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Combats maritimes et aériens - Ceux qui étaient là, David Bilton

Combats maritimes et aériens - Ceux qui étaient là, David Bilton


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Combats maritimes et aériens – Ceux qui étaient là, David Bilton

Combats maritimes et aériens – Ceux qui étaient là, David Bilton

Cette sélection d'articles couvre une série d'exploits navals et aériens dramatiques de la Première Guerre mondiale, couvrant un éventail de sujets allant des grandes batailles d'Ypres et du Jutland ou du raid de Zeebrugge aux récits individuels des combats aériens. Ils ont été clairement écrits assez peu de temps après les événements qu'ils ont couverts. Il y a très peu de signes du cynisme de l'entre-deux-guerres à propos de la guerre, ou de l'ombre de la Seconde Guerre mondiale, qui plane si souvent sur les récits de la Première Guerre mondiale (en particulier dans les airs). Le choix des histoires aériennes et navales aide également, nous éloignant du sombre récit des tranchées.

Ici, ces événements sont clairement considérés comme provenant de la guerre la plus récente et la plus haute technologie jamais menée. Il y a un sentiment de fraîcheur et d'aventure dans de nombreux récits (même dans le récit du naufrage du Audacieux, un revers naval précoce). Il y a des histoires très dramatiques ici - un élément qui m'a frappé est le récit d'un pilote de chasse qui s'est retrouvé à l'extérieur de son cockpit, se balançant sous son avion à l'envers, avant de réussir à peu près à revenir dans son cockpit et à redresser son avion.

Les histoires couvrent un large éventail de sujets, dont certains ont été largement oubliés depuis. Le point de vue actuel sur certains de ces efforts ne correspond pas toujours à ces points de vue contemporains - le navire « Q » étant un bon exemple d'un cas où l'auteur en temps de guerre a clairement estimé que ses efforts étaient d'une grande valeur.

Dans l'ensemble, il s'agit d'une sélection fascinante de récits individuels d'exploits en temps de guerre, nous ramenant vraiment à l'époque et donnant une idée de la façon dont ils étaient vus lorsqu'ils étaient frais.

Chapitres
1 – Un Duel Historique, E. Keble Chatterton
2 – Le naufrage du Audacieux, George P. Clark
3 – Le navire remporte le premier VC, Gordon Campbell
4 – La bataille du Jutland, 'Etienne' (Commandant Stephen King-Hall)
5 – Navire « Q » Résultat, G.H.P. Mulhauser
6 – Un combat jusqu'à la fin, Capitaine de corvette Harold Auten, VC
7 – L'attaque de la taupe et après, le capitaine A.F.B. Charpentier, VC, IA
8 – Le Raid Daylight, Mme C.S.Peel
9 – La mort de Richthofen, 'Vigilant'
10 – La bataille du 4 juin, Compton Machenzie
11 – La seconde bataille d'Ypres, Lieut-col L.A. Strange, DSO, MC, DFC
12 – Le travail du jour, 'Contact' (Alan Bott)

Auteur : David Bilton
Édition : Broché
Pages : 168
Editeur : Pen & Sword Military
Année : 2016



Combats maritimes et aériens - Ceux qui étaient là, David Bilton - Histoire

L'histoire, comme le raconte Parson Weems, est qu'en 1754, un jeune officier de milice costaud nommé George Washington s'est disputé avec un homme plus petit, un certain William Payne, qui a compensé la disparité de taille en abattant Washington avec un bâton. C'était le genre d'affront qui, chez une certaine classe de gentilshommes de Virginie, appelait presque invariablement un duel. C'était sans doute ce à quoi Payne s'attendait lorsque Washington l'a convoqué dans une taverne le lendemain. Au lieu de cela, il trouva le colonel à une table avec une carafe de vin et deux verres. Washington s'est excusé pour la querelle et les deux hommes se sont serré la main.

Que cela se soit réellement produit et certains biographes pensent que cela s'est produit est presque hors de propos. L'intention de Weems était de révéler Washington tel qu'il l'imaginait : une figure d'une profonde assurance capable d'empêcher une dispute surchauffée de se transformer en quelque chose de bien pire. A une époque en Amérique où le code du duel devenait une loi en soi, une telle retenue n'était pas toujours apparente. Alexander Hamilton était la victime la plus célèbre de l'éthique du duel, ayant perdu la vie dans une querelle de 1804 avec Aaron Burr sur les champs de Weehawken, New Jersey, mais il y en avait beaucoup d'autres qui ont payé le prix ultime : des membres du Congrès, des rédacteurs de journaux, un signataire de la Déclaration d'Indépendance (le Button Gwinnett autrement obscur, célèbre en grande partie pour être nommé Button Gwinnett), deux sénateurs américains (Armistead T. Mason de Virginie et David C. Broderick de Californie) et, en 1820, l'étoile montante de la marine Stephen Decatur . À son embarras durable, Abraham Lincoln a échappé de justesse à être entraîné dans un duel au début de sa carrière politique, et le président Andrew Jackson portait dans son corps une balle d'un duel et un coup de feu d'une fusillade qui a suivi un autre. Ce n'est pas que le duel privé soit un vice typiquement américain. La tradition s'était implantée en Europe plusieurs siècles plus tôt, et bien qu'elle fût fréquemment interdite par la loi, les mœurs sociales en dictaient le contraire. Pendant le règne de George III (1760-1820), il y a eu 172 duels connus en Angleterre (et très probablement beaucoup plus gardés secrets), entraînant 69 décès enregistrés. À un moment ou à un autre, Edmund Burke, William Pitt le jeune et Richard Brinsley Sheridan ont tous pris le terrain, et Samuel Johnson a défendu la pratique, qu'il a trouvée aussi logique que la guerre entre les nations : « Un homme peut tirer sur l'homme qui envahit son personnage. ", a-t-il dit un jour au biographe James Boswell, " car il peut tirer sur celui qui tente de s'introduire par effraction dans sa maison. Comte de Winchelsea, qui l'avait accusé de douceur envers les catholiques.

En France, les duels avaient une emprise encore plus forte, mais au 19ème siècle, les duels y étaient rarement fatals, car la plupart impliquaient des combats à l'épée et le sang suffisait généralement à rendre l'honneur qui lui est dû. (Peut-être pour soulager l'ennui, les Français n'étaient pas opposés à repousser les limites en matière de forme. En 1808, deux Français se sont battus dans des ballons au-dessus de Paris, l'un a été abattu et tué avec son second. Trente-cinq ans plus tard, deux autres ont essayé de régler leurs différends en s'écrasant avec des boules de billard.)

Aux États-Unis, l'apogée des duels a commencé à l'époque de la Révolution et a duré près d'un siècle. La vraie maison de la coutume était le sud d'avant-guerre. Les duels, après tout, ont été menés pour défendre ce que la loi ne défendrait pas le sens de l'honneur personnel d'un gentleman et nulle part les messieurs n'ont été plus exquisément sensibles sur ce point que dans la future Confédération. En tant qu'aristocrates autoproclamés et souvent propriétaires d'esclaves, ils appréciaient ce qu'un écrivain du Sud décrit comme une « habitude de commandement » et une attente de déférence. Pour les plus délicats d'entre eux, pratiquement toute gêne pouvait être interprétée comme un motif de réunion sous la menace d'une arme, et bien que des lois contre les duels aient été adoptées dans plusieurs États du Sud, les statuts étaient inefficaces. Les arrestations étaient rares, les juges et les jurys répugnaient à condamner.

En Nouvelle-Angleterre, en revanche, le duel était considéré comme un retour en arrière culturel et aucun stigmate n'était attaché à son rejet. Malgré l'acrimonie furieuse des sections qui a précédé la guerre de Sécession, les membres du Congrès du Sud avaient tendance à se battre en duel, pas leurs adversaires du Nord, sur qui on ne pouvait compter pour relever un défi. Par conséquent, lorsque le membre du Congrès de Caroline du Sud, Preston Brooks, a été offensé par l'agression verbale du sénateur du Massachusetts, Charles Sumner, contre l'oncle du membre du Congrès, il a eu recours à Sumner insensible sur le parquet du Sénat. Ses électeurs ont compris. Bien que Brooks ait été vilipendé dans le Nord, il a été honoré dans une grande partie du Sud, où on lui a présenté une canne de cérémonie portant l'inscription "Hit Him Again". (Brooks a dit qu'il avait utilisé une canne plutôt qu'une cravache parce peur que Sumner ne lui arrache le fouet, auquel cas Brooks aurait dû le tuer. Il n'a pas dit comment.)

Curieusement, beaucoup de ceux qui ont pris part au duel ont professé le dédaigner. Sam Houston s'y est opposé, mais en tant que membre du Congrès du Tennessee, il a tiré sur le général William White dans l'aine. Henry Clay s'y est opposé, mais a tiré une balle dans le manteau du sénateur de Virginie John Randolph (Randolph était dedans à l'époque) après que le sénateur ait contesté son intégrité en tant que secrétaire d'État et l'ait appelé des noms colorés. Hamilton s'est opposé au duel, mais a rencontré Aaron Burr sur le même terrain dans le New Jersey où le fils aîné de Hamilton, Philip, était mort en duel peu de temps auparavant. (Maintenant une cohérence philosophique, Hamilton avait l'intention de retenir son feu, une violation courante de l'étiquette stricte de duel que, malheureusement, Burr n'a pas imité.) Lincoln, lui aussi, s'est opposé à la pratique, mais est allé jusqu'à un terrain de duel dans le Missouri avant des tiers sont intervenus pour empêcher le Grand Émancipateur d'émanciper un futur général de la guerre civile.

Alors pourquoi des hommes aussi rationnels ont-ils choisi le combat plutôt que des excuses ou une simple patience ? Peut-être parce qu'ils ne voyaient pas d'alternative. Hamilton, au moins, était explicite. “La capacité d'être utile à l'avenir, écrivait-il, “ . . . dans ces crises de nos affaires publiques qui semblent devoir arriver . . . m'imposait (comme je le pensais) une nécessité particulière de ne pas décliner l'appel. Et Lincoln, bien que consterné d'être appelé à rendre des comptes pour avoir piqué la vanité d'un rival politique, ne put se résoudre à exprimer ses regrets. L'orgueil y était évidemment pour quelque chose, mais l'orgueil s'ajoutait aux impératifs d'une société de duel. Pour un homme qui voulait un avenir politique, s'éloigner d'un défi n'a peut-être pas semblé une option plausible.

L'affaire Lincoln, en fait, offre une étude de cas sur la façon dont ces questions ont été résolues ou non. Les ennuis ont commencé lorsque Lincoln, alors représentant Whig à la législature de l'Illinois, a écrit une série de lettres satiriques sous le pseudonyme de Rebecca, dans lesquelles il se moquait acerbe du vérificateur d'État James Shields, un démocrate. Les lettres ont été publiées dans un journal, et lorsque Shields lui a envoyé une note exigeant une rétractation, Lincoln s'est opposé à la fois au ton belliqueux de la note et à l'hypothèse qu'il en avait écrit plus qu'il n'en avait écrit. (En fait, Mary Todd, qui n'est pas encore l'épouse de Lincoln, aurait écrit l'une des lettres avec un ami.) Puis, lorsque Shields a demandé une rétractation des lettres, il a connu Lincoln avait écrit, Lincoln a refusé de le faire à moins que Shields ne retire sa note originale. C'était une réponse juridique, typique de l'escrime verbale qui précédait souvent un duel, chaque partie recherchant les hauteurs morales. Naturellement, cela a conduit à une impasse. Au moment où Lincoln a accepté des excuses soigneusement qualifiées, à condition que la première note soit retirée, demandant en fait à Shields de s'excuser d'avoir demandé des excuses que Shields n'achetait pas. Lorsque Lincoln, en tant que partie contestée, a écrit ses conditions pour le duel, les espoirs d'un compromis semblaient terminés.

Les termes eux-mêmes étaient très inhabituels. Shields était un militaire que Lincoln n'était pas. Lincoln avait le choix des armes, et au lieu de pistolets, il choisit des épées larges de cavalerie maladroites, que les deux hommes devaient manier debout sur une planche étroite avec un espace limité pour la retraite. L'avantage serait évidemment que Lincoln était l'homme le plus grand, avec des bras mémorablement longs. « Pour vous dire la vérité, a-t-il dit plus tard à un ami, je ne voulais pas tuer Shields et j’étais sûr de pouvoir le désarmer. . . et, de plus, je ne voulais pas que ce damné me tue, ce que je pense plutôt qu'il aurait fait si nous avions choisi des pistolets.

Heureusement, peut-être pour les deux hommes, et presque certainement pour l'un d'eux, chacun avait des amis déterminés à les empêcher de s'entretuer. Avant que Shields n'arrive sur le lieu du duel, leurs seconds, selon le biographe de Lincoln Douglas L. Wilson, ont proposé que le différend soit soumis à un groupe de messieurs justes – une sorte de panel d'arbitrage. Bien que cette idée n'ait pas fonctionné, Shields a rapidement accepté de ne pas s'en tenir au point de blocage. Ils ont retiré seuls la première note de leur homme, ouvrant la voie à un règlement. Shields est devenu sénateur des États-Unis et un général de brigade de l'armée de l'Union Lincoln est devenu Lincoln. Des années plus tard, lorsque la question a été portée devant le président, il était catégorique. "Je ne le nie pas", a-t-il déclaré à un officier de l'armée qui avait évoqué l'incident, "mais si vous désirez mon amitié, vous ne le mentionnerez plus jamais."

Si Lincoln était loin d'être nostalgique de son moment au champ d'honneur, d'autres considéraient le duel comme une alternative salutaire au simple fait d'abattre un homme dans la rue, une entreprise populaire mais déclassée qui pourrait marquer un homme comme grossier. Comme tant de rituels publics de l'époque, le duel était, en théorie du moins, une tentative de mettre de l'ordre dans une société dangereusement lâche. L'Anglais Andrew Steinmetz, écrivant sur le duel en 1868, appelait l'Amérique "le pays où la vie est moins chère que partout ailleurs". Les partisans du duel auraient dit que la vie aurait été encore moins chère sans elle. Bien sûr, les attitudes que le duel était censé contrôler n'étaient pas toujours contrôlables. Lorsque le général Nathanael Greene, un Rhode Islander vivant en Géorgie après la révolution, a été contesté par le capitaine James Gunn de Savannah concernant sa censure de Gunn pendant la guerre, Greene a refusé d'accepter. Mais sentant que l'honneur de l'armée pouvait être en jeu, il soumit l'affaire à George Washington. Washington, qui n'avait aucune utilité pour les duels, a répondu que Greene aurait été stupide de relever le défi, car un officier ne pouvait pas jouer le rôle d'officier s'il devait constamment se soucier d'offenser ses subordonnés. Indifférent à une telle logique, Gunn menaça d'attaquer Greene à vue. Greene a évoqué la menace en mourant paisiblement l'année suivante.

Encore plus que le capitaine Gunn, Andrew Jackson était du genre excitable avec une fameuse bride lâche sur son tempérament. Survivant à peine de plusieurs duels, il a failli se faire tuer à la suite d'une rencontre dont il n'était qu'un second, et dont l'un des participants, Jesse Benton, a eu le malheur d'être touché aux fesses. Benton était furieux, tout comme son frère, le futur sénateur américain Thomas Hart Benton, qui a dénoncé Jackson pour sa gestion de l'affaire. N'étant pas du genre à accepter placidement la dénonciation, Jackson a menacé de fouetter Thomas et s'est rendu dans un hôtel de Nashville pour le faire. Lorsque Thomas a atteint ce que Jackson supposait être son pistolet, Jackson a sorti le sien, après quoi Jesse en colère a fait irruption par une porte et a tiré sur Jackson dans l'épaule. En tombant, Jackson a tiré sur Thomas et l'a raté. Thomas a rendu la pareille et Jesse a déménagé pour achever Jackson. À ce stade, plusieurs autres hommes se sont précipités dans la pièce, Jesse a été épinglé au sol et poignardé (bien que sauvé d'une embrochement fatal par un bouton de manteau), un ami de Jackson a tiré sur Thomas, et Thomas, en retraite précipitée, est tombé à la renverse dans un escalier. Ainsi se termina la bataille de l'hôtel de ville.

C'était justement ce genre de chose que le code du duel était censé empêcher, et parfois il l'a peut-être effectivement fait. Mais fréquemment, il servait simplement de canevas pour couvrir les meurtriers. L'un des duellistes les plus notoires du Sud était un mécréant meurtrier alcoolique nommé Alexander Keith McClung. Anneveu du juge en chef John Marshall, bien que probablement pas son neveu préféré, après s'être engagé dans un duel avec un cousin, McClung s'est comporté comme un personnage de fiction gothique, s'habillant de temps en temps d'une cape fluide, donnant de la poésie oratoire et morbide trop mûre, et terrifiant nombre de ses compatriotes du Mississippi avec son penchant pour l'intimidation et la violence.

Tireur d'élite au pistolet, il préférait provoquer un défi plutôt qu'en donner un, afin d'avoir son choix d'armes. La légende raconte qu'après avoir tué John Menifee de Vicksburg lors d'un duel, le chevalier noir du Sud, comme on appelait McClung, tua six autres Menifees qui se levèrent à leur tour pour défendre l'honneur de la famille. Tout cela aurait généré une certaine excitation romantique chez les femmes de sa connaissance. J'en ai écrit un : « Je l'aimais à la folie quand j'étais avec lui, mais je le craignais quand il était loin de lui car c'était un homme aux humeurs agitées et incertaines et aux périodes de mélancolie la plus profonde. A ces moments-là, il montait sur son cheval, Rob Roy, sauvage et indomptable comme lui, et se précipitait vers le cimetière, où il se jetait sur une tombe commode et regardait comme un fou le ciel. . . . ” (La femme a refusé sa demande en mariage, il ne semblait pas du genre domestique.) Expulsé de la Marine alors qu'il était jeune, après avoir menacé la vie de divers camarades de bord, McClung a ensuite servi, incroyablement, en tant que maréchal américain et s'est battu avec distinction dans la guerre du Mexique. En 1855, il met un terme à son drame en se suicidant dans un hôtel de Jackson. Il a laissé un dernier poème, "Invocation à la mort".

Bien que le code du duel soit, au mieux, une alternative fantaisiste à la vraie loi et à l'ordre, il y avait ceux qui le croyaient indispensable, non seulement comme un frein à la justice à vue mais comme un moyen de faire respecter les bonnes manières. Les habitants de la Nouvelle-Angleterre étaient peut-être fiers de traiter une insulte comme une insulte, mais pour la noblesse des duels du Sud, une telle indifférence trahissait un manque de bonne éducation. John Lyde Wilson, un ancien gouverneur de Caroline du Sud qui était le principal codificateur des règles de duel en Amérique, pensait que cela n'était absolument pas naturel. Un gentleman à l'esprit élevé qui croyait que le rôle principal d'un second était d'empêcher les duels de se produire, comme il l'avait fait à de nombreuses reprises, il croyait également que les duels persisteraient aussi longtemps qu'une indépendance virile et une grande fierté personnelle, en tout qui honore et ennoblit le caractère humain, continuera d'exister.”

Espérant donner à l'exercice la dignité qu'il était convaincu qu'il méritait, il a composé huit brefs chapitres de règles régissant tout, de la nécessité de garder son sang-froid face à une insulte (si l'insulte est publique... jamais lui en vouloir & 8221) à classer les différentes infractions par ordre de préséance (“lorsque les coups sont donnés en premier lieu et rendus, et que la personne qui frappe en premier est gravement battue ou non, la première partie frappée doit faire la demande [de un duel ou des excuses], car les coups ne satisfont pas un coup”) aux droits d'un homme contesté (“Vous pouvez refuser de recevoir une note d'un mineur. . . , [un homme] qui a été publiquement déshonoré sans lui en vouloir . . ., un homme dans son radotage [ou] un fou”).

Les duels formels, dans l'ensemble, étaient une indulgence des classes supérieures du Sud, qui se considéraient comme au-dessus de la loi ou du moins de certaines des lois qui régissaient leurs inférieurs sociaux. Il aurait été irréaliste de s'attendre à ce qu'ils soient liés par la lettre des règles de Wilson ou de quiconque, et bien sûr, ils ne l'étaient pas.Si les règles spécifiaient des pistolets à canon lisse, qui pourraient être heureusement inexacts à la distance prescrite de 30 à 60 pieds, les duellistes pourraient choisir des fusils ou des fusils de chasse ou des couteaux bowie, ou s'affronter, de manière suicidaire, presque muselière à muselière. Si Wilson insistait sur le fait que le combat devrait se terminer au premier sang (aucun second n'est excusable qui permet à un ami blessé de se battre), les concurrents pourraient continuer à se battre, souvent au point où le regret n'était plus une option. Et si les seconds étaient obligés d'être des pacificateurs, ils se comportaient parfois plutôt comme des promoteurs.

