvernement fédéral à faire respecter l'égalité raciale garantie par la Constitution fédérale, les législatures du Sud ont institutionnalisé l'inégalité raciale inscrite dans les constitutions de leurs États. Le Sud a créé un système de lois et de pratiques étatiques et locales qui constituaient un système de castes raciales omniprésent et profondément enraciné. L'ère du « second esclavage » avait officiellement commencé.

CONDAMNATION LOCATION

Le leasing des condamnés, la pratique consistant à vendre le travail des prisonniers d'État et locaux à des intérêts privés au profit de l'État, a utilisé le système de justice pénale pour effectuer l'exploitation économique et l'impuissance politique des Noirs. Les législatures des États ont adopté des lois pénales discriminatoires ou « codes noirs », qui ont créé de nouvelles infractions pénales telles que le « vagabondage » et le « vagabondage ». Cela a conduit à l'arrestation massive et à l'incarcération de Noirs.S'appuyant sur le langage du treizième amendement qui interdit l'esclavage et la servitude involontaire « sauf à titre de punition pour un crime », les législateurs ont habilité les gouvernements contrôlés par les blancs à extraire la main-d'œuvre noire dans des contrats de location privés ou dans des fermes appartenant à l'État. 95 « Alors qu'un prisonnier noir était une rareté à l'époque de l'esclavage (lorsque les maîtres d'esclaves étaient individuellement habilités à administrer la « discipline » à leur propriété humaine), la solution pour la population noire libre était devenue la criminalisation. À son tour, le sort le plus courant auquel étaient confrontés les condamnés noirs était d'être vendus aux travaux forcés au profit de l'État. » 96

Commençant dès 1866 dans des États comme le Texas, le Mississippi et la Géorgie, le crédit-bail pour condamnés s'est répandu dans tous les États du Sud et s'est poursuivi jusqu'à la fin du XIXe et au début du XXe siècle. 97 Contrairement aux prisonniers blancs qui étaient systématiquement condamnés au pénitencier, les condamnés noirs loués étaient confrontés à des conditions de travail déplorables et dangereuses et à une violence brutale lorsqu'ils tentaient de résister ou d'échapper à la servitude. 98

Un rapport de 1887 du grand jury du comté de Hinds, Mississippi, a enregistré que, six mois après que 204 condamnés aient été loués à un homme du nom de McDonald, vingt étaient morts, dix-neuf s'étaient échappés et vingt-trois avaient été renvoyés au pénitencier handicapés, malades et proche de la mort. 99 L'hôpital pénitentiaire était rempli d'hommes noirs malades et mourants dont les corps portaient « les marques des traitements les plus inhumains et les plus brutaux. . . si pauvres et émaciés que leurs os traversent presque la peau. 100 Sous ce système grotesquement cruel qui a duré des décennies, d'innombrables hommes, femmes et enfants noirs ont perdu leur liberté et souvent leur vie. "Avant la fin officielle du bail des condamnés", écrit l'historien David Oshinsky, "une génération de prisonniers noirs souffrirait et mourrait dans des conditions bien pires que tout ce qu'ils avaient jamais connu en tant qu'esclaves". 101 Convict leasing a démontré la manière dont le système de justice pénale deviendrait l'institution centrale pour maintenir la domination et la hiérarchie raciales en Amérique. Il a légitimé les châtiments excessifs et les abus contre les Afro-Américains et les personnes de couleur terrorisées.

JIM CROW

Les lois Jim Crow interdisaient la vie et les possibilités des Noirs dans tout le Sud. Le terme "Jim Crow" faisait initialement référence à un style de spectacle de ménestrels dans lequel des artistes blancs caricaturaient la vie des Noirs pour le divertissement du public blanc. 102 En 1890, le terme était utilisé pour décrire « la subordination et la séparation des Noirs dans le Sud, une grande partie codifiée et une grande partie encore imposée par la coutume, l'habitude et la violence ». 103 Sous le règne de Jim Crow, tous les aspects de la vie étaient régis par une ligne de couleur stricte, du plus central et important – l'éducation publique était séparée dans tout le Sud et le mariage interracial était criminalisé – au plus banal et fastidieux.

(Elliott Erwitt/Magnum Photos)

En Caroline du Sud, une loi de 1917 exigeait que tous les cirques et autres événements sous tente maintiennent des entrées et des guichets séparés pour les participants noirs et blancs et imposait une amende maximale de 500 $ en cas de non-conformité. 104 Une loi de 1915 exigeait que les employés noirs et blancs des usines de textile de coton soient séparés à chaque étape de l'emploi et les empêchait d'utiliser la même entrée/sortie, d'occuper la même cage d'escalier ou d'utiliser les mêmes outils. 105 Une loi de 1924 a effectivement interdit les salles de billard interraciales en déclarant qu'aucune licence ne serait délivrée à un propriétaire de salle de billard qui voulait que son établissement soit fréquenté par des clients d'une autre race. 106 Et une loi de 1910 interdisait de placer un enfant blanc sous la garde permanente d'un adulte noir. 107 De même, la loi de Floride exigeait la séparation des courses dans les tramways 108 La loi du Mississippi imposait des entrées d'hôpital séparées pour les patients blancs et noirs 109 La loi de Caroline du Nord autorisait les bibliothécaires à créer des zones de lecture séparées pour les clients noirs 110 et la loi de l'Alabama interdisait aux infirmières blanches de traiter les patients noirs de sexe masculin . 111

En mars 1901, une femme blanche et un homme noir ont été arrêtés à Atlanta, en Géorgie, après que deux policiers ont affirmé les avoir vus parler et marcher ensemble dans la rue. 112 Interrogée après son arrestation, la femme blanche était indignée, non pas contre la loi, mais contre la suggestion qu'elle partagerait un jour la compagnie d'un homme noir en public. « Je me suis arrêté et [un policier] m'a demandé pourquoi j'avais parlé à un nègre », a-t-elle déclaré à la presse. «Je lui ai dit que j'étais une femme née dans le sud, et ses insinuations étaient une insulte. Il a alors dit qu'il devrait m'arrêter, et j'ai été conduit à la caserne de la police dans un wagon de patrouille. C'est la première chevauchée que j'ai jamais prise de ce genre, et j'ai été humilié et déshonoré. Mais quelqu'un en souffrira avant d'en finir. 113

La ségrégation raciale s'est souvent traduite par l'exclusion totale des Noirs des installations, institutions et opportunités publiques. Cette séparation désavantageait manifestement les Noirs et servait de symbole constant de leur position inférieure dans la société du Sud.

« Les Noirs du Sud ont dû ruminer le message transmis par les lois Jim Crow et l'esprit dans lequel elles étaient appliquées. Pour tous les Afro-Américains, Jim Crow était un affront quotidien, un rappel de la place distinctive que les « Blancs » leur avaient tracée, une confirmation de leur infériorité et de leur bassesse aux yeux de la population dominante. Les lois ne faisaient aucune exception en fonction de la classe ou de l'éducation, les lois fonctionnaient à un niveau pour rappeler aux Afro-Américains que peu importe à quel point ils pouvaient être instruits, riches ou respectables, cela ne leur donnait rien pour leur donner droit à un traitement égal avec les plus pauvres et les plus blancs dégradés. Ce sur quoi le Sud blanc insistait, ce n'était pas tant la séparation des races que la subordination, un système de contrôle dans lequel les Blancs prescrivaient les règles de conduite raciale et de contact et infligeaient les punitions. » 114

Bien que légalement émancipés de l'esclavage et dotés du droit constitutionnel de participer à la société en tant que citoyens à part entière, les Noirs ont vite appris que ces droits étaient inapplicables dans un système politique contrôlé par les Blancs hostile à leur exercice. Ce message a été communiqué à travers un système complexe et complexe de subordination raciale construit après la guerre civile pour maintenir et renforcer la suprématie blanche dans un monde sans esclavage mobilier. Construit de loi et de coutume, de force et de peur, d'exclusion, de location de forçat et de ségrégation Jim Crow, le système était fragile et farouchement gardé. Au cours du siècle où ce système de castes raciales a régné, les violations perçues de l'ordre racial se sont heurtées à une violence brutale visant les Noirs américains – et le lynchage était l'arme de choix.

LYNCHER EN AMÉRIQUE : DE LA "JUSTICE POPULAIRE" A LA TERREUR RACIALE

Le lynchage est devenu un outil vicieux de contrôle racial en Amérique à la fin du XIXe et au début du XXe siècle, mais il est d'abord apparu comme une forme de rétribution des justiciers utilisée pour faire respecter la « justice populaire » à la frontière occidentale. 115 Dans les territoires occidentaux au début du XIXe siècle, le désir individuel de vengeance était élevé, le gouvernement était absent ou sous-développé et le soutien public au lynchage était généralisé. 116 Notamment, le lynchage ne signifiait pas au départ tuer, et les « régulateurs » d'autodéfense punissaient souvent « les voleurs, les bandits de grand chemin, les escrocs et les requins-cartes 117 » avec du goudronnage et des plumes, des coups et des flagellations.

À partir des années 1830 et dans les décennies qui ont suivi la guerre de Sécession, le lynchage est devenu davantage synonyme de pendaison. Le premier incident largement médiatisé de lynchage mortel s'est produit dans le comté de Madison, dans le Mississippi, en 1835, après qu'une histoire fabriquée d'un soulèvement d'esclaves planifié ait déclenché une panique locale et entraîné la pendaison de deux hommes blancs et de plusieurs Noirs réduits en esclavage. 118 Suivis la même année par un lynchage notoire de cinq joueurs à Vicksburg, Mississippi, ces meurtres ont marqué un changement dans la violence de la foule américaine : -on vit. 119

Même si les lynchages devenaient plus fréquemment meurtriers, ils différaient grandement selon les régions. Un individu soumis à un lynchage frontalier était généralement accusé d'un crime tel qu'un meurtre ou un vol qualifié, soumis à une certaine forme de procédure et de procès, et pendu sans aucune torture supplémentaire ni acte criminel. 120 Les lynchages du Sud, d'autre part, étaient généralement extrajudiciaires et utilisés pour défendre l'esclavage. 121 Entre 1830 et 1860, les foules du Sud ont tué environ 130 individus blancs 122 et au moins 400 personnes noires réduites en esclavage. La plupart ont été lynchés parce qu'ils étaient soupçonnés d'avoir comploté pour organiser un soulèvement d'esclaves, une peur croissante mais largement infondée parmi les Blancs dans les États esclavagistes. 123 En outre, les lynchages d'Afro-Américains du Sud étaient distincts des lynchages de Blancs et comportaient souvent une brutalité extrême telle que des brûlures, des tortures, des mutilations et la décapitation de la victime. 124

Le lynchage du Sud a pris un caractère encore plus racialisé après la guerre civile. L'acte et la menace de lynchage sont devenus « principalement une technique d'application de l'exploitation raciale – économique, politique et culturelle ». 125 Caractérisée par la violence des foules du Sud visant à rétablir la suprématie blanche et à supprimer les droits civiques des Noirs par la terreur politique et sociale, 126 l'ère de la Reconstruction a été une période violente au cours de laquelle des dizaines de milliers de personnes ont été tuées dans des massacres, des meurtres, des et des lynchages. 127 Les foules blanches ciblaient régulièrement les Afro-Américains avec une violence mortelle, mais visaient rarement des attaques meurtrières contre des individus blancs accusés de violations identiques de la loi ou de la coutume.

À la fin du XIXe siècle, le lynchage du Sud était devenu un outil de contrôle racial qui terrorisait et ciblait les Afro-Américains. Le rapport des victimes de lynchage noir aux victimes de lynchage blanc était de 4 pour 1 de 1882 à 1889 est passé à plus de 6 pour 1 entre 1890 et 1900 et a grimpé à plus de 17 pour 1 après 1900. Le professeur Stewart Tolnay a conclu à partir de ces données que « le lynchage dans le Sud est devenu de plus en plus et exclusivement une affaire de foules blanches assassinant des Afro-Américains », 128 « un effort routinier et systématique pour subjuguer la minorité afro-américaine ». 129

Le caractère de la violence a également changé à mesure que les lynchages publics horribles sont devenus beaucoup plus courants. Lors de ces rassemblements communautaires souvent festifs, de grandes foules de Blancs ont regardé et participé à la torture prolongée, aux mutilations, aux démembrements et aux incendies sur le bûcher des victimes noires. 130 Des méthodes d'exécution aussi brutalement violentes n'avaient presque jamais été appliquées aux Blancs en Amérique. En effet, les lynchages publics s'inspiraient et perpétuaient la croyance que les Africains étaient des sous-humains – un mythe qui avait été utilisé pour justifier des siècles d'esclavage, et qui alimentait maintenant et prétendument justifié le terrorisme visant les communautés afro-américaines nouvellement émancipées. 131 Un rapport publié en 1905 expliquait que « le lynchage a été utilisé par les Blancs non seulement pour se venger, mais pour terroriser et restreindre cet élément sans loi dans la population noire. Parmi les gens du Sud, la conviction est générale que la terreur est la seule influence restrictive qui peut être exercée sur les Noirs vicieux. 132

Les États du Sud étaient dotés de systèmes de justice pénale facilement accessibles et pleinement opérationnels, désireux de punir les accusés afro-américains d'amendes lourdes, d'emprisonnement, de peines de travail forcé au profit de l'État et d'exécutions légales. 133 À cette époque et dans cette région, le lynchage n'était pas utilisé comme un outil de contrôle du crime, mais plutôt comme un outil de contrôle racial exercé presque exclusivement par des foules blanches contre les victimes afro-américaines. De nombreuses victimes de lynchage n'ont été accusées d'aucun acte criminel et les foules de lyncheurs ont régulièrement fait preuve d'un mépris total pour le système juridique.

En 1906, Edward Johnson, un homme noir, a été reconnu coupable d'avoir violé une femme blanche et condamné à mort par un jury entièrement blanc à Chattanooga, Tennessee. Ses avocats ont fait appel de l'affaire et ont obtenu un rare sursis à exécution de la Cour suprême des États-Unis. En réponse, une foule blanche a saisi M. Johnson de la prison, qui avait été évacuée par le shérif et son personnel, l'a traîné dans les rues, l'a pendu à la deuxième travée du pont de Walnut Street et lui a tiré dessus des centaines de fois. La foule a laissé une note épinglée sur le cadavre qui disait : « Au juge Harlan. Viens chercher ton nègre maintenant. 134 M. Johnson a utilisé ses derniers mots pour déclarer son innocence. Près d'un siècle plus tard, il a été innocenté du viol. 135

Par le lynchage, les communautés blanches du Sud ont affirmé leur domination raciale sur les ressources politiques et économiques de la région - une domination obtenue d'abord par l'esclavage serait désormais restaurée par le sang et la terreur.

