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Louvain avant la destruction allemande de 1914

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Louvain avant la destruction allemande de 1914

Entre le 25 et le 30 août, les troupes allemandes ont saccagé la ville de Louvain, causant des dégâts considérables à la ville universitaire belge. Cette photo montre Louvain avant le sac.


Louvain avant la destruction allemande de 1914 - Histoire

Promouvoir l'appréciation, la jouissance et la préservation de l'histoire de la bibliothèque

Les bibliothèques détruites de Louvain

Avoir une bibliothèque détruite par une cause accidentelle est une tragédie. Avoir une bibliothèque détruite par un acte de guerre délibéré l'est encore plus. Mais qu'une bibliothèque soit détruite deux fois par des actes de guerre est presque impensable. C'était pourtant le cas de la Bibliothèque de l'Université de Louvain à Louvain, en Belgique. La bibliothèque a été détruite pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale.

La plus célèbre des deux destructions a eu lieu en 1914 pendant la Première Guerre mondiale. Phillip A. Metzger a écrit un bon aperçu de l'histoire de la bibliothèque y compris sa destruction en 1914 et sa reconstruction en 1928. Metzer décrit la bibliothèque comme suit : « Au moment de l'incendie de 1914, les estimations placent la collection de la bibliothèque à 250 000 à 300 000 volumes. Un inventaire était en cours et des raretés surprenantes étaient régulièrement découvertes. La bibliothèque était riche en matériel sur les luttes religieuses des Pays-Bas. En outre, il y avait 350 incunables et 950 morceaux de manuscrits, certains datant du XIIe siècle. Tout cela et bien plus a disparu dans les flammes.» P. Delannoy, bibliothécaire de l'Université de Louvain, a écrit un contemporain plus émouvant description de la bibliothèque et de sa destruction . Il y a un article Wikipédia qui comprend des informations sur l'histoire plus récente de la bibliothèque.

Timbre émis durant la période 1915-1920 montrant la Bibliothèque de l'Université de Louvain avant sa destruction. (Catalogue Scott #118).

Version différente du timbre ci-dessus émis le 15 janvier 1918. Ce timbre est un semi-postal avec une surtaxe de 50c. (Catalogue Scott # B43).

Une carte postale montrant la bibliothèque après sa destruction en 1914.

Une nouvelle bibliothèque conçue par l'architecte Whitney Warren a été consacrée en 1928. Le nouveau bâtiment comportait une haute flèche et un carillon de 48 cloches. Ce timbre représente la Bibliothèque reconstruite de l'Université de Louvain. Il a été émis le 1er décembre 1928. Il s'agit d'un semi-postal avec des fonds supplémentaires destinés aux travaux antituberculeux. (Catalogue Scott # B83). En 1940, lorsque l'Allemagne envahit la Belgique, la Bibliothèque de l'Université de Louvain est à nouveau détruite. La collection avait été reconstituée pour inclure près de 700 000 volumes.

Une carte postale montrant l'intérieur de la bibliothèque reconstruite qui a été consacrée en 1928.

Pendant la Seconde Guerre mondiale (1943-44), le département des postes des États-Unis a émis une série de timbres honorant les pays envahis par l'Allemagne et le Japon. Il s'agit d'un pli Premier Jour pour le timbre émis en l'honneur de la Belgique. Le cachet ou illustration sur l'enveloppe montre l'incendie de la Bibliothèque de l'Université de Louvain. La personne qui a conçu le cachet était Day Lowry qui était un concepteur prolifique de cachets.

Ce timbre qui représente la Bibliothèque de l'Université de Louvain a été émis le 7 juin 1975 à l'occasion du 25e anniversaire du Colloque biblique de Louvain. Les professeurs Gonzgue Ryckmans et Lucien Cerfauz fondateurs du Colloque sont également représentés. (Catalogue Scott # 931). La bibliothèque a été reconstruite après la Seconde Guerre mondiale conformément à la conception antérieure de Warren Whitney.

Matthew Fishburn a récemment publié un livre (juin 2008) intitulé Livres brûlants qui donne un aperçu de certains des cas de gravure de livres dans notre histoire. Le blog de Fishburn fournit une couverture continue de cette activité atroce.

Le 5 décembre 2008, les bibliothèques de l'Université du Maryland ont organisé un symposium d'une journée sur « Livres, bibliothèques et guerre moderne », mettant en vedette des conférenciers de l'Université du Maryland et d'ailleurs.

Un regard philatélique sur l'Incendie de la Bibliothèque de l'Université d'Alger peut être trouvé ici .


Table des matières

Lorsque le jeune Guillaume II, empereur allemand (1859-1941) limoge le premier chancelier de l'Empire allemand, Otto von Bismarck (1815-1898), en 1890, les bases de la politique étrangère allemande changent et, avec elle, les relations politiques entre les principaux puissances européennes. Bismarck avait déclaré que l'Allemagne était territorialement « satisfaite », mais maintenant l'Empire allemand est entré dans la course impériale aux colonies avec la France et la Grande-Bretagne et, en outre, a construit une puissante flotte de combat dans la poursuite de la « politique mondiale » (Weltpolitik). Le programme naval allemand, introduit en 1898 par l'amiral Alfred von Tirpitz (1849-1930), défiait la Grande-Bretagne en tant que première puissance navale et mondiale. Par conséquent, la concurrence militaire et économique entre ces deux grandes puissances européennes s'est intensifiée et la course aux armements s'est accrue de manière alarmante, bien qu'en 1910, il soit devenu évident que l'Allemagne avait déjà perdu la bataille pour la suprématie navale.

L'extraordinaire essor économique qui, en 1913, avait fait de l'Allemagne la première nation exportatrice du monde, a conduit les classes bourgeoises allemandes à croire que l'Empire avait plus que droit à une position politique internationale à la hauteur de sa puissance et de ses performances économiques. La construction tant acclamée et publiquement célébrée de la flotte de bataille navale – malgré sa valeur militaire discutable – ainsi que les programmes d'armement coûteux pour les armées de terre étaient cohérents avec cette attitude. Certains politiciens et militaires conservateurs étaient même convaincus que seule une guerre européenne romprait le nœud gordien de la « politique mondiale » allemande et aiderait ainsi à réaliser leurs ambitions de colonies et de prestige politique dans le monde.

Une tension notable existait entre l'Allemagne et la France, notamment à cause de l'annexion de l'Alsace-Lorraine à la suite de la guerre franco-allemande de 1870-71. Des tensions considérables se sont également produites entre l'Allemagne et la Russie tsariste, qui avait établi un traité militaire avec la France en 1892-4, présentant à l'Allemagne la menace potentielle d'une guerre sur deux fronts. La double alliance de Bismarck (Zweibund) entre les puissances centrales d'Autriche-Hongrie et d'Allemagne, initialement conçue comme une alliance défensive, était entre-temps, après l'entrée de l'Italie, devenue une alliance « pour la protection et le soutien des ambitions impériales » [1] – notamment celles de l'Italie et ses aspirations en Afrique du Nord. Cependant, parallèlement à la nature de plus en plus agressive de la Triple-Alliance (Dreibund), les liens de l'Entente entre la France et la Grande-Bretagne ont été considérablement renforcés par des accords militaires. Au total, cette constellation inflexible de pouvoirs laissait aux gouvernements européens peu d'options de peur de perdre honneur et prestige. En outre, ne pas soutenir leurs alliés remettrait sérieusement en question l'existence continue de leurs alliances respectives, qu'aucune des deux parties n'était prête à risquer. Les tensions internationales existantes ont conduit à un système international de plus en plus instable, ont réduit la marge de manœuvre des politiciens et, dans l'ensemble, ont eu une influence considérable sur la situation à l'été 1914.