Mais si contourner les règles rendait le duel encore plus sanglant qu'il ne devait l'être, le strict respect pourrait également être risqué. Certains duellistes potentiels ont découvert que même les préliminaires formels du code pouvaient déclencher une chaîne d'événements irréversible. Quand, en 1838, le colonel James Watson Webb, un voyou Whig rédacteur en chef de journal, s'est senti maltraité au Congrès par le représentant Jonathan Cilley, un démocrate du Maine, il a envoyé le représentant William Graves du Kentucky pour présenter sa demande d'excuses. Lorsque Cilley a refusé d'accepter la note de Webb, Graves, à la suite de ce qu'un journaliste Whig a décrit comme «le code d'honneur ridicule qui régit ces messieurs, s'est senti obligé de défier Cilley lui-même. Par la suite, les deux membres du Congrès, qui ne se portaient pas la moindre mauvaise volonté, se sont ajournés dans un champ du Maryland pour se tirer dessus avec des fusils à une distance de 80 à 100 mètres. Après chaque échange de coups de feu, des négociations ont été menées en vue d'annuler le tout, mais aucun terrain d'entente acceptable n'a pu être trouvé, même si les enjeux encore en jeu semblaient effroyablement anodins. Le troisième tir de Graves a frappé Cilley et l'a tué.

Bien que le président Van Buren ait assisté aux funérailles de Cilley, la Cour suprême a refusé d'être présente en tant que corps, pour protester contre le duel, et Graves et son second, le représentant Henry Wise de Virginie, ont été censurés par la Chambre des représentants. Dans l'ensemble, cependant, l'indignation semblait se dérouler selon les lignes du parti, les Whigs étant moins consternés par le carnage que les démocrates. Le membre du Congrès Wise, qui avait insisté pour que la fusillade se poursuive, malgré les protestations du deuxième Cilley, était particulièrement provocant. « Laissez les puritains frissonner comme ils le peuvent », a-t-il crié à ses collègues du Congrès. “J'appartiens à la classe des Cavaliers, pas aux Têtes rondes.”

En fin de compte, le problème avec le duel était évident. Quelle que soit la justification offerte par ses défenseurs, et quelle que soit la manière dont ils ont essayé de l'affiner, elle restait toujours un gâchis capricieux de trop de vies. C'était particulièrement vrai dans la marine, où l'ennui, l'alcool et un mélange de jeunes hommes fougueux dans des quartiers étroits à bord du navire provoquaient une foule de petites irritations se terminant par des coups de feu. Entre 1798 et la guerre de Sécession, la Marine a perdu les deux tiers autant d'officiers en duel qu'en plus de 60 ans de combats en mer. Beaucoup de ceux qui ont été tués et mutilés étaient des aspirants de marine adolescents et des officiers subalternes à peine plus âgés, victimes de leur propre jugement imprudent et, à au moins une occasion, de l'arrogance habituelle de certains de leurs camarades de bord.

En 1800, le lieutenant Stephen Decatur, qui devait mourir dans un duel célèbre 20 ans plus tard, traita en riant son ami le lieutenant Somers d'idiot. Lorsque plusieurs de ses collègues officiers ont évité Somers pour ne pas être suffisamment rancunier, Somers a expliqué que Decatur avait plaisanté. Peu importe. Si Somers ne défiait pas, il serait qualifié de lâche et sa vie deviendrait insupportable. Refusant toujours de combattre son ami Decatur, Somers a plutôt défié chacun des officiers, à combattre l'un après l'autre. Ce n'est qu'après avoir blessé l'un d'eux, et avoir été lui-même si grièvement blessé qu'il a dû tirer son dernier coup d'une position assise, que ceux qui ont été mis au défi reconnaissent son courage.

L'inutilité totale de telles rencontres est devenue, avec le temps, une insulte à l'opinion publique, qui par la guerre civile était devenue de plus en plus impatiente avec des affaires d'honneur qui ont fini par tuer. Même à l'apogée des duels, les guerriers réticents étaient connus pour exprimer des réserves quant à leur implication en tirant en l'air ou, après avoir reçu le feu, en ne le renvoyant pas. Parfois, ils choisissaient leurs armes, obusiers, masses, fourchettes de bouse de porc, pour leur absurdité même, afin de rendre un duel ridicule. D'autres, faisant preuve d'une "indépendance masculine" que John Lyde Wilson aurait pu admirer, se sentaient suffisamment en sécurité dans leur propre réputation pour refuser un combat. Il n'a peut-être pas été difficile, en 1816, pour le Néo-Anglais Daniel Webster de refuser le défi de John Randolph, ou pour un personnage aussi inattaquable que Stonewall Jackson, alors enseignant au Virginia Military Institute, d'ordonner la comparution en cour martiale d'un cadet qui a défié lui sur une prétendue insulte lors d'une conférence. Mais cela a dû être une autre affaire pour le Virginian Winfield Scott, futur général commandant de l'armée, de refuser un défi d'Andrew Jackson après la guerre de 1812. (Jackson pouvait l'appeler comme il l'entendait, a déclaré Scott, mais il devrait attendre la prochaine guerre pour savoir si Scott était vraiment un lâche). . . . et je n'ai pas conscience d'avoir fait quoi que ce soit pour vous donner le droit de me tuer. Je ne veux pas de ton sang sur mes mains, et je ne veux du mien sur personne. . . . Je ne suis pas assez lâche pour redouter toute imputation sur mon courage.”

S'il ne se tenait pas dans une telle peur, d'autres le faisaient, car les conséquences d'être affiché publiquement comme un lâche pourraient ruiner un homme. Pourtant, même au cœur des duels au sud de la ligne Mason-Dixon, le duel avait toujours eu ses adversaires. Des sociétés anti-duel, bien qu'inefficaces, ont existé dans tout le Sud à un moment donné, et Thomas Jefferson a essayé en vain d'introduire en Virginie une législation aussi stricte, mais certainement pas aussi imaginative, que celle du Massachusetts colonial, où le survivant d'un duel fatal devait être exécuté, avoir un pieu enfoncé dans son corps et être enterré sans cercueil.

Mais le temps était du côté des critiques. À la fin de la guerre civile, le code d'honneur avait perdu une grande partie de sa force, peut-être parce que le pays avait vu suffisamment de sang pour durer plusieurs vies. Le duel était, après tout, une expression de caste – la gentry dirigeante daignait combattre seulement ses quasi-égaux sociaux et la caste dont elle avait parlé aux vanités avait été mortellement blessée par la guerre désastreuse qu'elle avait choisie. La violence prospérait, le meurtre était bel et bien vivant. Mais pour ceux qui ont survécu pour diriger le Nouveau Sud, mourir pour la chevalerie n'a plus d'attrait. Même parmi les vieux guerriers en duel, le rituel en vint à ressembler à quelque chose d'antique. En repensant à la folie de la vie, un général de Caroline du Sud, grièvement blessé lors d'un duel dans sa jeunesse, a été invité à se souvenir de l'occasion. “Eh bien, je n'ai jamais bien compris de quoi il s'agissait, ” il a répondu, “mais vous savez que c'était une époque où tous les messieurs se battaient.”

- ROSS DRAKE est un ancien rédacteur en chef de Personnes magazine qui écrit maintenant du Connecticut. Ceci est son premier article pour SMITHSONIAN.


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L'invasion de la Pologne par les forces militaires de l'Allemagne nazie a marqué le début de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Les Soviétiques ont envahi la Pologne le 17 septembre, la Slovaquie alliée à l'Allemagne a également envahi

Conformément aux termes du protocole additionnel secret du pacte Molotov-Ribbentrop, l'Allemagne a informé l'Union soviétique que ses forces se rapprochaient de la zone d'intérêt soviétique en Pologne et a donc exhorté l'Union soviétique à entrer dans sa zone. Les Soviétiques avaient été pris par surprise par la vitesse de l'avance allemande car ils s'attendaient à avoir plusieurs semaines pour se préparer à une invasion plutôt que quelques jours seulement. Ils ont promis d'agir le plus rapidement possible. [2] Le 17 septembre, les Soviétiques ont envahi la Pologne orientale, forçant le gouvernement et l'armée polonais à abandonner leurs plans de défense à long terme dans la zone de la tête de pont roumaine. Les dernières unités de l'armée polonaise ont capitulé début octobre.

Conformément à leurs obligations conventionnelles, le Royaume-Uni et la France ont déclaré la guerre à l'Allemagne le 3 septembre. Hitler avait parié, à tort, que la France et la Grande-Bretagne lui permettraient d'annexer des parties de la Pologne sans réaction militaire. La campagne a commencé le 1er septembre 1939, une semaine après la signature du pacte Molotov-Ribbentrop contenant un protocole secret pour la division de l'Europe du Nord et centrale en sphères d'influence allemande et soviétique. Elle s'est terminée le 6 octobre 1939, l'Allemagne et l'Union soviétique occupant la totalité de la Pologne.

Les pertes allemandes comprenaient environ 16 000 tués au combat, 28 000 blessés, 3 500 disparus, plus de 200 avions et 30 % de leurs véhicules blindés. Les pertes polonaises étaient d'environ 66 000 morts et 694 000 capturés.

Les pertes allemandes pendant la campagne de Pologne s'élevaient à 50% de toutes les pertes qu'ils subiraient jusqu'à leur invasion de l'URSS en 1941 et la campagne qui a duré environ un mois a consommé huit mois de ravitaillement. [3]

Il y avait un groupe important de Polonais qui ont risqué leur vie pendant l'occupation allemande pour sauver des Juifs. La Pologne occupée par les Allemands était le seul territoire européen où les Allemands punissaient tout type d'aide aux Juifs avec la mort pour l'aide et toute sa famille. Même ainsi, la Pologne était également le seul pays occupé par les Allemands à établir une organisation spécifiquement pour aider les Juifs. Connu sous le cryptonyme Żegota, il a fourni de la nourriture, un abri, des soins médicaux, de l'argent et de faux documents aux Juifs. La plupart des fonds de Żegota provenaient directement du gouvernement polonais en exil en Grande-Bretagne. [4]

La plupart des Juifs qui ont survécu à l'occupation allemande de la Pologne ont été sauvés par des Polonais sans lien avec Żegota. Les estimations des survivants juifs en Pologne vont de 40 000 à 50 000 à 100 000 à 120 000. Les chercheurs estiment qu'il a fallu le travail de dix personnes pour sauver la vie d'un juif polonais. [5] Parmi les personnes ayant reçu des médailles de Juste parmi les nations (donné par l'État d'Israël aux non-Juifs qui ont sauvé les Juifs de l'extermination pendant l'Holocauste) ceux qui étaient citoyens polonais sont les plus nombreux. [6] Il y a 6 339 hommes et femmes polonais reconnus comme « Justes » à ce jour, ce qui représente plus de 25 pour cent du nombre total de 22 765 titres honorifiques déjà décernés. [8]

La principale force de résistance en Pologne occupée par les Allemands était l'Armia Krajowa (« Armée de l'intérieur » en abrégé « AK »). Alors que le commandement de l'AK a déclaré qu'il comptait 400 000 membres assermentés, seule une très petite fraction d'entre eux était impliquée dans la guerre des partisans : en 1943 un pour cent et en 1944 peut-être cinq à dix pour cent. [9] Pendant la majeure partie de la guerre, AK était l'un des trois plus grands mouvements de résistance de la guerre. [b] L'AK a coordonné ses opérations avec le gouvernement polonais en exil à Londres et son activité s'est concentrée sur le sabotage, le détournement et la collecte de renseignements. [10] Son activité de combat était faible jusqu'en 1943 [11] [12] car l'armée évitait la guerre suicidaire et préservait ses ressources très limitées pour les conflits ultérieurs qui se sont fortement intensifiés lorsque la machine de guerre nazie a commencé à s'effondrer à la suite des succès de l'Armée rouge sur le front de l'Est. Ensuite, l'AK a déclenché un soulèvement national (Opération Tempête) contre les forces nazies. [10] Avant cela, les unités de l'AK ont mené des milliers de raids, des opérations de renseignement, ont bombardé des centaines de cargaisons ferroviaires, participé à de nombreux affrontements et batailles avec la police allemande et les unités de la Wehrmacht et ont mené des dizaines de milliers d'actes de sabotage contre l'industrie allemande [13] ] L'AK a également mené des opérations « punitives » pour assassiner des fonctionnaires de la Gestapo responsables de la terreur nazie. Après l'attaque allemande de 1941 contre l'URSS, l'AK a aidé l'effort de guerre de l'Union soviétique en sabotant l'avance allemande sur le territoire soviétique et a fourni des renseignements sur le déploiement et le mouvement des forces allemandes. [10] Après 1943, son activité de combat direct a fortement augmenté. Les pertes allemandes contre les partisans polonais étaient en moyenne de 850 à 1 700 par mois au début de 1944, contre environ 250 à 320 par mois en 1942. [ citation requise ]

En plus de l'Armée de l'Intérieur, il y avait une force de résistance ultra-nationaliste [11] clandestine appelée Narodowe Siły Zbrojne (NSZ ou « Forces armées nationales »), avec une position farouchement anticommuniste. Il participa aux combats d'unités allemandes, remportant de nombreuses escarmouches. A partir de 1943, certaines unités participent à la lutte contre le Gwardia Ludowa, un mouvement de résistance communiste. À partir de 1944, l'avancée de l'Armée rouge était également considérée comme une force d'occupation étrangère, provoquant des escarmouches avec les Soviétiques ainsi qu'avec les partisans soutenus par les Soviétiques. Dans la dernière partie de la guerre, lorsque les partisans soviétiques ont commencé à attaquer les partisans polonais, les sympathisants et les civils, toutes les formations polonaises non communistes étaient (de plus en plus) impliquées dans des actions contre les Soviétiques. [14]

Les Armia Ludowa, une force de combat soviétique par procuration [15] était un autre groupe de résistance qui n'était pas lié au gouvernement polonais en exil, allié à la place à l'Union soviétique. En juillet 1944, il a incorporé une organisation similaire, la Gwardia Ludowa, et comptait environ 6 000 soldats (bien que les estimations varient). [15]

Il y avait des groupes de résistance séparés organisés par des Juifs polonais : [11] la droite ydowski Związek Walki (« Union de combat juif ») (ŻZW) et les plus soviétiques ydowska Organizacja Bojowa (« Organisation juive de combat ») (ŻOB). Ces organisations coopéraient peu entre elles et leurs relations avec la résistance polonaise variaient entre une coopération occasionnelle (principalement entre ZZW et AK) et des affrontements armés (principalement entre ŻOB et NZS).

D'autres organisations de résistance polonaises notables comprenaient le Bataillon Chłopskie (BCh), une organisation majoritairement paysanne alliée à l'AK. À son apogée, le BCh comprenait 115 543 membres (1944 avec des gardes LSB et PKB-AK supplémentaires, pour un total estimé de 150 250 hommes, non confirmé). [16] [ meilleure source nécessaire ]

Tout au long de la guerre, l'État allemand a été contraint de détourner une partie substantielle de ses forces militaires pour garder le contrôle de la Pologne :

(invasion de l'Union soviétique)

Les renseignements polonais ont fourni des renseignements précieux aux Alliés. 48 % de tous les rapports reçus par les services secrets britanniques en provenance d'Europe continentale entre 1939 et 1945 provenaient de sources polonaises. [19] Le nombre total de ces rapports est estimé à environ 80 000, et 85 % d'entre eux ont été jugés de haute qualité ou de meilleure qualité. [20] Malgré l'occupation de la Pologne, le réseau de renseignement polonais a non seulement survécu mais s'est développé rapidement et, vers la fin de la guerre, comptait plus de 1 600 agents enregistrés [19] (Une autre estimation a donné environ 3 500 [ citation requise ] ).

Les Alliés occidentaux disposaient de moyens de renseignement limités en Europe centrale et orientale, et le vaste réseau de renseignement polonais en place s'est avéré être un atout majeur, même décrit comme « les seuls moyens de renseignement alliés sur le continent » après la capitulation française. [21] [22] [23] Selon Marek Ney-Krwawicz [pl] , pour les Alliés occidentaux, les renseignements fournis par l'Armée de l'Intérieur étaient considérés comme la meilleure source d'information sur le front de l'Est. [24]

Au cours d'une période de plus de six ans et demi, de la fin décembre 1932 au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, trois mathématiciens-cryptologues (Marian Rejewski, Henryk Zygalski et Jerzy Różycki) du bureau de chiffrement de l'état-major polonais à Varsovie avaient développé un certain nombre de de techniques et d'appareils, y compris la méthode du « grill », l'« horloge » de Różycki, le « cyclomètre » et le « catalogue de fiches » de Rejewski, les « feuilles perforées » de Zygalski et la « bombe cryptologique » de Rejewski (en polonais, «bombe " , précurseur du futur "Bombe" britannique, du nom de son prédécesseur polonais) - pour faciliter le décryptage des messages produits sur la machine à chiffrer allemande "Enigma". Cinq semaines seulement avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, le 25 juillet 1939, près de Pyry dans les bois de Kabaty au sud de Varsovie, la Pologne a divulgué ses réalisations à la France et au Royaume-Uni, qui avaient, jusque-là, échoué dans tous leurs efforts pour déchiffrer le chiffre militaire allemand Enigma.[25] Si la Pologne n'avait pas partagé ses résultats de décryptage d'Enigma à Pyry, le Royaume-Uni n'a peut-être pas été en mesure de lire les chiffrements Enigma. influence sur son cours reste un sujet de débat, ULTRA a sans aucun doute modifié le cours de la guerre.[27]

Dès 1940, des agents polonais (dont Witold Pilecki) ont pénétré dans les camps de concentration allemands, dont Auschwitz, et ont informé le monde des atrocités nazies. Jan Karski est un autre combattant de la résistance polonaise important qui a rendu compte au gouvernement polonais en exil et aux Alliés occidentaux de la situation dans la Pologne occupée par les Allemands, en particulier de la destruction du ghetto de Varsovie et des camps d'extermination secrets germano-nazis. [28] [29]

Armée de l'intérieur polonaise (Armia Krajowa, AK) le renseignement était vital pour localiser et détruire (18 août 1943) l'installation de fusées allemandes à Peenemünde et pour recueillir des informations sur la bombe volante V-1 et la fusée V-2 de l'Allemagne. L'armée de l'intérieur a livré au Royaume-Uni des pièces clés du V-2 après qu'une roquette, tirée le 30 mai 1944, s'est écrasée près d'une installation d'essai allemande à Sarnaki sur la rivière Bug et a été récupérée par l'armée de l'intérieur. Dans la nuit du 25 au 26 juillet 1944, les pièces cruciales ont été transportées de la Pologne occupée au Royaume-Uni dans un avion de la RAF, ainsi que des dessins détaillés de pièces trop grandes pour tenir dans l'avion (voir Armée de l'Intérieur et V1 et V2). L'analyse de la fusée allemande est devenue vitale pour améliorer les défenses anti-V-2 des Alliés (voir Opération Most III). [30]

Les opérations du II Bureau, le service de renseignement du gouvernement polonais en exil, s'étendaient au-delà de la Pologne et même au-delà de l'Europe. Les agents polonais ont fourni des rapports sur la production de guerre allemande, le moral et les mouvements de troupes, y compris des informations sur les opérations sous-marines allemandes. [23] [31] Le II Bureau aurait eu deux agents aux niveaux supérieurs du haut commandement allemand. [23] Les renseignements polonais surveillaient la flotte française à Toulon. [23] Mieczysław Zygfryd Słowikowski a été décrit comme "le seul agent allié avec un réseau en Afrique du Nord". [23] En juillet 1941 Mieczysław Słowikowski (nom de code "Rygor " - Le polonais pour " Rigour ") a mis en place " Agency Africa ", l'une des organisations de renseignement les plus réussies de la Seconde Guerre mondiale. [32] Ses alliés polonais dans ces efforts comprenaient le lieutenant-colonel Gwido Langer et le major Maksymilian Ciężki (chefs d'avant-guerre, respectivement , de la Pologne Biuro Szyfrów, Cipher Bureau, et de sa section allemande, B.S.-4, qui a brisé les chiffrements Enigma de l'Allemagne).[25] Les informations recueillies par l'Agence ont été utilisées par les Américains et les Britanniques dans la planification de l'opération amphibie Torch de novembre 1942 [33] [ meilleure source nécessaire ] débarquements en Afrique du Nord. Il s'agissait des premiers débarquements alliés à grande échelle de la guerre, et leur succès a à son tour ouvert la voie à la campagne d'Italie des Alliés. [ citation requise ]

Certains Polonais ont également servi dans d'autres services de renseignement alliés, dont la célèbre Krystyna Skarbek ("Christine Granville") au sein du Special Operations Executive du Royaume-Uni. [34]

Les chercheurs qui ont produit la première monographie approfondie polono-britannique sur le renseignement de l'armée de l'intérieur (Coopération en matière de renseignement entre la Pologne et la Grande-Bretagne pendant la Seconde Guerre mondiale : rapport du Comité historique anglo-polonais de 2005) et qui ont décrit les contributions des services de renseignement polonais à la victoire des Alliés comme « disproportionnellement importantes » [35], ont également soutenu que « le travail effectué par les services de renseignement de l'Armée de l'Intérieur a sans aucun doute soutenu l'effort armé des Alliés beaucoup plus efficacement que les activités subversives et de guérilla ». [36]

Armée Modifier

Déserteurs de la Wehrmacht allemande 90,000
Evacués d'URSS 83,000
Evacués de France en 1940 35,000
Prisonniers de guerre libérés 21,750
Evadés d'Europe occupée 14,210
Recrues en France libérée 7,000
Polonia d'Argentine, du Brésil et du Canada 2,290
Polonia du Royaume-Uni 1,780
Le total 254,830
En juillet 1945, lorsque le recrutement a été interrompu, quelque 26 830 soldats polonais ont été déclarés KIA ou MIA ou sont morts des suites de leurs blessures. Après cette date, 21 000 anciens prisonniers de guerre polonais supplémentaires ont été recrutés.