CARACTÉRISTIQUES DE L'ÈRE DU LYNCHAGE

Les Afro-Américains ont été lynchés sous des prétextes variés. Aujourd'hui, le lynchage est le plus souvent considéré comme une punition infligée par des foules blanches à des hommes noirs accusés d'avoir agressé sexuellement des femmes blanches. À l'époque du lynchage, l'application hypervigilante par les Blancs de la hiérarchie raciale et de la séparation sociale, associée à des stéréotypes répandus selon lesquels les hommes noirs sont des agresseurs sexuels dangereux, violents et incontrôlables, a alimenté une peur omniprésente que les hommes noirs violent les femmes blanches. 136 Sur les 4084 victimes afro-américaines de lynchage recensées par EJI, près de 25 pour cent ont été accusées d'agression sexuelle 137 et près de 30 pour cent ont été accusées de meurtre. 138

Des centaines d'autres Noirs ont été lynchés sur la base d'accusations de crimes beaucoup moins graves comme l'incendie criminel, le vol qualifié, les agressions non sexuelles et le vagabondage, 139 dont beaucoup n'étaient pas passibles de la peine de mort s'ils étaient reconnus coupables par un tribunal. Les Afro-Américains ont souvent été lynchés pour des violations non criminelles des coutumes sociales ou des attentes raciales, comme parler aux Blancs avec moins de respect ou de formalité que les observateurs ne le pensaient. 140

Enfin, de nombreux Afro-Américains ont été lynchés non pas parce qu'ils ont commis un crime ou une infraction sociale, et même pas parce qu'ils ont été accusés de l'avoir fait, mais simplement parce qu'ils étaient noirs et présents lorsque la partie préférée n'a pas pu être localisée. En 1901, le frère de Ballie Crutchfield aurait trouvé un portefeuille perdu contenant 120 $ et aurait conservé l'argent. Il a été arrêté et sur le point d'être lynché par une foule dans le comté de Smith, Tennessee, quand au dernier moment il s'est libéré et s'est échappé. Contrecarrée dans leur tentative de tuer le suspect, la foule a tourné son attention vers sa sœur et a lynché Mme Crutchfield à la place de son frère, bien qu'elle n'ait été accusée d'aucune implication dans le vol. 141

Les milliers d'Afro-américains lynchés entre 1880 et 1950 différaient à bien des égards, mais dans la plupart des cas, les circonstances de leurs meurtres peuvent être classées dans l'une ou plusieurs des catégories suivantes : (1) lynchages résultant d'une peur sauvagement déformée du sexe interracial (2) lynchages en réponse à des transgressions sociales occasionnelles (3) lynchages basés sur des allégations de crimes violents graves (4) lynchages en spectacle public (5) lynchages qui ont dégénéré en violence à grande échelle ciblant l'ensemble de la communauté afro-américaine et (6) lynchages de métayers, ministres et dirigeants communautaires qui ont résisté aux mauvais traitements, qui étaient les plus courants entre 1915 et 1940.

LYNCHAGES BASÉS SUR LA PEUR DU SEXE INTERRACIAL

Près de 25 pour cent des lynchages d'Afro-Américains dans le Sud étaient fondés sur des accusations d'agression sexuelle. 142 La simple accusation de viol, même sans identification par la victime présumée, a souvent suscité une foule et a abouti au lynchage. En fait, la définition du «viol» noir sur blanc dans le Sud était incroyablement large et ne nécessitait aucune allégation de force, car les institutions, les lois et la plupart des Blancs rejetaient l'idée qu'une femme blanche pouvait ou consentirait volontairement à des relations sexuelles. avec un homme afro-américain. Lorsque la journaliste de Black Memphis, Ida B. Wells, a publié un éditorial remettant en cause le mythe de la violence sexuelle généralisée entre les Noirs et les Blancs et insistant sur le fait que des relations sexuelles interraciales consensuelles se produisaient, des foules blanches ont incendié les bureaux de son journal et menacé de la lyncher. 143

Les craintes des Blancs à l'égard des relations sexuelles interraciales s'étendaient à toute action d'un homme noir pouvant être interprétée comme la recherche ou le désir de contact avec une femme blanche. En 1889, à Aberdeen, Mississippi, Keith Bowen aurait tenté d'entrer dans une pièce où trois femmes blanches étaient assises, bien qu'aucune autre allégation n'ait été faite contre lui, M. Bowen a été lynché par « tout le quartier (blanc) » pour son « infraction ». " 144

William Brooks a été lynché en 1894 en Palestine, dans l'Arkansas, après avoir demandé à son employeur blanc la permission d'épouser la fille de l'homme. 145

Le général Lee, un homme noir, a été lynché par une foule blanche en 1904 pour avoir simplement frappé à la porte de la maison d'une femme blanche à Reevesville, en Caroline du Sud. 146

En 1912, Thomas Miles a été lynché pour avoir prétendument écrit des lettres à une femme blanche l'invitant à prendre une boisson fraîche avec lui. 147

En 1934, après avoir été accusé de « fréquentation d'une femme blanche » à Newton, au Texas, John Griggs a été pendu et abattu dix-sept fois et son corps a été traîné derrière une voiture à travers la ville pendant des heures. 148

La peur des Blancs des contacts sexuels entre les hommes noirs et les femmes blanches était omniprésente et a conduit à de nombreux lynchages. Les récits de ces lynchages rapportés dans la presse blanche sympathique ont justifié la violence et perpétué le stéréotype mortel des hommes afro-américains comme des menaces hypersexuelles à la féminité blanche.

LYNCHAGES BASÉS SUR DES TRANSGRESSIONS SOCIALES MINEURES

Les lynchages basés sur des transgressions sociales mineures étaient un outil de contrôle racial conçu pour faire respecter les normes sociales et la hiérarchie raciale. Des centaines d'Afro-Américains accusés d'aucun crime grave ont néanmoins été lynchés pour une myriade d'«infractions», notamment parler de manière irrespectueuse, refuser de descendre du trottoir, utiliser un langage profane, utiliser un titre inapproprié pour une personne blanche, poursuivre un homme blanc, se disputer avec un homme blanc, se heurter à une femme blanche, insulter une personne blanche et d'autres griefs sociaux. 149 Afro-Américains vivant dans le Sud à cette époque étaient terrorisés à l'idée qu'ils pourraient être lynchés s'ils violaient intentionnellement ou accidentellement tout social plus défini par toute personne blanche. Les exemples sont nombreux.

En 1940, Jesse Thornton a été lynché à Luverne, en Alabama, pour avoir fait référence à un policier blanc par son nom sans le titre de « monsieur ». 150

En 1918, le soldat Charles Lewis a été lynché à Hickman, dans le Kentucky, après avoir refusé de vider ses poches alors qu'il portait son uniforme de l'armée. 151

Richard Wilkerson a été lynché à Manchester, Tennessee, en 1934 pour avoir prétendument giflé un homme blanc qui avait agressé une femme noire lors d'un bal afro-américain. 152

Des hommes blancs ont lynché Jeff Brown en 1916 à Cedarbluff, Mississippi, pour avoir accidentellement heurté une fille blanche alors qu'il courait pour attraper un train. 153

En 1917, Sam Gates a été lynché pour le délit de « filles blanches ennuyeuses » en Angleterre, dans l'Arkansas.154

Les Afro-Américains respectueux des lois vivaient sous le risque de violences collectives arbitraires et mortelles. Ces lynchages et la menace d'être victime des foules qui les ont commis ont cherché à maintenir la communauté afro-américaine terrorisée et dans un état constant de peur.

Jesse Washington a été brûlé devant une foule de milliers de personnes à Waco, au Texas, en 1916. (Bibliothèque du Congrès/Getty Images.)

LYNCHAGES BASÉS SUR DES ALLÉGATIONS DE CRIME

Plus de la moitié des victimes de lynchage recensées par EJI ont été tuées sous l'accusation de meurtre ou de viol. La profonde hostilité raciale qui imprégnait la société du Sud au cours de cette période a souvent servi à focaliser les soupçons sur les communautés noires après la découverte d'un crime, que des preuves étayent ou non ces soupçons. Cela était particulièrement vrai dans les cas de crimes violents contre les victimes blanches.

Il est douteux d'affirmer que tous ou même la plupart des individus lynchés pour des délits violents les avaient commis, étant donné que les accusations de viol ou de meurtre des Blancs faisaient rarement l'objet d'un examen sérieux lorsqu'elles étaient portées contre des Noirs. Dans un système de castes raciales strictement maintenu, la simple suggestion de violence entre Noirs et Blancs pourrait déclencher l'indignation, la violence de la foule et le meurtre avant que le système judiciaire ne puisse agir. Dans cette société, la vie des Blancs avait une valeur élevée, tandis que la vie des Noirs en avait peu ou pas du tout.

Sur les centaines de Noirs lynchés sous l'accusation de viol et de meurtre, presque tous ont été brutalement tués sans être légalement reconnus coupables d'aucune infraction. Lorsque Berry Noyse a été accusé d'avoir tué le shérif local à Lexington, Tennessee, en 1918, une foule en colère l'a lynché sur la place du palais de justice, puis a traîné son corps dans les rues de la ville, l'a abattu des dizaines de fois et a brûlé le corps dans le au milieu de la rue, en dessous, des banderoles affichaient : « C'est ainsi que nous faisons notre part. » 155

Certaines victimes de lynchage étaient manifestement innocentes des crimes graves allégués. Après le viol d'une femme blanche à Lewiston, en Caroline du Nord, en 1918, un homme noir du nom de Peter Bazemore a été accusé du crime et lynché par une foule avant qu'une enquête ne révèle que le véritable auteur était un homme blanc maquillé en noir. 156

La race, plutôt que l'infraction présumée, a scellé le sort des victimes de lynchage. Le lynchage, une déclaration de terreur raciale et de suprématie blanche, était en grande partie réservé aux suspects noirs. Les Blancs accusés de meurtre ou de viol à cette époque étaient beaucoup plus susceptibles d'être jugés, condamnés et punis par le système judiciaire que par une foule. 157 À Thomasville, Géorgie, en 1930, un homme noir du nom de William Kirkland a été arrêté pour le viol présumé d'une fillette blanche de neuf ans, et avant qu'un procès puisse avoir lieu, une foule de cinquante à soixante-quinze hommes blancs l'a saisi de la prison, a suspendu son corps à un arbre, l'a criblé de balles, puis a traîné le cadavre à travers la ville derrière un camion avant de le déposer sur la pelouse du palais de justice. 158 Trois jours seulement après le lynchage de M. Kirkland, un homme afro-américain nommé Lacy Mitchell a été lynché à Thomasville pour avoir témoigné contre un homme blanc accusé d'avoir violé une femme afro-américaine. M. Mitchell, un témoin clé, a été abattu à son domicile par quatre hommes blancs et est décédé. L'accusé blanc a été acquitté et relâché. 159

LYNCHAGES DE SPECTACLE PUBLIC

Les lynchages publics étaient ceux au cours desquels de grandes foules de Blancs, souvent au nombre de milliers, se rassemblaient pour assister à des meurtres odieux planifiés à l'avance qui comportaient des tortures prolongées, des mutilations, des démembrements et/ou des brûlures de la victime. 160 Beaucoup étaient des événements de type carnaval, avec des vendeurs vendant de la nourriture, des imprimeurs produisant des cartes postales présentant des photographies du lynchage et du cadavre, et les parties du corps de la victime collectées comme souvenirs. 161

En 1904, après que Luther Holbert aurait tué un propriétaire terrien blanc local, lui et une femme noire qui serait sa femme ont été capturés par une foule et emmenés à Doddsville, Mississippi, pour être lynchés devant des centaines de spectateurs blancs. 162 Les deux victimes ont été attachées à un arbre et forcées de tendre la main pendant que des membres de la foule leur coupaient méthodiquement les doigts et les distribuaient comme souvenirs. Ensuite, leurs oreilles ont été coupées. M. Holbert a ensuite été battu si violemment que son crâne a été fracturé et qu'un de ses yeux est resté suspendu à son orbite. Les membres de la foule ont utilisé un gros tire-bouchon pour percer des trous dans le corps des victimes et en extraire de gros morceaux de « chair tremblante », après quoi les deux victimes ont été jetées sur un feu qui fait rage et brûlées. Les hommes blancs, les femmes et les enfants présents ont regardé les meurtres horribles tout en dégustant des œufs à la diable, de la limonade et du whisky dans une atmosphère de pique-nique. 163

Un autre lynchage public a eu lieu en 1917 à Memphis, Tennessee, lorsqu'une foule de vingt-cinq hommes a saisi Ell Persons dans un train qui le transportait pour être jugé pour viol et meurtre. La foule avait annoncé à l'avance l'heure et le lieu du lynchage, et des milliers de personnes y ont assisté, faisant reculer la circulation sur des kilomètres. Les vendeurs de nourriture et de gomme ont vendu leurs marchandises aux nombreux spectateurs alors que M. Persons était aspergé d'essence et incendié. Un enfant noir de dix ans a été forcé de s'asseoir près du feu et de le regarder mourir. Lorsque des membres de la foule se sont plaints que M. Person mourrait trop rapidement s'il était brûlé, le feu a été éteint et les participants se sont battus pour les vêtements de M. Person et les restes de la corde à garder comme souvenirs. Deux hommes lui ont coupé les oreilles pour des souvenirs, après quoi la tête du cadavre de M. Person a été retirée et jetée dans une foule dans le quartier commercial Black de Memphis. 164

Plus tard cette année-là, à quelques heures à peine de Dyersburg, Tennessee, Lation Scott a été soumis à un lynchage brutal et prolongé après avoir été accusé d'"agression criminelle". Des milliers de personnes se sont rassemblées près d'un terrain vague en face du palais de justice du centre-ville et les enfants se sont assis sur les épaules de leurs parents pour avoir une meilleure vue alors que les vêtements et la peau de M. Scott étaient arrachés à l'aide de couteaux. Une foule a torturé Lation Scott avec un fer à poker chaud, lui creusant les yeux, lui enfonçant le poker chaud dans la gorge et le pressant sur tout son corps avant de le castrer et de le brûler vif à feu doux. Le meurtre torturé de M. Scott a duré plus de trois heures. 165

Des lynchages horribles en spectacle public ont traumatisé la communauté afro-américaine. Les foules de centaines ou de milliers de Blancs présents en tant que participants ou spectateurs comprenaient des élus et des citoyens éminents. Des hommes, des femmes et des enfants blancs se sont battus pour des cordes, des vêtements et des parties du corps ensanglantés et ont fièrement affiché ces « souvenirs » sans crainte de punition. 166 À Newnan, Géorgie, en 1899, des morceaux du cœur, du foie et des os de Sam Hose ont été vendus après son lynchage la même année, les spectateurs du lynchage de Richard Coleman à Maysville, Kentucky, ont pris de la chair, des dents, des doigts et des orteils de son cadavre. 167 Les lynchages de spectacles ont été conservés dans des photographies qui ont été transformées en cartes postales et distribuées sans vergogne par la poste. 168

Ces meurtres n'étaient pas l'action de quelques justiciers ou extrémistes marginalisés, c'étaient des actes publics audacieux qui impliquaient l'ensemble de la communauté et envoyaient un message clair que les Afro-Américains étaient moins qu'humains, leur assujettissement devait être réalisé par tous les moyens nécessaires, et les Blancs qui se chargerait de procéder à des lynchages ne subirait aucune répercussion juridique.

PARIS, TEXAS

Fondée en 1844, Paris, Texas, tire son nom de la célèbre ville française et devient rapidement le siège du comté de Lamar. 169 Au début de la guerre civile, la ville de 700 habitants était un centre d'agriculture et d'élevage de bétail, 170 et 28 pour cent des habitants du comté étaient des Noirs réduits en esclavage. 171 À l'époque du lynchage qui a suivi la guerre civile et l'émancipation, Paris a été le théâtre d'une terreur raciale sanglante et répétée.

Au début de 1893, un garçon noir de dix-sept ans nommé Henry Smith a été accusé d'avoir tué une fille blanche de trois ans. Près d'une semaine après la mort de l'enfant, une bande a localisé Henry dans le comté de Hempstead, Arkansas, et l'a ramené à Paris en train. Il a été rencontré à la gare le 1er février 1893, par une foule de milliers de Blancs de tout l'État. Henry a été placé sur un char de carnaval et transporté à travers la ville jusqu'au champ de foire du comté, où il a été forcé de monter une plate-forme de dix pieds de haut. Henry a été brutalement torturé pendant près d'une heure devant 10 000 personnes puis brûlé vif. Selon une enquête menée par la militante anti-lynchage Ida B. Wells, Henry a plaidé son innocence jusqu'à la fin. 172

Lynchage d'Henry Smith à Paris, Texas, le 1er février 1893 (Bibliothèque du Congrès/Getty Images.)