Louvain

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Louvain, Français Louvain, commune, Région des Flandres, Belgique centrale. Il se situe le long de la rivière Dyle (Dyle) et est relié par un canal à l'Escaut (Escaut). La ville est à environ 26 km à l'est de Bruxelles. Elle a été fondée au IXe siècle autour d'une forteresse construite par un empereur allemand contre les Normands, et elle est devenue importante au XIe siècle en tant que résidence des comtes de Louvain, puis (1190) des ducs de Brabant.

Louvain était un centre de tissage de tissus et l'une des plus grandes villes d'Europe au 14ème siècle, quand une querelle a commencé entre ses citoyens et la noblesse. En 1379, 17 nobles furent massacrés à l'hôtel de ville, provoquant la vengeance du duc, à qui les citoyens se rendirent abjecte en 1383. Peu de temps après, la ville déclina car de nombreux tisserands s'enfuirent en Flandre et en Angleterre, le duc s'installa à Vilvorde, et Bruxelles remplace Louvain comme capitale du Brabant. Ce qu'elle a perdu dans le commerce, Louvain le récupère en partie en tant que siège d'apprentissage, car en 1425 l'Université catholique de Louvain est fondée. Première université des Pays-Bas, elle est devenue célèbre pour son enseignement catholique romain. Louvain a subi des dommages considérables pendant les guerres mondiales I et II. Lors de l'invasion allemande de 1914, la célèbre bibliothèque de l'université et la salle des ouvriers du drap (1193) ont été incendiées.

Louvain est toujours un centre culturel majeur et est également un marché agricole. Ses industries ont historiquement inclus la transformation des aliments, le brassage et la fabrication d'articles en cuir, de machines et de produits chimiques, ainsi que le sciage et la fonderie de cloches. À partir de la fin du 20e siècle, Louvain a de plus en plus servi de cité-dortoir pour les professionnels travaillant à Bruxelles.

L'hôtel de ville à trois étages est l'un des exemples les plus riches et les plus détaillés de gothique pointu et a été construit par Mathieu de Layens, le maître maçon, de 1448 à 1463. L'église Saint-Pierre, qui datait à l'origine du début du XIe siècle , a été détruite deux fois avant d'être reconstruite en tant que structure gothique (1425-1497), et elle a de nouveau été endommagée lors des deux guerres mondiales. L'église contient deux belles peintures de Dieric Bouts et des ferronneries et des cuivres, dont une grande partie de Quentin Massys. Parmi les autres édifices médiévaux remarquables, citons la Table Ronde (ancien lieu de rencontre des corporations marchandes), les églises Sainte-Gertrude, Saint-Quentin, Saint-Michel et Saint-Jacques, deux monastères et un béguinage (retraite pour religieuses séculières) avec une église de 1305 la béguinage est la propriété de l'Université catholique de Louvain depuis 1962. À Heverlee, à proximité, se trouve le château d'Arenberg Leefdaal, datant du XVIe siècle, qui possède un millésime similaire.

Une série de protestations étudiantes contre l'utilisation du français à l'Université catholique a conduit à la division légale de l'institution en universités flamandes et francophones distinctes en 1970. Au cours de la décennie suivante, l'université francophone a déménagé dans la nouvelle ville créée de Louvain-la-Neuve. Pop. (2010 est.) mun., 95 463.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Kathleen Kuiper, rédactrice en chef.


Un autre crime de guerre allemand pendant la Première Guerre mondiale ? Destruction de Kalisz

Publier par Okyzm » 17 Avr 2010, 03:53

Je suis tombé sur cet article :

La destruction et le sac de la ville de Kalisz ont eu lieu en août 1914 par les troupes de l'Empire allemand. Du 2 au 22 août 1914, au début de la Première Guerre mondiale, l'une des plus anciennes villes de Pologne (alors sous Partitions), avec une riche tradition historique et des monuments d'architecture médiévale a été bombardée et incendiée. Elle fut commise sur une ville ouverte et sans défense, que l'armée russe avait quittée sans combattre. L'événement est également connu sous le nom de Pogrom de Kalisz ou de Louvain en Pologne.

Kalisz a été fondée au 13ème siècle sur un site entouré par la rivière Prosna, Il a une structure urbaine médiévale typique. Le 13 février 1793, Kalisz et la région de Kalisz sont devenues une partie de la Prusse en raison des partitions de la Pologne mais après la défaite de Napoléon, elle a été reprise par la Russie, à laquelle elle a appartenu pendant plus de 100 ans - du 14 février 1813 au 2 août 1914. L'armée prussienne envahit Kalisz depuis la ville voisine d'Ostrów Wielkopolski le 2 août 1914. Le major Hermann Preusker, commandant du deuxième bataillon du 155 régiment d'infanterie, donna l'ordre de brûler la ville, à la suite de quoi 95% de la ville a été complètement détruite. La plupart des maisons de la ville médiévale ont été réduites en cendres. Seules les églises et les bureaux publics ont survécu. Un nombre important de citoyens ont été abattus. Après la guerre, Kalisz qui avant la guerre comptait 65 000 citoyens, s'est retrouvée avec 5 000 habitants après l'exode d'août.

Arrivée des premiers soldats allemands

Vers 14h00, le 2 août, les premières patrouilles allemandes apparaissent le long des voies ferrées. Au fur et à mesure que les patrouilles augmentaient, les foules publiques se rassemblaient. Dans l'ensemble, l'atmosphère était neutre, bien que certains commentaires défavorables aient pu être entendus parmi les citoyens de Kalisz. À l'arrivée d'un officier allemand, le maire Bukowiński lui a donné les clés de la ville en guise de geste symbolique. Après s'être assuré qu'il n'y avait pas de forces russes présentes, les patrouilles allemandes se sont retirées à Szczypiorno. Quelques heures plus tard, les soldats allemands ont commencé à arriver à bicyclette. Beaucoup d'entre eux étaient des Polonais de la ville voisine d'Ostrzeszów, et il n'y avait aucune hostilité entre eux et la population polonaise locale. Les soldats allemands d'origine polonaise (au nombre d'environ 30) se sont rapidement séparés du reste des Allemands et se sont rendus au marché où ils ont engagé une conversation avec la population locale et bu de la bière ensemble. Les soldats allemands sont restés séparés et ont eu du mal à s'engager dans des conversations qui ont été menées en polonais.[1]
[modifier] Arrivée des principales forces allemandes

Ce n'est que dans la nuit du 2 au 3 août vers minuit que les principales forces allemandes sont venues de la Cinquième Compagnie du 155 régiment d'infanterie à Ostrów. Le commandant, le capitaine Keild, demande immédiatement un logement pour ses troupes et convoque le maire de la ville. La même nuit, les forces du major Hermann Preusker sont arrivées dans la ville du 2e bataillon d'infanterie. Preusker a immédiatement pris le pouvoir dans la ville et s'est nommé commandant. Lors de la sélection des quartiers, le commandant Preusker montra un grand mécontentement et demanda la construction d'une société musicale et d'artisanat chrétien dans la ville au lieu de casernes militaires russes.