Après la défaite du pays lors de la campagne de 1939, le gouvernement polonais en exil organise rapidement en France une nouvelle armée d'environ 75 000 hommes. [38] En 1940, une brigade polonaise des Highlands participa à la bataille de Narvik (Norvège), et deux divisions polonaises (First Grenadier Division et Second Infantry Fusiliers Division) prirent part à la défense de la France, tandis qu'une brigade motorisée polonaise et deux des divisions d'infanterie étaient en train de se former. [39] Une brigade polonaise indépendante des Carpates a été formée en Syrie sous mandat français, vers laquelle de nombreuses troupes polonaises s'étaient échappées de Roumanie. [40] L'armée de l'air polonaise en France avait 86 avions avec un et demi des escadrons pleinement opérationnels et les deux et demi restants à divers stades de formation. [40]

A la chute de la France, de nombreux Polonais sont morts au combat (environ 6 000) ou ont été internés en Suisse (environ 13 000). Néanmoins, environ 19 000 Polonais, dont environ 25 % étaient des équipages aériens, ont été évacués de France, la plupart aux côtés d'autres troupes transportées de l'ouest de la France vers le Royaume-Uni. [38] En 1941, à la suite d'un accord entre le gouvernement polonais en exil et Joseph Staline, les Soviétiques libèrent les citoyens polonais, à partir desquels une armée de 75 000 hommes est formée en URSS sous le commandement du général Władysław Anders. Sans aucun soutien des Soviétiques pour former, équiper et entretenir cette armée, le gouvernement polonais en exil a suivi les conseils d'Anders pour un transfert de quelque 80 000 (et environ 20 000 civils), en mars et août 1942, à travers la mer Caspienne vers l'Iran permettant Les divisions soviétiques en occupation là-bas doivent être libérées pour l'action. [41] Au Moyen-Orient, cette « armée d'Anders » a rejoint la Huitième armée britannique, où elle a formé le IIe corps polonais. [42]

Les forces armées polonaises à l'ouest ont combattu sous commandement britannique et étaient au nombre de 195 000 en mars 1944 et de 165 000 à la fin de la même année, dont environ 20 000 dans l'armée de l'air polonaise et 3 000 dans la marine polonaise. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, les forces armées polonaises à l'ouest étaient au nombre de 195 000 et en juillet 1945, elles étaient passées à 228 000, la plupart des nouveaux arrivants étant des prisonniers de guerre libérés et d'anciens détenus des camps de travail.

Force aérienne Modifier

L'armée de l'air polonaise a combattu pour la première fois lors de l'invasion de la Pologne en 1939. En infériorité numérique significative et avec ses chasseurs surpassés par des chasseurs allemands plus avancés, est resté actif jusqu'à la deuxième semaine de la campagne, infligeant des dégâts importants sur le Luftwaffe. [43] Le Luftwaffe ont perdu, toutes causes opérationnelles confondues, 285 appareils, dont 279 de plus endommagés, tandis que les Polonais ont perdu 333 appareils. [44]

Après la chute de la Pologne, de nombreux pilotes polonais se sont enfuis via la Hongrie vers la France. L'armée de l'air polonaise a combattu dans la bataille de France comme un escadron de chasse GC 1/145, plusieurs petites unités détachées aux escadrons français et de nombreux vols de défense de l'industrie (au total, 133 pilotes, qui ont remporté 53-57 victoires pour une perte de 8 hommes au combat, soit 7,93 % de victoires alliées). [45]

Plus tard, les pilotes polonais ont combattu dans la bataille d'Angleterre, où le 303e escadron de chasse polonais a remporté le plus grand nombre de victimes parmi tous les escadrons alliés. Dès le début de la guerre, la Royal Air Force (RAF) avait accueilli des pilotes étrangers pour compléter le vivier de pilotes britanniques en déclin. Le 11 juin 1940, le gouvernement polonais en exil a signé un accord avec le gouvernement britannique pour former une armée polonaise et une force aérienne polonaise au Royaume-Uni. Les deux premiers (sur dix) escadrons de chasse polonais sont entrés en action en août 1940. Quatre escadrons polonais ont finalement participé à la bataille d'Angleterre (300 et 301 escadrons de bombardement 302 et 303 escadrons de chasse), avec 89 pilotes polonais. Avec plus de 50 Polonais combattant dans les escadrons britanniques, un total de 145 pilotes polonais ont défendu le ciel britannique. Les pilotes polonais étaient parmi les plus expérimentés dans la bataille, la plupart d'entre eux ayant déjà combattu lors de la campagne de septembre 1939 en Pologne et de la bataille de France 1940. De plus, la Pologne d'avant-guerre avait établi un très haut niveau de formation des pilotes. Le 303e Escadron, du nom du héros américano-polonais, le général Tadeusz Kościuszko, a revendiqué le plus grand nombre de victimes (126) de tous les escadrons de chasse engagés dans la bataille d'Angleterre, même s'il n'a rejoint le combat que le 30 août 1940 [46 ] Ces pilotes polonais, constituant 5% des pilotes actifs pendant la bataille d'Angleterre, étaient responsables de 12% du total des victoires de la bataille.

L'armée de l'air polonaise a également combattu en 1943 en Tunisie - l'équipe de combat polonaise (surnommée « Skalski's Circus ») - et lors de raids en Allemagne (1940-1945). Dans la seconde moitié de 1941 et au début de 1942, les escadrons de bombardiers polonais formaient un sixième des forces disponibles pour le RAF Bomber Command, mais plus tard, ils ont subi de lourdes pertes, avec peu de possibilités de reconstitution. Les pertes d'équipage polonais servant avec le Bomber Command de 1940 à 1945 ont été de 929 tués. En fin de compte, huit escadrons de chasse polonais ont été formés au sein de la RAF et avaient revendiqué 629 avions de l'Axe détruits en mai 1945. À la fin de la guerre, environ 19 400 Polonais servaient dans la RAF. [47]

Escadrons polonais au Royaume-Uni :

    (Ziemi Mazowieckiej) (Ziemi Pomorskiej) (Poznanski) (Warszawski imienia Tadeusza Kościuszki) (Ziemi Śląskiej imienia Ksiecia Józefa Poniatowskiego) (Ziemi Wielkopolskiej imienia Marszałka Józefa Piłsudskiego) (Toruński) (Lwowskich Puchaczy) (Krakowski) (Ziemi Czerwieńskiej) (Dębliński) (Varsovie) (Wileński) (Gdański) – voler en soutien aux unités d'artillerie polonaises (Le cirque de Skalski) – attaché au 145 Squadron RAF

Marine Modifier

Juste à la veille de la guerre, trois destroyers, représentant la plupart des principaux navires de la marine polonaise, avaient été envoyés en sécurité au Royaume-Uni (opération Pékin). Là, ils ont combattu aux côtés de la Royal Navy. À divers stades de la guerre, la marine polonaise comprenait deux croiseurs et un grand nombre de petits navires. La marine polonaise a reçu un certain nombre de navires et de sous-marins britanniques qui auraient autrement été inutilisés en raison du manque d'équipages britanniques entraînés. La marine polonaise a combattu avec grande distinction aux côtés des autres marines alliées dans de nombreuses opérations importantes et réussies, y compris celles menées contre le cuirassé allemand Bismarck. [50] Pendant la guerre, la marine polonaise, qui comprenait un total de 27 navires (2 croiseurs, 9 destroyers, 5 sous-marins et 11 torpilleurs), a parcouru un total de 1,2 million de milles marins, escorté 787 convois, effectué 1 162 patrouilles et combat opérations, a coulé 12 navires ennemis (dont 5 sous-marins) et 41 navires marchands, endommagé 24 autres (dont 8 sous-marins) et abattu 20 avions. 450 marins sur les plus de 4 000 qui ont servi dans la Marine ont perdu la vie au combat. [51] [52]

    :
      Dragon - (britannique Danaé classe) (britannique Danaé classer)
      - Grand vent (Wicher classe) coulé en septembre 1939 – Storm (Wicher classe) – Tonnerre (Grom classe) coulé en 1940 – Foudre (Grom classe) (classe britannique G) – Windstorm (destroyer britannique de classe M Myrmidion) coulé en 1943 , parfois appelé Huragan– Ouragan (français Bourrasque classe) – Thunderbolt (classe britannique N)
      – Cracovian (classe British Hunt) 1941-1946 – Kujawian (classe British Hunt) – Silésien (classe British Hunt)
      - Aigle (Orzeł classe) perdu 1940 – Vautour (Orzeł classe) interné Suède – Hawk (classe S britannique) – Wolf (Wilk classe) pour réserver 1942 – Lynx (Wilk classe) interné Suède – Wildcat (Wilk classe) interné Suède - Sanglier (classe U britannique) 1942-1946 - Faucon (classe U britannique) 1941-1945
      – Griffin coulé en 1939
      – Hirondelle, coulée en 1939 – Mouette – Sterne – Vanneau – Grue – Héron

    Cela n'inclut pas un certain nombre de navires mineurs, de transports, de navires auxiliaires de la marine marchande et de patrouilleurs. La marine marchande polonaise a contribué environ 137 000 BRT à la navigation alliée, perdant 18 navires (d'une capacité de 76 000 BRT) et plus de 200 marins pendant la guerre. [53]

    Après que le gouvernement polonais en exil a organisé le Armée d'Anders en 1941 en Union soviétique au lendemain de l'opération Barbarossa et l'ont évacuée vers l'Ouest, les communistes polonais ont cherché à créer une nouvelle armée, sous contrôle communiste, à partir des nombreux Polonais ethniques qui sont restés en Union soviétique. Il s'agissait principalement de citoyens de la Seconde République polonaise d'avant-guerre qui avaient été déportés et souvent emprisonnés par les Soviétiques à la suite de l'annexion soviétique des territoires de l'Est de la Pologne, conformément au pacte Molotov-Ribbentrop. L'Union soviétique a créé l'Union des patriotes polonais (ZPP) en 1943, une organisation polonaise communiste destinée à représenter les intérêts des Polonais sur le sol soviétique et à organiser cette nouvelle armée. [54] [55] Les Polonais déplacés, ainsi qu'un grand nombre de Biélorusses, d'Ukrainiens et de Juifs polonais, ont été organisés en une division, le noyau d'une force connue sous le nom d'Armée populaire polonaise (Ludowe Wojsko Polskie, LWP) mais familièrement connu sous le nom de Armée de Berlin après son premier commandant, Zygmunt Berling. La division a fait ses débuts au combat en octobre 1943 à la bataille de Lenino. Par la suite, il a été rapidement étendu au 1er corps polonais, qui à son tour est devenu en 1944 la 1ère armée polonaise. En 1945, la 2e armée polonaise a été ajoutée au LWP. À la fin de la guerre, le LWP comptait environ 200 000 soldats de première ligne. [55] La force de guérilla communiste polonaise, l'Armia Ludowa, a été intégrée à l'Armée populaire polonaise en janvier 1944.

    La Première armée polonaise a été intégrée dans le 1er front biélorusse avec lequel elle est entrée en Pologne depuis le territoire soviétique en 1944. Au cours de l'Insurrection de Varsovie de 1944, elle a libéré la banlieue de Praga, mais a sinon raté la majeure partie de la bataille, à l'exception d'une série de traversées infructueuses. de la Vistule à la mi-septembre. Il a participé aux batailles de Bydgoszcz (Bromberg), Kolobrzeg (Kolberg), Gdańsk (Danzig) et Gdynia, perdant environ 17 500 tués au combat au cours de la guerre. [55] En avril-mai 1945 la 1ère armée a combattu dans la capture finale de Berlin. La deuxième armée polonaise a combattu dans le cadre du 1er front ukrainien soviétique et a participé à l'offensive de Prague. Dans les opérations finales de la guerre, les pertes des deux armées de la LWP s'élevaient à environ 67 000.

    Des centaines de milliers d'anciens citoyens polonais, en particulier des résidents de régions de Pologne annexées à l'Allemagne, ont été enrôlés dans les forces armées allemandes. En outre, un certain nombre d'anciens citoyens polonais, en particulier les membres de la minorité allemande d'avant-guerre en Pologne (voir Volksliste), s'est porté volontaire pour servir dans les forces armées allemandes. [56]

    Sur le front occidental, le personnel militaire allemand d'origine polonaise, détenu dans des camps de prisonniers de guerre, est devenu une source substantielle de main-d'œuvre pour les forces armées polonaises à l'ouest. Près de 90 000 anciens militaires allemands ont finalement été recrutés dans les forces armées polonaises à l'ouest. Le jour de la Victoire (9 mai) en 1945, un tiers des militaires polonais en Occident étaient d'anciens membres des forces armées allemandes. [56]

    Grandes batailles et campagnes auxquelles les forces régulières polonaises ont participé :

      inventé le détecteur de mines polonais, qui sera utilisé par les Alliés pendant toute la guerre.
    • Le Vickers Tank Periscope MK.IV a été inventé par l'ingénieur Rudolf Gundlach et breveté en 1936 sous le nom de Gundlach Peryskop obrotowy. [57] Initialement, il était monté dans des chars polonais tels que le 7TP et le TKS. Par la suite, le brevet de conception a été acheté par les Britanniques et utilisé dans la plupart des chars de la Seconde Guerre mondiale, y compris les soviétiques. T-34, les chars britanniques Crusader, Churchill, Valentine et Cromwell, et le M4 Sherman américain. Le principal avantage du périscope était que le chef de char n'avait plus à tourner la tête pour regarder en arrière. La conception a également été largement utilisée par les Allemands par la suite. , souvent simplement appelé le « Radom » dans les sources anglaises, est un pistolet semi-automatique à simple action de calibre 9 mm. Il a été adopté en 1935 comme arme de poing standard de l'armée polonaise. La conception a été appropriée par les Allemands et de 1939 à 1945, 312 000 à 380 000 pistolets VIS ont été produits et utilisés par les parachutistes et la police allemands comme le 9 mm Pistolet 35(p). était un bombardier moyen bimoteur polonais conçu au milieu des années 1930 à l'usine PZL de Varsovie par Jerzy Dąbrowski, et utilisé de manière opérationnelle lors de l'invasion de la Pologne en 1939. Grâce à l'aile à flux laminaire, c'était l'un des bombardiers les plus modernes dans le monde avant la Seconde Guerre mondiale. , un système de largage de bombes a été inventé par Władysław Świątecki en 1925 et breveté en 1926 en Pologne et à l'étranger. [58][59] Certains composants ont été utilisés dans le PZL.37 Łoś polonais d'avant-guerre (Wapiti) bombardier. En 1940, l'invention de Świątecki a été reprise par les Britanniques, qui l'ont utilisé dans le bombardier Avro Lancaster. En 1943, une version mise à jour a été créée par Jerzy Rudlicki pour le B-17 Flying Fortress américain. [60] , fusil antichar de 7,92 mm développé en secret et utilisé par l'armée polonaise lors de l'invasion de la Pologne inventé par Józef Maroszek [pl] . Le fusil était le développement du fusil Mauser avec sa propre cartouche spéciale de 7,92 mm avec une vitesse initiale de plus de 1 000 mètres par seconde. Avec une portée de 300 mètres, il était très efficace contre tous les chars allemands de l'époque (les Panzer I, II et III, ainsi que les LT-35 et LT-38 de fabrication tchèque) à 100 mètres.
    • Pendant la Seconde Guerre mondiale, il y avait un besoin important de prendre des repères sur les transmissions radio à haute fréquence utilisées par la Kriegsmarine allemande. L'ingénierie de ces systèmes de radiogoniométrie à haute fréquence pour l'exploitation sur les navires a présenté de graves problèmes techniques, principalement en raison des effets de la superstructure sur le front d'onde des signaux radio arrivants. Cependant, des solutions à ces problèmes ont été proposées par l'ingénieur polonais Waclaw Struszynski, qui a également dirigé l'équipe qui a développé le premier système pratique au Admiralty Signal Establishment, en Angleterre. Ces systèmes ont été installés sur des navires d'escorte de convoi et ont été très efficaces contre les sous-marins lors de la bataille de l'Atlantique. [61] Le père de Wacław Struszyński était le professeur Marceli Struszyński, membre de la résistance polonaise, qui a analysé le carburant utilisé dans la fusée V2, la formule étant ensuite envoyée en Angleterre.
    • Un essuie-glace en caoutchouc a été inventé par le pianiste polonais Józef Hofmann. [citation requise] , un ingénieur polonais travaillant pour Motorola, a co-conçu la radio SCR-300 en 1940. C'était le premier petit récepteur/émetteur radio à avoir réglé manuellement les fréquences. [citation requise] Il a été largement utilisé par l'armée américaine et a été surnommé le talkie walkie.

    Armes Modifier

    Les ingénieurs polonais qui ont échappé à la Pologne occupée par les Allemands ont contribué au développement des armes pendant la guerre. Une équipe polonaise/tchèque/britannique a réalisé le 20 mm Polsten en tant que plus simple et moins cher à produire mais comme un dérivé efficace du canon de 20 mm Oerlikon.