Moins de trente ans plus tard, Paris a accueilli un deuxième lynchage macabre. En 1920, les frères Irving et Herman Arthur travaillaient dans une ferme appartenant à des Blancs où ils subissaient des abus continus. Lorsque les Arthur ont décidé de partir à la recherche de meilleures conditions de travail, les propriétaires de la ferme ont tenté de les arrêter par des coups de feu et ont ensuite allégué que les Arthur les avaient blessés. Peu de temps après qu'Irving et Herman aient été arrêtés et emprisonnés, les Blancs locaux ont commencé à afficher des pancartes dans toute la ville annonçant leur lynchage imminent. 173

Le 6 juillet 1920, une foule de 3000 personnes s'est rassemblée pour regarder les deux hommes attachés à un mât de drapeau au champ de foire, torturés et brûlés vifs. Pendant le lynchage, les sœurs des Arthur ont été emprisonnées sous prétexte de protection, mais ensuite battues et violées par plus de vingt hommes blancs pendant leur détention. Après le lynchage, les cadavres des frères ont été enchaînés à une voiture et conduits à travers la communauté noire de Paris pendant des heures. Un shérif local impliqué dans l'affaire a déclaré plus tard que les frères n'avaient été coupables d'aucun crime. 174

Aujourd'hui, Paris est une ville petite mais dynamique et diversifiée de 25 000 habitants, sans aucun repère historique pour documenter l'un ou l'autre lynchage. Un grand mémorial confédéré orne la pelouse du palais de justice, un site de troubles raciaux au XXIe siècle.

Jacqueline McClelland avec une photo de son fils Brandon McClelland (AP)

En 2008, un homme noir de vingt-quatre ans nommé Brandon McClelland a été retrouvé mort au bord d'une route à Paris. Une enquête a déterminé qu'il avait été traîné derrière ou sous un véhicule jusqu'à soixante-dix pieds. Deux hommes blancs qui ont passé plusieurs heures avec M. McClelland la nuit de sa mort ont été arrêtés après que du sang aurait été trouvé sur le train d'atterrissage de leur camion. Lorsque le procureur local a abandonné toutes les charges retenues contre les hommes en 2009, invoquant un manque de preuves, des tensions raciales ont éclaté. Les membres de la communauté noire locale se rassemblant au palais de justice pour protester contre l'inaction des responsables ont été accueillis par une contre-manifestation de dizaines de suprémacistes blancs tenant des drapeaux confédérés et criant "White Power!" La police d'État en tenue anti-émeute a été appelée pour apaiser le conflit. 175

L'histoire profondément enracinée de la violence raciale et de la division à Paris, incarnée par les lynchages d'Henry Smith, d'Irving et d'Herman Arthur, reste une force dans la communauté aujourd'hui malgré les efforts pour oublier et ignorer ce passé. « La vie d'un homme noir ne vaut toujours pas la vie d'un homme blanc à Paris, au Texas », a déclaré un homme noir qui manifestait devant le palais de justice en 2009. « J'ai 55 ans et je connais le racisme quand je le vois. Paris, au Texas, est rongé par le racisme. 176

Des milliers de personnes regardent les lynchers se préparer à torturer Henry Smith sur une plate-forme de trois mètres de haut au parc des expositions du comté. (Bibliothèque du Congrès/Getty Images)

LYNCHAGES CIBLANT L'ENSEMBLE DE LA COMMUNAUTÉ AFRO-AMÉRICAINE

La plupart des lynchages impliquaient le meurtre d'un ou plusieurs individus spécifiques, mais certains lyncheurs ont ciblé des communautés noires entières en forçant les Noirs à assister à des lynchages et en exigeant qu'ils quittent la région ou subissent un sort similaire. Après un lynchage dans le comté de Forsyth, en Géorgie, en 1912, des justiciers blancs ont distribué des tracts exigeant que tous les Noirs quittent le comté ou subissent des conséquences mortelles, tant de familles noires ont fui qu'en 1920, la population noire du comté est passée de 1100 à seulement trente. 177

Pour maximiser le lynchage en tant que symbole terrorisant de pouvoir et de contrôle sur la communauté noire, les foules blanches ont fréquemment choisi de lyncher les victimes dans un endroit bien en vue dans le quartier afro-américain de la ville. 178 En 1918, dans le comté rural d'Unicoi, Tennessee, un groupe d'hommes blancs recherchait un homme noir nommé Thomas Devert qui était accusé d'avoir kidnappé une fille blanche. Lorsque les hommes ont trouvé M. Devert traversant une rivière avec la fille dans ses bras, ils lui ont tiré une balle dans la tête et la fille s'est noyée. Insistant sur le fait que toute la communauté noire devait être témoin du sort de M. Devert, la foule enragée a traîné son cadavre jusqu'à la gare ferroviaire de la ville et a construit un bûcher funéraire. Les hommes blancs ont ensuite rassemblé les soixante résidents afro-américains et ont forcé les hommes, les femmes et les enfants à regarder le cadavre brûler. Ces Afro-Américains et quatre-vingts Noirs qui travaillaient dans une carrière locale ont ensuite reçu l'ordre de quitter le comté dans les vingt-quatre heures. 179

En 1927, John Carter a été accusé d'avoir frappé deux femmes blanches à Little Rock, Arkansas. Il a été saisi par une foule, forcé de sauter d'une automobile avec un nœud coulant autour du cou et a tiré 200 fois. La foule a ensuite jeté le corps mutilé de M. Carter à travers une automobile et a mené une procession de vingt-six pâtés de maisons devant l'hôtel de ville, à travers les quartiers noirs de Little Rock et en direction de Ninth Street, qui était le centre-ville de la communauté noire. A 19h00 à Broadway et à la Ninth Street, entre les deux monuments les plus importants de la communauté noire, l'église épiscopale afro-américaine de Bethel et le bâtiment Mosaic Templars, des blancs émeutiers ont utilisé des bancs saisis dans l'église pour allumer un immense feu de joie sur les voies du tramway. Ils ont jeté le corps de M. Carter dans le feu qui faisait rage, qui a brûlé pendant les trois heures suivantes. 180

La pratique consistant à terroriser toute une communauté afro-américaine après avoir lynché un prétendu « malfaiteur » démontre que le lynchage du Sud à cette époque ne visait pas à obtenir une « justice populaire » ou des représailles pour le crime. Au contraire, ces lynchages ont été conçus pour un large impact - pour envoyer un message de domination, pour instiller la peur et parfois pour chasser complètement les Afro-Américains de la communauté.

LYNCHAGES DE PERSONNES noires RÉSISTANT AUX MAUVAIS TRAITEMENTS (1915 - 1940)

De 1915 à 1940, les foules de lynchages ciblaient les Afro-Américains qui protestaient contre le fait d'être traités comme des citoyens de seconde zone. Les Afro-Américains dans tout le Sud, individuellement et en groupes organisés, réclamaient les droits économiques et civils auxquels ils avaient droit. En réponse, les Blancs se sont tournés vers le lynchage.

En 1918, lorsqu'Elton Mitchell d'Earle, Arkansas, a refusé de travailler dans une ferme appartenant à des Blancs sans salaire, des citoyens blancs « éminents » de la ville l'ont coupé en morceaux avec des couteaux de boucher et ont suspendu ses restes à un arbre. 181 En 1927, Owen Flemming refusa de suivre l'ordre d'un surveillant de récupérer des mules dans un quartier inondé de Mellwood, Arkansas. Le surveillant a sorti une arme à feu, que M. Flemming a éloignée de lui et a tiré en état de légitime défense. Une foule l'a poursuivi et l'a rapidement rattrapé. Alerté de l'offense de M. Flemming, le shérif local a dit à la foule: "Je suis occupé, allez-y et lynchez-le." 182 Ils l'ont fait.

À Hernando, Mississippi, en 1935, le révérend T. A. Allen a tenté de créer un syndicat de métayers parmi les travailleurs noirs locaux appauvris et exploités. Lorsque les propriétaires terriens blancs ont appris que le révérend Allen utilisait sa chaire pour prêcher la syndicalisation à la communauté noire, ils ont formé une foule, l'ont saisi, lui ont tiré dessus à plusieurs reprises et l'ont jeté dans la rivière Coldwater. 183 Toujours en 1935, Joe Spinner Johnson, métayer et chef de la Sharecroppers’ Union dans le comté de Perry, en Alabama, fut rappelé du travail par son propriétaire et livré aux mains d’un gang blanc. Le gang a attaché M. Johnson « à la manière de porc avec une planche derrière le cou et ses mains et pieds attachés devant lui » et l'a battu. Ils l'ont emmené à la prison de Selma, en Alabama, où d'autres détenus l'ont entendu se faire battre et crier. Le corps mutilé de M. Johnson a été retrouvé quelques jours plus tard dans un champ près de la ville de Greensboro. 184

Les efforts des Afro-Américains pour lutter pour le pouvoir économique et l'égalité des droits au début du XXe siècle - un prélude au mouvement des droits civiques - ont été violemment réprimés par les Blancs qui ont agi en toute impunité. Les Blancs ont utilisé le terrorisme pour reléguer les Afro-Américains à un état de citoyenneté de seconde classe et de désavantage économique qui durerait des générations après l'émancipation et créerait des conséquences de grande envergure.

LYNCHAGES DANS LE SUD, 1877 - 1950

Ce rapport documente 4084 lynchages de Noirs qui ont eu lieu en Alabama, Arkansas, Floride, Géorgie, Kentucky, Louisiane, Mississippi, Caroline du Nord, Caroline du Sud, Tennessee, Texas et Virginie entre 1877 et 1950. Les données révèlent des tendances révélatrices à travers le temps et région, y compris que les lynchages ont culminé entre 1880 et 1940. (Voir la figure 1.)

Le Mississippi, la Géorgie et la Louisiane ont enregistré le nombre absolu de victimes de lynchage afro-américain le plus élevé au cours de cette période. (Voir le tableau 1.) Les classements changent lorsque le nombre de lynchages est pris en compte par rapport à la population totale de chaque État et à la population afro-américaine. Le Mississippi, la Floride et l'Arkansas avaient les taux de lynchage par habitant les plus élevés par population totale, tandis que l'Arkansas, la Floride et le Mississippi avaient les taux de lynchage par habitant les plus élevés par population afro-américaine. (Voir les tableaux 2 et 3.)

Les vingt-cinq comtés avec les taux les plus élevés de lynchages d'Afro-Américains à cette époque sont situés dans huit des douze États étudiés : Arkansas, Floride, Louisiane, Tennessee, Géorgie, Kentucky, Texas et Mississippi. La terreur du lynchage ne se limitait pas à quelques États aberrants. La terreur raciale a jeté une ombre de peur dans toute la région. (Voir les tableaux 4 et 5.)

Lynchage hors du Sud, 1877-1950

Le lynchage à l'extérieur des États du Sud différait du lynchage à l'intérieur du Sud, en grande partie en raison des distinctions culturelles et historiques entre les régions. « Le Midwest et l'Occident n'étaient pas aussi directement affectés par l'héritage de l'esclavage racial d'avant-guerre », écrit Michael J. Pfeifer. « Au nord et à l'ouest de Dixie, le lynchage a également persisté jusqu'au milieu du XXe siècle, faisant surface après des allégations de crimes particulièrement odieux et sous l'influence d'événements tels que l'immigration afro-américaine et le racisme accru de l'ère Jim Crow. » 185

En plus des 4084 lynchages documentés commis dans le Sud entre 1877 et 1950, EJI a documenté plus de 300 lynchages terroristes raciaux de Noirs qui ont eu lieu dans d'autres parties des États-Unis au cours de la même période. La grande majorité de ces 341 lynchages étaient concentrés dans huit États : l'Illinois, l'Indiana, le Kansas, le Maryland, le Missouri, l'Ohio, l'Oklahoma et la Virginie-Occidentale.Bien que les chiffres soient inférieurs, reflétant la plus faible concentration de résidents noirs dans ces États, les lynchages terroristes raciaux commis en dehors du Sud présentaient bon nombre des mêmes caractéristiques.

Lorsque les Noirs se sont déplacés et ont construit des communautés en dehors du Sud en nombre croissant à l'époque du lynchage, ils ont souvent été ciblés et violemment terrorisés en réponse à la concurrence économique racialisée, aux allégations de crime non prouvées et aux violations de l'ordre racial. Dès 1900, la militante anti-lynchage Ida B. Wells-Barnett a prononcé un discours poursuivant sa dénonciation du lynchage du Sud et notant également le nombre croissant d'atrocités commises dans d'autres régions. "La force de l'exemple est si puissante", a-t-elle déclaré à un public de Chicago, "que la manie du lynchage s'est propagée dans le Nord et le Moyen-Ouest. Il n'est maintenant pas rare de lire des lynchages au nord de la ligne Mason et Dixon, et les plus responsables de cette mode soulignent joyeusement ces cas et affirment que le Nord n'est pas meilleur que le Sud. 186

EJI a trouvé le plus grand nombre de lynchages terroristes raciaux documentés en dehors du Sud pendant l'ère du lynchage dans l'Oklahoma, le Missouri et l'Illinois, et ces totaux ont été largement alimentés par des actes de violence de masse contre des communautés noires entières qui ont fait de nombreuses morts, des biens détruits et survivants traumatisés.

Début juillet 1917, après plusieurs années de migration d'après-guerre ayant augmenté la population noire d'East St. Louis, dans l'Illinois, et créé une concurrence économique pour les résidents blancs, des foules blanches de la ville ont tendu une embuscade aux travailleurs afro-américains alors qu'ils quittaient les usines lors d'un changement de quart. La violence s'est rapidement propagée, débouchant sur une attaque contre les quartiers noirs de la ville. Au cours de trois jours, la région a subi plus de 400 000 $ de dommages matériels, au moins plusieurs dizaines d'hommes, de femmes et d'enfants afro-américains ont été abattus, pendus, battus à mort ou brûlés vifs après avoir été conduits dans des bâtiments en feu et environ 6 000 Les résidents noirs – plus de la moitié de la population noire de la ville – ont fui. 187

Quelques années plus tard, en 1921, un opérateur d'ascenseur noir nommé Dick Rowland a été arrêté à Tulsa, Oklahoma, après qu'un malentendu ait conduit à des rumeurs selon lesquelles il avait attaqué une femme blanche. Bien que les charges retenues contre M. Rowland aient été rapidement abandonnées et qu'il ait été libéré, une foule blanche s'est rapidement rassemblée pour le lyncher. Lorsque la communauté noire s'est regroupée pour aider le jeune homme à quitter la ville, la foule a attaqué sans discernement le quartier résidentiel et commercial noir prospère connu sous le nom de Greenwood. Au cours des deux jours suivants, la foule a tué au moins trente-six Noirs, déplacé de nombreux autres et détruit la communauté autrefois dynamique. Aucun membre de la foule n'a jamais été condamné. 188

Les lynchages de terreur raciale en dehors du Sud étaient souvent des spectacles publics brutaux et effrontés. En avril 1906, deux hommes noirs nommés Horace Duncan et Fred Coker ont été accusés de viol à Springfield, Missouri. Bien que les deux hommes aient des alibis confirmés par leur employeur, une foule a refusé d'attendre un procès. Au lieu de cela, la foule a capturé les deux hommes en prison, les a pendus à la tour Gottfried près de la place de la ville, et a brûlé et abattu leurs cadavres sous le regard d'une foule de 5 000 hommes, femmes et enfants blancs. 189 Les journaux ont rapporté plus tard que les deux hommes étaient innocents de l'allégation de viol. 190

À Okemah, Oklahoma, une femme noire nommée Laura Nelson et son fils adolescent, LD, ont été enlevés de prison avant de pouvoir être jugés pour meurtre en mai 1911. Des membres de la foule auraient violé Mme Nelson avant de la pendre, elle et son fils, à un pont sur la rivière Canadienne. 191