A l'aube du 3 août, des mortiers sont introduits dans la ville. Dans le même temps, le major Preusker a commencé à se disputer avec le conseil municipal, malgré le fait qu'il avait répondu à toutes ses demandes. Certains pensaient qu'il était déçu du manque de résistance et de l'attitude indifférente envers les soldats allemands de la population polonaise, qui a commencé à établir des liens personnels avec les soldats polonais de la partie sous contrôle allemand du pays partitionné. Certains de ces soldats n'ont montré aucun soutien à la guerre et ont même condamné le conflit.[1]
[modifier] La violence éclate

En fin de soirée, un seul coup de feu a été entendu, ce qui a déclenché la confusion et la panique parmi la population de la ville, après avoir été suivi d'une série de tirs de mitrailleuses. Après ce court événement, la paix est revenue dans la ville. Pendant la nuit, les tirs se sont intensifiés. En raison de la couverture nocturne, les soldats allemands ont commencé à se tirer dessus, pensant probablement qu'ils étaient encerclés par les forces russes. Malgré le fait que les civils sont restés dans les maisons, 21 civils et 6 soldats sont morts et 32 ​​soldats ont été blessés. Le major Preusker a affirmé que c'était la population locale qui avait tiré.[1]

Le 4 août, Preusker a déclaré la répression contre les habitants de la ville, l'arrestation de 6 civils en otages, 50 000 roubles de contribution, l'heure de police, l'interdiction de publier des journaux et la menace de prendre d'autres otages et exécutions. Malgré cela et en suivant les ordres par population, les Allemands ont continué avec de nouvelles répressions et exécutions. Les civils ont été brutalement battus, souvent à coups de crosse de fusil, à tout signe de résistance, les gens ont été poussés contre le mur et abattus. De nombreuses exécutions ont eu lieu près de l'hôpital où des blessés étaient retenus. Plusieurs cadavres ont été laissés dans les rues. De nombreux piétons ont été maltraités et tout signe d'opposition exécuté avec une telle brutalité et dans des conditions telles qu'il y a eu des cas où les soldats ont refusé de suivre les ordres de leurs officiers. Jusqu'à 20 personnes ont été assassinées de cette manière.[1]


Après avoir pris des otages avec eux, les Allemands ont commencé à se retirer de la ville en fin d'après-midi. Une heure après leur retraite, des tirs d'artillerie ont été tirés sur la ville depuis les collines voisines. C'était très efficace car Kalisz est situé dans une vallée profonde. De plus, les Allemands avaient ordonné la veille que tous les citoyens éclairent leurs maisons, ce qui a aidé à diriger le feu. Cela a continué pendant plusieurs jours, les Allemands organisant de courts raids dans la ville. Lorsque les bombardements ont déclenché des incendies, une panique générale a éclaté, et alors même que les Allemands menaçaient de tuer quiconque s'enfuyait, les gens ont essayé de s'échapper par tous les moyens dont ils disposaient. De grandes foules de gens paniqués, d'enfants, de personnes âgées avec tous les biens qu'ils pouvaient saisir fuyaient la ville, qui est devenue presque déserte. Rien que le 5 août, 10 000 personnes ont fui la ville bombardée. Les Allemands ont pris des otages supplémentaires, les maltraitant et même en tuant certains. Ce n'est qu'après l'intervention de l'Église catholique que certains ont été libérés et d'autres envoyés dans des camps de prisonniers de guerre à Cottbus.[1]

Massacre de la population civile

Alors que la situation semblait se calmer, de nouvelles forces de Saxe sont arrivées, tandis que les soldats du major Preusker ont été retirés. Bientôt, un autre incident s'est produit, le 7 août sur la place du marché principal, un cheval solitaire a commencé à courir librement, et les soldats allemands ont commencé à tirer de manière désorganisée, ce qui a entraîné la mort de certains soldats. L'artillerie a été positionnée dans la ville et les Allemands ont commencé à tirer sur des bâtiments civils pendant plus d'une heure. Environ 100 civils sont morts dans cet incident. Par la suite, les soldats allemands ont recherché des survivants et lorsqu'ils ont trouvé des civils blessés, ils les ont poignardés à mort avec des baïonnettes.

Au cours de l'après-midi, la mairie a été incendiée et des fonctionnaires exécutés. Par la suite, les Allemands se retirèrent et de nouveaux tirs furent lancés qui se poursuivirent toute la nuit du 7 au 8 août. Le samedi matin, les Allemands sont rentrés dans la ville, faisant 800 hommes prisonniers et en exécutant 80 sur une colline voisine. Le lendemain, les Allemands commencèrent à incendier systématiquement la ville et à la détruire. Il s'agissait de cas où des civils qui tentaient d'arrêter le feu ont été assassinés par des Allemands.[1]

Les fusillades, les meurtriers, le pillage de magasins et de maisons ainsi que l'incendie de toute la ville ont duré jusqu'au 22 août, date à laquelle la dernière maison a été incendiée dans la rue Nowoogrodowska.[1]

La presse polonaise de tous les territoires des Partitions a largement rendu compte de l'événement, certains l'appelant « une folie monstrueuse, c'est incroyable ».[1]

Les dommages à Kalisz ont constitué 29,5% des pertes dans l'ensemble de la Pologne du Congrès pendant la Première Guerre mondiale. La destruction a été comparée au massacre de Louvain, où une ville a été détruite de la même manière par les Allemands.[1]


L'invasion de la mémoire : la tentative d'Hitler de réécrire l'histoire de la Première Guerre mondiale

Le wagon du maréchal français Ferdinand Foch, dans lequel deux armistices ont été signés, passe par la porte de Brandebourg à Berlin, c. 1940.

Les archives sont généralement envisagées comme de vastes collections de documents historiques qui ont été rigoureusement organisés par sujet, méticuleusement rangés dans des boîtes et soigneusement placés sur des étagères. Mais de nombreuses découvertes historiques importantes émergent non de l'ordre, mais du désordre, parfois aussi mineur qu'une feuille de papier égarée.

Les archives militaires de Fribourg-en-Brisgau, une ville universitaire du sud-ouest de l'Allemagne, contiennent 50 kilomètres de documents des forces armées allemandes remontant au milieu du XIXe siècle. En juillet 2017, je cherchais dans les collections des informations relatives aux plans de construction d'Adolf Hitler pour l'Europe occupée par les nazis. Ce que j'ai trouvé à la place, c'est un plan directeur de destruction qu'aucun historien n'a jamais été censé voir.

Parmi les archives navales sur les activités de loisirs des troupes allemandes stationnées en France occupée se trouvait une copie égarée d'une directive du feld-maréchal Wilhelm Keitel. Daté du 12 août 1940, le document transmettait l'ordre d'Hitler au haut commandement de l'armée allemande de détruire les monuments commémoratifs de la Première Guerre mondiale en Belgique et en France occupées [1]. Les monuments, aux yeux d'Hitler, servaient à diffamer l'armée et à perpétuer la haine contre la nation. Leur éradication était donc nécessaire pour restaurer la réputation de l'Allemagne et la protéger pour la postérité.

Bien que j'aie fait des recherches sur le Troisième Reich pendant des années, j'ai été étonné par le document de Keitel. C'était là une preuve claire qu'Hitler était directement intervenu pour transformer non seulement le paysage physique de l'Europe, mais le paysage de la mémoire lui-même.

La manie d'Hitler pour la destruction massive est bien connue. Il avait toujours prévu d'ériger son Grand Empire germanique sur le bûcher de l'ancienne Europe, et en particulier « non aryenne ». Il était obsédé par la Première Guerre mondiale et par la vengeance du traité de Versailles – le « coup de poignard dans le dos » qui, selon lui, a conduit à l'humiliation de l'Allemagne impériale. Le traité du 28 juin 1919 marquant la fin officielle de la guerre entre la France et l'Allemagne nourrit le ressentiment des Allemands de droite, qui accusaient les signataires allemands de trahir leur propre nation.

À la frustration des procureurs (et des historiens) pour crimes de guerre, les dirigeants nazis se sont efforcés de détruire ou d'éviter de créer des preuves les reliant directement à leurs crimes. L'ordre militaire mal classé que j'ai découvert dans les archives de Fribourg était soit un lapsus négligent, soit un effort intentionnel et courageux pour préserver les faits en cachant le document dans un dossier que personne n'a pensé à déchiqueter.

Les historiens de l'architecture se sont principalement concentrés sur les bâtiments monumentaux ou cérémoniels comme moyen de comprendre la société du Troisième Reich. Compte tenu du rôle des projets dans la transcription des idéaux nazis dans la pierre, cette focalisation peut sembler logique. Néanmoins, il manque une partie intégrante de l'image. Comme j'explore dans mon livre Hitler à la maison (Yale University Press, 2015), les œuvres architecturales du régime – grandes et petites, publiques et privées – fonctionnaient de manière holistique. Hitler et ses architectes savaient que la communauté raciale allemande qu'ils cherchaient à créer serait forgée non seulement dans des lieux publics spectaculaires, tels que les terrains de rassemblement du parti nazi d'Albert Speer à Nuremberg, mais aussi dans les espaces intimes de la vie quotidienne, tels que les rues résidentielles et marchés. L'ordre d'éradiquer les monuments aux morts dans les villes belges et françaises nouvellement occupées suggère que les nazis ont compris l'influence des monuments même modestes une fois qu'ils s'intègrent dans la vie quotidienne d'une communauté.