    L'armée de l'intérieur polonaise était probablement le seul mouvement de résistance de la Seconde Guerre mondiale à fabriquer de grandes quantités d'armes et de munitions. En plus de la production de modèles d'avant-guerre, ils développèrent et produisirent pendant la guerre la mitraillette Błyskawica, les pistolets mitrailleurs Bechowiec, KIS et Polski Sten ainsi que les grenades à main filipinka et sidolówka. Pendant l'Insurrection de Varsovie, les ingénieurs polonais ont construit plusieurs voitures blindées, comme la Kubuś, qui a également pris part aux combats. Le KIS a été conçu et fabriqué dans l'unité de guérilla "Ponury" ("Grim") de Jan Piwnik qui opérait dans la région des montagnes de Sainte-Croix. C'était probablement le seul type d'arme à feu moderne qui pouvait être fabriqué dans la forêt sans avoir besoin d'outils sophistiqués et d'équipements d'usine pendant la Seconde Guerre mondiale. [ citation requise ]

    une ^ De nombreuses sources affirment que l'armée polonaise était le quatrième plus grand contingent de combat allié. Steven J. Zaloga a écrit qu'« à la fin de la guerre, l'armée polonaise était le quatrième plus grand contingent de la coalition alliée après les forces armées de l'Union soviétique, des États-Unis et de la Grande-Bretagne ». [62] Jerzy Jan Lerski écrit « Dans l'ensemble, les unités polonaises, bien que divisées et contrôlées par des orientations politiques différentes, constituaient la quatrième plus grande force alliée, après les armées américaine, britannique et soviétique. [63] M. K. Dziewanowski a noté que « si les forces polonaises combattant à l'est et à l'ouest s'ajoutaient aux combattants de la résistance, la Pologne disposait de la quatrième plus grande armée alliée de la guerre (après l'URSS, les États-Unis et la Grande-Bretagne) ». [64]

    b ^ Les sources varient en ce qui concerne ce qui a été le plus grand mouvement de résistance pendant la Seconde Guerre mondiale. Au fur et à mesure que la guerre progressait, certains mouvements de résistance se sont agrandis et d'autres ont diminué. Les territoires polonais ont été pour la plupart libérés du contrôle allemand nazi dans les années 1944-1945, éliminant le besoin de leurs forces partisanes (anti-nazies) respectives en Pologne (bien que les soldats maudits aient continué à se battre contre les Soviétiques). Plusieurs sources notent que l'Armia Krajowa polonaise était le plus grand mouvement de résistance de l'Europe occupée par les nazis. Par exemple, Norman Davies a écrit « Armia Krajowa (Home Army), l'AK, qui pourrait à juste titre prétendre être la plus grande résistance européenne" [65] Gregor Dallas a écrit « Home Army (Armia Krajowa ou AK) à la fin de 1943 au nombre d'environ 400 000 , ce qui en fait la plus grande organisation de résistance en Europe » [66] Mark Wyman a écrit « Armia Krajowa était considérée comme la plus grande unité de résistance clandestine en Europe en temps de guerre ».[67] Certes, la résistance polonaise était la plus grande résistance jusqu'à l'invasion allemande de la Yougoslavie et l'invasion de l'Union soviétique en 1941. Après ce point, le nombre de partisans soviétiques et de partisans yougoslaves a augmenté rapidement. Le nombre de partisans soviétiques rattrape rapidement et est très proche de celui de la résistance polonaise. [68] [69] Le nombre de partisans yougoslaves de Tito était à peu près similaire à celui des partisans polonais et soviétiques dans les premières années de la guerre (1941-1942), mais a augmenté rapidement au cours des dernières années, dépassant en nombre les partisans polonais et soviétiques de 2:1 ou plus (les estimations donnent les forces yougoslaves à environ 800 000 en 1945, aux forces polonaises et soviétiques de 400 000 en 1944). [69] [70]


    Les plus grandes batailles de l'histoire ancienne israélienne et biblique

    Les armées d'Egypte poursuivant les Israélites dans leur exode dans les eaux séparées de la mer Rouge.

    La guerre à l'époque biblique n'a pas été déclarée de la même manière qu'aujourd'hui. Normalement, le commandant et ses armées campent dans le pays ennemi pour montrer la force de l'armée et émettent certaines conditions générales qui éviteraient un conflit éventuel si elles étaient respectées. Un tel terme serait de reconnaître le roi du pays ennemi comme le souverain général et de payer des impôts et un tribut au même roi. Les Israéliens avaient des règles claires pour assiéger un pays étranger qui impliquaient d'offrir des conditions de paix. Si les conditions étaient acceptées, les citoyens seraient soumis au travail forcé et leurs villes occupées. Si les termes étaient rejetés et que la guerre s'ensuivait, et qu'ils étaient finalement vaincus, alors les hommes seraient appelés à mort et les enfants, les femmes et les biens seraient pris et partagés entre les vainqueurs.

    Poursuite égyptienne de l'exode israélien (Exode 14)

    Après des années d'esclavage, le moment est venu pour les Israélites de retourner dans leur foyer ancestral en Terre promise. Lors de la dernière peste qui a tué tous les premiers-nés égyptiens tout en épargnant les Israélites, Pharaon a dit qu'il en avait assez des esclaves alors il les a envoyés libres. Après leur départ, Pharaon a changé d'avis et a voulu récupérer les esclaves. À ce moment-là, Dieu avait déjà ordonné aux Israélites de construire un camp face au nord afin que Pharaon pense que le désert avait confondu les Israélites. Quand Pharaon a vu les Israélites échoués, il est devenu audacieux et est venu après eux. En même temps, Dieu ordonna à Moïse d'étendre sa main sur la mer et de séparer les eaux pour créer un sol sec pour les Israélites. La colonne de fumée qui gardait les Israélites se déplaçait derrière eux aux côtés de Moïse et du peuple traversé. Pharaon et tous ses chevaux et chars emboîtèrent le pas. Dès que toutes les armées furent dans l'eau, Dieu ordonna à Moïse de fusionner les eaux à l'aube, et les eaux noyèrent Pharaon et ses armées. Dieu a mené la bataille pour les Israélites.

    Bataille de Gabaon (Josué 10)

    Après avoir traversé la mer Rouge, les Israélites ont rejoint la Terre promise à Canaan. À leur grande surprise, les Cananéens avaient déjà habité les terres. Lorsque les Cananéens virent les envahisseurs, ils rassemblèrent leurs armées et se préparèrent à anéantir les Israélites. Josué, le chef des Israélites, ordonné par Dieu lui-même était habile dans l'art de la guerre. Il a parlé et confirmé les tactiques d'approche de Dieu. Cette nuit-là, dans l'obscurité totale, l'armée israélienne a égalé une montée de dix-huit à vingt milles d'une altitude de plus de 1 000 mètres jusqu'au camp ennemi. Sans sommeil ni nourriture, les Israélites ont lancé une attaque surprise contre l'armée endormie des Cananéens. Dans le sillage de la panique, l'ennemi s'est enfui et Josué et ses troupes ont pu les poursuivre dans toutes les directions. Avant la fin de la journée, les Israélites avaient parcouru une distance de quarante milles. Ceux qui ont survécu au massacre se sont heurtés aux tempêtes de grêle envoyées par le ciel.

    Bataille d'Aphek (1 Samuel 4)

    Le combat contre les Philistins pour l'Arche d'Alliance fut un combat remarquable. Dans cette bataille, les Israélites, célèbres pour leurs victoires antérieures sur leurs ennemis, ont perdu contre les Philistins parce qu'ils croyaient plus en l'Arche qu'en Dieu. Au premier tour des combats, les Philistins ont tué 4 000 hommes. Après la défaite, les Israéliens sont allés chercher l'Arche de Shiloh car ils pensaient que la présence de l'Arche de l'Alliance les protégerait et apporterait la victoire. Contrairement à leur croyance et leur peu de foi en Jéhovah, un Dieu qui avait combattu leurs batailles, tué les Égyptiens de nombreuses plaies et les avait conduits à travers la mer Rouge jusqu'à Jéricho, a entraîné une défaite significative. Les Philistins ont tué 300 000 soldats de l'infanterie israélienne parce qu'ils se sont battus pour la liberté et ne croient pas en un instrument mystique. En outre, les Israélites ont perdu les fils d'Eli, qui était un prêtre israélite important, et l'Arche de l'Alliance.

    Bataille de Socoh (1 Samuel 17)

    L'histoire de la façon dont le jeune David a tué Goliath le géant dans le combat à Socoh est peut-être la bataille la plus mémorable de l'histoire biblique d'Israël. David était sous-estimé mais un concurrent confiant. Goliath sur la main était grand et grand, mais parfois des avantages significatifs masquent généralement des inconvénients plus importants. Goliath était vêtu de bronze de la tête aux pieds, avait une lance et un javelot qui effrayaient tous les Israélites. David a refusé de porter une armure parce qu'il savait que l'armure n'épuise que le guerrier. Avec sa fronde à la main et sa pierre, il tua le géant. La fronde était une arme mortelle utilisée par les armées en guerre. Le pouvoir d'arrêt de la pierre qui a laissé la fronde de David est égal à celui d'un pistolet électrique et qui a rompu et écrasé le crâne de Goliath. Les Israélites ont poursuivi les Philistins et les ont tués afin que les cadavres soient éparpillés de la route de Shaaraim à Gath et Ekron. David coupa la tête du géant mort et l'apporta au roi.

    Foi et stratégie au combat

    Les Israéliens avaient l'habitude de diviser leurs armées en deux parties pour mener une embuscade, et trois groupes en cas de batailles à ciel ouvert. Dès le début, Dieu était fidèle à ceux qui croyaient en lui. Lui seul était la plus grande arme qu'Israël avait contre ses ennemis. Les Israéliens et la Bible rapportent que la victoire a été donnée à ceux qui ont obéi à Dieu. Chaque fois que les Israéliens ont désobéi à Dieu, il les a évités et les a déshonorés, mais quand ils ont cherché sa face, il leur a donné victoire sur victoire.


    American Volunteer Group : Claire L. Chennault et les Flying Tigers

    Claire Chennault passe en revue les détails avec le chef du 3e Escadron Arvid Olsen et Robert Sandell du 1er escadron sous le regard d'un pilote chinois.

    Un groupe de pilotes américains recrutés secrètement et dirigé par un ancien artiste de voltige a atteint le statut de héros dans deux pays pendant la Seconde Guerre mondiale et a gagné une place permanente dans les annales de l'histoire de l'aviation.

    La poignée de mercenaires américains qui ont brûlé la terre et le ciel pour défendre la Chine étaient officiellement connus sous le nom d'American Volunteer Group (AVG), mais, bien sûr, on se souvient mieux de la traduction anglaise de Fei Hou. Le surnom a été accordé par les Chinois reconnaissants après que les pilotes américains ont attaqué un grand nombre de chasseurs japonais au-dessus de Kunming le 20 décembre 1941. En seulement sept mois de combat aérien intense, l'AVG a gagné une niche durable dans l'histoire de l'aviation, aurait détruit près de 300 avions japonais pour la perte de seulement 69 avions.

    Tout aussi célèbre est leur commandante brillante et controversée, Claire L. Chennault, dont le génie du leadership face à des obstacles écrasants a fait de lui un héros aux États-Unis ainsi qu'en Chine. Chennault était une personne unique qui pouvait inspirer de grandes réalisations à tous ceux qui ont servi sous ses ordres. En créant son groupe légendaire d'aviateurs - composé d'anciens pilotes de la marine américaine, de la marine et de l'armée de l'air qui sont entrés discrètement en Chine en se faisant passer pour des artistes et des missionnaires - Chennault a établi sa propre version d'un groupe de mercenaires idéal. Pour lui, il était clair que les soldats payés pouvaient jouer un rôle vital dans les combats aériens, et dans ses tentatives pour vendre ses idées parfois radicales aux responsables militaires, il citait fréquemment des lignes de « l'épitaphe d'une armée de mercenaires », son AE préféré. Poème de l'homme au foyer :

    Ceux-ci, au jour où le ciel tombait,
    L'heure où les fondations de la terre ont fui,
    A suivi leur appel de mercenaire,
    Ils ont pris leur salaire et sont morts.
    Leurs épaules tenaient le ciel suspendu :
    Ils se sont tenus debout et les fondations en terre restent.
    Ce que Dieu a abandonné ces défendu
    Et économisé la somme des choses pour payer.

    La bataille pour la Chine a officiellement commencé en 1931, lorsqu'un Japon à court de ressources a profité d'une opportunité pour envahir la Mandchourie. Déchirés par de nombreuses années de guerre civile et de batailles entre seigneurs de la guerre, les Chinois ont trouvé qu'il était au-dessus de leur pouvoir d'arrêter l'agression japonaise, qui s'est intensifiée les années suivantes. Les trois grandes puissances mondiales - les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France - ont essayé d'influencer les Japonais par le biais d'un dialogue diplomatique, des efforts qui ont eu peu d'effet sur le Japon et ont largement échoué à susciter l'intérêt des autres nations. Le carnage s'est poursuivi alors que les Japonais balayaient presque sans opposition les plaines agricoles fertiles de l'est de la Chine. Pékin et Shanghai ont rapidement succombé lors d'attaques impitoyables contre des cibles militaires stratégiques et des centres de population civile.


    Sgt. TOILETTES. "Billy" McDonald, le Capitaine Claire Chennault et le Sgt. J.H. "Luke" Wiliamson, les "trois hommes sur un trapèze volant". (Bettmann/Getty Images)

    L'histoire des Flying Tigers a également commencé au début des années 1930, lorsque le capitaine Claire Lee Chennault a formé et dirigé l'équipe de vol de précision de l'US Army Air Corps lors de performances à travers les États-Unis. Chennault, qui est né en 1890 et a grandi en Louisiane, avait tenté sans succès de devenir pilote pendant la Première Guerre mondiale. La guerre s'est terminée avant qu'il n'ait ses ailes, mais il a passé les années d'après-guerre à perfectionner ses compétences de pilote de voltige et à travailler sur manœuvres aériennes, notamment l'utilisation d'équipes de trois avions. Le travail d'équipe virtuose était le point culminant de l'équipe de vol de l'Armée de terre. Se faisant appeler ‘Trois hommes sur un trapèze volant,’ Chennault, rejoints par les sergents-chefs Billy McDonald et J.H. Williams, a piloté des biplans Boeing P-12. Les petits avions pleins d'entrain étaient équipés de moteurs de 450 ch et pouvaient atteindre une vitesse de pointe de 194 mph.

    Sur chaque site de représentation, l'équipe de trois hommes zoomait, atterrissait et roulait jusqu'à un arrêt, puis s'alignait bout d'aile contre bout d'aile devant la foule qui attendait. Les deux pilotes extérieurs, McDonald et Williams, descendaient de leur avion, chacun transportant une corde de 20 pieds de long. Faisant preuve d'un grand flair dramatique, les deux procédaient à l'attache d'une extrémité de la corde aux renforts d'aile de son propre avion et l'autre extrémité aux renforts d'aile gauche ou droite de Chennault. Puis ils ont sauté dans leurs cockpits, ont salué la foule et ont décollé une fois de plus.

    Les membres de l'équipe, littéralement liés entre eux par les deux cordes épaisses, ont effectué un certain nombre de boucles lentes et paresseuses au-dessus de la foule fascinée. Leur cascade la plus spectaculaire, cependant, était une manœuvre complète de roulis à 360 degrés. L'avion de Chennault a effectué un roulis serré synchronisé tandis que les deux appareils extérieurs ont dû pivoter et effectuer une manœuvre de va-et-vient, en faisant très attention à ne pas arracher les renforts d'aile de l'avion de Chennault. C'était un spectacle absolument époustouflant.

    En 1937, Chennault avait servi 20 ans dans l'US Army Air Corps. Partiellement sourd après de nombreuses années de vol en cockpit ouvert, il a pris sa retraite et l'équipe de voltige a été dissoute. Mais dans le public à leur dernier. La performance était un spectateur qui aurait un rôle important dans la prochaine carrière de Chennault, le général de l'armée de l'air chinoise Mao Pang-tso Le leader nationaliste chinois, le généralissimo Chiang Kai-shek, avait besoin d'un aviateur talentueux et expérimenté pour diriger et organiser son pays l'armée de l'air en difficulté, qui tentait d'aider les troupes au sol chinoises à arrêter les essaims de soldats impériaux japonais qui ravageaient la Chine par terre, mer et air. Chennault a accepté le défi et le grade de colonel dans l'armée de l'air nationaliste chinoise.

    Au cours des mois suivants, il a travaillé dur pour organiser et éduquer les jeunes pilotes chinois désireux de se joindre à la défense de leur pays. Mais en raison de pressions politiques et d'un manque d'avions, il a été contraint de renvoyer de nombreux élèves-officiers de l'aviation aux États-Unis pour terminer leur formation.

    Entre 1937 et 1941, l'establishment militaire chinois était composé de nombreux éléments militaires régionaux, considérés comme les armées personnelles de puissants et riches barons de la terre. Cette situation a conduit à des querelles sur le leadership, à une désorganisation de la planification et à une distribution inefficace de ressources rares. Au milieu de tout ce chaos, Chiang a renvoyé Chennault aux États-Unis au début de 1941 pour faire pression sur le président Franklin D. Roosevelt pour qu'il soutienne un programme d'aide étrangère clandestin à la Chine.

    En l'occurrence, Roosevelt cherchait déjà un moyen d'aider la Chine dans sa lutte contre les Japonais. Avec l'approbation tacite du président et l'aide du frère de Madame Chiang Kai-shek, TV Soong, qui vivait à Washington, DC, Chennault a été autorisé à retourner en Chine avec 100 combattants Curtiss P-40B initialement destinés à la Grande-Bretagne. .


    L'un des cent, un AVG Hawk 81-A-2 ayant ses canons à vue. 1941. (Archives nationales)

    Tout aussi important pour l'avenir de la Chine, le président Roosevelt a rédigé et signé un décret secret autorisant le recrutement d'aviateurs militaires américains et de personnel au sol pour l'American Volunteer Group. Le recrutement proprement dit a été effectué par l'intermédiaire d'une filiale d'International Aviation, connue sous le nom de Central Aircraft Manufacturing Corporation (CAMCO). Un groupe de recruteurs, comprenant des commandants de la marine américaine à la retraite, a passé au peigne fin les bases de l'armée, de la marine et de la marine à la recherche de volontaires ayant le sens de l'aventure et une certaine expérience de l'aviation. En échange de la signature d'un contrat d'un an, on leur a dit que lorsque leur temps serait écoulé, ils pourraient retourner dans leurs anciens rangs.

    Au milieu de 1941, environ six mois avant l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, la plupart des pilotes militaires recevaient 260 $ par mois, ce qui n'était pas un mauvais salaire pour l'époque. L'échelle salariale AVG pour les pilotes était de 750 $ par mois pour un chef d'escadron qualifié, de 675 $ pour un chef de vol et de 600 $ par mois pour un ailier. Les membres d'équipage au sol, selon leur spécialité, recevaient de 150 $ à 350 $ par mois. Un bonus de 500 $ était également promis pour chaque avion japonais confirmé abattu ou détruit. Mais selon certains pilotes d'AVG, le généralissime Chiang a été un peu lent à signer ces chèques de bonus pour les éliminations confirmées.

    La plupart des volontaires américains qui ont navigué pour l'Extrême-Orient au cours de l'été et de l'automne 1941 étaient jeunes et relativement inexpérimentés. Au total, 87 pilotes et quelque 300 membres du personnel de soutien au sol ont rejoint Chennault sur une base d'entraînement en Birmanie, où ils se sont familiarisés avec le P-40B et ont commencé une instruction tactique exhaustive.

    Lorsque Chennault avait accepté les 100 P-40 de l'usine Curtiss Wright, le seul endroit pour les charger à bord d'un navire était sur une jetée de New York. Alors que le premier fuselage en caisse était hissé à bord du navire, le câble s'est rompu et le fuselage complet avec le moteur, les radios et toutes les jauges du poste de pilotage est tombé dans la rivière Hudson. La caisse a été récupérée, mais le moteur et les jauges étaient gorgés d'eau et ont déterminé une perte. Il ne restait plus que 99 avions. Après que les hommes, l'équipement et les P-40 aient atteint la zone de rassemblement, Chennault a divisé l'avion en trois escadrons AVG. Le 1er escadron a été désigné ‘Adam et Eve,’ avec des numéros de fuselage de 1 à 33. Le 2e escadron a été nommé ‘Panda Bears’ et a reçu les numéros d'avion 34 à 66. Le 3e escadron, appelé ‘Hell& #8217s Angels, #8217 a reçu des avions numérotés de 67 à 99.

    La Royal Air Force britannique a partagé ses maigres installations sur le terrain d'entraînement de Kyedaw, près de Toungoo, en Birmanie, à quelque 170 milles au nord de Rangoon, avec les hommes d'AVG. L'entraînement s'est poursuivi à un rythme soutenu, mais en raison de défaillances des paliers de butée du moteur Allison dans les P-40, ainsi que d'incidents résultant d'une erreur du pilote et de nombreuses pertes dues à la loi « Murphy » et au nombre d'avions opérationnels prêts pour le combat en décembre 1941, il n'y avait plus que 55 avions.

    À ce moment-là, trois des volontaires étaient morts dans des accidents d'entraînement. Mais ceux qui restaient étaient prêts à l'action, inspirés par l'énergie et la créativité sans fin de leur instructeur ainsi que par les nouveaux travaux de peinture sur leur avion - une bouche de requin grande ouverte, complétée par des yeux diaboliques.