Le 7 août 1930, une grande foule blanche a utilisé des gaz lacrymogènes, des barres de fer et des marteaux pour s'introduire dans la prison du comté de Grant à Marion, dans l'Indiana, pour saisir et lyncher trois jeunes hommes noirs qui avaient été accusés de meurtre et d'agression. Thomas Shipp et Abram Smith, tous deux âgés de 19 ans, ont été roués de coups et pendus, tandis que le troisième jeune homme, James Cameron, 16 ans, a été roué de coups mais n'a pas été tué. Des photographies du lynchage brutal ont été largement partagées, présentant des images claires de la foule posant sous les cadavres suspendus, mais personne n'a jamais été poursuivi ou condamné. 192 Les images obsédantes ont inspiré l'écrivain Abel Meeropol pour composer le poème qui deviendra plus tard la chanson Strange Fruit. 193

Même dans les États avec des populations noires clairsemées et très peu de lynchages terroristes raciaux documentés, des attaques violentes ont terrorisé les petites communautés noires vulnérables. Le 15 juin 1920, à Duluth, Minnesota, une foule de 5000 personnes a lynché trois hommes noirs nommés Isaac McGhee, Elmer Jackson et Nathan Green. Après avoir fait sortir les hommes de la prison, où ils étaient détenus pour agression, la foule a ignoré les appels d'un ecclésiastique blanc local pour épargner les jeunes hommes et les a pendus à un poteau d'éclairage. 194

À Omaha, Nebraska, en octobre 1891, des milliers de Blancs se sont rassemblés pour saisir George Smith, un Noir, de la prison locale après avoir été accusé d'agression. Bien qu'il ait un alibi et que la plupart des rapports sur le crime présumé soient faux, la foule a battu M. Smith, l'a traîné dans les rues avec une corde autour du cou, puis l'a pendu à des fils téléphoniques devant un opéra local. Malgré les graves blessures physiques infligées, le coroner a conclu que M. Smith était mort de « peur ». En conséquence, sept hommes blancs, dont le capitaine de la police locale, qui ont été arrêtés pour avoir coordonné le lynchage n'ont jamais été poursuivis. 195

Plus de vingt-cinq ans plus tard, un autre lynchage d'Omaha a entraîné la mort et la destruction des résidents noirs. Après qu'un homme noir nommé Will Brown a été accusé d'avoir tenté d'agresser une femme blanche, une foule a mis le feu au palais de justice local et l'a sorti de la prison. La foule a battu M. Brown, l'a pendu à un poste télégraphique, a criblé son corps de balles, puis a traîné son cadavre en feu dans les rues jusqu'à ce qu'il soit mutilé au point de devenir méconnaissable. La violence s'est rapidement propagée en une « émeute » qui a détruit des biens dans toute la communauté noire d'Omaha. Des fragments de la corde utilisée pour pendre M. Brown ont été vendus dix cents comme souvenirs aux spectateurs blancs. 196 Une photographie tristement célèbre du cadavre carbonisé de Will Brown est l'une des images les plus inhumaines de lynchage en Amérique qui survivent aujourd'hui.

Des étudiants de l'université Howard manifestent devant la National Crime Conference à Washington, DC, 1934. (© Bettmann/Getty Images.)

PERMETTRE UNE ÈRE DE LYNCHAGE : RETRAITE, RÉSISTANCE ET REFUGE

L'ère du lynchage a été alimentée par le mouvement visant à restaurer la suprématie et la domination blanches, mais les responsables du Nord et du gouvernement fédéral qui n'ont pas agi comme des Noirs ont été terrorisés et assassinés ont permis cette campagne de terrorisme racial. Pendant plus de six décennies, alors que les Blancs du Sud utilisaient le lynchage pour imposer un système post-esclavagiste de domination raciale, les responsables blancs en dehors du Sud surveillaient et faisaient peu.

FERMER LES ILS AVEUGLES SUR LE LYNCHAGE : COMPLICITÉ NORDIQUE ET FÉDÉRALE

Le Congrès s'est efforcé d'adopter des projets de loi fédéraux contre le lynchage tout au long de l'ère du lynchage, mais les représentants blancs du Sud ont protesté de manière prévisible et cohérente contre la soi-disant ingérence fédérale dans les affaires locales. 197 États du Sud ont adopté leurs propres lois anti-lynchage pour démontrer que la législation fédérale n'était pas nécessaire 198, mais ont refusé de les appliquer. Très peu de Blancs ont été reconnus coupables de meurtre pour avoir lynché une personne noire en Amérique au cours de cette période, 199 et de tous les lynchages commis après 1900, seulement 1% ont abouti à la condamnation d'un lyncher pour une infraction pénale. 200

Après la Reconstruction, de nombreux politiciens du Nord ont embrassé l'objectif de « réconciliation sectorielle » et ont désavoué l'autorité fédérale de poursuivre les lyncheurs dans le Sud. La décision de la Cour suprême des États-Unis en 1876 dans Cruikshank, qui limitait le pouvoir du Congrès d'adopter des lois censées affecter les préoccupations locales, a contribué à créer davantage d'obstacles politiques et rhétoriques pour lutter contre la crise à venir du lynchage. 201

Tout au long de l'ère du lynchage, alors que des milliers de Noirs ont été tués et d'innombrables autres terrorisés par la violence raciale, le Congrès a échoué à plusieurs reprises à rassembler suffisamment de voix pour adopter l'un des statuts anti-lynchage proposés, en grande partie à cause d'arguments selon lesquels aucune loi de ce type ne pourrait résister à un test constitutionnel en vertu du précédent de la Cour datant de l'ère de la Reconstruction. 202 De plus, l'opinion majoritaire dans Cruikshank avait déclaré - à peine une décennie après l'émancipation - que les anciens esclaves avaient atteint le « stade dans la progression de son élévation quand il prend le rang de simple citoyen, et cesse d'être le favori spécial des lois », et n'avait donc pas droit à une protection juridique spécialisée. 203 Les responsables du Sud se sont emparés de cette rhétorique et ont fait valoir que, parce que le lynchage affectait principalement les Noirs, la législation fédérale sur le lynchage constituait du « favoritisme » racial et reprenait ce que la plupart considéraient comme l'échec des politiques de l'ère de la Reconstruction. 204

L'inaction fédérale d'un gouvernement contrôlé par les républicains a affaibli la loyauté des électeurs noirs envers le « parti de Lincoln ». 205 En 1885, les démocrates ont remporté la Maison Blanche pour la première fois depuis la guerre de Sécession. 206 Plutôt que de travailler pour regagner le soutien des électeurs noirs en abordant des problèmes comme le lynchage, les républicains du Nord ont conspiré avec leurs opposants politiques pour retirer complètement les Afro-Américains de la scène politique nationale. En novembre 1885, la journaliste, militante et militante anti-lynchage Ida B. Wells a écrit un éditorial critiquant l'échec des deux partis à servir l'électorat noir :

"Je ne suis pas un démocrate [parce que] les démocrates me considéraient comme un bien et m'ont peut-être toujours considéré ainsi, parce que leur bilan depuis le début a été hostile à mes intérêts parce qu'ils étaient devenus notoires dans leur haine du Noir en tant qu'homme , lui ont refusé le bulletin de vote, l'ont assassiné, battu et outragé et lui ont refusé ses droits. Je ne suis pas républicain, parce que . . . une Cour suprême républicaine a révoqué une loi d'un Congrès républicain et a renvoyé le Noir chez lui pour que justice soit faite à ceux que le Parti républicain avait appris au Noir à craindre et à haïr. Parce qu'ils ne se soucient pas plus du Noir que les démocrates, et parce que même maintenant, et depuis leur défaite en novembre dernier, le chef républicain et la Convention républicaine de New York se livrent à des discours et adoptent des résolutions recommandant les droits de l'État, et la prise de le nègre - pour la raison que son vote n'est pas compté, mais représenté dans le collège électoral, qu'ils réclament sa gratitude pour avoir donné - le bulletin de vote. 207

En 1886, un « Nouveau Sud » contrôlé par des dirigeants suprémacistes blancs était largement établi. Le récit politique dominant a imputé le lynchage à ses victimes, insistant sur le fait que la violence brutale de la foule était la seule réponse appropriée au fléau croissant des hommes noirs violant des femmes blanches. 208 universitaires du Nord promeuvent le domaine du « racisme scientifique »

Pendant ce temps, les politiciens blancs du Sud se sont appuyés sur « le lynchage et l'autodéfense comme instruments de terrorisme politique » 213 pour recréer des gouvernements d'État basés sur la suprématie blanche et ont travaillé dur pour faire échouer les lois fédérales proposées qui auraient protégé les droits de vote des citoyens noirs. Les responsables du Sud ont qualifié le projet de loi sur la protection des électeurs de « projet de loi de force » qui bafouerait les droits des États et créerait une dangereuse « nouvelle reconstruction » dans laquelle l'augmentation du vote des Noirs susciterait la criminalité noire. 214 Son succès dans l'échec des efforts visant à protéger et à restaurer le droit de vote des Noirs américains a permis au Parti démocrate, dominé par le Sud, de remporter la Maison Blanche et la majorité au Congrès en 1892, au moment même où le taux de lynchage national montait en flèche. Le Parti républicain a répondu à sa défaite électorale en abandonnant l'égalité raciale comme plate-forme qu'il a « entièrement abandonnée à l'ordre suprémaciste blanc renaissant », et en 1896 a repris le pouvoir en se présentant « strictement comme un parti d'intérêts économiques, et non de droits civils ». 215

Au début du vingtième siècle, les dirigeants nationaux avaient appris à utiliser avec profit les opinions populaires de la suprématie blanche et la rhétorique pro-lynchage. En 1906, le président Theodore Roosevelt a déclaré que « la plus grande cause existante de lynchage est la perpétration, en particulier par des hommes noirs, du crime hideux de viol ». 216 « Laissez [l'homme noir] garder ses mains sur les femmes blanches », a écrit le Memphis Avalanche-Appeal, « et le lynchage s'éteindra bientôt. » 217 « [Si] il faut un lynchage pour protéger le bien le plus cher de la femme contre les bêtes humaines ivres et dévorantes », a écrit la militante des droits des femmes blanches Rebecca Felton dans le Atlanta Journal en 1898, « alors je dis lyncher mille par semaine si nécessaire. 218

OPPOSITION AU LYNCHAGE

Avec un pouvoir de vote en déclin et peu d'alliés dans l'un ou l'autre parti politique national, les Afro-Américains ont entrepris leurs propres efforts pour combattre la terreur du lynchage par le biais de l'activisme populaire. Les Noirs ont ciblé les membres des gangs de lynchage blancs à des fins de représailles économiques en boycottant leurs entreprises, en refusant de travailler pour eux et en mettant le feu à leur propriété. 219 Pour contrecarrer les tentatives de lynchage, les Noirs risquaient de graves préjudices pour cacher des fugitifs, organisaient des sentinelles pour protéger les prisonniers contre les foules de lyncheurs 220 et se livraient à l'autodéfense armée. 221

Des manifestants demandent au président Truman de prendre des mesures contre le lynchage, 1946. (© Bettmann/Getty Images.)

Des militants noirs anti-lynchage comme les journalistes Ida B. Wells 222 et T. Thomas Fortune et le sociologue de Tuskegee Monroe Work ont ​​exploité le pouvoir croissant de la presse noire. 223 Leurs articles exigeaient que les lyncheurs soient tenus pour responsables d'avoir commis des meurtres et ont lancé une campagne d'éducation publique pour lutter contre la propagation de la désinformation et contester le mythe du viol généralisé des Noirs sur des Blancs. 224 Les défenseurs noirs ont également formé des organisations nationales anti-lynchage et ont demandé une législation et une intervention officielle en réponse aux lynchages. 225

En février 1898, une foule blanche à Lake City, en Caroline du Sud, a mis le feu à la maison de la famille Baker et l'a criblée de coups de feu, tuant Frazier Baker et sa petite fille, Julia, et laissant sa femme et ses cinq enfants survivants blessés et traumatisés. . Baker, un homme noir, avait suscité la haine de la communauté à prédominance blanche lorsque le président William McKinley l'avait nommé au poste de maître de poste local. Après l'échec des efforts visant à faire retirer Baker de son poste, les Blancs locaux ont eu recours à la violence de la foule. 226 Le meurtre a déclenché une campagne nationale de rédaction de lettres, d'activisme et de plaidoyer menée par Wells et d'autres, qui a finalement persuadé le président McKinley d'ordonner une enquête fédérale qui a abouti à la poursuite de onze hommes blancs impliqués dans le lynchage de Baker. Malgré de nombreuses preuves, un jury entièrement blanc a refusé de condamner l'un des accusés.

Ida B. Wells

La croisade anti-lynchage Ida Bell Wells est née en esclavage à Holly Springs, Mississippi, en 1862. 227 À dix-huit ans, elle a déménagé à Memphis pour travailler comme enseignante et à vingt-deux ans, elle a poursuivi le Chesapeake & Ohio & Southeastern Railroad Company pour l'avoir retirée de force d'un train après avoir refusé d'être réinstallée dans une voiture séparée. Bien qu'elle ait finalement perdu l'affaire, l'effort préfigurait son combat de toute une vie contre l'injustice raciale. 228

Une lectrice et écrivaine avide, Mme Wells est devenue une chroniqueuse populaire dans les journaux noirs à Memphis, pour finalement devenir rédactrice et copropriétaire du Free Speech and Headlight local. 229 Elle a régulièrement utilisé la plate-forme pour critiquer les inégalités raciales. Lorsque Thomas Moss, Calvin McDowell et Henry Stewart—trois hommes noirs et amis de Mme Wells—ont été brutalement lynchés à Memphis en mars 1892 pour avoir défendu leur épicerie contre les attaquants blancs, elle a immédiatement publié un éditorial exhortant la communauté noire de Memphis à "sauver notre argent et quitter une ville qui ne protégera ni nos vies et nos biens, ni ne nous donnera un procès équitable devant les tribunaux, mais nous fait sortir et nous assassine de sang-froid lorsqu'ils sont accusés par des Blancs. 230

Plus de 6 000 Afro-Américains ont répondu à l'appel, mais Mme Wells est restée pour promouvoir le mouvement qu'elle avait lancé. En mai 1892, elle publia un autre éditorial qui contestait l'affirmation selon laquelle le lynchage était nécessaire pour protéger la féminité blanche. En réponse, les journaux blancs de Memphis ont dénoncé et ridiculisé Mme Wells comme une « scélérate noire ». Le 27 mai 1892, alors qu'elle visitait Philadelphie, une foule blanche a attaqué et détruit le bureau de la liberté d'expression et des phares et l'a menacée de blessures corporelles si elle revenait. 231

Mme Wells a déménagé à New York, où elle a poursuivi ses efforts contre le lynchage en écrivant pour New York Age, en publiant plusieurs brochures anti-lynchage et en se lançant dans une tournée de conférences à travers les États du Nord et la Grande-Bretagne, où elle a dénoncé les atrocités de lynchage et a exhorté les autorités fédérales et internationales à intervenir. 232 Finalement s'installant à Chicago, Mme Wells est devenue Mme Wells-Barnett et a élevé cinq enfants tout en collaborant avec des dirigeants comme Frederick Douglass et WEB Du Bois qui ont aidé à fonder la NAACP organisant une aide juridique pour les victimes des émeutes raciales de 1918, défiant publiquement le racisme au sein de la mouvement pour les droits des femmes et en restant le principal militant anti-lynchage du pays pendant quarante ans. 233

Dans la préface de sa brochure de 1892, Southern Horrors , Ida B. Wells-Barnett décrit le but de l'œuvre de sa vie : « L'Afro-américain n'est pas une race bestiale. Si ce travail peut contribuer de quelque manière que ce soit à le prouver, et en même temps éveiller la conscience du peuple américain à une demande de justice pour chaque citoyen, et de punition par la loi pour les sans-loi, j'aurai l'impression d'avoir fait à ma course un service. D'autres considérations sont d'importance mineure. 234 Elle est décédée de causes naturelles à Chicago en 1931, alors que la terreur de l'ère du lynchage faisait toujours rage et avant que l'héritage de son dévouement inlassable ne soit pleinement réalisé.