Dans les années 1920 et 1930, des dizaines de milliers de monuments ont été érigés en Belgique et en France pour commémorer les morts de la guerre. Comme l'écrit l'historien Jay Winter dans Sites de mémoire, lieux de deuil : la Grande Guerre dans l'histoire culturelle européenne (Cambridge University Press, 1995), le chaos et l'ampleur de la Première Guerre mondiale ont laissé des millions de soldats dans des cimetières de guerre répartis à travers la Belgique et le nord de la France. Les appels des personnes endeuillées pour que leurs proches soient renvoyés pour l'enterrement sont restés en grande partie sans réponse. La création de monuments commémoratifs est devenue un moyen à la fois d'honorer le sacrifice et l'héroïsme des morts et de les ramener symboliquement à la maison pour se reposer.

Les soldats n'étaient pas les seules victimes de la Grande Guerre. Certains monuments commémoratifs honoraient des civils qui avaient été délibérément tués par les forces allemandes lors de l'invasion de la Belgique et de la France en 1914. Face à l'indignation internationale, l'Allemagne a dénoncé avec véhémence les accusations d'atrocités commises par ses troupes en tant que propagande alliée. En août 1936, elle condamne un monument national « à la mémoire des 23 700 martyrs civils de Belgique », inauguré ce mois-là dans la ville de Dinant, en tant que « monument de la haine ». Les responsables du ministère allemand des Affaires étrangères se sont particulièrement opposés à l'inscription provocatrice du mémorial, "Furore Teutonico» (La fureur teutonique), qui imputait les massacres de civils à la rage allemande [2].

Une carte postale représentant le monument national de Dinant aux victimes des atrocités allemandes, c. 1936. Le geste de la main géante représente un serment solennel de se souvenir des civils belges qui ont été assassinés pendant la Première Guerre mondiale, et dont les noms sont gravés sous l'inscription Furore Teutonico. Les Allemands ont détruit le mémorial en 1940.

En mai 1940, lorsque les forces allemandes envahissent la Belgique et la France, elles prennent leur revanche en rasant Furore Teutonico et d'autres monuments de guerre gênants. Au-delà du révisionnisme historique, cette destruction délibérée de monuments aux morts constituait une guerre psychologique – en substance, un acte de tuer les morts. Cela a également privé les communautés des rituels de deuil qui, au fil des ans, avaient réuni les survivants dans un chagrin et des souvenirs partagés.

La directive d'août 1940 de Keitel qui transmettait l'ordre d'Hitler au haut commandement de l'armée faisait également allusion à des "instructions individuelles" communiquées précédemment pour la destruction de monuments commémoratifs spécifiques. Furore Teutonico était vraisemblablement parmi ceux-là. Contrairement à ces actes ciblés, la directive de Keitel a ouvert la voie à une altération plus systématique et plus généralisée de la mémoire. Les unités de l'armée dans les districts occupés devaient être chargées de surveiller leur zone d'opérations, y compris les musées, et de documenter les monuments commémoratifs et les expositions de la Première Guerre mondiale. Les monuments dits haineux devaient être éliminés, les armes allemandes exposées comme trophées de guerre devaient être collectées et les statues, les reliefs sculpturaux et les panneaux d'inscription devaient être démontés et expédiés au Zeughaus (musée militaire) à Berlin. Tout cela devait être accompli avant le 1er novembre 1940.

Heinrich Hoffmann Photographie d'Hitler sur la crête de Vimy, en France, devant un mémorial en l'honneur des plus de 60 000 Canadiens morts en service pendant la Première Guerre mondiale, publiée par divers organes de presse le 4 juin 1940. Quelques jours plus tôt, la presse canadienne avait allégué que cet imposant mémorial en calcaire, conçu par le sculpteur torontois Walter Allward, avait été délibérément bombardé par des avions allemands. Les autorités allemandes ont nié cette affirmation, publiant cette image d'Hitler visitant le monument (intact), accompagné de Keitel et d'autres. Pourtant, alors même qu'ils apaisent les craintes des Alliés, les nazis planifiaient secrètement la démolition stratégique d'autres monuments de la Première Guerre mondiale.

Parmi les monuments commémoratifs de la Première Guerre mondiale emmenés à Berlin, le plus puissant provenait de la forêt de Compiègne, en France. Là, dans le wagon-restaurant du maréchal français Ferdinand Foch, les Alliés et l'Allemagne avaient signé l'armistice qui mettait fin aux combats le 11 novembre 1918. Les Français ont transformé le site en mémorial et musée dans les années 1920. En juin 1940, alors que les défenses de la France s'effondraient, Hitler insista pour que les Français signent un armistice dans ce même wagon à Compiègne. Ses ingénieurs ont même démoli un mur de musée afin de déplacer la voiture à son emplacement exact en 1918.

Dans son journal du 22 juin 1940, le ministre de la propagande d'Hitler, Joseph Goebbels, a chanté que la cérémonie, orchestrée et présidée par Hitler, avait effacé la honte de l'Allemagne. Dans son article du 1er juillet, Goebbels a écrit que Compiègne représentait à la fois un « site de honte » et un « site de résurrection nationale ». Hitler a ordonné que le wagon et deux monuments commémoratifs en pierre du site de l'armistice soient emmenés à Berlin.

ullstein bild Les dirigeants nazis et les commandants militaires devant le wagon-restaurant de Ferdinand Foch à Compiègne, en France, le 22 juin 1940. Le wagon avait été déplacé au même endroit où l'Allemagne s'était rendue le 11 novembre 1918. Parmi le groupe se trouvent Wilhelm Keitel (main derrière le dos), Hermann Göring, Rudolf Hess et Hitler. Après que les autorités françaises aient signé le deuxième armistice, les Allemands ont transporté la voiture et des monuments sélectionnés à Berlin avant de raser le site.

Afin de comprendre ce que le dictateur avait l'intention de faire avec ses trophées de guerre, j'ai voyagé de Fribourg à Berlin, où les Archives fédérales détiennent des archives du mandat de Speer en tant qu'inspecteur général des bâtiments de la capitale du Reich, titre décerné au jeune architecte par Hitler. en 1937. Là, j'ai trouvé un dossier en ruine des années 40 contenant des rapports et de la correspondance sur les monuments apportés à Berlin depuis la France [3].

La plupart des documents concernent les deux monuments commémoratifs en pierre de Compiègne, arrivés à Berlin sur neuf wagons début août 1940. leur transport.) Les mémoriaux devaient être conservés à long terme, jusqu'à ce qu'ils puissent être ré-érigés dans le projet de salle des soldats (Soldatenhalle), un bâtiment monumental au cœur de la transformation de Berlin en Germanie, la vision d'Hitler et Speer pour la capitale de l'empire mondial germanique des nazis.

Conçu par l'architecte Wilhelm Kreis dans un style néoclassique épuré, le Soldiers' Hall a été conçu comme un sanctuaire de la gloire militaire de l'Allemagne et positionné par Speer près de sa pièce maîtresse pour la nouvelle capitale, le gigantesque People's Hall (Volkshalle). La conception de la salle des soldats, documentée dans des modèles publiés, des plans d'étage et des dessins, comportait un intérieur voûté en berceau avec un colossal Victor statue. Sous cet espace se trouvait une crypte abritant les sarcophages des généraux allemands. Dans cet environnement dramatique, les monuments commémoratifs de la Première Guerre mondiale pris sur les terres occupées auraient été remaniés sous un nouveau jour, transformant les anciens vainqueurs en perdants et les anciens perdants en vainqueurs. Le wagon de Compiègne aurait été « la première exposition de la salle », selon les mémoires de Speer de 1969. Dans la refonte de la Grande Guerre par Hitler, le wagon de chemin de fer était le point zéro - l'endroit où la réécriture de l'histoire a commencé.