    Après l'attaque surprise du dimanche matin par les Japonais à Pearl Harbor, à Hawaï, le 7 décembre 1941, les hommes d'AVG et leurs robustes P-40 sont passés à l'action pour de bon. À partir du 8 décembre, les hommes de Chennault ont attaqué des cibles au sol et ont engagé des avions ennemis dans tout le théâtre d'opérations Chine-Birmanie-Inde (CBI). Leur mission était de protéger la Burma Road, une ligne d'approvisionnement vitale de 600 milles de long qui traversait un terrain accidenté entre Lashio et Kunming. Mettant à l'épreuve leurs tactiques d'équipe jour après jour sur des villes et des hameaux aux noms invraisemblables tels que Lungling, Poashan, Kunming, Kweilin, Yunanyi et Chanyi, ils ont remporté des victoires impressionnantes sur les forces japonaises.

    Leurs actes ont rapidement pris des proportions légendaires dans la presse américaine ainsi que dans d'autres nations. Le Premier ministre britannique Winston Churchill, qui n'est pas un homme à louanges vaines, a télégraphié au gouverneur de Birmanie en 1942 : « Les victoires de ces Américains sur les rizières de Birmanie sont comparables en caractère, sinon en Air Force sur les champs de houblon du Kent dans la bataille d'Angleterre.’

    L'ancien membre d'AVG John M. Williams, qui était un ami de Chennault’s, a rappelé plus tard ses propres expériences à l'époque où les Américains développaient un système d'alerte précoce, connu sous le nom de Jing Bow (ou Bao), en Chine : &# 8216J'ai aidé Chennault à organiser un réseau unique d'alerte aux raids aériens. Non, pas un radar, mais une matrice de communication qui s'étendait sur tout le visage de la province du Yunan [qui est considérablement plus grande que l'État du Texas].

    ‘Nous avions environ 165 radios de tous types et de toutes fabrications. Ils ont tous bien fonctionné. Certains fonctionnaient même sur batterie. Les batteries, connues sous le nom de types A, B1, B2 et C, étaient difficiles à trouver. Ils ont fourni la tension/ampérage nécessaire pour les tubes à vide électroniques et les fonctions de circuit. Chaque batterie avait à peu près la taille d'un portefeuille pour homme. Il a fallu les trois types de piles pour faire fonctionner l'une de ces radios.

    ‘Quoi qu'il en soit, nous avons distribué toutes les radios à nos amis les plus fiables. La plupart de nos radios sélectionnées étaient des téléphones de terrain de type militaire. Ils étaient reliés à notre centre de traçage au quartier général de Kunming AVG par des kilomètres et des kilomètres de câbles de communication militaires à deux brins. Ces avant-postes éloignés étaient secrets. Ainsi s'est formé le réseau d'identification des aéronefs.

    ‘Cependant, ce fil de communication militaire à deux brins était coupé et volé presque toutes les nuits. Le filet était inefficace. Nous avons attrapé 21 de ces voleurs de fil de fer … sur une période de temps … et les avons tous exécutés. Pourtant, le fil était toujours volé.

    ‘Enfin, je suis allé voir le gouverneur de la province du Yunan et lui ai expliqué mon problème. Il a dit de ne pas s'inquiéter, il s'occuperait de la question. Quelques matins plus tard, le gouverneur m'a appelé, et je suis allé avec lui et mon interprète, P.Y. Que, dans un hameau voisin. En nous rapprochant du village, j'ai remarqué qu'il y avait un homme pendu par le cou, se balançant à un poteau à l'entrée du village. Le gouverneur a fait pendre ce voleur de fil devant toute la population du village du voleur.

    « On m'a dit que c'était une question de « visage chinois ». La famille du voleur a perdu la face pendant 100 ans. Le village a perdu la face pendant 50 ans. Vous savez, à partir de ce jour, nous n'avons plus jamais perdu un centimètre de fil !

    Le maintien des communications n'était qu'un des nombreux problèmes rencontrés par les membres d'AVG. L'essence et les pièces de rechange étaient des produits de première qualité et devaient être transportées par avion sur la route du pont aérien au-dessus de l'Himalaya depuis l'Assam, en Inde, jusqu'à Kunming, pour l'utilisation d'AVG. La loi non écrite était de se débrouiller avec ce que l'on avait sous la main, ou de s'en passer. La météo chinoise imprévisible était un autre facteur qui a fréquemment interrompu les missions offensives d'AVG.

    Donald Whelpley, qui était le météorologue en chef d'AVG, a aidé John Williams à mettre en place un système de prévision météorologique ainsi que le Jing Bow. « J'ai rejoint l'AVG en juillet 1941 », se souvient-il.

    ‘Lorsque la Marine a finalement réalisé que j'étais sérieux au sujet de ma démission pour rejoindre Chennault en Chine, ils m'ont libéré pour une tournée d'un an avec l'AVG. Aucun d'entre nous ne réalisait dans quoi nous nous étions embarqués !

    ‘John m'envoyait dans la province du Yunan dans divers aérodromes secrets d'AVG pour aider nos radios à mettre en place un réseau radio rudimentaire pour notre système d'alerte aux raids aériens. J'ai également aidé à construire d'autres aérodromes d'urgence clandestins et à installer notre équipement de prévision météorologique.

    « Les opérateurs chinois n'avaient pas besoin d'identifier les aéronefs. Il leur suffisait de relayer le nombre d'avions aperçus, leur localisation et leur direction de vol. De retour au siège à Kunming, John tracerait les parcours sur une carte murale. Si nous n'avions pas d'avions dans cette zone de rapport, eh bien, il devait s'agir d'avions japonais en patrouille ou en mission de bombardement.

    ‘Mais s'ils se dirigeaient vers l'un de nos aérodromes, Chennault attendrait jusqu'à ce qu'ils soient à moins de 50 milles d'une base. Ensuite, il ordonnerait aux P-40 de les engager. Grâce à notre réseau d'alerte radio, nous avons économisé plusieurs milliers de gallons de carburant d'aviation. Nous n'avons pas eu à chasser l'ennemi, ils sont venus à nous. Les Japs ne pouvaient tout simplement pas comprendre comment nous savions qu'ils venaient. Cela a dû les rendre fous!’

    Leo J. Schramm, de Cumberland, Pennsylvanie, a servi comme chef d'équipe sur un P-40 particulier avec le numéro de fuselage 92. Son pilote était Robert ‘Duke’ Hedman. En repensant à ses expériences AVG des années plus tard, Schramm s'est souvenu des événements d'une mission mémorable le jour de Noël 1941. "Pearl Harbour s'est produit environ deux semaines auparavant", a-t-il déclaré. ‘Nous étions avec le 3e Escadron, stationné à Rangoon, en Birmanie. Nous savions que les Japonais allaient bombarder la ville et que les routes seraient encombrées de réfugiés essayant de fuir l'assaut.

    ‘Quand les bombardiers et les chasseurs sont arrivés, Duke est monté et a abattu cinq avions japonais en une journée. Il était un as & #8230 en une seule journée ! Mon pilote ! Mon avion ! Vous savez, cet avion a été construit comme un semi-camion. Cela pourrait prendre beaucoup de peine. Il n'y a pas grand-chose qui s'est mal passé non plus.’

    J. Richard ‘Dick’ Rossi, de Fallbrook, en Californie, ancien président de la Flying Tigers Association, se souvient avec émotion du jour où il a été recruté dans ce qui allait plus tard être connu sous le nom de Flying Tigers : aviateur stationné à Pensacola, en Floride. Je me souviens que j'avais coupé tous les boutons en laiton de mes uniformes pour empêcher toute association avec l'armée américaine et que j'avais remis mon équipement de vol.

    ‘Quelques semaines plus tard, un groupe d'entre nous est monté à bord d'un navire et a quitté San Francisco. Nous avions tous de faux passeports américains…. Nos professions étaient [énumérées] comme charpentier, tôlier, musicien, électricien, tailleur de pierre, etc. Bon sang, vous nommez une profession et je suis sûr que quelqu'un l'a tamponnée sur son passeport.

    Rossi a eu une carrière impressionnante avec l'AVG. "Mon record de combat a montré que j'avais abattu 6,35 "kills" confirmés, et six autres probables", se souvient-il de nombreuses années plus tard. « Je suis resté avec l'AVG pendant toute la durée du contrat d'un an, du 4 juillet 1941 au 4 juillet 1942, le jour où nous avons été officiellement dissous.

    Les avions pilotés par les membres d'AVG, bien qu'appelés P-40, étaient principalement des Curtiss Hawk 81-A3, la version d'exportation du P-40. Il était plus lent que certains de ses pairs, notamment le Supermarine Spitfire britannique, le Messerschmitt Me-109 allemand et le Mitsubishi A6M japonais "Zero". Il était également plus lourd et moins maniable que l'avion japonais et pouvait à peine fonctionner comme un avion. chasseur au-dessus de 25 000 pieds.

    Robert Neale, le meilleur as des Tigres avec 15 1/2 avions ennemis confirmés à son actif (et à qui les autres pilotes attribuent au moins 25 à 30 autres qui ont été déclarés non confirmés), a dimensionné son avion de cette façon : -40 était une merveilleuse plate-forme de tir. Cependant, il avait un blindage lourd pour protéger le pilote, et lorsqu'il est complètement armé et chargé de gaz d'aviation, il a fallu 20 minutes pour monter à 20 000 pieds. Le P-40 avait deux mitrailleuses de calibre .50 montées sur le dessus de la section avant et deux mitrailleuses de calibre .30 montées dans chaque aile. Ainsi, un pilote devait apprendre et jouer intelligemment, il devait savoir quand plonger, à quelle vitesse, choisir une cible et quand appuyer sur la gâchette pour engager ces six mitrailleuses à cliquetis.

    Chennault avait entraîné ses pilotes sans relâche. Il a insisté sur les équipes à deux avions à tout moment et s'est assuré que ses hommes profitent des qualités rédemptrices des P-40. Il était robuste et vous ramènerait généralement à la maison, peu importe à quel point il était endommagé. Il avait également une capacité de plongée supérieure.

    David L. ‘Tex’ Hill, qui a été crédité de 18 1/4 tués pendant la guerre, était l'un des cinq pilotes AVG qui sont restés après la fin de leurs contrats et ont aidé à former de nouveaux pilotes de l'US Army Air Forces (USAAF) entrant dans le 23e Fighter Group, également connu sous le nom de China Air Task Force, qui a remplacé l'AVG. Plus de 40 ans après la guerre, Hill se souvient de sa première victoire au combat :

    ‘C'était ma première mission en Thaïlande. Nous avons reçu notre briefing et quatre d'entre nous ont quitté Rangoon pour mitrailler un aérodrome appelé Tak. Un P-40 a développé une sorte de problème de moteur et est retourné à Rangoon. Trois d'entre nous ont continué.

    ‘J'étais vraiment excité alors que nous approchions de la zone cible. C'est alors que j'ai remarqué que nous étions trop nombreux en formation. D'une manière ou d'une autre, un Jap Zero est arrivé et est monté sur la queue du P-40 devant moi. J'ai appuyé sur la gâchette, j'ai tiré avec mes mitrailleuses et j'ai abattu le Zero.

    À mon insu, il y avait un autre Zero avec nous, mais je ne l'ai pas vu à temps. Il a percé 33 balles dans le fuselage de mon P-40 avant que je puisse m'échapper. Plus tard, au cours de cette même mission, un autre Jap est venu droit sur moi de front ! J'ai appuyé sur la détente de la mitrailleuse. Nous nous rapprochions de plus en plus. Je pensais que nous allions entrer en collision, mais il vient d'exploser devant moi ! Je n'ai jamais touché un morceau de son épave non plus.’

    Lorsque le contrat d'un an AVG a été achevé le 4 juillet 1942, l'USAAF a repris l'ensemble de l'opération CBI. D'un trait de plume, l'AVG est devenu le 23e Fighter Group. Chennault a été réaffecté général de brigade et est resté le premier commandant du groupe. Le nom Flying Tigers a ensuite été adopté par la 14th Air Force, mais les Flying Tigers d'origine avaient tous servi de mercenaires sous Chennault.

    Malheureusement, l'armée de terre a ensuite utilisé un langage et des tactiques forts dans le but de minimiser les réalisations d'AVG au cours de la première moitié de 1942. De nombreux anciens membres d'AVG ont été exaspérés par les rumeurs de leur comportement flamboyant au cours de leurs tournées d'un an. Malgré les supplications de Chennault, seuls cinq anciens pilotes d'AVG et une trentaine de membres du personnel au sol sont restés avec lui pour former les aviateurs inexpérimentés qui venaient maintenant en Asie pour se joindre au combat. La plupart des pilotes d'AVG sont retournés en Amérique pour rejoindre leurs anciennes unités militaires. D'autres sont restés en Extrême-Orient et ont piloté des avions cargo Curtiss C-46 Commando et Douglas C-47 ‘Gooney Bird’ de l'Inde à la Chine au-dessus de la Hump.

    En près de sept mois de combats acharnés (du 18 décembre 1941 au 4 juillet 1942), les hommes et les machines AVG avaient abattu 296 avions ennemis confirmés et 300 autres probables. Le Japon a perdu 1 500 pilotes, bombardiers, navigateurs et artilleurs au combat aérien. L'AVG a également détruit 573 ponts, 1 300 bateaux fluviaux et d'innombrables véhicules routiers et tué des milliers de soldats de l'armée impériale japonaise.

    Les pertes totales pour l'AVG étaient de 69 avions et 25 pilotes. Deux chefs d'équipe, dont le mécanicien John E. Fauth, ont été tués lors de bombardements japonais sur divers aérodromes. Le jour où le groupe a été dissous, il ne restait plus que 30 P-40 bien utilisés à voler.

    Alors que de nombreux anciens membres du personnel d'AVG sont retournés aux États-Unis et ont rejoint leurs anciennes tenues, certains ont continué à servir dans le Pacifique Sud ou en Europe. Quelques-uns sont ensuite retournés au théâtre CBI en tant que pilotes de combat. Un ancien chef d'équipe d'AVG, Don Rodewald, est devenu pilote et a terminé sa tournée CBI en tant que jockey nord-américain de P-51 Mustang.


    L'American Volunteer Group a écrit son chapitre de l'histoire de l'aviation en à peine sept mois. (Archives nationales)

    Le major-général Chennault a pris sa retraite de l'USAAF quelques semaines seulement avant la capitulation des Japonais en 1945. Il n'a pas été invité à la cérémonie de capitulation japonaise à bord de l'USS Missouri. Certains ont émis l'hypothèse qu'il avait été délibérément exclu en raison de ses manières contestataires, qui ont irrité plus de quelques officiers supérieurs jaloux. Bien sûr, il n'était pas non plus diplômé de West Point et n'était pas considéré comme l'un des garçons.

    Après la guerre, Chennault a aidé à organiser la compagnie aérienne civile des nationalistes chinois, connue sous le nom de CAT, qui a distribué des fournitures de secours dans tout le pays. Il mourut d'un cancer du poumon en juillet 1958, le même mois au cours duquel il fut promu lieutenant général par le Congrès.

    Mais la légende de l'American Volunteer Group perdure. Ceux qui connaissent la Seconde Guerre mondiale - et beaucoup qui ne le sont pas - ont entendu des histoires sur les incroyables victoires du groupe sur les Japonais à une époque où il semblait que peu de choses allaient bien pour les Alliés dans le Pacifique. Ces dernières années, les historiens ont remis en question certains des dossiers d'AVG, notamment le nombre d'avions abattus. Aujourd'hui, près de 60 ans après que l'improbable groupe de mercenaires de Claire Chennault se soit imposé à l'autre bout du monde depuis leur propre pays, il n'est pas toujours facile de distinguer la réalité de la fiction. Une chose, cependant, est certaine : les Flying Tigers ne doivent jamais être oubliés.

    Cet article a été écrit par Ronald V. Regan et initialement publié dans Histoire de l'aviation Revue en novembre 2000.

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    Quand les Hellcats se sont battus contre la Luftwaffe

    Le 19 août 1944, l'US Navy Ensign Alfred Wood de l'Observation Fighter Squadron 1 (VOF-1), aux commandes d'un Grumman F6F-5 Hellcat du porte-avions d'escorte Tulagi, se prépare à attaquer une paire de Heinkel He-111 au sud de Lyon, France .

    Reconnu comme le chasseur le plus titré de la guerre du Pacifique, le Grumman F6F a également contribué à la victoire des Alliés sur le théâtre européen.

    Quatre Grumman F6F-5 Hellcat sont arrivés de la mer, chassant les avions ennemis tentant de sortir de sous le parapluie aérien de la marine américaine. Se dirigeant vers l'intérieur des terres, le chef de chasse a repéré deux bombardiers bimoteurs portant des marques ennemies sur leurs ailes. La configuration était presque idéale : le leader et son ailier ont piqué du nez, ont aligné la cible la plus proche dans leurs viseurs à réflecteur et ont appuyé sur les déclencheurs de leurs poignées de manche. Des grains de lumière ont joué sur le bombardier camouflé, qui a absorbé le plein impact des mitrailleuses de calibre 12 .50. Il a jailli de la fumée, descendant rapidement et s'est écrasé dans le sol.

    Encore une fusillade réussie dans le Pacifique ? Non, un Heinkel He-111 venait de devenir la première victime allemande des Navy Hellcats au-dessus de l'Europe.

    La date était le 19 août 1944, l'emplacement du sud de la France. Les Hellcats avaient gagné en supériorité aérienne sur le Pacifique central et occidental pendant 12 mois, mais le félin de race de Long Island a également étendu ses griffes contre l'Allemagne, dans une véritable guerre mondiale. Son service a englobé les 13 derniers mois de combat dans le théâtre d'opérations européen, volant avec les marines britannique et américaine.

    La Grande-Bretagne était un client régulier de la Grumman Aircraft Engineering Company, car la Royal Navy avait cruellement besoin de chasseurs hautes performances. Ian Cameron, un aviateur de la marine britannique, a déploré : « Entre le premier et le dernier jour de la guerre, la Fleet Air Arm n'a reçu aucun avion britannique qui n'était ni intrinsèquement inadapté au travail sur porte-avions ni obsolète avant sa mise en service. "

    Les Britanniques ont acheté près de 1 100 Grumman Martlets (leur nom pour le F4F Wildcat) entre 1940 et '44 et 2 000 Vought Corsairs à partir de juin 1943. Le mois suivant, le No. 800 Squadron a troqué ses Hawker Sea Hurricane contre des F6F-3, désignés Gannet Is after l'oiseau de mer du nord et rebaptisé Hellcat Is en janvier 1944. En fin de compte, la Royal Navy a obtenu 252 F6F-3 et 930 F6F-5 (en tant que Hellcat II), y compris des chasseurs de nuit. Les premiers Hellcats britanniques sont entrés au combat en avril 1944, dans un environnement très éloigné des climats familiers du Pacifique du F6F.


    Un Hellcat britannique décolle du porte-avions d'escorte HMS Emperor à l'aube du 3 avril 1944, pour aider à escorter un bombardement sur le cuirassé allemand Tirpitz à Kaafjord, en Norvège. (IWM A22653)

    Le cuirassé allemand Bismarck avait été coulé en mai 1941 mais trois ans plus tard son navire jumeau Tirpitz se cachait toujours dans les fjords norvégiens, représentant une menace potentielle pour la navigation alliée. Début avril, deux porte-avions britanniques et quatre porte-avions d'escorte se sont déployés dans les eaux du nord dans l'intention de mettre fin à cette menace. Les escadrons embarqués comprenaient le n°800 à bord du HMS empereur, à 150 milles au nord du cercle polaire arctique.

    Le plan opérationnel prévoyait deux frappes, chacune avec 21 bombardiers en piqué Fairey Barracuda escortés par 20 Hellcats et Martlets. Le premier avion a été lancé tôt le 3 avril 1944, à 120 milles de la cible. Les aviateurs de la Royal Navy volaient bas, certains à seulement 50 pieds, pour minimiser les chances de détection des radars allemands. Près de 90 minutes plus tard, la première force de frappe aperçue Tirpitz's en vrac de 45 000 tonnes niché dans la protection escarpée de Kaafjord. Les défenseurs ont repéré les attaquants à l'intérieur et ont enroulé des générateurs de fumée tandis que certains des plus gros flak vus en Scandinavie ont éclaté dans l'air glacial.