Les efforts des Noirs pour lutter contre la violence raciale à l'époque du lynchage ont donné naissance à de nombreuses organisations noires importantes, y compris la plus efficace et la plus ancienne du pays, la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP). La NAACP s'est formée en réponse directe aux attaques raciales à Springfield, dans l'Illinois, en 1908 - une flambée de violence qui a choqué les habitants du Nord et a démontré que le lynchage n'était pas seulement un phénomène du Sud. 235 Lors de son lancement officiel en 1910, le président, le trésorier, le président du conseil d'administration et le secrétaire de la NAACP étaient tous des hommes blancs, l'organisation était l'une des premières en Amérique où les membres blancs et noirs, hommes et femmes travaillaient côte à côte au niveau public. . 236 Lorsque la NAACP a fait du lynchage une priorité en 1912, 237 son soutien à la communauté noire a grimpé en flèche. En 1919, 310 chapitres comptaient 91 203 membres dans tout le pays. 238 L'universitaire et militant noir W. E. B. Du Bois a été rédacteur en chef du magazine d'information de la NAACP The Crisis . En 1919, le magazine avait un tirage de 100 000 exemplaires et devint rapidement la publication raciale la plus influente de l'histoire du pays. 239

Manifestation anti-lynchage du Conseil des jeunes de la NAACP à Times Square, New York, 1937 (Histoire de l'image)

En raison en grande partie de la propagande raciste diffusée pendant la Première Guerre mondiale 240 et de la flambée nationale de violence raciale qui a caractérisé « l'été rouge » de 1919, le lynchage 241 est devenu un problème national majeur dans les années 1920. La NAACP a lancé une nouvelle campagne pour une législation fédérale anti-lynchage qui a réussi à faire adopter le projet de loi anti-lynchage Dyer à la Chambre des représentants le 26 janvier 1922, par un vote de 231-119. 242 législateurs du Sud se sont mobilisés contre le projet de loi au Sénat, ressuscitant des objections familières exigeant des « droits des États »

La NAACP a continué à faire pression pour une législation fédérale anti-lynchage dans les années 1930. Bien que les démocrates suprémacistes blancs du Sud aient continué à utiliser l'obstruction systématique pour faire échouer les projets de loi 248, la campagne de la NAACP dénonçant le lynchage comme « la honte de l'Amérique » a contribué à renverser la tendance de l'opinion publique, y compris dans le Sud. En 1919, un groupe de Sudistes principalement blancs a formé le Comité anti-lynchage sur la coopération interraciale à Atlanta, et en 1930, il a lancé l'Association des femmes du Sud pour prévenir le lynchage (ASWPL). En 1940, l'ASWPL revendiquait 40 000 partisans, 249 et en 1937, les sondages Gallup montraient un soutien écrasant des Blancs à la législation anti-lynchage. 250

La campagne de la NAACP a persuadé certains journaux du Sud de s'opposer au lynchage car il nuisait à l'image et aux perspectives économiques du Sud. 251 Au milieu des années 1930, « les Sudistes blancs tournés vers l'avenir ont été contraints d'adopter la position selon laquelle le lynchage était barbare et honteux, même s'ils continuaient à défendre la suprématie blanche ou à dénoncer la criminalité noire ». 252 De plus, dans les années 1940, pour la première fois en quatre décennies, le Federal Bureau of Investigation a multiplié les enquêtes sur les lynchages, 253 et le ministère de la Justice a commencé à utiliser la théorie juridique de l'avocat de la NAACP, Charles Hamilton Houston, selon laquelle la loi sur le Ku Klux Klan de 1871 a créé une compétence fédérale. sur de tels crimes. 254

Lorsque les taux de lynchage nationaux ont considérablement diminué dans les années 1930, le secrétaire exécutif de la NAACP, Walter White, a attribué cette tendance à ces changements dans le discours public et à l'activisme anti-lynchage, ainsi qu'à la Grande Migration. 255 À partir de la Première Guerre mondiale et jusqu'à la fin des années 1940, un grand nombre d'Afro-Américains ont fui le système de castes raciales du Sud pour rechercher des opportunités et la sécurité dans le Nord-Est, l'Ouest et le Midwest. En une seule décennie, les populations noires de Géorgie et de Caroline du Sud ont diminué de 22 % et 24 %, respectivement. 256 En enquêtant sur ces tendances de délocalisation, le département du Travail des États-Unis a observé que l'une des « causes les plus efficaces de l'exode . . . est l'insécurité des nègres face à la violence de la foule et aux lynchages. 257

La fuite des Noirs face au terrorisme racial violent n'était pas un phénomène sudiste nouveau ou mystérieux. "Dites à mon peuple d'aller vers l'Ouest, il n'y a pas de justice pour eux ici" furent les derniers mots de la victime du lynchage Thomas Moss, et des milliers de résidents noirs ont quitté Memphis après que lui et deux autres y ont été lynchés en 1898. 258 Lorsque certaines parties de la Géorgie ont connu un exode de masse des Noirs après des lynchages horribles en 1915 et 1916, les planteurs locaux « ont attribué le mouvement de leurs lieux au fait que les lynchages avaient terrorisé leurs nègres ». 259

Dans un environnement brutal de subordination raciale et de terreur, confrontés à la menace constante de préjudice, près de six millions de Noirs américains ont fui le Sud entre 1910 et 1970. Beaucoup ont laissé derrière eux leur maison, leur famille et leur emploi après un lynchage ou un quasi-lynchage rendu maison trop dangereuse pour rester. Beaucoup ont partagé l'expérience de George Starling, un jeune Noir travaillant dans les orangeraies d'Eustis, en Floride, en 1944, qui a fui pour sauver sa vie après avoir appris qu'il recherchait de meilleures conditions de travail. « Les hommes avaient été pendus pour bien moins cher. . . Et il n'y aurait aucune protection s'il restait. 260

Bien que la croissance des villes du Nord et le travail industriel en temps de guerre aient augmenté le volume des mouvements noirs hors du Sud, la terreur du lynchage et d'autres violences raciales avaient longtemps fait du Sud une patrie fragile pour les Noirs américains. Dans une lettre publiée dans le Chicago Defender, un migrant noir a expliqué : « Après vingt ans à voir mon peuple lynché pour n'importe quelle infraction, du crachat sur un trottoir au vol d'un mulet, j'ai décidé que je tournerais la proue de mon navire. vers la partie du pays où le peuple au moins feignait d'être civilisé. 261

Au cours de chaque décennie successive de la Grande Migration, le nombre de lynchages dans le Sud a diminué à mesure que les départs de Noirs de la région augmentaient. 262 En 1952, pour la première fois depuis que le Tuskegee Institute a commencé à compiler des registres en 1882, une année entière s'est écoulée sans qu'aucun lynchage n'ait été enregistré aux États-Unis. 263

Lynchages de ressortissants mexicains

Le lynchage et la violence raciale dans les États frontaliers du Sud et du Sud-Ouest de 1849 à 1928 ont ciblé des ressortissants mexicains et des Mexicains américains, qui ont été abattus en masse et lynchés par des foules qui comprenaient souvent des Texas Rangers et d'autres responsables de l'application des lois.

Bien que ces lynchages aient souvent eu lieu après une allégation de crime, les Latino-Américains, comme les Afro-Américains, étaient considérés comme ne méritant pas d'être arrêtés et jugés, et certains ont été lynchés non pas pour des crimes mais pour des transgressions sociales telles que « pratiquer la sorcellerie », poursuivre une personne blanche, ou en criant « Viva Diaz ».

Les chercheurs estiment que des centaines de ressortissants mexicains et d'Américains d'origine mexicaine ont été lynchés dans le sud et le sud-ouest au cours de cette période, et ont identifié 232 lynchages rien qu'au Texas.

Les chercheurs ont fait valoir que ces lynchages dans les États frontaliers ont servi à établir une domination économique, politique et sociale blanche dans les zones frontalières acquises par les États-Unis après la guerre avec le Mexique. La violence a forcé les résidents mexicains d'un territoire nouvellement revendiqué par les États-Unis à fuir leurs foyers, permettant aux Blancs de s'emparer de leurs terres et de leurs ressources naturelles. 264

Martin Luther King Jr. étant réservé à la prison de Montgomery en 1958 pour l'activisme des droits civiques. (Charles Moore/Getty Images.

FACE AU LYNCHAGE

Lorsque l'ère de la terreur raciale et du lynchage généralisé a pris fin au milieu du XXe siècle, elle a laissé derrière elle une nation et un Sud américain fondamentalement modifiés par des décennies de violence communautaire systématique contre les Noirs américains. Les effets de l'ère du lynchage ont résonné tout au long de la seconde moitié du vingtième siècle. Les Afro-Américains ont continué à subir de violentes intimidations lorsqu'ils ont transgressé les frontières sociales ou revendiqué leurs droits civils, et le système de justice pénale a continué de cibler les personnes de couleur et de victimiser les Afro-Américains. Ces héritages n'ont pas encore été confrontés.

INTIMIDATION VIOLENTE ET OPPOSITION À L'ÉGALITÉ

Après que le taux de lynchages ait diminué, la caractéristique centrale de l'ère de la terreur raciale – la violence contre les Noirs américains – a pris de nouvelles formes. Les forces sociales et l'animosité raciale qui ont fait du lynchage un événement fréquent et une menace constante à la fin du XIXe et au début du XXe siècle sont restées profondément enracinées dans la culture américaine, et l'intimidation violente a continué d'être utilisée pour préserver le contrôle social et la suprématie blanche. Les Afro-Américains du Sud ont été confrontés à la violence, aux menaces et à l'intimidation dans une myriade de domaines de la vie quotidienne, sans aucune protection du système judiciaire.

Les Noirs du Sud qui ont survécu à l'ère du lynchage sont restés soumis au système juridique établi d'apartheid racial connu sous le nom de Jim Crow. Alors que la résistance organisée à ce système de castes raciales commençait à enfler au début des années 1950, les manifestants noirs se sont heurtés à une violente opposition de la part des policiers blancs et des membres de la communauté. Les militants noirs protestant contre la ségrégation raciale et la privation du droit de vote par le biais de boycotts, de sit-in, de campagnes d'inscription des électeurs et de marches de masse ont constamment été confrontés à des attaques physiques, des émeutes et des bombardements de Blancs.

En tant que leader du mouvement de protestation non violent, le révérend Martin Luther King Jr. a défié les forces de l'ordre blanches et les citoyens privés qui ont proféré des menaces de mort, l'ont agressé physiquement lors de conférences publiques et ont bombardé sa maison de Montgomery, en Alabama, pendant que sa femme et son bébé fille étaient à l'intérieur. La police a attaqué des manifestants lors d'événements très médiatisés comme le Bloody Sunday à Selma, en Alabama, en 1965. Même les enfants noirs participant à des manifestations pacifiques risquaient fortement d'être blessés et tués. En 1963, quatre jeunes filles ont été tuées lorsque la Sixteenth Street Baptist Church à Birmingham, Alabama, a été bombardée, et cette année-là, plus de 700 enfants noirs protestant contre la ségrégation raciale dans la ville ont été arrêtés, bombardés de lances à incendie, matraqués par la police et attaqué par des chiens policiers.

Reflétant étroitement l'ère du lynchage, la police du Mississippi a facilité les meurtres extrajudiciaires des défenseurs des droits civiques Andrew Goodman, James Chaney et Michael Schwerner en 1964 en livrant les hommes à une foule blanche après les avoir détenus pour une infraction présumée à la circulation. Une foule de membres du Ku Klux Klansmen, qui s'étaient rassemblés pendant les quelques heures où les trois jeunes hommes ont été détenus en prison, était prête et attendait de les saisir et de les assassiner à leur libération. 265 Tout comme les lynchages avaient été justifiés au cours des décennies précédentes, ces incidents violents ont été défendus comme nécessaires pour maintenir « la loi et l'ordre ».

Signe "manquant" de Goodman, Chaney et Schwerner

SHERIDAN, ARKANSAS

Le mardi 6 octobre 1903, une foule d'hommes masqués a emmené Ed McCollum, un citoyen noir du comté de Grant, Arkansas, de la prison du comté de Sheridan. Les hommes l'ont attaché à un arbre sur la pelouse du palais de justice du comté sur la place du centre-ville et l'ont abattu, laissant son corps « criblé de balles ». 266 M. McCollum était dans la prison du comté depuis le samedi précédent pour avoir blessé un agent local lors d'une arrestation. 267 La couverture médiatique du lynchage était laconique et terre-à-terre, un reflet de la fréquence à laquelle ces exécutions extrajudiciaires d'Afro-Américains étaient devenues courantes à cette époque et dans cette région.

La ville de Sheridan est restée un environnement hostile pour les Afro-Américains au cours des décennies suivantes, mais certains ont trouvé du travail dans la scierie locale et ont construit une petite communauté noire résiliente.

En mai 1954, quatre jours après la décision de la Cour suprême des États-Unis dans Brown v. Board of Education interdisant la ségrégation raciale dans les écoles publiques, le conseil scolaire de Sheridan a voté à l'unanimité l'intégration de ses collèges et lycées. 268 En vertu du vote, vingt et un étudiants noirs rejoindraient six cents étudiants blancs à l'école supérieure cet automne et se verraient garantir une expérience sans discrimination dans l'athlétisme, le service de cafétéria et les danses scolaires. 269 ​​Les jeunes élèves noirs continueraient à fréquenter l'école primaire séparée à deux salles. 270 L'évolution rapide du district vers l'intégration, qui a fait de Sheridan la première communauté du Sud à prendre une telle mesure après Brown, a probablement été influencée par le fait que la ville dépensait près de 5 000 $ par an pour maintenir la ségrégation en transportant des lycéens noirs dans un école séparée à vingt-cinq miles de là. 271

Juste un jour après le vote historique du conseil scolaire, des centaines de résidents blancs de Sheridan ont organisé une réunion de protestation dans le gymnase du lycée. En réponse, la commission scolaire a annulé à l'unanimité sa résolution d'intégration, citant un «désir sincère d'être les représentants de nos clients dans les affaires scolaires». 272 Insatisfaits, plusieurs centaines de citoyens blancs ont fait circuler une pétition appelant à la démission de l'ensemble du conseil scolaire, tous sauf un membre ont finalement démissionné.

Jack Williams, propriétaire de la scierie locale et propriétaire de la plupart de ses employés, a ensuite approché des familles noires vivant sur sa propriété et leur a demandé de le laisser déplacer leurs maisons de cabane en bois à Malvern, à vingt milles à l'ouest, ou il les expulserait et brûler leurs maisons au sol. Bien sûr, les travailleurs noirs de la scierie ont déménagé à Malvern, et une grande partie de la communauté noire de Sheridan a suivi. 273

Récemment, James Seawood, un homme noir qui a fréquenté l'école primaire séparée de Sheridan lorsqu'il était enfant, s'est souvenu s'être émerveillé devant l'immense bâtiment, la fanfare et l'équipe de football de l'école blanche du haut des piles de bois de la scierie avant de retourner dans sa propre école de deux pièces avec deux enseignants et toilettes extérieures. La mère de M. Seawood était la dernière enseignante noire à Sheridan. Juste avant de quitter la ville, ils ont vu un bulldozer creuser un grand trou et pousser toute l'école dans le sol, puis la couvrir, effaçant toute preuve de son existence. 274

Une grande partie de l'histoire raciale de Sheridan en matière de lynchage, de ségrégation et d'intimidation violente a également été enterrée. La ville est restée complètement blanche pendant des décennies, et ses écoles publiques ne se sont séparées qu'en 1992, lorsque les districts scolaires de deux petites communautés interraciales voisines se sont consolidés avec le plus grand district. Même alors, les parents et les étudiants blancs de Sheridan ont crié des épithètes raciales lors d'événements sportifs au lycée contre des équipes interraciales. En 2014, moins de 2% des habitants de la ville étaient afro-américains. 275

JUSTICE PÉNALE RACIALE ET CRIMINALISATION DE MASSE

Le lynchage et la terreur raciale ont profondément compromis le système de justice pénale. La violence extrajudiciaire de la foule a fonctionné de pair avec l'exécution légale comme moyen d'exercer un contrôle social mortel sur la population noire. Ni le lynchage ni les « exécutions légales » n'ont nécessité de conclusions fiables sur la culpabilité, et les agents des forces de l'ordre complices ont remis les prisonniers à la foule des lynchés. 276

Les tribunaux du Sud étaient profondément ancrés dans l'exploitation des travailleurs noirs dans le Sud longtemps après l'abolition officielle de l'esclavage. Les États ont exploité l'exemption du treizième amendement pour les prisonniers en adoptant des « codes noirs » et en condamnant des lois sur le crédit-bail qui qualifiaient les Noirs de criminels pour faciliter leur réesclavage au profit de l'État. 277 En outre, bien que la loi sur les droits civils de 1875 et les décisions de la Cour suprême interdisent la discrimination raciale dans la sélection des jurés, 278 les responsables locaux interdisent aux Afro-Américains de faire partie de jurys. 279 Les Afro-Américains « ont pratiquement disparu de la tribune des jurés du Sud en 1900, même dans les comtés où ils constituaient une majorité écrasante de la population locale », 280 ce qui a renforcé l'impunité dans laquelle le lynchage a prospéré. 281 L'équité du système judiciaire a été entièrement compromise pour les Afro-Américains, et les tribunaux ont fonctionné comme des outils de leur assujettissement.