Wilhelm Kreis Dessin de l'intérieur de la Soldatenhalle (Salle des soldats) par Wilhelm Kreis, avec Victor, ch. 1938. Le bâtiment néoclassique monumental a été conçu par Hitler et Speer comme un temple de la gloire militaire de l'Allemagne et une pièce maîtresse de la capitale nazie.

Le hall des soldats était également la destination prévue pour les trophées d'autres « sites de honte » de la Première Guerre mondiale. Une lettre du 12 novembre 1940 du bureau de Speer au directeur du site de la salle des soldats demandait où se trouvait « le groupe de bronze de Reims ». Dédié en 1924 aux troupes coloniales ouest-africaines qui avaient défendu avec succès Reims, France, contre l'attaque allemande en 1918, Monument aux héros de l'armée noire en vedette quatre soldats africains, scrutant leur environnement tout en abritant un officier blanc portant le drapeau français.

Le mémorial, que les nazis avaient retiré de son piédestal de granit africain massif et chargé dans un train à destination de Berlin à la mi-août, a rappelé aux Allemands à la fois leur défaite face aux soldats africains et l'utilisation par la France de troupes coloniales non blanches dans le occupation de la Rhénanie après 1918, que la presse allemande avait qualifiée de « honte noire » (Schwarze Schande). Des voix allemandes de tous les horizons politiques ont accusé la France d'humilier intentionnellement les occupés en les subordonnant aux troupes africaines, mettant en danger les femmes blanches et l'ordre racial en Europe. Dans son manifeste autobiographique Mein Kampf, Hitler a reproché à un complot franco-juif d'avoir "contaminé" le "cœur de l'Europe" avec du "sang nègre". L'affichage du mémorial de Reims dans la salle des soldats était probablement destiné à renforcer les idéologies nazies sur la dégénérescence raciale de la France et l'image des soldats allemands «aryens» en tant que protecteurs des femmes blanches.

En fin de compte, la sculpture en bronze n'est jamais arrivée à Berlin. Quelque part au cours de son voyage, il avait été détourné et fondu pour fabriquer des balles destinées à nourrir l'insatiable industrie d'armement allemande. Des centaines d'autres statues de bronze en France subiraient le même sort.

Monument aux héros de l'armée noire à Reims, en France, a été dédié en 1924 aux troupes coloniales d'Afrique de l'Ouest qui ont défendu avec succès la ville contre l'attaque allemande en 1918. En 1940, les Allemands ont retiré les figures de bronze de leur socle en granit et les ont chargées dans un train à destination de Berlin. The figures never arrived.

While Soldiers’ Hall was awaiting construction, some of the trophies seized from France and Belgium were displayed in Berlin’s Zeughaus. On Heroes’ Memorial Day, March 16, 1941, Hitler gave a speech at the Zeughaus that portrayed WWI and the Battle of France as a connected life-and-death epic that ended in triumph for Germany. After his address, Hitler toured the exhibition of military trophies from the Western campaign.

A week later, on Hitler’s decree, the Compiègne rail car was displayed in Berlin’s Lustgarten, where more than a 100,000 people paid 50 pfennigs (approximately $4 today) to see it the money collected went to the Nazis’ Winter Relief charity. The rail car then disappeared from the news. At the end of November 1943, the Moniteur de la Science Chrétienne reported that the “famous French Compiègne railway coach” had been destroyed when bombs damaged the Zeughaus. In fact, the Nazis had taken it for safekeeping to Crawinkel, in central Germany, where it burned in an accidental fire that destroyed the town’s train station in the final weeks of the war.

Shun Oi The Alsace-Lorraine monument at Compiègne, France, inaugurated on Nov. 11, 1922. Constructed of Alsatian sandstone, the memorial dedicated “to the heroic soldiers of France, defenders of the country and of right, glorious liberators of Alsace-Lorraine” depicts a bronze eagle (Imperial Germany in 1918), impaled on a monumental sword (the French army). Seized by the Germans and shipped to Berlin in 1940, it was recovered after World War II and reinstalled in Compiègne in 1946.

We may never know how many WWI memorials were removed or destroyed in Belgium and France on the basis of Hitler’s orders. Efforts to replace the lost monuments, initiated before the end of World War II, continue to this day and intensified before the armistice centenary, on Nov. 11, 2018. The week prior to the anniversary, French president Emmanuel Macron and Malian president Ibrahim Boubacar Keïta dedicated a bronze replica of Heroes of the Black Army in Reims.

On Nov. 10, 2018, Macron was joined at the armistice site by German Chancellor Angela Merkel, the first German leader to visit it since Hitler. The stone memorials had long been returned and reinstalled, and a replica of the rail car placed on display in a new Armistice Museum. After dedicating a plaque to the centennial and Franco-German reconciliation, Macron and Merkel entered the rail car and sat together on the same side of the table, as friends. Where once the armistice had been signed, the countries’ leaders signed a book of remembrance.

This show of unity turned somber the next day as Macron addressed world leaders gathered at the Arc de Triomphe, in Paris. Alluding to the global rise of nationalism, he warned that “the old demons are reappearing, ready to do their work of spreading chaos and death. … At times, history threatens to resume its tragic course and jeopardize the peace we’ve inherited and which we thought we had secured for good with the blood of our ancestors.”

That day, Reuters would report that Alexander Gauland, co-leader of the far-right Alternative for Germany (AfD), had criticized Merkel for participating in the armistice commemorations. The AfD, which entered the German parliament for the first time in 2017 on a platform of protecting the country against the perceived threat to German culture posed by Muslim and African immigrants, has called on Germans to rewrite the country’s history books to focus more attention on domestic war victims.

And yet here was Gauland accusing Merkel of attempting to rewrite history by appearing among the war’s “winners.” Germans, he said, “can’t put ourselves in a historical situation that clearly favors the winner and walk alongside Mr. Macron through the Arc de Triomphe.”

Hitler had wanted to recast the Allies as the losers of the Great War, and Germany as its ultimate victor. Gauland, on the other hand, believes that standing apart as the defiant loser of Europe’s world wars would better reassert the lines of division among European nations that Merkel has worked to efface.

The struggle over how to remember World War I continues. Its landscapes of memory are continually invaded by new sets of politicians, historians, and architects, who rearrange the terrain in order to justify interpretations of the present as well as ambitions for the future. Today, we find ourselves living in a culture of accelerated commemoration, where the erection of monuments has become instrumentalized—if not weaponized—to serve competing views of world events. As designers of these projects, we play an important role in materializing this new commemorative landscape and, quite possibly, in erasing older ones.

While my discovery of Keitel’s directive in the Freiburg archive sheds new light on Hitler’s revisionist plans, it also suggests we would do well to examine the motives behind destruction as well as construction. We must confront our own relationship to the past and think carefully about the narratives we trust. Finally, we must remain open to the archive’s disorder, to those hidden or misplaced histories that lead us to question what we already know.

  1. Keitel, Entfernung der Haßdenkmäler in Frankreich und Belgien, Aug. 12, 1940, RM 45 IV/863, Archives fédérales-Militärarchiv, Freiburg, Germany. [Author's note: Although the order was directed to the Army High Command, the Naval High Command and the Luftwaffe commander-in-chief were copied on the communication.]
  2. Ein Denkmanl des Hasses, typed manuscript, Aug. 21, 1936, published in Deutsche diplomatisch-politische Korrespondenz, R 4902/1751, Bundesarchiv, Berlin. [Author's note: This was the vehicle for the press releases of the German Foreign Ministry.]
  3. Folder labeled “Betriebsmittel G.m.b.H.,” in Generalbauinspektor für die Reichshauptstadt, R 4606/4749, Bundesarchiv, Berlin.