    "La première frappe a attrapé les Allemands avec leur pantalon baissé", a déclaré le sous-lieutenant. Donald Sheppard. Dans la lumière pâle et oblique, les Grummans se jetèrent dans leurs piqués, mitraillant pour réprimer les tirs anti-aériens. Ils étaient étonnamment efficaces, car un seul bombardier en piqué a été abattu. En échange, les barracudas disgracieux ont réclamé six coups sûrs.

    Un peu plus d'une heure plus tard, la deuxième frappe est arrivée. À ce moment-là, les Allemands étaient pleinement alertes et leurs artilleurs ont abattu un Barracuda et un Hellcat, mais jusqu'à neuf autres bombes ont secoué le cuirassé avec des coups directs ou des quasi-accidents. Le chef de chasse, le lieutenant Cmdr. Stanley Orr, a conclu: "Le Hellcat s'est avéré être une excellente plate-forme d'artillerie pour cette mission."

    Tirpitz était hors d'usage jusqu'en juin, mais les attaques suivantes n'ont donné que peu de résultats en raison du mauvais temps. Un autre escadron Hellcat, le HMS Furieux’ N° 1840, couvrait l’avant-dernier effort, qui n’a réclamé que de légers dommages au navire.

    Tirpitz a finalement été coulé par la Royal Air Force Lancaster en novembre 1944.


    Les pilotes Hellcat à bord de l'Emperor étudient des cartes et un modèle du fjord norvégien avant de rejoindre la grève sur Tirpitz. (IWM A22651)

    Un mois après le premier Tirpitz grève, les Hellcats étaient de retour dans le ciel norvégien, se livrant à un combat aérien unique avec la Luftwaffe. Le 8 mai empereur's No. 800 Squadron a escorté une grève maritime qui a été interceptée par des combattants de Jagdgeschwader (Escadre de chasse) 5. Les Britanniques ont signalé un sac mélangé de Me-109G et de Fw-190A. Les chasseurs Messerschmitt et Focke-Wulf étaient à peu près aussi rapides que le Grumman au niveau de la mer, mais aucun ne pouvait tourner avec un Hellcat. Étant plus léger, avec une charge de puissance inférieure, le 109 possédait un avantage en montée.

    Les Allemands ont éclaboussé un Hellcat lors du premier passage, mais les autres pilotes de la Fleet Air Arm ont utilisé leur maniabilité supérieure pour réclamer deux 109 et un 190. Ce dernier a été attribué au lieutenant Blyth Ritchie, un Écossais avec 3½ victoires précédentes dans les Sea Hurricanes. À leur tour, les Allemands ont réclamé par erreur trois Grumman, bien qu'un deuxième Hellcat soit probablement tombé aux mains des flak. La Luftwaffe a en fait perdu trois Messerschmitt et pilotes, car aucun Focke-Wulf n'a été abattu.

    Le lendemain empereurL'autre escadron Hellcat, n° 804, a éclaboussé deux hydravions Blohm & Voss Bv-138. Le capitaine du 804e Escadron était le très expérimenté Lt. Cmdr. Orr, avec au moins 8½ victoires à Fairey Fulmars de ses jours méditerranéens 1940-41.

    Le 14 mai empereurLes Hellcats ont bondi sur une volée d'hydravions Heinkel He-115 au large de Rørvik. Ritchie, à la tête d'un vol du 800 Squadron, en a facilement abattu un, devenant l'un des 14 as de la Royal Navy. Puis il a rendez-vous avec Orr et a participé à la destruction d'un autre Heinkel. Au moins deux autres He-115 ont été mitraillés sur l'eau.

    "Au moment où nous avons ralenti notre vitesse et fait demi-tour pour les heurter à nouveau, les trois hydravions restants se balançaient de haut en bas sur l'eau comme des canards assis", a raconté Orr. « White Flight avait depuis épuisé ses munitions après avoir mitraillé les He 115 restants, et il nous restait à les achever. J'ai participé au naufrage de l'un, puis nous avons mis le feu à un autre. Un aéronef du 800e Escadron piloté par le sous-lieutenant Holloway a été touché par un tir de retour de l'un des He 115 et le pilote a été forcé de sauter en trombe lors du voyage de retour vers empereur. Malheureusement, il n'a jamais été retrouvé.

    Anvil-Dragoon était la deuxième plus grande opération amphibie en Europe pendant la Seconde Guerre mondiale.Deux mois et demi après le débarquement de Normandie, les troupes participant au "D-day South" ont débarqué dans le lieu le plus glamour de toute entreprise militaire de la guerre : la Côte d'Azur.

    Les premiers débarquements ont eu lieu le 15 août, entre Toulon et Cannes. Parmi les sept porte-avions d'escorte britanniques soutenant Dragoon se trouvait empereur, hébergeant toujours les Hellcats du 800 Squadron. (Les autres flattops de la Royal Navy transportaient des Wildcats et des Supermarine Seafires.)

    Les Hellcats possédaient un avantage inhérent sur les Wildcats et les Seafires de la Royal Navy. Les F6F-5 transportaient régulièrement plus de munitions, offrant une plus grande polyvalence en tant que chasseurs-bombardiers. Par exemple, le Seafire Mark III chargeait généralement quatre roquettes contre six pour le Hellcat.

    Deux escadrons américains Hellcat étaient à bord des porte-avions d'escorte USS Tulagi et Baie de Kasaan, chacun avec 24 nouveaux F6F-5. Tulagi transporté le lieutenant Cmdr. William « Bush » Bringle’s Observation Fighter Squadron 1 (VOF-1), dont les pilotes se spécialisaient dans la détection des tirs navals. Une dure expérience avait montré la vulnérabilité des hydravions de repérage traditionnels aux chasseurs ennemis, donc l'équipage de Bringle portait deux chapeaux en tant qu'observateurs d'artillerie et pilotes de chasse. Ils étaient également doués pour les deux tâches.

    Les pilotes de Bringle avaient fait leurs armes sur le Vought F4U-1, tout comme le lieutenant Cmdr. Le VF-17 de Tom Blackburn et le VF-12 de Joe Clifton. "Nous avons adoré le Corsair", a déclaré Bringle, mais la Marine, dans un mélange gauche/droite, n'a pas pleinement compris que les trois escadrons avaient largement résolu les problèmes notoires d'atterrissage des porte-avions du F4U. Par conséquent, VOF-1 et VF-12 sont entrés en guerre dans Hellcats.


    Un F6F-5 de la marine américaine en visite quitte l'Empereur tandis que l'un de ses propres Hellcats attend son tour sur le pont. (IWM A25503)

    Baie de Kasaan transporté VF-74 sous le lieutenant Cmdr. Harry Bass, déployé à la hâte pour répondre au besoin pressant d'Anvil-Dragoon. Bien qu'ils ne soient pas spécifiquement formés pour les missions de chasseurs-bombardiers, les pilotes de Bass accumuleraient des records respectables avec des bombes et des roquettes. L'escadrille a également « échoué » un détachement de chasseurs de nuit sur la Corse, assurant une protection nocturne à la force amphibie.

    Le jour J, le 15 août, est devenu gris et brumeux, les deux escadrons américains bombardant les canons de défense côtière allemands. Les missions suivantes étaient en grande partie des reconnaissances armées, attaquant des cibles d'opportunité avec des bombes, des roquettes et même des grenades sous-marines à impact.

    Ni le VOF-1 ni le VF-74 ne s'étaient entraînés pour le soutien aérien rapproché, mais ils ont répondu aux demandes du VI Corps américain lorsque cela était possible. Bien que les fantassins aient décrit des cibles précises, sans l'œil d'un aviateur pour diriger les combattants, il était presque impossible pour les aviateurs d'identifier l'objectif.

    Les réseaux de transport ennemis étaient des cibles plus faciles et plus vulnérables. Les Hellcats ont bombardé les voies ferrées et mitraillé les routes encombrées de forces allemandes se précipitant vers le sud pour s'opposer au débarquement. Pour le lieutenant Fred Schauffler, une route à deux voies ressemblait à « la circulation de 17 h 00 à la maison à Boston ».

    Les deux "baby flattops" ont enregistré 100 sorties ce jour-là, sans perte. Une Baie de Kasaan Hellcat a subi des dommages par la flak qui ont empêché d'abaisser son crochet de queue, de sorte que le pilote a récupéré à terre en Corse.

    D-plus-2 était plus difficile. À la recherche de cibles probables le 17, deux pilotes de VF-74 ont disparu par mauvais temps.

    « Nous volions généralement avec six roquettes, et parfois une ou deux bombes », se souvient Bringle. « Nous avons eu un temps de dépassement de la cible lors de la détection de coups de feu, et entre les moments, nous cherchions souvent quelque chose à bombarder et à mitrailler. »


    Un train allemand fume après avoir été attaqué par le pilote VOF-1 Ensign John Mooney à l'ouest de Carcassonne. (Archives nationales)

    Au cours des quatre premiers jours, les Hellcats n'ont vu aucun avion de la Luftwaffe. Puis, dans la matinée du 19 août, des pilotes de VOF-1 ont aperçu trois He-111 à 50 milles au nord-ouest de Marseille mais manquaient de carburant pour poursuivre. Cependant, plus tard dans l'après-midi, l'officier exécutif de Bringle, le lieutenant Cmdr. John Sandor, a débusqué une paire de Heinkel à 125 milles à l'intérieur des terres, au sud de Lyon. Les He-111 se sont séparés, Sandor et son ailier en poursuivant un jusqu'à 700 pieds. Lui et l'enseigne David Robinson ont attaqué par tribord, marquant de bons coups, et le bombardier s'est écrasé. Certains des membres d'équipage allemands ont été tués alors que les Américains effectuaient une passe de mitraillage.

    Pendant ce temps, la deuxième section avait roulé dans l'autre Heinkel. Le lieutenant René Poucel et l'enseigne Alfred Wood l'ont abattu par l'arrière, l'envoyant s'écraser dans la même région où les parents de Poucel étaient nés.

    En recherchant plus loin, Wood rencontra un autre Heinkel, tira à partir de 6 heures et fit flamber les deux moteurs. Sandor et ses trois pilotes ont également réclamé 21 camions et détruit une locomotive avant de piéger à bord Tulagi.

    Fighting 74 a également gravé quelques entailles au 19ème. En patrouillant le Rhône, la division Bass a abattu un Junkers Ju-88 ce matin-là. Plus tard, deux Baie de Kasaan divisions ont sauté un Dornier Do-217. Six des huit pilotes ont attaqué mais seulement deux ont marqué : le lieutenant (j.g.) Edwin Castenado et l'enseigne Charles Hullard se sont partagé le mérite. Cela a fait de Castenado le meilleur buteur de l'escadron, avec un quart du Ju-88 et la moitié du Do-217.

    Au coucher du soleil sur D-plus-4, les aviateurs navals pouvaient se réjouir d'avoir bien performé dans diverses missions. Mais le 20 août a tourné au vinaigre: le Hellcat de Bass a été touché par la flak lors d'un mitraillage au nord-ouest de Lyon et il s'est mortellement écrasé.

    L'escadron de Bringle a perdu deux avions. Le lieutenant David Crockett apercevait des coups de feu au-dessus de la rade de Toulon lorsqu'il a été contraint de sauter. Les Allemands l'ont attrapé et il a enduré quatre jours de captivité avant que la ville ne se rende. L'avion du lieutenant James Alston a ensuite été touché lors d'un mitraillage. Il a zoomé jusqu'à 5 000 pieds et a sauté alors qu'une aile tombait en panne. Il a été signalé sain et sauf le même jour.


    L'enseigne Alfred Wood (à gauche) et le lieutenant (j.g.) Edward Olszewski de VOF-1 posent avec un Hellcat dans lequel chacun a remporté une double victoire. (US Navy via Barrett Tillman)

    D'autres rencontres aériennes ont eu lieu le 21, impliquant à nouveau Tulagi pilotes. Les F6F du lieutenant (j.g.) Edward Olszewski et de l'enseigne Richard Yentzer avaient subi des dommages par la flak, mais ils ont poursuivi la mission, découvrant trois transports Junkers Ju-52/3m en direction nord de Marseille. Olszewski a sélectionné le plus proche de la formation et l'a détruit en deux passes. Puis, alors qu'un seul calibre .50 tirait encore, il laissa tomber le deuxième trimoteur. Yentzer a effectué trois tirs de tir pour enflammer l'avion de tête.

    Ce jour-là, VOF-1 a subi une autre perte lorsque le Hellcat du lieutenant (j.g.) John Coyne s'est effondré alors qu'il plongeait dans un convoi de camions. Il est passé sur le côté à peine à temps pour ouvrir son parachute mais a atterri en toute sécurité.

    Le soir de D-plus-6, les porte-avions américains se sont retirés pour deux jours de ravitaillement. Pendant ce temps, le No. 800 Squadron britannique a maintenu une présence Hellcat au-dessus du sud de la France, mais a perdu trois avions, probablement tous à cause de la flak.


    Un F6F-5 de VF-74 se prépare à décoller de l'USS Kassan Bay, à destination de cibles dans le sud de la France. (Archives nationales)

    Avec Tulagi et Baie de Kasaan de retour sur la ligne, l'opération Dragoon s'est poursuivie pendant une semaine. Du 24 au 29 août, deux autres VOF-1 Grumman ont été perdus dans des amerrissages, dont celui du commandant de l'escadron Bringle. Lui et un autre pilote ont été secourus.

    En volant pendant 13 jours, les deux escadrons américains ont radié 11 F6F sur les 48 assignés. Fighting 74 a perdu quatre pilotes et VOF-1 deux. Mais à eux deux, ils ont été crédités d'avoir abattu huit avions allemands, détruit quelque 800 véhicules et détruit ou immobilisé 84 locomotives.

    Un hommage à l'efficacité des Grumman est venu du contre-amiral Thomas Troubridge, le commandant britannique de la force de transport alliée. Il a distingué les F6F dans son rapport après action, notant: "Les avions américains, en particulier les Hellcats, ont prouvé leur supériorité".

    Pendant ce temps, l'équipage de Bush Bringle a continué la guerre. Redésignés en escadron composite (VOC-1), les aviateurs navals sont devenus des globe-trotters, pilotant des FM-2 « Wildcats » à partir de porte-avions d'escorte dans le Pacifique. Les compétences de repérage des coups de feu étaient si appréciées que VOC-1 a probablement enregistré plus d'heures par pilote que n'importe quel escadron de porte-avions du Pacifique en 1945. En plus des deux Ju-52 qu'il avait abattus au-dessus de la France, Ed Olszewski a revendiqué un bombardier-torpilleur Nakajima B5N Kate. Okinawa deviendra probablement l'un des trois pilotes de l'US Navy avec des avions allemands et japonais à son actif.

    Pour le robuste Hellcat de Grumman, la Seconde Guerre mondiale était vraiment un conflit mondial.

    L'établissement expérimental d'aviation et d'armement de la Royal Air Force à Boscombe Down a évalué une grande variété d'avions alliés et allemands pendant la guerre. Sur la base de ces comparaisons, le Grumman Hellcat et le Messerschmitt Me-109G étaient à égalité de vitesse de pointe au niveau de la mer (305 mph), bien que le "Gustav" ait gagné 20 mph moins son réservoir de largage. Les Hellcats volaient presque toujours avec un réservoir externe de 150 gallons. La vitesse de pointe était très proche pour les deux combattants à 22 000 pieds: 375 contre 367, favorisant légèrement le Grumman, mais le Messerschmitt a pris de l'avance à 395 mph propre.


    Les Britanniques ont évalué un certain nombre d'avions de la Luftwaffe, comme ce Messerschmitt Me-109G-6 capturé en Italie à l'été 1943. (Archives nationales)

    Dans un combat tournant, le 109 ne pouvait pas rivaliser avec le Hellcat, dont la charge alaire de 36 livres par pied carré l'emportait sur les 42 de Messerschmitt. Mais les performances verticales donnaient au 109 un avantage décisif, avec une charge de puissance de 4,9 livres par pied carré contre 6,1 pour le Grumman. Ces chiffres se traduisaient par des taux de montée moyens de 3 400 pieds par minute pour le 109 et de 2 500 pour le Hellcat. Cependant, le pilote de la Luftwaffe devrait suivre un profil vertical assez précis pour annuler la maniabilité supérieure du Grumman.

    Grumman a travaillé dur sur la géométrie et la conception du cockpit, donnant au pilote du F6F une visibilité bien meilleure que celle fournie par le Messerschmitt. Les Hellcats ont certainement eu un coup de poing plus meurtrier: six mitrailleuses de calibre .50 montées sur les ailes contre la batterie typique du 109 d'un canon de 20 mm et de deux canons de 13 mm, tous dans le nez.

    Enfin, la cellule robuste de Grumman et le légendaire radial Pratt & Whitney se sont traduits par une meilleure capacité de survie que celle offerte par le Daimler-Benz en ligne plus léger 109.

    En comparant le F6F-3 au Focke-Wulf Fw-190A, les pilotes d'essai britanniques les ont trouvés bien assortis. Le légendaire pilote de la Royal Navy Eric « Winkle » Brown a noté : « L'Allemand avait un avantage de vitesse, l'Américain avait un léger avantage en montée. Les deux étaient maniables et avaient une forte puissance de feu.

    « Verdict : il s'agissait d'un concours si finement équilibré que l'habileté du pilote serait probablement le facteur décisif.

    "Donc, le Hellcat et le Corsair (non mentionnés ici, mais généralement un peu mieux que le Hellcat) tiendraient leur place dans les airs au-dessus de l'Allemagne."

    Barrett Tillman est l'auteur primé de près de 800 articles et de plus de 40 livres, dont Hellcat : Le F6F pendant la Seconde Guerre mondiale et On Wave and Wing : la quête de 100 ans pour perfectionner le porte-avions, qui sont recommandés pour une lecture plus approfondie.

    Cette fonctionnalité a été initialement publiée dans le numéro de mars 2020 de Histoire de l'aviation. Pour vous abonner cliquez ici !

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    Le front intérieur pendant la guerre

    La portée et l'étendue de la Seconde Guerre mondiale signifiaient que pratiquement personne ne pouvait échapper à son influence, même en sécurité chez lui, à des milliers de kilomètres du front le plus proche. Cette influence s'est manifestée de plusieurs manières, certaines bonnes et d'autres mauvaises, et constitue une partie importante de la compréhension des États-Unis à ce moment charnière de l'histoire du monde.

    Mettre fin à la Grande Dépression

    Le changement peut-être le plus important qui s'est produit aux États-Unis à la suite de la Seconde Guerre mondiale a été la revitalisation de l'économie américaine.

    En 1939, deux ans avant l'entrée en conflit des États-Unis, le chômage était de 25 %. Mais ce chiffre est tombé à seulement 10 % peu de temps après que les États-Unis ont officiellement déclaré la guerre et commencé à mobiliser leur force de combat. Au total, la guerre a généré quelque 17 millions de nouveaux emplois pour l'économie.

    En outre, le niveau de vie, qui avait chuté au cours des années 1930 alors que la Dépression faisait des ravages dans la classe ouvrière et envoyait de nombreuses personnes dans les maisons de retraite et les files d'attente, a commencé à augmenter alors que de plus en plus d'Américains – travaillant pour la première fois depuis de nombreuses années – pouvait à nouveau s'offrir des biens de consommation qui auraient été considérés comme un pur luxe dans les années trente (pensez aux vêtements, aux décorations, aux aliments de spécialité, etc.).

    Cette résurgence a contribué à faire de l'économie américaine une économie qui pourrait continuer à prospérer même après la fin de la guerre.

    De plus, le GI Bill, qui permettait aux soldats de retour plus facilement d'acheter des maisons et de trouver du travail, a encore relancé l'économie, ce qui signifie qu'en 1945, à la fin de la guerre, les États-Unis étaient prêts pour une période de crise bien méritée. pourtant une croissance économique sans précédent, un phénomène qui l'a encore consolidée en tant que première superpuissance mondiale dans l'ère d'après-guerre.

    Les femmes pendant la guerre

    La mobilisation économique massive provoquée par la guerre signifiait que les usines américaines avaient besoin de travailleurs pour l'effort de guerre. Mais comme l'armée américaine avait également besoin de soldats et que les combats prenaient le pas sur le travail, les usines avaient souvent du mal à trouver des hommes pour y travailler. Ainsi, pour répondre à cette pénurie de main-d'œuvre, les femmes ont été encouragées à occuper des emplois auparavant considérés comme ne convenant qu'aux hommes.