Des prisonniers du Limestone Correctional Facility en Alabama travaillent sur un « gang en chaîne » en guise de punition, 1995. (© Andrew Holbrooke/Getty Images.)

Le lynchage a aussi directement favorisé la racialisation de la criminalité. Les Blancs ont défendu la violence des justiciers visant les Noirs comme une tactique nécessaire d'auto-préservation pour protéger les biens, les familles et le mode de vie du Sud contre les dangereux criminels noirs. Le lien entre le lynchage et l'image des Afro-Américains comme « criminels » et « dangereux » était parfois explicite, comme lorsque des lynchages se produisaient en réponse à des allégations de comportement criminel. Dans d'autres cas, les foules blanches ont justifié le lynchage comme une frappe préventive contre la menace de crimes violents noirs.

Des décennies de terreur raciale dans le sud des États-Unis ont reflété et renforcé l'idée que les Afro-Américains étaient de dangereux criminels qui représentaient une menace pour les citoyens blancs innocents. Bien que la présomption d'innocence de la Constitution soit un principe fondamental de la justice pénale américaine, les Afro-Américains se sont vu attribuer une présomption de culpabilité.

L'Amérique n'a jamais abordé les effets de la violence raciale, la criminalisation des Afro-Américains et le rôle critique que ces phénomènes ont joué dans la formation du système de justice pénale américain, en particulier dans le Sud. Le Civil Rights Act de 1964, une réalisation juridique emblématique du mouvement des droits civiques, contient des dispositions visant à éliminer la discrimination dans le vote, l'éducation et l'emploi, mais il ne traite pas la discrimination dans la justice pénale. Bien que l'outil le plus insidieux de subordination raciale à l'époque de la terreur raciale et de ses conséquences, le système de justice pénale reste l'institution de la vie américaine la moins touchée par le mouvement des droits civiques. De même, l'approbation par le système des mythes racistes de la criminalité noire n'a jamais été confrontée de manière significative. Le niveau sans précédent d'incarcération de masse en Amérique aujourd'hui est une manifestation contemporaine de ces distorsions et abus passés qui continuent de limiter les opportunités des plus vulnérables de notre pays.

Rassemblement de protestation pour des adolescents noirs poursuivis pénalement pour une bagarre à propos d'un "arbre de lynchage" à Iéna, Louisiane, 2007 (AP)

L'HÉRITAGE DU LYNCHING : LA PEINE CAPITALE EN AMÉRIQUE

"Peut-être que la raison la plus importante pour laquelle le lynchage a diminué est qu'il a été remplacé par une forme de violence plus acceptable." 282

Dès les années 1920, les lynchages étaient défavorisés en raison de la « mauvaise presse » qu'ils avaient. Les législatures du Sud sont passées à la peine capitale afin que les procédures judiciaires légales et apparemment impartiales puissent servir le même objectif que la violence d'autodéfense : satisfaire le désir de vengeance. 283

La tentative de « lynchage légal » la plus célèbre est probablement celle des Scottsboro Boys, neuf jeunes Afro-Américains accusés d'avoir violé deux femmes blanches à Scottsboro, en Alabama, en 1931. Des foules blanches ont convergé devant la salle d'audience pendant le procès pour exiger que le accusé soit exécuté. Représentés par des avocats incompétents, les neuf ont été condamnés par des jurys entièrement blancs, tous masculins, dans les deux jours, et tous sauf le plus jeune ont été condamnés à mort. Lorsque la NAACP et d'autres ont lancé un mouvement national pour contester les procédures sommaires, « les Blancs de Scottsboro n'ont pas compris la réaction. Après tout, ils n'ont pas lynché les accusés, ils leur ont donné un procès. 284 De nombreux accusés de l'époque ont appris que le fait d'être condamné à mort plutôt que lynché n'a guère contribué à accroître l'équité du procès, la fiabilité de la condamnation ou la justesse de la peine.

Les « Scottsboro Boys », 1931 (Bettmann/Getty Images.)

Les États du Nord avaient aboli les exécutions publiques en 1850, mais certains États du Sud autorisèrent cette pratique jusqu'en 1938. 285 Les pendaisons publiques étaient souvent des manifestations racialisées destinées à dissuader les lynchages collectifs plus que les crimes individuels. 286 À la suite de l'exécution de Will Mack par pendaison publique à Brandon, Mississippi, en 1909, le Brandon News a estimé que « les pendaisons publiques sont mauvaises, mais dans les circonstances, l'acquiescement discret des gens à se soumettre à un procès légal, et leur bon comportement tout au long de , n'a laissé d'autre alternative au conseil de surveillance que d'accorder la demande presque universelle d'une exécution publique. 287 Les foules ont souvent réussi à forcer une pendaison publique dans les États du Sud où la pratique était illégale.

À Sumterville, en Floride, en 1902, un Noir nommé Henry Wilson a été reconnu coupable de meurtre lors d'un procès qui n'a duré que deux heures et quarante minutes. Pour apaiser la foule de blancs armés qui remplissait la salle d'audience, le juge a promis que la peine de mort serait exécutée par pendaison publique, malgré la loi de l'État interdisant les exécutions publiques. Même ainsi, lorsque l'exécution a été fixée à une date ultérieure, la foule enragée a menacé: "Nous le pendrons avant le coucher du soleil, gouverneur ou pas de gouverneur." 288 Les responsables de Floride ont rapidement avancé la date, autorisé M. Wilson à être pendu devant une foule moqueuse et se sont félicités du lynchage « évité ».

En 1915, les exécutions ordonnées par le tribunal ont dépassé pour la première fois les lynchages dans les anciens États esclavagistes. 289 Les deux tiers des personnes exécutées dans les années 1930 étaient des Noirs 290 et la tendance s'est poursuivie. Comme les Afro-Américains sont tombés à seulement 22% de la population du Sud entre 1910 et 1950, ils constituaient 75% des personnes exécutées dans le Sud au cours de cette période. 291

Dans les années 1940 et 1950, le Legal Defence Fund (LDF) de la NAACP a lancé une stratégie de litige sur plusieurs décennies pour contester la peine de mort américaine – qui était la plus active dans le Sud – comme étant raciste et inconstitutionnelle. 292 Ils ont gagné dans Furman c. Géorgie en 1972, lorsque la Cour suprême des États-Unis a invalidé la loi géorgienne sur la peine de mort, estimant que la peine capitale ressemblait trop à « l'auto-assistance, la justice d'autodéfense et la loi sur le lynchage » et que « si une base peut être discerné pour la sélection de ces quelques-uns à condamner à mort, c'est la base constitutionnellement inadmissible de la race. 293

Les opposants du Sud ont dénoncé la décision et ont immédiatement proposé de nouvelles lois sur la peine de mort. 294 En 1976, dans Gregg c. Géorgie, la Cour suprême a confirmé la nouvelle loi géorgienne sur la peine de mort et rétabli la peine de mort américaine, capitulant devant l'affirmation selon laquelle des exécutions légales étaient nécessaires pour empêcher la violence des justiciers. 295

(Doug Marlette, Constitution d'Atlanta, 1987)

Les nouvelles lois sur la peine de mort ont continué d'entraîner un déséquilibre racial et des contestations constitutionnelles ont persisté. Dans l'affaire McCleskey v. Kemp de 1987, la Cour suprême a examiné des preuves statistiques démontrant que les décideurs géorgiens étaient plus de quatre fois plus susceptibles d'imposer la mort pour le meurtre d'un Blanc que d'un Noir. Acceptant les données comme exactes, la Cour a décrit les préjugés raciaux dans la détermination de la peine comme « une partie inévitable de notre système de justice pénale » 296 et a confirmé la condamnation à mort de Warren McCleskey parce qu'il n'avait pas identifié un « risque constitutionnellement important de préjugés raciaux » dans son cas. 297

La race demeure un facteur important dans la condamnation à mort. Les Afro-Américains représentent moins de 13% de la population du pays, mais près de 42% des personnes actuellement condamnées à mort en Amérique sont noires, 298 et 34% des personnes exécutées depuis 1976 sont noires. 299 Dans 96 pour cent des États où les chercheurs ont réalisé des études examinant la relation entre la race et la peine de mort, les résultats révèlent un schéma de discrimination basé sur la race de la victime, la race de l'accusé, ou les deux. 300 Les procès passibles de la peine capitale restent aujourd'hui des procédures avec peu de diversité raciale, l'accusé est souvent la seule personne de couleur dans la salle d'audience et la discrimination raciale illégale dans la sélection des jurés est répandue, en particulier dans le Sud et dans les affaires capitales. Dans le comté de Houston, en Alabama, les procureurs ont exclu 80% des Afro-Américains qualifiés des jurys dans les affaires de peine de mort. 301

Plus de huit lynchages américains sur dix entre 1889 et 1918 ont eu lieu dans le Sud, et plus de huit sur dix des près de 1400 exécutions légales effectuées dans ce pays depuis 1976 ont eu lieu dans le Sud. 302 Les condamnations à mort modernes sont infligées de manière disproportionnée aux Afro-Américains accusés de crimes contre les victimes blanches. les données démontrent que la peine de mort moderne en Amérique reflète la violence raciale du passé. 303 Alors que les partisans contemporains de la peine de mort américaine se concentrent sur la forme plutôt que sur le fond en bricolant l'esthétique de la peine mortelle pour améliorer les procédures et les méthodes, la peine capitale reste ancrée dans la terreur raciale – « un descendant direct du lynchage ». 304

Fouet public à Wilmington, Delaware, 1920 (Bibliothèque du Congrès)

TRAUMA ET HÉRITAGE DU LYNCHAGE

L'ère du lynchage a fait des milliers de morts, a considérablement marginalisé les Noirs dans les systèmes politique, économique et social du pays et a alimenté une migration massive de réfugiés noirs hors du Sud. En outre, le lynchage et d'autres formes de terrorisme racial ont infligé de profondes blessures traumatiques et psychologiques aux survivants, aux témoins, aux membres de la famille et à l'ensemble de la communauté afro-américaine. Les Blancs qui ont participé ou assisté à des lynchages horribles et socialisé leurs enfants dans cette culture de violence ont également subi des dommages psychologiques. Et l'indifférence et la complicité des représentants de l'État dans les lynchages ont créé des blessures nationales et institutionnelles durables que nous n'avons pas encore affrontées ou commencé à guérir. Établir des monuments et des mémoriaux pour commémorer le lynchage a le pouvoir de mettre fin au silence et à l'inaction qui ont aggravé ce traumatisme psychosocial et de commencer le processus de rétablissement.

LE BESOIN DE MONUMENTS ET DE MÉMOIRES

En 2007, Sherrilyn A. Ifill a souligné le besoin critique de commémorer l'histoire du lynchage dans ce pays. Son livre puissant a expliqué de manière convaincante pourquoi les monuments commémoratifs publics sur le lynchage devraient être une priorité américaine. 305 Très peu de commémorations publiques des souffrances des Afro-Américains pendant l'ère post-esclavagiste existent aujourd'hui. Les souvenirs officiels de l'histoire raciale nationale ont tendance à célébrer les victoires du mouvement des droits civiques, en se concentrant sur les réalisations individuelles et les réussites plutôt que sur la résistance violente et profondément enracinée qui a soutenu le système des castes raciales pendant si longtemps. Honorer les militants des droits civiques et embrasser leurs succès est approprié et dû, mais lorsqu'elles ne s'accompagnent pas d'un engagement significatif avec l'histoire difficile de la violence systématique perpétrée contre les Noirs américains pendant des décennies après l'esclavage, de telles célébrations risquent de brosser un tableau incomplet et déformé.

Jusqu'à l'ouverture du Mémorial national pour la paix et la justice de l'EJI en 2018, aucun monument ou mémorial important n'a commémoré les milliers d'Afro-Américains qui ont été lynchés pendant l'ère américaine du terrorisme racial. Sur les 4084 lynchages du Sud documentés dans ce rapport, l'écrasante majorité a eu lieu sur des sites qui restent non marqués et non reconnus. En revanche, le paysage du Sud est encombré de plaques, de statues et de monuments qui enregistrent, célèbrent et honorent des générations de défenseurs américains de la suprématie blanche, y compris d'innombrables dirigeants de l'effort de guerre confédéré et des fonctionnaires et citoyens blancs qui ont perpétré des actes de violence crimes contre les citoyens noirs à l'époque de la terreur raciale. 306 Beaucoup de ces monuments, bornes et mémoriaux ont été érigés au cours des soixante dernières années. 307 Dans ce contexte, le manque de monuments commémoratifs publics reconnaissant le terrorisme racial est une déclaration puissante sur notre incapacité à valoriser les Afro-Américains qui ont été tués ou gravement blessés dans cette campagne brutale de violence raciale.

L'ère de la terreur raciale appelle une réflexion sérieuse et éclairée ainsi qu'une reconnaissance publique des vies perdues. Le président Jimmy Carter, commentant le Mémorial de l'Holocauste des États-Unis, a observé que « parce que nous sommes un peuple humain, soucieux des droits humains de tous les peuples, nous nous sentons obligés d'étudier la destruction systématique des Juifs afin que nous puissions chercher à apprendre comment empêcher que de telles énormités ne se reproduisent à l'avenir. 308 L'effort pour créer un mémorial de l'Holocauste à Berlin reflétait le sentiment que, face à l'histoire dévastatrice de l'Allemagne, « un acte délibéré de commémoration » était nécessaire – « une déclaration forte selon laquelle la mémoire doit être créée pour la prochaine génération, non seulement préservée . " 309 La commémoration nationale des atrocités infligées aux Afro-Américains pendant des décennies de terrorisme racial est une étape importante vers l'établissement de la confiance entre les survivants du terrorisme racial et les gouvernements et les systèmes juridiques qui n'ont pas réussi à les protéger. Une responsabilité publique significative est essentielle pour mettre un terme au cycle de la violence raciale.

Les espaces formels qui commémorent la violence de masse aident à établir la confiance entre les communautés et à renforcer la confiance dans les institutions gouvernementales. 310 Les lynchages ont eu lieu dans des communautés où les Afro-Américains restent aujourd'hui marginalisés, disproportionnellement pauvres, surreprésentés dans les prisons et les prisons et sous-représentés dans les rôles décisionnels du système de justice pénale - l'institution la plus directement impliquée dans la facilitation du lynchage et l'échec à protéger les Noirs américains de la violence raciale. Ce n'est qu'en disant la vérité sur l'ère de la terreur raciale et en réfléchissant collectivement à cette période et à son héritage que nous pouvons espérer que nos conversations actuelles sur l'exclusion raciale et les inégalités - et toutes les politiques conçues pour résoudre ces problèmes - seront exactes, réfléchies, et informé.