A propos de l'auteur

Despina Stratigakos is a professor of architecture and the Vice Provost for Inclusive Excellence at the University at Buffalo, State University of New York. Her most recent book is Hitler’s Northern Utopia: Building the New Order in Occupied Norway (Princeton University Press, 2020).


‘Sack of Louvain – Awful holocaust’ (Daily Mail headline, Monday 31 August 1914)

On 4 August 1914, the German army invaded neutral Belgium on their way to Paris and a speedy victory. In the event, the Germans met with unexpected resistance from the Belgian army which slowed their progress and allowed time for the arrival of the British Expeditionary Force (BEF).  Accounts from Belgium, Luxembourg, and Northern France of German troops engaged in the mass execution of civilians and the wilful destruction of towns helped mobilise support for the war in Britain as well as influence public opinion in neutral countries such as the Netherlands and Switzerland.  The Germans countered that their actions represented harsh but just punishment for attacks on their troops by civilian snipers (‘francs-tireurs’).  In reality such attacks did not take place in 1914, but the Germans had indeed had to contend with civilian snipers in the Franco-Prussian War of 1870, and so were expecting to come under fire from civilians on this occasion too.

The German writer Arnold Zweig, best known for his later anti-war cycle, Der Große Krieg der Weißen Männer (‘The Great War of the White Men’), based on his actual experiences serving with the German army in Belgium, Serbia and at Verdun, began his literary career penning nationalistic stories fictionalising German propaganda about Belgian snipers. Dans Die Bestie (Munich, 1914  012552.i.24/3), the eponymous ‘beast’ is a treacherous Belgian farmer who is justly executed for cutting the throats of three sleeping German soldiers. In Zweig’s later Erziehung vor Verdun (Education before Verdun), on the other hand, the German investigating judge Mertens discovers that ‘In Luxemburg alone over 1,350 houses had been burned, and more than 800 people shot. In Belgium and Northern France the same methods had led to even worse results’.

The ‘sack of Louvain’ (Leuven) and destruction by arson of the university library during the week 25-28 August struck a particular chord both at the time and in popular memory as a wilful attack on a cultured university town, the ‘Oxford of Belgium’. 

John Neat, Remember Louvain. Mars (London, 1914) h.3827.x.(31.)  Cover illustration signed M.H.

Englebert Cappuyns, a lawyer from Louvain and refugee based in Kingston upon Thames, provided an early eye-witness account in his Louvain: a personal experience (Kingston upon Thames, 1914 9082.de.15), while the narrative of An eye-witness at Louvain (London, 1914 09083.b.36(1)) by an anonymous Professor at Louvain ‘furnished through Father Thurston, S.J. of Farm Street’, concentrates on the execution of the Jesuit priest Father Dupiérieux. Albert Fuglister, a Swiss businessman based in Louvain, and present during 25-28 August, countered German propaganda in his Louvain ville martyre (Paris & London, 1916 9083.f.14). In addition to the usual eye-witness accounts, Fuglister includes many photographs. In an appendix, ‘Comment j’ai  photographié leurs crimes’ (‘How I photographed their crimes’), he explains that he took photographs of Louvain in ruins from 2 September 1914 onwards.  He also reproduces photographs taken by others, in particular the two Arnou brothers.  Photographs from the Arnou album are on show in the 2014 Leuven exhibition Ravaged: art and culture in times of conflict

Fuglister reproduces a German propaganda postcard depicting the alleged Louvain snipers (dessus). The caption reads ‘The atrocities against unsuspecting German troops in Louvain’. Fuglister’s counter caption tells his readers that ‘this widely circulated postcard is intended to show the public how German soldiers were attacked by the population of Louvain. This street does not exist anywhere in Louvain except in the imagination of the author of this drawing’.

Here Fuglister uses before and after photographs of the Grand Hall in Louvain University Library  (below) to highlight the impact of the devastation wrought by the Germans.

The caption explains that the library ‘held [note the imperfect tense] more than 300,000 books, incunabula, manuscripts of incalculable value reduced to ashes in the space of one night. The fragments are found within a radius of five kilometres’.  

Fuglister’s book has a preface by the Belgian poet, and Louvain graduate, Emile Verhaeren. Verhaeren, himself a refugee in London and Wales from September 1914 to January 1915, and transformed by his shock at the fate of his country from a cosmopolitan man of letters into a ‘Belgian Paul Déroulède’ used his time in Britain tirelessly producing patriotic verse, and touring the country in support of his native land. His preface to Fuglister’s book mentions an earlier book by a citizen of a neutral nation, the retired Dutch professor L. H. Grondijs, author of The Germans in Belgium (London, 1915 08028.de.82/2).

As for Louvain University Library, it was reconstructed after the war largely with American money (though see The reconstruction of the Library of the University of Louvain: an appeal for further contributions by Henry Guppy, the Librarian of the John Rylands Library, Manchester (Manchester, 1919 011903.d.16)). This new library and collection was in turn destroyed in the Second World War. Finally, the Belgians themselves dismantled the new post-Second World War collection when the French-speakers were evicted from the now exclusively Flemish university and the collection was divided equally between the old foundation and the new university at Louvain-la-Neuve.

Teresa Vernon, Lead Curator French Studies

Arnold Zweig, Erziehung vor Verdun (Amsterdam, 1935) 12557.y.11.  English translation by Edward Sutton, Education before Verdun (London, 1936) 12554.r.14.

Fernand Van Langenhove, Comment naît un cycle de légendes : francs-tireurs et atrocités en Belgique (Lausanne Paris, 1916). 9083.ff.10.  English translation by E.B. Sherlock, The Growth of a Legend (New York, 1916) 9083.gg.29.

 John Horne and Alan Kramer, German atrocities 1914: a history of denial (New Haven, 2001) m01/34099

Alan Kramer, Dynamic of Destruction: Culture and Mass Killing in the First World War (Oxford, 2007) YC.2008.a.8001

Leuven University Library 1425-2000 edited by Chris Coppens, Mark Derez and Jan Roegiers.  (Leuven, 2005). LF.31.b.7798



L'Allemagne et les Hereros

Le génocide Herero et Nama était une campagne d'extermination raciale et de punition collective que l'Empire allemand a entreprise dans le sud-ouest africain allemand (la Namibie actuelle) contre les peuples Herero et Nama, considéré comme l'un des premiers génocides du 20e siècle.

Objectifs d'apprentissage

Évaluer l'argument pour qualifier la persécution contre les Hereros de génocide

Points clés à retenir

Points clés

  • Pendant la ruée vers l'Afrique, l'Afrique du Sud-Ouest a été revendiquée par l'Allemagne en août 1884.
  • Les colons allemands arrivés dans les années suivantes ont occupé de vastes étendues de terres, ignorant les revendications des Hereros et d'autres indigènes.
  • Il y avait une résistance continuelle de la part des indigènes, notamment en 1903 lorsque certaines des tribus Herero se sont révoltées et qu'environ 60 colons allemands ont été tués.
  • En octobre 1904, le général Lothar von Trotha a donné l'ordre de tuer tous les hommes Herero et de conduire les femmes et les enfants dans le désert lorsque l'ordre a été levé à la fin de 1904, les prisonniers ont été parqués dans des camps de concentration et donnés comme esclaves à de nombreuses entreprises allemandes. mort de surmenage et de malnutrition.
  • Il a fallu attendre 1908 pour rétablir l'autorité allemande sur le territoire à ce moment-là, des dizaines de milliers d'Africains (les estimations vont de 34 000 à 110 000) avaient été tués ou morts de soif en fuyant.
  • En 1985, le rapport Whitaker des Nations Unies a classé les conséquences comme une tentative d'extermination des peuples Herero et Nama du Sud-Ouest africain, et donc l'une des premières tentatives de génocide au 20e siècle. En 2004, le gouvernement allemand a reconnu et présenté ses excuses pour les événements