    Cela représentait un changement radical dans la classe ouvrière américaine, car les femmes n'avaient jamais auparavant participé au travail à des niveaux aussi élevés. Dans l'ensemble, les taux d'emploi des femmes sont passés de 26 % en 1939 à 36 % en 1943, et à la fin de la guerre, 90 % de toutes les femmes célibataires valides âgées de 18 à 34 ans travaillaient pour l'effort de guerre dans une certaine mesure. .

    Les usines produisaient tout et n'importe quoi dont les soldats avaient besoin – des vêtements et des uniformes aux armes à feu, des balles, des bombes, des pneus, des couteaux, des écrous, des boulons et bien plus encore. Financée par le Congrès, l'industrie américaine a entrepris de créer et de construire tout ce dont la nation avait besoin pour gagner.

    Malgré ces progrès, une fois la guerre terminée, la plupart des femmes qui avaient été embauchées ont été licenciées et leurs emplois ont été rendus aux hommes. Mais le rôle qu'elles ont joué ne sera jamais oublié, et cette époque propulserait le mouvement pour l'égalité des sexes en avant.

    Xénophobie

    Après que les Japonais ont attaqué Pearl Harbor et que les Allemands ont déclaré la guerre, les États-Unis, qui avaient toujours été une terre d'immigrants mais aussi une terre qui luttait pour faire face à sa propre diversité culturelle, ont commencé à se replier sur eux-mêmes et à se demander si la menace de l'ennemi était plus proche. que les rivages lointains de l'Europe et de l'Asie.

    Les Américains allemands, italiens et japonais ont tous été traités avec méfiance et leur allégeance aux États-Unis a été remise en question, ce qui a rendu une expérience d'immigrant difficile d'autant plus difficile.

    Le gouvernement des États-Unis a fait un pas de plus en essayant de rechercher l'ennemi à l'intérieur. Tout a commencé lorsque le président Franklin D. Roosevelt a publié les proclamations présidentielles 2525, 2526 et 2527, qui ordonnaient aux organismes d'application de la loi des États-Unis de rechercher et de détenir des « étrangers » potentiellement dangereux – ceux qui ne sont pas nés aux États-Unis ou qui n'étaient pas complets. citoyens.

    Cela a finalement conduit à la formation de grands camps d'internement, qui étaient essentiellement des communautés carcérales où des personnes considérées comme une menace pour la sécurité nationale des États-Unis étaient détenues tout au long de la guerre ou jusqu'à ce qu'elles soient considérées comme non dangereuses.

    La plupart des gens ne pensent qu'au meurtre du peuple juif par les nazis lorsqu'ils entendent le terme « camp » en référence à la Seconde Guerre mondiale, mais l'existence de camps d'internement américains réfute ce récit et nous rappelle à quel point les choses peuvent devenir dures en temps de guerre.

    Au total, quelque 31 000 citoyens japonais, allemands et italiens étaient détenus dans ces établissements, et souvent la seule accusation portée contre eux était leur héritage.

    Les États-Unis ont également travaillé avec des pays d'Amérique latine pour expulser des ressortissants aux États-Unis pour y être internés. Au total, en raison de cette politique, plus de 6 000 personnes ont été envoyées aux États-Unis et détenues dans des camps d'internement jusqu'à ce que leur cas soit examiné et qu'elles aient été soit autorisées à partir, soit contraintes de rester.

    Bien sûr, les conditions dans ces camps étaient loin d'être aussi terribles que les camps de concentration de la mort établis par les nazis à travers l'Europe, mais cela ne signifie pas que la vie dans les camps d'internement américains était bonne. Il y avait des écoles, des églises et d'autres installations, mais la communication avec le monde extérieur était restreinte et la plupart des camps étaient sécurisés par des gardes armés – une indication claire que personne n'allait partir sans autorisation.

    La xénophobie - une peur des étrangers - a toujours été un problème aux États-Unis, mais la façon dont le gouvernement et les gens ordinaires ont traité les immigrants pendant la Seconde Guerre mondiale est un sujet qui a toujours été balayé sous le tapis, et il suggère le récit de La Seconde Guerre mondiale comme étant le pur bien contre le pur mal n'est peut-être pas aussi à toute épreuve qu'on le présente souvent.


    Conséquences

    D'une durée de 77 jours, le siège de Khe Sanh a vu souffrir les forces américaines et sud-vietnamiennes. Au final, il y a eu 703 tués, 2 642 blessés et 7 disparus. Les pertes du PAVN ne sont pas connues avec précision mais sont estimées entre 10 000 et 15 000 morts et blessés. Après la bataille, les hommes de Lownds ont été soulagés et Westmoreland a ordonné l'occupation de la base jusqu'à ce qu'il quitte le Vietnam en juin. Son successeur, le général Creighton Abrams, ne croyait pas que le maintien de Khe Sanh était nécessaire. Il a ordonné la destruction et l'abandon de la base plus tard dans le mois. Cette décision a suscité l'ire de la presse américaine, qui s'est demandé pourquoi Khe Sanh devait être défendu en janvier mais n'était plus nécessaire en juillet. La réponse d'Abrams a été que la situation militaire actuelle n'exigeait plus qu'elle soit tenue. À ce jour, on ne sait pas si les dirigeants du PAVN à Hanoï avaient l'intention de livrer une bataille décisive à Khe Sanh, ou si les opérations dans la région visaient à distraire le Westmoreland dans les semaines précédant l'offensive du Têt.


    Les débarquements

    Le 8 décembre 1941, vers 3 heures du matin, heure locale, la nouvelle parvint aux forces américaines aux Philippines que Pearl Harbor était attaqué. La guerre tant attendue avec le Japon était enfin arrivée.

    La confusion a suivi sur ce qu'il fallait faire avec les avions américains au sol aux Philippines. Aucune décision de se préparer à une défense ou d'attaquer les positions japonaises ne conduit à un manque de préparation. Au lieu de cela, de nombreux avions américains ont été pris au sol et détruits lors d'attaques aériennes japonaises.

    Le même jour, les forces japonaises débarquent sur la petite île de Batan. Le 12, ils débarquent dans le sud de Luzon, l'île qui abrite l'essentiel des troupes américaines.

    Pendant ce temps, à la suite des frappes aériennes, les forces navales américaines se sont retirées.

    Le matin du 22 décembre, l'attaque principale a commencé. Les troupes japonaises envahissent en trois points le nord de Luçon. Le 26 e de cavalerie américain a combattu à Rosario mais a été repoussé. Le lendemain, d'autres troupes japonaises ont débarqué plus au sud, surmontant rapidement les forces américaines dispersées qu'elles ont rencontrées.

    Général Homma au golfe de Lingayen, Luçon, 24 décembre 1941.


    Par NHHC

    Il s'agit d'une liste sélectionnée d'incidents qui ne sont pas directement le résultat d'une action ennemie qui a entraîné des pertes de personnel naval américain, généralement pendant que ce personnel était en service officiel. Il ne s'agit pas d'une liste exhaustive, mais plutôt d'identifier des incidents bien connus, y compris ceux impliquant le naufrage d'un navire commandé, et des accidents spécifiques impliquant de nombreux membres du personnel, bien que nous ayons sans aucun doute manqué certains de ces types d'incidents.

    Incendie de casernes à la caserne B de la base d'entraînement naval de Newport, en Virginie. 4 ont été tués. 23 janvier 1946.

    Le matelot de classe R.L. Mangum s'est noyé pendant l'opération Crossroads. 25 mars 1946.

    USS Solar (DE 221) détruit dans un accident de munitions au dépôt de munitions navales à Earle, New Jersey. 165 tués et 65 blessés. 30 avril 1946.

    Le radio de première classe J.D. Moran est décédé des suites d'une électrocution accidentelle sur l'hydravion USS Albermarle (AV-5) pendant l'opération Crossroads. 4 juillet 1946.

    Lieutenant W.H. William a été tué dans un accident d'avion sur l'île de Roi-Namur dans l'atoll de Kwajalein lors de l'opération Crossroads. 9 juillet 1946.

    Le matelot de première classe J.R. Reagan est décédé des suites d'une intoxication à l'alcool méthylique au cours de l'opération Crossroads. 24 juillet 1946.

    Crash du PBM-5 en Antarctique lors de l'opération Highjump. L'enseigne Maxwell A. Lopez, ARM1 Wendell K. Henderson et ARM1 Frederick W. Williams tués. 30 décembre 1946.

    Liberty Boat a chaviré en Méditerranée au large des Salins d'Hyères, noyant huit marins. 16 février 1948.

    Lancement de la marine à l'approche d'un porte-avions a coulé au large de Norfolk, en Virginie. Environ 31 sont décédés. 1er juin 1948.

    Des membres d'équipage de l'USS Tusk (SS 426) se sont jetés par-dessus bord alors qu'ils secouraient l'équipage d'un USS Cochino (SS 345) endommagé par un incendie dans la mer de Norvège. 7 noyés. 25 août 1949.

    Le pétrolier USS Chehalis (AOG 48) coulé par un incendie et une explosion à Tutuila, Samoa. 6 tués. 7 octobre 1949.

    Le navire-hôpital USS Benevolence (AH 13) percuté et coulé par le cargo Mary Luckenbach près de la baie de San Francisco. 18 tués. 25 août 1950.

    La vedette Liberty chavire au large de Newport, Rhode Island, 19 marins se noient. 24 mai 1951.

    Collier Thomas Tracy est entré en collision avec l'hydravion USS Valcour (AVP-55) au large de Cape Henry, en Virginie, déclenchant un grave incendie d'essence d'aviation. 36 perdus. 14 mai 1951.

    Alors qu'il était à Yokosuka, le porte-avions USS Bairoko (CVE-115) a subi une explosion et un incendie instantané dans le hangar de vol. Cinq tués. 18 mai 1951.

    Après qu'un F2H Banshee se soit écrasé à travers la barrière de sécurité de l'USS Essex (CV-9), l'incendie et l'explosion qui en ont résulté ont tué sept marins. 16 septembre 1951.

    Le LCPL du LST 561 a sombré au large de Yongpyong-do, sur la côte ouest de la Corée, avec la perte de toutes les mains : deux officiers de l'US Navy dont le commandant LST Division 12, deux officiers de l'US Army, un officier de la marine de la République de Corée, cinq soldats de l'US Navy et deux Royal Marines. 2 mars 1952.

    Au cours d'opérations de tirs au large de la Corée du Nord, 30 tués dans une explosion de poudre dans la tourelle avant du croiseur USS St. Paul (CA-73). 21 avril 1952.

    L'USS Hobson (DMS 26) s'est brisé en deux et a coulé après une collision avec l'USS Wasp (CV 18) lors d'une collision au milieu de l'Atlantique. 176 tués. 26 avril 1952.

    Alors que l'USS Boxer (CV21) effectuait des vols au large de la Corée, l'explosion d'un avion à réaction Panther (F9F) sur le pont du hangar a provoqué un incendie qui a enflammé de l'essence et des munitions. Neuf membres du personnel, dont un officier, sont morts de fumée et de brûlures. Les hélicoptères et les destroyers de la Task Force 77 ont sauvé 63 survivants de la mer. 6 août 1952.

    Un PBM Navy Mariner s'est écrasé sur le versant ouest de la montagne Bataan, près de l'entrée de la baie de Manille. Treize corps ont été retrouvés dans l'épave, sans aucun survivant. 7 août 1952.

    Un Navy Mariner PBM, alors qu'il effectuait un vol de patrouille ASW de nuit, s'est écrasé sur l'île de Shikoku, au Japon. Tout l'équipage, dont cinq officiers et neuf hommes de troupe, est tué. 8 août 1952.

    Six F9F-4 de VMF-115 se sont écrasés dans une montagne sud-coréenne à la suite d'une panne des instruments de navigation de l'avion principal. Les six pilotes tués. 11 septembre 1952.

    176 tués dans une collision atlantique entre le Wasp (CV-18) et le Hobson (DD-464). Alors que le Wasp tournait face au vent pour récupérer l'avion, Hobson a traversé la proue du porte-avions de tribord à bâbord et a été heurté au milieu du navire, brisant Hobson en deux. 24 septembre 1952.

    L'USS Ashtabula (AO 51) a subi une explosion d'essence alors qu'il était à Sasebo, au Japon, faisant un homme disparu, trois blessés et des dommages matériels considérables au navire. 30 novembre 1952.

    L'avion PBM-5 de l'escadron de patrouille 47 s'est écrasé dans la mer du Japon alors qu'il effectuait une patrouille anti-sous-marine, tuant dix membres de l'équipage de quatorze. 29 décembre 1952.

    L'explosion du porte-avions USS Bennington (CV-20) au large de Cuba a fait 11 morts et 4 blessés. 28 avril 1953.

    Un avion-drone cible s'est accidentellement écrasé sur le porte-avions léger USS Wright (CVL-49), faisant 3 morts et 4 blessés. 12 mai 1953.

    L'allumage accidentel du fluide hydraulique dans le système de catapulte a déclenché un incendie à Leyte (CV-32) au chantier naval de Charlestown, à Boston. 32 marins et cinq civils tués, 40 blessés. 15 octobre 1953.

    Une péniche de débarquement a coulé après une collision dans le port d'Inchon, en Corée. 24 marines se sont noyés. 21 janvier 1954.

    Au large de la baie de Narragansett, une explosion de fluide hydraulique de catapulte, suivie d'explosions secondaires, a tué 103 membres d'équipage du porte-avions USS Bennington (CV-20) et en a blessé 201 autres. 26 mai 1954.

    Le lieutenant John P. Moore, pilote d'hélicoptère USS Atka (AGB-3) tué dans un accident d'hélicoptère à Kainan Bay, près de Little America, en Antarctique. 22 janvier 1955.

    Explosion de batterie dans le sous-marin USS Pomodon (SS-486) ​​au chantier naval de San Francisco. Cinq tués, six blessés. 20 février 1955.

    Au cours d'un exercice au large de San Diego, un bombardier d'attaque monomoteur Douglas Skyraider AD-5N s'est écrasé accidentellement contre le destroyer USS Hopewell (DD-681). Cinq tués. 11 novembre 1955.

    Incendie dans la salle des machines du navire de piquetage radar USS Searcher (YAGR-4) au large de Cape May, New Jersey. Trois tués, deux blessés. 13 novembre 1955.

    Le destroyer USS Basilone (DDE-824) s'est gravement échoué à Hampton Roads. Un tué. 5 janvier 1956.

    Le tracteur D-2 déchargé du brise-glace USS Glacier (AGB-4), conduit par le CD3 Richard T. Williams, USN, s'est écrasé à travers la glace au large du cap Royds, en Antarctique, lors de l'opération Deep Freeze I. Le conducteur et le tracteur ont été avalés par la glace . 6 janvier 1956.

    Le tracteur D 8 conduit par CD1 Max R. Kiel, USN, a été avalé par une crevasse en forme de “V” de 100 pieds de profondeur alors qu'il remplissait la crevasse à 110 miles à l'est de Little America, en Antarctique, lors de l'opération Deep Freeze I. La cabine du tracteur a été brisé par l'impact avec les murs de glace rétrécissant et Kiel a été instantanément écrasé. Il était impossible de récupérer le corps de Kiel. 5 mars 1956.

    Deux tués, quatre blessés après la collision entre Columbus (CA-74) et Floyd B. Parks (DD-884) au large de Luzon. 11 mars 1956.

    Trois marins sont morts d'une exposition dans une baleinière découverte dans la baie de Narragansett. 17 mars 1956.

    Au cours d'une marche de nuit au dépôt de recrues de l'île Parris, un courant de marée exceptionnellement fort dans le ruisseau Ribbon a balayé le peloton de marine 71, noyant six hommes. 8 avril 1956.

    L'explosion accidentelle d'un obus de 5 pouces sur le destroyer USS Buck (DD-761) a fait un mort et neuf blessés. 28 septembre 1956.

    L'explosion d'un canon antiaérien a fait deux morts et 11 blessés sur John R. Pierce (DD-753) au large de Nice. 1er octobre 1956.

    Le P2V-2N de l'escadron VX-6 s'est écrasé dans une tempête à la station McMurdo, en Antarctique, lors de l'opération Deep Freeze II. Le capitaine Rayburn Hudman, USMC Le lieutenant David W. Carey, USNR Aviation Electronics Technician 1 Charles S. Miller, USN et l'Aviation Machinist's Mate 1 Marian O. Marze, USN, sont décédés. 18 octobre 1956.

    Le commandant Ollie B. Bartley a été tué lorsque son porte-avions à chenilles Weasel est tombé à travers la glace à Hut Point, en Antarctique. 14 janvier 1957.

    L'explosion d'une ligne à vapeur a fait deux morts et cinq blessés dans le porte-avions USS Franklin D. Roosevelt (CVB-42). 20 juin 1957.

    L'incendie de deux briquets adjacents au porte-avions USS Lake Champlain (CV-39) dans la rade de Marseille a tué trois marins et en a blessé cinq. 4 juillet 1957.

    L'Aviation Machinist's Mate 2 Nelson R. Cole, de l'escadron d'aviation VX-6, est décédé des suites de brûlures subies lors d'un accident d'hélicoptère à proximité de la station McMurdo, en Antarctique. 12 juillet 1957.

    Trois tués, au moins quatre blessés, par l'explosion du navire de patrouille USS Somersworth (PCER-849) au large de Montauk Point, New York. 18 juillet 1957.

    Deux tués, trois blessés, suite à une explosion de catapulte à vapeur à Kearsarge (CV-33), Yokosuka, Japon. 10 janvier 1958.

    Au cours d'exercices de pré-déploiement au départ de San Diego, un bombardier d'attaque a explosé sur le pont d'envol du porte-avions USS Hancock (CV-19). Deux tués. 30 janvier 1958.

    Lors d'une tempête dans l'Atlantique, un officier est emporté du pont du sous-marin USS Cutlass (SS-478) et se noie. 23 avril 1958.

    À Pearl Harbor, une explosion accidentelle dans le coffre à fusibles des grenades sous-marines a blessé cinq membres d'équipage du destroyer d'escorte Silverstein (DE-534). 21 mai 1958.

    Au cours d'un exercice ASW au large de Pearl Harbor, le sous-marin USS Stickleback (SS-415) a perdu de la puissance et s'est approché juste devant le destroyer d'escorte Silverstein (DE-534). Troué dans la collision qui en a résulté, le sous-marin s'est progressivement inondé et a coulé dans 1 800 brasses d'eau. Pas de blessures. 28 mai 1958.

    L'explosion du poste de pilotage du Ranger (CVA-61) a tué deux membres d'équipage lors d'opérations d'entraînement au large de San Francisco. 11 novembre 1958.

    Un avion cargo monomoteur Otter du VX-6 s'est écrasé au décollage à Marble Point, en Antarctique. Le lieutenant Harvey E. Gardner et le lieutenant (niveau junior) Lawrence J. Farrell sont décédés. 4 janvier 1959.

    Une collision dans le détroit de Gibraltar entre Kenneth D. Bailey (DD-713) et le navire de ravitaillement Haiti Victory a fait un mort et quatre blessés. 5 mars 1959.

    À Norfolk, un incendie électrique éclair dans le porte-avions USS Randolph (CVA-15) a tué un marin, en a gravement brûlé deux autres. 4 mai 1959.

    Au cours des opérations du porte-avions, un FJ Fury s'est écrasé sur le pont d'envol de l'USS Essex (CV-9), a tué deux hommes, en a blessé 21 et détruit cinq autres avions. 20 juin 1959.

    Lors d'un essai dans le hangar du porte-avions USS Wasp (CV-18), un moteur d'hélicoptère en fuite a explosé, faisant deux morts et 21 blessés. 19 août 1959.

    Un incendie dans la salle des machines a blessé deux membres d'équipage du destroyer USS Decatur (DD-936). 29 août 1959.

    Lors d'une tempête au large de la Virginie, le destroyer USS Daly (DD-519) a été pris dans une énorme houle, tuant un marin et balayant cinq autres par-dessus bord. 4 février 1960.

    Radar Man 6 Douglas Liftmaster de Fleet Tactical Support Squadron One (VR-1) impliqué dans une collision en vol avec un avion de Brasilian Real Airlines au-dessus de Sugar Loaf Mountain, Rio de Janeiro, lors de la tournée de 3 jours du président Eisenhower au Brésil. Sur les 41 passagers et membres d'équipage du R6D, 3 ont survécu. Les morts comprenaient 19 musiciens de la marine américaine. 25 février 1960.