L'EJI et les dirigeants communautaires ont consacré ce marqueur public au lynchage à Letohatchee, en Alabama.

IMPORTANCE POUR LA COMMUNAUTÉ AFRICAINE AMÉRICAINE

Le niveau et le type de violence qui caractérisaient le lynchage allaient au-delà des « modes d'exécution et de punition ordinaires », comme l'explique l'historien Leon F. Litwack. « L'histoire d'un lynchage [] est plus que le simple fait d'un homme ou d'une femme noir pendu par le cou. C'est l'histoire de formes lentes, méthodiques, sadiques, souvent très inventives de torture et de mutilation. 311 Que les victimes soient des membres de la famille, des amis, des camarades de classe, des connaissances ou des étrangers, les Afro-Américains qui ont été témoins ou entendu parler d'un lynchage ont survécu à un événement profondément traumatisant et ont subi un préjudice psychologique complexe. 312

Chaque lynchage ou quasi-lynchage a insufflé un sentiment accablant de peur et de terreur chez les Afro-Américains. Le lynchage a souligné le «bon marché de la vie des Noirs [et] a reflété à son tour à quel point tant de Blancs au début du XXe siècle en étaient venus à penser que les hommes et les femmes noirs étaient intrinsèquement et définitivement inférieurs, comme moins qu'humains, comme un peu plus que animaux." 313 L'expérience traumatisante de survivre à la violence de masse crée « l'insécurité, la méfiance et la déconnexion des gens » 314 – une série de dommages psychologiques qui ont été amplifiés par les dangers inhérents à la navigation dans les frontières raciales du Sud. À la suite d'un lynchage, les Afro-Américains sont devenus « excessivement circonspects dans leurs relations avec les Blancs », les survivants portaient le fardeau d'être redevables à « leurs « amis blancs » pour leur avoir sauvé la vie ». 315

Anticiper les préférences et les caprices des Blancs est devenu une question de sécurité et de survie pour les Noirs du Sud, amenant un Afro-Américain vivant à Atlanta en 1906 à commenter le rôle prépondérant que les attentes des Blancs jouaient dans la vie des Noirs : « Nous ne parlons pas de grand-chose d'autre. . . C'est une sorte de vie ou de mort avec nous. 316 Dans son étude sur le lynchage, l'avocate et universitaire Sherrilyn Ifill explique que les meurtres ont créé un « puits profond de suspicion » parmi les Afro-Américains, qui sont devenus hypervigilants envers les Blancs et ont appris à leurs jeunes enfants à faire de même. 317 Elle décrit le souvenir d'un juge blanc du comportement déférent de son camarade de jeu noir quelques jours après un lynchage dans leur communauté lorsque le jeune enfant noir a rencontré son camarade de jeu blanc de cinq ou six ans, il est rapidement descendu du trottoir comme sa mère craintive l'avait demandé lui à faire. Les survivants noirs ont observé le plus strictement les frontières raciales à la suite d'un lynchage. 318

En même temps que le lynchage donnait aux Blancs un sens de la communauté et permettait aux hommes blancs d'affirmer et d'accomplir leur virilité en « protégeant » les femmes du Sud, il sapait le sens de la communauté des Afro-Américains en forçant les hommes, les femmes et les enfants noirs à assister à des actes horribles. perpétrés contre leur famille, leurs amis et leurs voisins. Soulignant le pouvoir des hommes blancs à travers la torture et la mort ciblées d'hommes noirs - dont beaucoup sont sortis de leurs rôles sociaux relégués en réussissant économiquement ou en exigeant un meilleur traitement - le lynchage a miné la virilité noire et a garanti que « les hommes noirs qui défendaient la féminité noire étaient susceptibles de perdent la vie dans l'effort. 319

Les victimes du lynchage George Dorsey et Dorothy Dorsey Malcolm sont enterrées par la communauté noire, Monroe, Géorgie, 1946. (© Bettmann/Getty Images.)

Cette culture de la peur a créé un environnement dans lequel les Afro-Américains qui ont été témoins de lynchages ou ont perdu leur famille ou leurs amis à cause de la violence raciale avaient peur de discuter de leurs expériences et risquaient des représailles violentes s'ils osaient partager ouvertement ce qu'ils avaient vu. Leur traumatisme a été intensifié par une culture du silence sur la violence raciale qui est née de la même terreur systémique qui a produit la violence raciale. 320 À bien des égards, cette peur survit et la culture du silence perdure. Soixante-quinze ans après avoir été témoin du lynchage d'un camarade de classe en 1931, un homme afro-américain est resté incapable de parler de l'expérience, sauf pour dire que "c'était la pire chose qu'il ait jamais vue". 321

Des millions de Noirs américains ont quitté le Sud entre 1910 et 1970 en réponse à l'instabilité et à la menace de violence créées par la terreur raciale dans la région. Ces réinstallations en grande partie involontaires ont aggravé le traumatisme subi par les survivants du terrorisme, alors même que quitter le Sud a amélioré leur sécurité physique. Après des générations dans ce pays, les Noirs américains qui se sont déplacés vers le Nord et l'Ouest étaient des exilés - des personnes déplacées à l'intérieur du pays qui « avaient plus en commun avec les vastes mouvements de réfugiés de la famine, de la guerre et du génocide dans d'autres parties du monde » 322 qu'avec les leurs nouveaux voisins. Les migrants afro-américains étaient moins terrorisés dans leurs nouvelles villes et villages, mais ils n'étaient pas entièrement les bienvenus. L'inégalité institutionnelle, la marginalisation continue et les antécédents de traumatisme non résolus ont créé un héritage unique de pauvreté générationnelle chronique, de détresse urbaine persistante, de violence débilitante et d'opportunités éducatives limitées.

HÉRITAGE TRAUMATIQUE POUR LA COMMUNAUTÉ BLANCHE

Les dommages psychologiques infligés par l'ère du lynchage terroriste s'étendent aux millions d'hommes, de femmes et d'enfants blancs qui ont incité, assisté, célébré et intériorisé ces horribles spectacles de violence collective. Comme l'ont documenté une myriade d'études en sciences sociales, la participation à la violence collective laisse aux auteurs des dommages dangereux et persistants, y compris des mécanismes de défense néfastes tels que « diminuer l'empathie pour les victimes » qui peut conduire à des comportements violents intensifiés qui ciblent les victimes en dehors de l'original. grouper. 323 En outre, les auteurs et les spectateurs peuvent continuer à dévaloriser le groupe dont ils ont été victimes pendant des années et rester incapables de reconnaître leurs actions, même si leur réhabilitation personnelle et collective dépend de cette reconnaissance. 324 Le rôle fondamental que le lynchage a joué dans la socialisation des enfants blancs à cette époque illustre le profond impact culturel de la violence raciale.

En tant que participants et participants à des lynchages, les enfants blancs du Sud ont appris à accepter et à embrasser la violence traumatique et les récits racistes qui la sous-tendent. Lors d'un lynchage du Kentucky, de jeunes enfants blancs entre six et dix ans ont apporté du bois et ont soigné le feu dans lequel la victime a été brûlée. 325 Les garçons en particulier étaient censés s'engager activement dans le lynchage. 326 Le lynchage a été caractérisé comme un devoir civique des hommes blancs du Sud qui a suscité des éloges plutôt que des sanctions de la part des anciens et des institutions de la communauté. 327

Une femme afro-américaine qui travaillait pour une famille blanche en Alabama à l'époque du lynchage a observé que les messages de lynchage étaient reçus tôt et profondément enfouis. "J'ai vu de très petits enfants blancs accrocher leurs poupées noires", a-t-elle expliqué. "Ce n'est pas la faute de l'enfant, c'est simplement un bon élève." 328

En 1906, après qu'un jeune garçon blanc en Caroline du Nord a été blessé par son camarade de jeu blanc de onze ans qui l'a pendu à un nœud coulant attaché à un clou lors d'un jeu de lynchage, la mère de l'enfant de onze ans a refusé de la réprimander fils pour son rôle dans le simulacre de lynchage. 329 Jouer au « lynchage » était un passe-temps si populaire pour les enfants blancs du Sud que le jeu a été nommé « Salisbury », vraisemblablement d'après une série de lynchages à Salisbury, en Caroline du Nord, en 1902 et 1906 qui incluaient un enfant noir de quinze ans parmi les les victimes. 330

Les femmes et les filles blanches ont joué un rôle central en tant qu'accusatrices et donc instigatrices de lynchages. Dans les lynchages commis en réaction aux accusations de viol, les adolescentes blanches représentaient plus de la moitié des accusateurs. 331 Même lorsque les accusations de viol ont été réfutées ou directement contredites, les femmes et les filles blanches responsables des allégations « n'ont subi ni stigmatisation sociale ni poursuites pénales » pour leur rôle dans l'incitation au meurtre d'hommes et de garçons noirs innocents. 332 Socialiser les filles dans un cadre aussi amoral communiquait une dévalorisation de la vie noire et leur infligeait des dommages psychologiques.

Des récits ont émergé après l'ère du lynchage qui a imputé les lynchages à une minorité d'extrémistes blancs du Sud, mais les rapports de l'époque démontrent clairement que la participation au lynchage était répandue parmi les Blancs du Sud. « [L]ynchers avaient tendance à être des gens ordinaires et respectables, animés d'une autosatisfaction qui justifiait leurs atrocités au nom du maintien de l'ordre social et racial » dont tous les blancs ont bénéficié. 333

Des fonctionnaires à Owensboro, Kentucky, procèdent à une exécution publique en 1936. (Hulton Archive / Getty Images.)

Des générations de Blancs ont grandi dans des communautés où les mythes de supériorité raciale dominaient et restaient largement incontestés. Beaucoup de ces personnes occupent aujourd'hui des postes puissants. Il n'y a eu aucun effort significatif pour confronter les Sudistes blancs aux dommages causés par le lynchage ou pour faciliter le rétablissement, et nous vivons avec l'héritage persistant de cette inaction.

MARIANNE, FLORIDE

Ville de moins de dix mille habitants située dans l'enclave de Floride, Marianna est le siège du comté de Jackson et le site d'un affrontement de la guerre civile connu sous le nom de bataille de Marianna. Vénéré sous le nom de « Alamo de Floride », la bataille a eu lieu le 27 septembre 1864, entre les forces de l'Union et une unité confédérée formée à la hâte et composée principalement de garçons locaux et d'hommes âgés.À la fin de la bataille, l'église épiscopale locale a été incendiée avec de nombreux confédérés à l'intérieur et plusieurs autres bâtiments ont été détruits. 334

Marianna célèbre son histoire de la guerre civile avec « Marianna Day », un festival annuel et une reconstitution de la bataille de Marianna. Plusieurs marqueurs et monuments du centre-ville de Marianna reflètent la fierté historique locale. Le plus ancien mémorial est un grand obélisque érigé sur la pelouse du palais de justice en 1888 qui érige les soldats confédérés en « guerriers éprouvés, qui portaient le drapeau de la confiance de nos peuples et sont tombés dans une cause, bien que perdue, toujours juste, et morte pour moi et pour vous. 335

Un visiteur ne saurait jamais que Marianna est également le site de l'un des lynchages de spectacle public les plus connus du pays.

Le 19 octobre 1934, Claude Neal, un fermier noir de 23 ans, est arrêté pour le meurtre de Lola Cannady, une jeune femme blanche dont le corps avait été découvert quelques heures auparavant. Cinq jours plus tard, six hommes blancs ont saisi Neal d'une prison de l'Alabama où il avait été placé en lieu sûr et l'ont renvoyé dans le comté de Jackson, où ils l'ont tué dans les bois avant de présenter son cadavre à la famille Cannady et à une foule rassemblée. Le cadavre a été castré, les doigts et les orteils amputés, la peau brûlée au fer chaud, la foule l'a ensuite écrasé avec des voitures, l'a abattu au moins dix-huit fois et l'a suspendu à un arbre sur la pelouse du palais de justice, où ils ont à nouveau tiré sur lui. et a pris des morceaux de peau comme souvenirs. Lorsque le shérif a coupé le corps et refusé de le raccrocher, une foule en colère s'est révoltée, incendiant les maisons des membres de la famille de M. Neal et menaçant les résidents noirs de violence jusqu'à ce qu'ils s'enfuient. Le meurtre et les attaques qui ont suivi ont été largement rapportés dans les journaux locaux et nationaux, et c'est un exemple bien connu du vingtième siècle d'un lynchage particulièrement horrible. 336

L'héritage de violence et de mauvais traitements raciaux de Marianna comprend la Dozier School for Boys, une école de réforme pour mineurs d'État qui a fonctionné à Marianna de 1900 à 2011. 337 L'école a fait face à de graves allégations d'abus et a fermé au cours d'une enquête fédérale. En 2014, des chercheurs menant un projet de fouilles ont découvert les restes de cinquante-cinq garçons dans le cimetière de l'école, soit vingt-quatre de plus que ce qui était documenté dans les dossiers officiels. 338 D'anciens résidents survivants ont partagé les expériences qu'ils ont vécues à l'école Dozier, qui est restée à l'écart de la race jusqu'en 1967. Richard Huntly, un homme noir de soixante-sept ans envoyé à l'école à l'âge de onze ans, a rappelé que les garçons blancs recevaient un travail professionnel tandis que lui et d'autres garçons noirs devaient travailler dans les champs, planter et cueillir des récoltes pour le profit de l'État. « C'était un peu comme de l'esclavage », a-t-il déclaré aux journalistes en 2014.339

En 2014, Marianna a célébré le 150e anniversaire de la bataille de Marianna en honorant la mémoire des soldats et officiers confédérés qui ont combattu et sont morts pour préserver l'esclavage et les idéologies suprémacistes blanches sur lesquelles l'esclavage a été construit. La voix de la communauté reste silencieuse quant aux autres héritages de Marianna. Aucun mémorial ou marqueur important ne raconte le lynchage brutal de Claude Neal, et ce silence est assourdissant.

IMPORTANCE POUR LA NATION

Comme les viols de masse dans l'ex-Yougoslavie, le terrorisme contre les dissidents politiques en Argentine et la torture et la répression violente des Sud-Africains noirs sous le régime de l'apartheid, les lynchages terroristes dans le sud des États-Unis n'étaient pas des crimes haineux isolés commis par des justiciers voyous. Le lynchage visait la violence raciale au cœur d'une campagne systématique de terreur perpétrée en faveur d'un ordre social injuste. Les lynchages étaient des rituels de violence collective qui ont servi d'outils très efficaces pour renforcer l'institution et la philosophie de la supériorité raciale blanche. Les foules de Lynch avaient pour but d'instiller la peur chez tous les Afro-Américains, d'imposer la soumission et la subordination raciale, et de « souligner les limites de la liberté des Noirs ». 340 Par le lynchage, les Blancs ont démontré aux Noirs que toute transgression des frontières sociales et raciales, réelles ou imaginaires, mettait en danger la vie de tous les Afro-Américains.

Le gouvernement des États-Unis a aggravé les dommages psychologiques subis par les Afro-Américains en autorisant la torture et le meurtre de citoyens noirs. L'inaction des responsables fédéraux et étatiques a révélé qu'aucune institution démocratique ne valorisait suffisamment la vie des citoyens noirs pour les protéger contre le terrorisme commis par les responsables locaux et les citoyens privés. "Ils devaient avoir un permis pour tuer autre chose qu'un nègre", a expliqué un Afro-Américain du delta du Mississippi. « Nous étions toujours en saison. 341 Aujourd'hui, les institutions publiques et privées du Sud commémorent la Confédération et célèbrent les architectes de la suprématie blanche tout en restant visiblement silencieux sur la terreur, la violence et les pertes de vie infligées aux Noirs américains au cours de la même période historique. Cette mémoire publique sélective aggrave le préjudice de la complicité des responsables dans le lynchage et entretient l'altérité des Noirs qui vivent dans ces communautés depuis des générations.