Mots clés

  • Héréro: Un groupe ethnique habitant certaines parties de l'Afrique australe. La majorité réside en Namibie, le reste se trouvant au Botswana et en Angola. Pendant l'empire colonial allemand, les colons allemands ont commis un génocide contre ces personnes.
  • Eugène Fischer: Un professeur allemand de médecine, d'anthropologie et d'eugénisme, et membre du parti nazi. Il a été directeur de l'Institut Kaiser Wilhelm d'anthropologie, d'hérédité humaine et d'eugénisme, et recteur de l'Université Frederick William de Berlin. Ses idées ont informé les lois de Nuremberg de 1935 et ont servi à justifier les attitudes de supériorité raciale du parti nazi. Adolf Hitler a lu son travail alors qu'il était emprisonné en 1923 et a utilisé ses notions eugénistes pour soutenir l'idéal d'une société aryenne pure dans son manifeste, Mein Kampf (Ma lutte).
  • Afrique du Sud-Ouest allemande: Une colonie de l'Empire allemand de 1884 à 1915. C'était 1,5 fois la taille de l'Empire allemand continental en Europe à l'époque. La colonie avait une population d'environ 2 600 Allemands, de nombreuses rébellions indigènes et un génocide généralisé des peuples indigènes.

Colonisation et conflit

Au cours des 17e et 18e siècles, les Hereros ont migré vers ce qui est aujourd'hui la Namibie depuis l'est et se sont établis comme bergers. Au début du 19ème siècle, les Nama d'Afrique du Sud, qui possédaient déjà quelques armes à feu, sont entrés dans le pays et ont été suivis par des marchands blancs et des missionnaires allemands. Au début, les Nama ont commencé à déplacer les Herero, entraînant une guerre acharnée entre les deux groupes qui a duré la plus grande partie du XIXe siècle. Plus tard, les Nama et les Herero sont entrés dans une période d'échange culturel.

À la fin du XIXe siècle, les premiers Européens sont arrivés pour s'installer définitivement sur la terre. Principalement au Damaraland, les colons allemands ont acquis des terres des Hereros pour établir des fermes. En 1883, le marchand Franz Adolf Eduard Lüderitz conclut un contrat avec les anciens indigènes. L'échange est devenu plus tard la base de la domination coloniale allemande. Le territoire est devenu une colonie allemande sous le nom de Sud-Ouest africain allemand.

Peu de temps après, des conflits entre les colons allemands et les bergers Herero ont commencé. Il s'agissait fréquemment de différends sur l'accès à la terre et à l'eau, mais aussi sur la discrimination légale à l'encontre de la population autochtone par les immigrés blancs.

Entre 1893 et ​​1903, les terres et le bétail des peuples Herero et Nama passent progressivement aux mains des colons allemands. Les Herero et les Nama ont résisté à l'expropriation au fil des ans, mais étaient désorganisés et les Allemands les ont vaincus avec facilité. En 1903, les Hereros apprirent qu'ils devaient être placés dans des réserves, laissant plus de place aux colons pour posséder des terres et prospérer. En 1904, les Herero et Nama ont commencé une grande rébellion qui a duré jusqu'en 1907, se terminant par la quasi-destruction du peuple Herero.

Génocide contre les peuples Herero et Nama

Selon certains historiens, « La guerre contre les Hereros et les Nama a été la première au cours de laquelle l'impérialisme allemand a eu recours à des méthodes de génocide. , alors qu'après la défaite de leur révolte, ils étaient environ 15 000. En quatre ans, de 1904 à 1907, environ 65 000 Hereros et 10 000 Nama périrent.

La première phase du génocide a été caractérisée par la mort généralisée de la famine et de la déshydratation en raison de l'empêchement des Herero en retraite de quitter le désert du Namib par les forces allemandes. Une fois vaincus, des milliers de Herero et Nama ont été emprisonnés dans des camps de concentration, où la majorité sont morts de maladie, d'abus et d'épuisement.

Pendant le génocide des Hereros, Eugen Fischer, un scientifique allemand, est venu dans les camps de concentration pour mener des expériences médicales sur la race, en utilisant des enfants du peuple Herero et des enfants mulâtres de femmes Herero et d'hommes allemands comme sujets de test. Avec Theodor Mollison, il a également expérimenté sur les prisonniers Herero. Ces expériences comprenaient la stérilisation et l'injection de la variole, du typhus et de la tuberculose. Les nombreux descendants métis ont bouleversé l'administration coloniale allemande, soucieuse de maintenir la « pureté raciale ». Eugen Fischer a étudié 310 enfants métis, les qualifiant de « bâtards » de « qualité raciale moindre ». les ont également soumis à de nombreux tests raciaux tels que des mesures de la tête et du corps et des examens des yeux et des cheveux. En conclusion de ses études, il a préconisé le génocide des prétendues «races inférieures» en déclarant que «quiconque pense à fond la notion de race, ne peut pas arriver à une conclusion différente.» Le tourment des enfants par Fischer faisait partie d'un une histoire plus large d'abus d'Africains à des fins d'expérimentation, et fait écho aux actions antérieures d'anthropologues allemands qui ont volé des squelettes et des corps dans des cimetières africains et les ont emmenés en Europe à des fins de recherche ou de vente.

En 1985, le rapport Whitaker des Nations Unies a classé les conséquences comme une tentative d'extermination des peuples Herero et Nama du Sud-Ouest africain, et donc l'une des premières tentatives de génocide au 20e siècle. En 2004, le gouvernement allemand a reconnu et présenté ses excuses pour les événements, mais a exclu toute compensation financière pour les descendants des victimes. En juillet 2015, le gouvernement allemand et le président du Bundestag ont officiellement qualifié les événements de "génocide" et de "partie d'une guerre raciale". Cependant, il a refusé d'envisager des réparations.

Ces dernières années, des universitaires ont débattu de la « thèse de la continuité » qui lie les brutalités coloniales allemandes au traitement des Juifs, des Polonais et des Russes pendant la Seconde Guerre mondiale. Certains historiens soutiennent que le rôle de l'Allemagne en Afrique a donné lieu à une insistance sur la supériorité raciale à la maison, qui à son tour a été utilisée par les nazis. D'autres chercheurs, cependant, sont sceptiques et contestent la thèse de la continuité.

Héréro survivant : Photographie de survivants émaciés du génocide allemand contre Herero après une évasion à travers le désert aride d'Omaheke


World War 1 Leaders: The 10 Greatest German Generals of 1914-1918

Following the unification of Germany in 1871, the scene was set for the powers in Central Europe to begin flexing their collective muscles. With imperial aspirations running rampant, events in the Balkans in 1914 rapidly escalated into a full-blown conflict between Germany/Austro-Hungary and the Entente of Britain, France and Russia.

In the ensuing war, Germany could call upon a rich vein of military experience: men who had fought for Prussia and Austria, and who could trace their lineage back through distinguished military backgrounds across the various Germanic states.

There were many notable commanders of German forces during the First World War, many of whom had come from nobility. Among the Dukes, Archdukes, Barons and Counts, the Germans also fielded several members of royal families: Prince Heinrich of Prussia served in the Kaiserliche Marine but was limited during the war to an appointment as Inspector-General of the Navy the 69-year-old Prince Leopold of Bavaria commanded the German Ninth Army on the Eastern Front Crown Prince Rupprecht was considered a fine tactical leader, and his Sixth Army inflicted heavy casualties on the French forces at Lorraine while Crown Prince Wilhelm – son of Kaiser Wilhelm II – led the Fifth Army at Verdun, appointed to the task by Chief of Staff Erich von Falkenhayn.

From the “Blood-Miller of Verdun” to the “Lion of Africa”, we remember some of Germany’s greatest military masterminds.

10. Karl von Bülow (1846-1921)

Stalwart of the Second Army

According to the tradition of his Prussian family, Karl von Bülow entered the military as a young man. By the time the First World War started, he was something of a veteran, having seen action in both the Austro-Prussian and Franco-Prussian Wars. In 1914, he was given command of the German Second Army that would lead the attack into Belgium in accordance with the Schlieffen Plan. His forces enjoyed great success, capturing the fortress of Namur and later defeating Charles Lanrezac’s Fifth Army at the Battle of Charleroi.