    Lors d'une collision près du cap Henry entre le destroyer d'escorte USS Darby (DE-218) et le navire minéralier Soya-Atlantic, deux marins ont été tués et plusieurs autres blessés. 19 mars 1960.

    Une explosion dans le porte-avions USS Shangri-La (CV-38) a blessé trois près de Valparaiso, au Chili. 6 avril 1960.

    Incendie et explosion d'une ligne d'alimentation en oxygène à Sargo (SSN-583) après la salle des torpilles. Un tué. 14 juin 1960.

    Les destroyers Ammen (DD-527) et Collett (DD-730) sont entrés en collision dans un épais brouillard au large de Newport Beach, en Californie. 11 tués, 20 blessés. 10 juillet 1960.

    Un feu éclair dans les espaces d'ingénierie du dragueur de mines USS Exultant (MSO-441) a tué cinq personnes au large de Savannah. 12 août 1960.

    Métallurgiste 1 Orlan F. John, USN, tué dans une explosion accidentelle à la station McMurdo, en Antarctique. 2 novembre 1960.

    Un incendie lors de la construction du porte-avions USS Constellation (CVA-64) au chantier naval de New York, Brooklyn, a tué 46 travailleurs et en a blessé 150. 19 décembre 1960. [On ne sait pas combien d'entre eux étaient du personnel naval et combien étaient des employés civils de la Marine ou des entrepreneurs.].

    Au cours des opérations dans la mer Égée, un incendie de mazout dans la salle des machines de l'USS Saratoga (CVA-60) a fait sept morts. 23 janvier 1961.

    Après avoir été lancé depuis le pont de l'USS Antietam (CVS-36) le 4 mai 1961 et atteint la hauteur sans précédent de 113 500 pieds, le ballon de recherche à haute altitude Strato-Lab High 5 a sombré dans le golfe du Mexique. Suite à l'inondation accidentelle de l'habitacle, le capitaine de corvette Victor A. Prather s'est noyé avant que les équipes de secours ne puissent arriver sur les lieux. 4 mai 1961.

    Alors qu'il était ancré à Cannes, en France, un incendie dans la salle des machines principale n°4 du porte-avions USS Independence (CVA-62) a fait quatre blessés. 19 août 1961.

    Lors d'un essai de Norfolk à New York, un incendie dans la salle des machines du porte-avions USS Constellation (CVA-64) a tué quatre hommes et en a blessé neuf autres. 6 novembre 1961.

    Le P2V Neptune du VX-6 s'est écrasé lors du décollage de la station Wilkes, en Antarctique. Le lieutenant-commandant William D. Counts, le lieutenant (niveau junior) Romauld P. Compton, le mécanicien de structures d'aviation 1 William W. Chastain, le machiniste d'aviation 2 James L. Gray et un sismologue civil ont été tués. 9 novembre 1961.

    Un S2F Tracker de l'USS Randolph (CVS-15) perdu lors d'opérations de vol de nuit au sud-est de Norfolk, en Virginie. Quatre membres du personnel sont décédés. 4 avril 1962.

    Au cours d'un exercice de tir de torpilles à l'ouest de Pearl Harbor, des gaz toxiques provenant d'un incendie dans la salle des torpilles avant de l'USS Tiru (SS-416) ont blessé 18 marins. 23 juin 1962.

    L'USS Thresher (SSN 593) a coulé à mains nues dans 8 500 pieds d'eau, à 220 milles à l'est de Boston. 112 membres du personnel de la Marine et 17 techniciens civils tués. 10 avril 1963.

    Un incendie à deux alarmes a balayé un bâtiment de stockage sur le Washington Navy Yard, DC, blessant deux marins. 30 avril 1963.

    Alors qu'il opérait de nuit au large du cap Henry, l'élévateur de bord de pont tribord de l'USS Randolph (CVA-15) s'est détaché, larguant cinq hommes et un avion dans l'Atlantique. Trois hommes se sont rétablis, deux se sont noyés. 1er avril 1964.

    Un quadrimoteur P-3A Orion s'est écrasé dans le brouillard alors qu'il tentait d'atterrir à la base aéronavale d'Argentia, à Terre-Neuve, au Canada. Dix membres d'équipage tués. 17 novembre 1964.

    Un bimoteur P2V Neptune s'est écrasé dans une montagne près de la pointe du cap Newenham, en Alaska. Douze membres d'équipage tués. 26 novembre 1964.

    Deux plongeurs sous-marins enrôlés sont morts brûlés vifs et deux autres fonctionnant comme « annexes » ont été blessés (traités pour inhalation de fumée) lors d'un incendie éclair à l'intérieur d'une chambre de décompression lors d'une expérience physiologique simulant une pression de 250 pieds de profondeur pendant deux heures au Washington Navy Yard, DC. 16 février 1965.

    Au cours d'opérations de vol de combat au large du Vietnam, l'USS Ranger (CVA-61) a subi un incendie dans une canalisation de carburant dans sa salle des machines principale n°1. Un marin est décédé avant que l'incendie ne soit éteint. 13 avril 1965.

    L'USS Newman K. Perry (DD-883) est entré en collision avec l'USS Shangri-La (CVA-38) dans la mer Tyrrhénienne, un destroyer a été tué et un autre blessé. 27 août 1965.

    Un feu éclair dans la salle des machines de l'USS Kitty Hawk (CVA-63) n° 3 a étouffé deux marins. 6 décembre 1965.

    Au large de Norfolk, un lancement de catapulte au large de l'Indépendance (CVA-62) a rompu le réservoir de carburant amovible d'un chasseur F-4B Phantom, renversant et enflammant 4 000 gallons de carburéacteur. Le feu a détruit un autre Phantom et s'est propagé dans le compartiment des magasins d'aviation avant d'être éteint. 16 marins brûlés ou blessés. 12 décembre 1965.

    L'avion DC-3 du VX-6 s'est écrasé lors de l'atterrissage sur la banquise de Ross dans l'Antarctique tout en soutenant l'opération Deep Freeze. Les six membres de l'équipage tués. 3 février 1966.

    USS Oriskany (CV 34) incendie et explosions dans hanger bay lors d'opérations aériennes au large du Vietnam. Au cours de la manipulation dans un magasin d'explosifs brisants, une fusée Mk Mod 3 a été larguée et son cordon de sécurité tiré par inadvertance, déclenchant le feu qui a enflammé plus de fusées, des roquettes de 2,75 pouces et un chariot à oxygène liquide. 44 sont morts par asphyxie sauf un qui est mort de brûlures et de blessures. 156 blessés. 26 octobre 1966.

    L'incendie de l'USS Franklin D. Roosevelt (CV-42) dans un magasin de fournitures a asphyxié huit hommes et en a blessé quatre autres. 4 novembre 1966.

    L'USS Nautilus (SSN-571) est entré en collision avec l'USS Essex (CVS-9) lors de manœuvres au large de la Caroline du Nord. Un sous-marinier blessé. 10 novembre 1966.

    Au cours des opérations de tir au large du Sud-Vietnam, l'USS Manley (DD-940) a subi un tir de poudre à canon de 5 pouces et une explosion. Trois marins blessés. 7 décembre 1966.

    Une collision entre le pétrolier SS Tom Bigbee et l'USS McMorris (DE-1036) à environ 75 milles au sud-est d'Honolulu a tué deux marins et en a blessé sept autres. 2 février 1967.

    Alors qu'il se trouvait au chantier naval de San Francisco, un accident de grue a tué deux marins de l'USS Oriskany (CVA-34) et en a blessé un autre. 9 février 1967.

    Au cours d'un exercice de l'OTAN au large des îles Féroé, deux marins de l'USS Picuda (SS-382) ont été emportés par-dessus bord et se sont noyés. 17 avril 1967.

    L'USS Raleigh (LPD-1) subit un accident de vapeur dans la salle des machines qui a tué deux marins. 22 juin 1967.

    USS Forrestal (CVA 59) incendie et explosions sur le pont d'envol lors d'opérations de combat au large du Vietnam. Après un tir accidentel d'une fusée Zuni qui a frappé un avion A-4 en enflammant son carburant JP-5, d'autres avions chargés de bombes et de missiles ont été consumés, provoquant des explosions. Soixante avions ont été endommagés ou détruits. Les dommages aux navires ont totalisé 72,1 millions de dollars. 134 tués et 161 blessés. 29 juillet 1967.

    À Mayport, un incendie à combustion spontanée dans une salle de stockage de chiffons du porte-avions USS Shangri-La (CV-38) a tué un marin dans l'équipe de pompiers et en a grièvement blessé un autre. 7 octobre 1967.

    Au cours des opérations de vol dans le golfe du Tonkin, un allumage accidentel d'une fusée Zuni dans l'USS Coral Sea (CV-43) a blessé neuf marins. 25 octobre 1967.

    Au cours des opérations de pont dans le golfe du Tonkin, le souffle d'un avion au roulage a projeté un A-4 Skyhawk dans la mer, noyant le pilote. 25 novembre 1967.

    À Sasebo, au Japon, un incendie dans les quartiers de l'USS Kearsarge (CV-33) a tué trois marins et en a blessé deux autres. 22 décembre 1967.

    Toujours à Sasebo, une petite explosion à Lynde McCormick (DDG-8) a blessé deux marins. 24 décembre 1967.

    Échoué à Rhodes, en Grèce, par des vents et des mers violents, le destroyer USS Bache (DD-470) a été abandonné puis démoli pour être récupéré. Pas de blessures graves du personnel. 7 février 1968.

    L'USS Scorpion (SSN 589) a été perdu de toutes parts à 400 milles au sud-ouest des Açores, dans plus de 10 000 pieds d'eau. 99 tués. 22 mai 1968.

    Un hélicoptère opérant à partir de Bonhomme Richard (CVA-31) s'est écrasé près de la base aérienne de Clark aux Philippines. Cinq membres du personnel de la Marine, dont un steward philippin, sont tués. 10 juillet 1968.

    Alors qu'il opérait au large de Charleston, en Caroline du Sud, un incendie à Douglas H. Fox (DD-779) a tué deux marins et en a blessé six autres. 7 septembre 1968.

    L'USS Enterprise (CVAN 65) a subi un accident d'artillerie entraînant un incendie et des explosions alors qu'il opérait au large d'Hawaï. Quinze avions ont été détruits et 17 ont été endommagés. Le navire a subi 56,2 millions de dollars de dommages et pertes d'avions ont totalisé plus de 70 millions de dollars. 28 tués, 343 blessés. 15 janvier 1969.

    Un F8H Crusader de VF 24 s'est écrasé et est passé sur le côté alors qu'il tentait d'atterrir sur l'USS Hancock (CVA 19), le lieutenant (Junior Grade) Swigart a été tué. 5 février 1969.

    Un A4E "Skyhawk" du VA 164 a été perdu lorsque le train avant de l'avion s'est effondré lors du lancement de la catapulte depuis l'USS Hancock (CVA 19), tuant le capitaine de corvette Myers. 9 février 1969.

    L'USS Frank E. Evans (DD 754) coupé en deux en collision avec le porte-avions australien Melbourne (R 21).74 tués. 2 juin 1969.

    À Jacksonville, un feu éclair dans le porte-avions USS Shangri-La (CV-38) a tué un marin et gravement brûlé deux autres. 10 janvier 1970.

    Un F 8J Crusader du VF 24 a heurté la rampe du pont d'envol de l'USS Hancock (CVA 19) et a explosé pendant les qualifications du porte-avions de nuit, tuant le lieutenant Darrell N. Eggert. 1er septembre 1970.

    Un F 8J Crusader du VF 211 s'est écrasé sur le pont d'envol de l'USS Hancock (CVA 19), tuant le lieutenant G. J. Carloni. 28 octobre 1970.

    La soupape de vapeur principale de la salle des machines de l'USS Trenton (LPD-14) s'est rompue, tuant instantanément quatre marins et en brûlant six autres, dont deux sont morts plus tard des suites de brûlures. 28 juin 1971.

    Lors d'une opération au large du Vietnam, un incendie de tourelle et une explosion à Newport News (CA-148) ont tué 20 marins et blessé 36 autres marins. 1er octobre 1972.

    L'USS Saratoga (CVA-60) a subi un incendie dans la salle des machines n°2 alors qu'il était à Singapour, faisant trois morts et 12 blessés. 29 octobre 1972.

    Un marin est mort en combattant un incendie dans la cale avant de Florikan (ASR-9). 30 octobre 1972.

    Deux marins ont été blessés dans l'explosion prématurée d'un obus sur Henry B. Wilson (DDG-7) au large de Saigon, République du [Sud] Vietnam. 6 janvier 1973.

    Une explosion de chaudière dans la salle d'incendie de l'USS Basilone (DD-824) a tué sept marins et en a blessé quatre autres. 5 février 1973.

    Trois marins ont été blessés dans un incendie dans la salle des machines de l'USS Agerholm (DD-826) au large de San Diego, en Californie. 7 février 1973.

    Un marin a été électrocuté alors qu'il travaillait dans la caserne des pompiers de l'USS Garcia (FF-1040). 28 juin 1973.

    Le commandant A. L. Wilderman, commandant du USS Plunger (SSN-595), perdu par-dessus bord dans une tempête au large de San Francisco. 2 décembre 1973.

    L'incendie de la salle des machines principale n ° 1 de l'USS Kitty Hawk (CVA-63) en mer de Chine méridionale a fait six morts et 38 marins blessés. 11 décembre 1973.

    Un avion à réaction s'est écrasé dans l'est de l'océan Indien après avoir décollé de l'USS Enterprise. Un membre d'équipage tué et un autre blessé. 13 janvier 1975.

    L'USS Belknap (DLG 26) est entré en collision avec l'USS John F. Kennedy (CV 67) en Méditerranée. Un membre d'équipage Kennedy tué, sept membres d'équipage Belknap tués et 47 blessés. 22 novembre 1975.

    L'USS Voge (FF-1047) est entré en collision avec un sous-marin soviétique non identifié dans la mer Ionienne, 1 marin blessé. 31 août 1976.

    L'USS Wabash (AOR-5) a été pris dans une grosse tempête au large des Philippines, 14 marins ont été blessés. 16 septembre 1976.

    L'USS John F. Kennedy (CV 67) est entré en collision avec l'USS Bordelon (DD-881) près de l'Écosse, six membres d'équipage de destroyer ont été blessés. 16 septembre 1976.

    Un hélicoptère de l'USS San Diego s'est écrasé en mer. Russell Eugene Ward (et peut-être d'autres) est décédé. 17 décembre 1976.

    LCM-6 de l'USS Trenton (LPD-14) transportant des marins et des marines revenant de liberté à USS Trenton et USS Guam (LPH-9), a chaviré après une collision avec le navire marchand espagnol Urlea au large de Barcelone, Espagne. 49 morts dans l'accident. 17 janvier 1977.

    Un obus d'entraînement factice tiré d'un destroyer a accidentellement touché l'USS Opportune (ARS-41), blessant quatre marins. 30 juillet 1978.

    L'USS Francis Marion (LPA-249) est entré en collision avec un cargo grec au large de la Virginie, faisant deux blessés. 5 mars 1979.

    Une violente tempête au large du cap Hatteras a emporté quatre marins par-dessus bord de l'USS King (DDG-41), un sauvé et trois se sont noyés. 9 février 1980.

    Le P-3 Orion volant à basse altitude a heurté un câble et s'est écrasé à Pago Pago, aux Samoa américaines. Sept membres d'équipage tués. 18 avril 1980.

    L'USS Midway (CV-41) et le cargo Cactus, immatriculé au Panama, sont entrés en collision, faisant deux morts et trois blessés. 30 juillet 1980.

    Un avion d'entraînement s'est écrasé dans la baie de Chesapeake, faisant deux morts. 18 décembre 1980.

    Le C-130 Hercules de l'US Navy s'est écrasé en mer de Chine méridionale, faisant 16 morts. 26 février 1981.

    L'EA-6B Prowler s'est écrasé sur le pont d'envol de l'USS Nimitz (CVN-68) lors d'un atterrissage de nuit, 14 marins et marines ont été tués et 45 blessés. Douze avions perdus ou détruits pour un coût de 73 millions de dollars. 26 mai 1981.

    Un accident dans le poste de pilotage a tué un marin sur l'USS Kitty Hawk (CV-63). 8 septembre 1981.

    Lors de l'atterrissage sur l'USS John F. Kennedy (CV 67), un A-7E Corsair a cassé un câble d'arrêt, faisant deux morts et trois blessés. 4 décembre 1981.

    Le lieutenant-commandant Stu Powrie, membre des Blue Angels, a été tué dans le crash de son A-4 Skyhawk en Californie. 23 février 1982.

    L'avion cargo C-1A Trader de l'US Navy s'est écrasé en Crète, faisant 11 morts. 3 avril 1982.

    Accident de vapeur sur l'USS Saratoga (CV-60) lors d'une révision à Philadelphie, Pennsylvanie, faisant dix blessés. 17 juin 1982.

    Un marin est mort et quatre autres blessés à bord de l'USS Goldsborough (DDG-20) lors d'une violente tempête au large d'Hawaï. 25 novembre 1982.

    L'EA-6B Prowler s'est écrasé près de Coupeville, dans l'État de Washington, tuant trois membres d'équipage. 29 décembre 1982.

    Trois avions de chasse perdus lors d'un exercice d'entraînement au large de Porto Rico, deux tués. 18 mars 1983.

    Un avion de l'US Navy s'est écrasé à St. Johns River, en Floride, tuant 15 passagers et membres d'équipage. 1er mai 1983.

    Le P-3 Orion a perdu au-dessus de Kauai, à Hawaï, tuant 14 membres d'équipage. 17 juin 1983.

    Deux avions de l'US Navy sont entrés en collision près de Roosevelt Roads, à Porto Rico, faisant un mort. 3 septembre 1983.

    La navette spatiale Challenger (Mission STS-51-L) a explosé lors du lancement, tuant le commandant Michael Smith et 6 autres astronautes non-marine. 28 janvier 1986.

    USS Iowa (BB 61) explosion de munitions dans la tourelle de canon de 16 pouces n ° 2 lors de la pratique de tir au nord-est de Porto Rico. 47 tués, 11 blessés légers. 19 avril 1989.

    De fortes vagues ont lavé trois marins du pont de l'USS Barbel (SS-580) alors qu'ils opéraient au large de Kyushu, au Japon. Deux marins se sont noyés, un secouru. 1er mai 1989.

    Un incendie dans la salle des machines de l'USS White Plains à 100 milles à l'est de Hong Kong a tué six marins. 9 mai 1989.

    Les incidents moins connus et moins importants impliquant moins de personnel ne sont inclus que si les données étaient à portée de main dans la bibliothèque du département de la Marine ou, dans certains cas, dans la branche de l'histoire des navires du centre historique naval. Une liste complète de ces incidents nécessiterait de nombreuses années de recherche dans les documents d'archives dans de nombreux dépôts. A titre d'exemples de données non incluses, selon le rapport annuel du secrétaire à la Marine, en 1937, 378 marins sont morts dans des accidents dont 67 dans des véhicules à moteur, et 43 par noyade. Selon un mémorandum du Bureau of Naval Personnel http://www.history.navy.mil/library/online/aviation_fatal.htm, 3 257 membres du personnel de l'aviation navale ont été tués dans un nombre inconnu d'accidents d'avion non liés au combat entre le 7 décembre 1941 et 31 décembre 1946. Cependant, seuls quelques-uns de ces accidents sont énumérés ci-dessus, principalement en raison du manque d'accès facile à des informations détaillées. La date fournie à la fin de chaque entrée est la date de l'accident/incident, plutôt que la date du décès des personnes décédées après l'événement. Les données sont basées sur des sources incomplètes et parfois contradictoires. Les ajouts ou corrections suggérés accompagnés de photocopies de documents justificatifs doivent être envoyés à : Navy Department Library, Naval Historical Center, 805 Kidder Breese Street, Washington Navy Yard DC 20024-3805.

    Note concernant l'identification des navires : Le 17 juillet 1920, à la suite de la promulgation de l'ordonnance générale du Département de la marine n° 541, le Bureau des opérations navales a établi une nomenclature standard pour les navires de guerre. Le nom et le numéro du type ont été remplacés par une désignation de lettre et un numéro de coque, par exemple “Battleship No. 5” est devenu BB 5. Ce système de désignation de coque alphanumérique est toujours utilisé aujourd'hui.

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