En 1908, un homme noir nommé Eli Pigot a été arrêté à Brookhaven, Mississippi, sur des allégations de viol sur une femme blanche. Avant le début du procès, le juge a promis au public que le lynchage de M. Pigot n'était pas nécessaire car il plaiderait coupable et s'exposerait à une exécution rapide. Mais lorsque M. Pigot a été ramené en ville en train, des centaines de Blancs locaux qui s'étaient rassemblés à la gare l'ont saisi et pendu à un arbre près du palais de justice. Les critiques ont remis en question l'échec de la milice à empêcher le lynchage, ce à quoi le gouverneur du Mississippi, Edmond Noel, a répondu qu'on ne pouvait pas s'attendre à ce que les fonctionnaires de l'État « protègent un malfaiteur aussi hideux d'une vengeance méritée ». 342

Le 13 août 1955, également à Brookhaven, Mississippi, un homme blanc a abattu Lamar Smith, un militant noir de 63 ans pour le droit de vote, en plein jour et devant plusieurs témoins sur la pelouse du palais de justice. 343 M. Smith est décédé à quelques pas du site où Eli Pigot a été lynché moins de cinquante ans plus tôt. Personne n'a été poursuivi pour le meurtre de l'un ou l'autre des hommes. Aujourd'hui, Brookhaven se présente comme « le paradis des demandeurs d'asile » et la pelouse du palais de justice ne témoigne pas de l'histoire de la communauté en matière de violence raciale.

Ériger des monuments et des mémoriaux pour commémorer le lynchage peut commencer à corriger notre récit national déformé sur cette période de terreur raciale dans l'histoire américaine tout en s'attaquant directement aux torts subis par la communauté afro-américaine, en particulier les survivants qui ont vécu l'ère du lynchage. Les chercheurs qui ont étudié l'impact des violations des droits de l'homme soulignent que parler de la victimisation peut avoir un impact significatif sur la guérison des survivants du génocide, de la violence de masse et d'autres préjudices. 344 Le silence continu sur les lynchages « aggrave la victimisation » et dit aux victimes et à la nation dans son ensemble que « leur douleur n'a pas d'importance ». 345 Reconnaître publiquement les lynchages peut lier les cas de perte et de préjudice individuels à un système plus large d'abus et de violence de masse et permettre aux personnes touchées « d'aller au-delà des traumatismes, du désespoir, de l'engourdissement et de la préoccupation face aux pertes et aux blessures ». 346

« Raise Up » de Hank Willis Thomas, 2013

La reconnaissance publique et la commémoration de la violence de masse sont essentielles non seulement pour les victimes et les survivants, mais aussi pour les auteurs et les spectateurs qui souffrent de traumatismes et de dommages liés à leur participation à la violence systématique et à la déshumanisation. 347 La Commission vérité et réconciliation établie par le gouvernement sud-africain à la suite de l'apartheid a recueilli les histoires de passants et d'auteurs de torture et de violence contre les citoyens noirs ainsi que les histoires de victimes. Cela a permis aux membres de la communauté blanche de reconnaître publiquement ce qui est arrivé aux victimes et de « se réorienter avec le nouveau programme national » en tant que participants actifs plutôt que comme observateurs passifs. 348

La commémoration publique joue un rôle important dans l'incitation à la réconciliation à l'échelle de la communauté. Formaliser un espace de mémoire, de réflexion et de deuil peut aider les victimes à « dépasser la colère et le sentiment d'impuissance ». 349 Mémoriaux sont connus pour aider à concilier des événements nationaux compliqués et conflictuels. Le mémorial de la guerre du Vietnam, par exemple, est un espace puissant permettant aux Américains et à d'autres d'apprécier le contexte historique dans lequel la guerre s'est déroulée et de lutter contre les dommages et la mort qu'elle a causés. 350

L'importance de la mémoire collective est le fil conducteur qui relie les efforts nationaux pour se remettre des crises des droits humains dans les pays et les communautés aux XXe et XXIe siècles. Une leçon clé a émergé : les survivants, les témoins et tous les membres de la communauté touchée doivent savoir que la société a reconnu ce qui est arrivé aux victimes. Par le biais d'un tribunal pénal, d'une commission vérité ou d'un projet de réparation, la souffrance doit être engagée, entendue, reconnue et rappelée avant qu'une société puisse se remettre de la violence de masse. Commémorer le lynchage à travers des mémoriaux et des monuments qui encouragent et créent un espace pour le « pouvoir réparateur de la vérité » est essentiel si nous voulons « aider la société à guérir [sa] maladie et à replacer les traumatismes dans le passé ». 351 L'Equal Justice Initiative est prête pour cet effort, et nous espérons que vous vous joindrez à nous.

Le personnel de l'EJI et les membres de la communauté consacrent trois marqueurs à la traite négrière à Montgomery, 2013. (Bernard Troncale.)

CONCLUSION

Le lynchage en Amérique était une forme de terrorisme qui a contribué à un héritage d'inégalité raciale auquel notre nation doit s'attaquer plus directement et plus concrètement que nous ne l'avons fait à ce jour. Le traumatisme et l'angoisse que le lynchage et la violence raciale ont créés dans ce pays continuent de nous hanter et de contaminer les relations raciales et notre système de justice pénale dans trop d'endroits à travers ce pays. Un travail important peut et doit être fait pour parler honnêtement de cette histoire difficile afin que le rétablissement et la réconciliation puissent être atteints. Nous pouvons aborder notre passé douloureux en le reconnaissant et en adoptant des monuments, des mémoriaux et des marqueurs conçus pour faciliter les conversations importantes. L'éducation doit être accompagnée d'actes de réconciliation, qui sont nécessaires pour créer des communautés où les actes dévastateurs de sectarisme racial et les héritages d'injustice raciale peuvent être surmontés.

REMERCIEMENTS

Ce rapport est rédigé, recherché, conçu et produit par le personnel de l'Equal Justice Initiative. Tous nos avocats, boursiers en droit, boursiers en justice, stagiaires, étudiants et membres du personnel ont passé énormément de temps à rechercher, enquêter, documenter et analyser les lynchages au cours des six dernières années. Nous avons voyagé dans le Sud et passé des centaines d'heures dans chacun des douze États mis en évidence dans ce rapport. Nos recherches, nos conclusions et la préparation de ce rapport n'auraient pas été possibles sans le travail dévoué de tout le personnel. Je tiens à remercier spécialement Jennifer Taylor pour sa rédaction critique, ses recherches et son édition Andrew Childers pour la rédaction, la recherche et l'analyse de données qui nous ont permis de documenter la prévalence du lynchage dans les États et les comtés John Dalton pour la coordination des équipes de recherche, la recherche, et écrit Aaryn Urell pour le travail d'écriture, d'édition, de mise en page et de production Sia Sanneh pour l'écriture, la recherche, l'édition et la coordination de notre recherche sur les monuments Josh Cannon pour la recherche Noam Biale pour la recherche et l'écriture et Bethany Young pour la recherche et l'écriture. Des remerciements particuliers sont également dus à Ian Eppler et Kiara Boone pour la rédaction, la recherche et la retouche photo du rapport et à Imani Lewis pour la recherche photo.


De nombreux Blancs ont été lynchés pour avoir combattu le racisme

PROCHE

La manifestation devient virale lorsque David Sadler manifeste au centre-ville

"Alors que certains Blancs ont été lynchés pour meurtre ou vol de bétail, il y a une autre raison importante pour laquelle beaucoup ont été lynchés. De nombreux Blancs ont été lynchés pour avoir aidé les Noirs ou s'être opposés au lynchage", écrit le chroniqueur Richard Emanuel. (Photo : Getty Images)

Les vies des Noirs comptent. Ils l'ont toujours fait. Les vies blanches comptent aussi. La vérité est que les vies comptent. La vie compte. Ainsi, lorsqu'une vie est injustement prise, c'est la pire des tragédies. Mais si nous refusons d'accepter les faits et que nous nous accrochons à des idées préconçues, des idées fausses et des préjugés, nous choisissons alors de remplacer l'ignorance par la stupidité et l'histoire par la fantaisie.

Le lynchage est l'annulation injustifiée des procédures judiciaires régulières pour la vengeance de la foule. La violence de la foule sous forme de lynchage est un outrage à la loi. Le président Reagan a déclaré un jour : « Sans loi, il ne peut y avoir de liberté, seulement le chaos et le désordre. Et sans liberté, la loi n'est qu'un vernis cynique pour l'injustice et l'oppression. Le lynchage est, par définition et par nature, sans loi.

Aucun monument ou mémorial important n'existe pour commémorer les milliers d'Afro-Américains qui ont été lynchés à l'époque du terrorisme racial en Amérique. Mais en 2018, l'Equal Justice Initiative ouvrira un mémorial national aux victimes afro-américaines de lynchage. Le mémorial sera situé sur six acres de terrain au sommet d'une élévation qui surplombe Montgomery et jusqu'au sud des États-Unis, où les lynchages étaient les plus fréquents. Cependant, il y a un manque de sensibilisation du public, de connaissances ou de mémoire concernant le lynchage des Blancs en Amérique.

"The Negro Holocaust: Lynching and Race Riots in the United States, 1880-1950" déclare que, contrairement à la conception populaire actuelle, le lynchage n'était pas un crime commis exclusivement contre les Noirs. Entre les années 1830 et 1850, la majorité des lynchés aux États-Unis étaient des Blancs. De 1882 à 1968, quelque 4 743 lynchages ont eu lieu aux États-Unis (tous les lynchages n'ont pas été enregistrés). Parmi ceux-ci, 3 446 ou 73 pour cent étaient noirs et 1 297 (27 pour cent) étaient blancs. En d'autres termes, les Blancs ont été victimes de plus d'un quart de tous les lynchages aux États-Unis.

La grande majorité (79 %) des lynchages ont eu lieu dans le Sud. Le Mississippi a eu le plus grand nombre de lynchages de 1882 à 1968 avec 581, la Géorgie était deuxième avec 531 et le Texas était troisième avec 493. Pour les Noirs, la plupart des lynchages ont eu lieu dans le Sud. Parmi les lynchages qui n'ont pas eu lieu dans le Sud, la plupart ont eu lieu dans l'Ouest, et il s'agissait souvent de lynchages de Blancs, pas de Noirs. A noter que pour les Blancs, il était tout aussi probable qu'ils seraient lynchés dans le Colorado (65) que le Kentucky (63), le Mississippi (42) que la Californie (41), ou l'Oregon (20) que la Virginie-Occidentale (20). Quatre-vingt-dix pour cent des Blancs ont été lynchés dans neuf États, principalement dans une bande allant du Montana au Nebraska, à l'Oklahoma, à l'Arkansas et au Texas. Quatre-vingt-dix pour cent des Noirs ont été lynchés dans les quatre États du sud du Mississippi, de la Géorgie, du Texas et de la Louisiane. Blancs et Noirs ont été lynchés en nombre « relativement égal » à New York, New Jersey, Minnesota, Illinois et Missouri.

La pire année pour les Blancs a été 1884 lorsque 160 Blancs ont été lynchés. Pour les Noirs, le plus grand nombre de lynchages s'est produit en 1892 lorsque 161 ont été lynchés. Les trois quarts de tous les lynchages blancs ont eu lieu au cours de la période de 14 ans de 1882 à 1895. Il a fallu 28 ans (1882-1909) pour les trois quarts de tous les lynchages noirs. Il semble qu'il y ait eu une baisse relative des lynchages à partir de 1901.

Tous les États n'ont pas lynché les gens. L'Alaska, le Rhode Island, le New Hampshire, le Massachusetts et le Connecticut n'ont signalé aucun lynchage entre 1882 et 1968. Même parmi les États qui ont pratiqué des lynchages, sept États n'ont lynché aucun Noir : l'Arizona, l'Idaho, le Maine, le Nevada, le Dakota du Sud, le Vermont et le Wisconsin. Le Delaware est le seul État dans lequel un Noir a été lynché et aucun Blanc n'a été lynché. Sur les 44 États dans lesquels des lynchages ont eu lieu, 23 États (52 %) ont lynché plus de Blancs que de Noirs.

Alors que certains Blancs ont été lynchés pour meurtre ou vol de bétail, il existe une autre raison importante pour laquelle beaucoup ont été lynchés. De nombreux Blancs ont été lynchés pour avoir aidé les Noirs ou s'être opposés au lynchage. Selon le livre très bien documenté de David Barton, "Setting the Record Straight: American History in Black & White", les cibles originales du Ku Klux Klan étaient des républicains, noirs et blancs. Le Klan a terrorisé les Américains noirs et blancs pour qu'ils ne votent pas pour les billets républicains. « De toutes les formes d'intimidation violente, les lynchages étaient de loin les plus efficaces. » Les républicains ont souvent mené les efforts pour adopter des lois fédérales anti-lynchage et leurs plates-formes ont constamment appelé à une interdiction du lynchage. « Les démocrates ont réussi à bloquer ces projets de loi et leurs plateformes n'ont jamais condamné les lynchages. »

Alors voilà, la vérité qui dérange. La vérité que plus de 1 000 Blancs ont été lynchés et que beaucoup d'entre eux ont été lynchés parce qu'ils étaient républicains, parce qu'ils soutenaient leurs concitoyens noirs et parce qu'ils s'opposaient à l'acte illégal de lynchage. Egalité des droits, autonomie politique, liberté personnelle… tels sont les principes fondamentaux de notre démocratie. Mais ils n'ont pas toujours été ainsi. Plus de 360 ​​000 Blancs ont combattu et sont morts dans la (non) guerre civile pour aider à vaincre l'esclavage. Et beaucoup de Blancs ont été lynchés parce qu'ils croyaient que ces principes appartenaient aussi aux Noirs américains. Le racisme n'est pas mort en Amérique, mais le fait demeure que de nombreux Blancs sont morts en essayant de le vaincre.

Le chroniqueur d'Alabama Voices, Richard Emanuel, Ph.D., est professeur de communication à l'Alabama State University. Emanuel a enseigné pendant plus de trois décennies dans des collèges publics et privés de deux et quatre ans. Il est l'auteur de dizaines d'articles de recherche qui ont été publiés dans des revues universitaires nationales et internationales à comité de lecture.

Bibliographie

Barton, David. Mettre les pendules à l'heure : l'histoire américaine en noir et blanc. Aledo, Texas : Wallbuilder Press, 2004.

Collins, Alan C. L'histoire des images américaines. New York : Doubleday & Company, Inc., 1953.

Gibson, Robert A. The Negro Holocaust: Lynching and Race Riots in the United States, 1880-1950, Yale-New Haven Teachers Institute, « Lynching », récupéré le 7 juin 2017 sur teacherinstitute.yale.edu/curriculum/units/1979 /2/79.02.04.x.html

National Party Platforms, 1840-1976, Supplément 1980. Edité par Donald B. Johnson.

Champaign-Urbana : University of Illinois Press, 1982, Republican Platforms of 1920, 1924, 1928, 1940, 1944, 1952 cité dans l'American Reference Library. Orem, UT : Western Standard Publishing Company, 1998.

Le prix du sang ! Victimes de la guerre civile, récupéré le 6 juin 2017 sur

Remarques sur la signature de la proclamation de la Journée du droit, 9 avril 1984, la présidence américaine

Projet, récupéré le 5 juin 2017 sur www.presidency.ucsb.edu/ws/?pid=39742

Archives de l'Université de Tuskegee, récupérées sur archive.tuskegee.edu/archive/handle/123456789/511

Zangrando, Robert L. La croisade de la NAACP contre le lynchage, 1909-1950. Philadelphie : Temple University Press, 1980.


Voir la vidéo: Hanging of Gordon Northcott (Août 2022).