However, von Bülow refused to follow up on these successes at Marne unless supported by Alexander von Kluck’s First Army, which was 50km west and heading for Paris. Von Bülow ordered von Kluck to turn towards him, resulting in the First Army exposing its flanks to Allied attack at the Battle of the Marne. Fearing a French breakthrough, von Bülow ordered a withdrawal and is generally held responsible for the German defeat at Marne. Despite this, he was promoted to Field Marshal, but a heart attack in 1915 prevented him taking further action in the war.

9. Remus von Woyrsch (1847-1920)

German Hero of the Eastern Front

Remus von Woyrsch’s career with the Prussian Army had already ended by 1914, but he was recalled from retirement when the First World War broke out, aged 68. Born of minor nobility, he had served in both the Austro-Prussian and Franco- Prussian Wars, receiving the Iron Cross for his actions in the latter. His experience with infantry resulted in him being placed in command of the Silesian Landwehr Corps on the Eastern Front. Operating alongside the Austro-Hungarian First Army, he served with distinction at the Battle of Rava-Ruska, covering the army’s retreat under Victor Danki, at the cost of 8,000 of his own men. He was duly appointed head of “Army Group Woyrsch” in Silesia, which was followed by successes at the battles of Thorn and Sienno, plus a victory against Alexei Evert’s forces during the Brusilov Offensive of 1916.

After the war, he retired for a second and final time, before dying in 1920.

8. Felix Graf von Bothmer (1852-1937)

Nemesis of the Russians

Born into Bavarian nobility, Count Felix Graf von Bothmer spent 40 years in the military, serving with Bavarian and
Prussian forces, largely on the general staff. He was made Lieutenant-General in 1905 and General of the Infantry in
1910, and with the outbreak of war was appointed commander of the Sixth Bavarian Reserve Division at Ypres. Four months later, he was placed in charge of II Reserve Corps in Galicia (modern-day western Ukraine), before taking
control of the “Sudarmee”, or South Army, in 1915 – a mixture of German, Austrian, Hungarian and Turkish troops on the Eastern Front.

Von Bothmer enjoyed some success against the numerically superior Russians, winning the Battle of Zwinin, and most notably during the Brusilov Offensive of 1916 – a massive assault by the Russian Imperial Army that saw von Bothmer’s line pushed back but unbroken. In 1917, his forces repelled the Kerensky Offensive, routing the demoralised Russians. During his time on the Eastern Front, he was awarded the Pour le Mérite with Oak Leaves and the Grand Cross of the Bavarian Military Order of Max Joseph. However, his final actions were to oversee the retreat of the 19th Army in Lorraine, and the eventual demobilisation of the Bavarian Army.

7. Erich von Falkenhayn (1861-1922)

The Blood-Miller of Verdun

Another native of Prussia, von Falkenhayn was born in Burg Belchau (in the north of modern-day Poland) and, in accordance with the region’s military tradition, duly joined the army. He spent seven years as a military instructor in China during the Boxer Rebellion, before being posted back to various posts in Germany. In 1913, he was promoted to Prussian Minister of War and was one of the key architects of the First World War, following the assassination of Archduke Ferdinand.

As Chief of the General Staff of the German Army, he was responsible for the “Race to the Sea”, where German and Allied troops tried to outflank one another but ended up entrenched along a front extending from Switzerland to the North Sea. In an attempt to “bleed France white”, he organised the nine-month attritional Battle of Verdun.

But he underestimated French resolve and casualties on both sides were colossal, earning him the nickname “the Blood-Miller of Verdun”. With the battle indecisive and the losses huge, von Falkenhayn was replaced as Chief of Staff by Paul von Hindenburg.

6. Reinhard Scheer (1863-1928)

The Man with the Iron Mask

Having served in the German Navy since 1879, Reinhard Scheer – nicknamed “the man with the iron mask” because of his stern looks – was given command of the Second Battle Squadron at the outbreak of the First World War. In 1915, he was moved to the Third Battle Squadron with its newer, more powerful dreadnoughts. A year later, he was promoted to Commander-in-Chief of the High Seas Fleet when Hugo von Pohl was forced to step down due to ill health.

Scheer’s first act was to push for greater U-boat activity against British warships, in an attempt to lure the Royal Navy’s Grand Fleet out to engage with the Germans. The two navies finally clashed at the Battle of Jutland, which was seen as a minor tactical victory for the Germans, although it was only Scheer’s strategic manoeuvring that saved the High Seas Fleet from destruction. Neither the Kaiser nor Scheer felt the desire to take on the Grand Fleet in open combat again.

5. Erich Ludendorff (1865-1937)

Once the Most Powerful Man in Germany

Descended from Pomeranian merchants, Erich Ludendorff was a gifted student who graduated from Cadet School at the top of his class. In 1885, he was made Lieutenant of the 57th Infantry Regiment, before joining various other units, and was frequently commended for his service. In 1894, he was appointed to the German General Staff, rising to the rank of Senior Staff Officer.

With the outbreak of war, Ludendorff was appointed Deputy Chief of Staff to the Second Army, where he helped secure a victory over the Belgian forts at Liège, earning himself the Pour le Mérite medal for gallantry. He was then seconded to the Eighth Army on the Eastern Front, where he was instrumental in Paul von Hindenburg’s success against the Russians. In 1916, Ludendorff assumed the title First Generalquartiermeister, and is regarded as being the most powerful man in Germany at that time. However, his planned offensives in the west overstretched the German Army, leading to huge Allied advances.

After the armistice, he wrote several essays on the war and is largely responsible for the “stab in the back” myth that suggests the German military was betrayed by the Kaiser’s poor leadership and undermined by sinister political forces.

4. Albrecht, Duke of Württemberg (1865-1939)

The Noble Warrior

Another member of German nobility, Albrecht von Württemberg was the eldest son of Duke Philipp and his wife, the Archduchess Maria Theresa. At the outbreak of war, Albrecht was in command of the German Fourth Army and saw action in the Battle of the Ardennes, where the French defenders were heavily defeated. However, his forces would be driven back at the Battle of the Marne, which would then result in a stalemate and the entrenching “Race to the Sea”. Albrecht and his men were then transferred to Flanders, where they saw action in the Battle of the Yser and the Second Battle of Ypres. The latter is notable for the first large-scale use of gas on the battlefield

During the army-command reorganisation of 1915, Albrecht was promoted to Field Marshal and given control of a newly formed “Army Group Albrecht”. His force was posted to the southern sector of the Western Front, where he remained until the armistice. Following the cessation of hostilities, the German revolutions meant that he lost his royal inheritance to the Kingdom of Württemberg.

3. Lothar von Arnauld de la Perière (1886-1941)

The Most Successful Submarine Captain Ever

Although he only had a handful of men under his command, our list wouldn’t be complete without the number-one U-boat ace, Lothar von Arnauld de la Perière. Born in Posen (Poznán in modern-day Poland) and a descendant of French nobility, he was educated at the cadet schools of Wahlstatt and Gross-Lichterfelde. Aged 17, he entered the Kaiserliche Marine – the German Imperial Navy – with whom he served on a series of battleships, and also as Torpedo Officer on a light cruiser.

When war broke out, von Arnauld de la Perière was transferred to the Navy’s airship division, and in 1915 he moved to U-boats, where he was given command of U-35. Over the next three years, he made 14 voyages and sank more than 190 ships. After transferring to U-139 in 1918, he sank a further five vessels, bringing his tally to nearly half a million tons. However, he always acted according to the “prize rules”, allowing ships’ crews to board lifeboats and giving them directions to the nearest port before torpedoing the vessel. He received numerous medals, including the Austrian Order of Leopold, the Iron Cross and the Pour le Mérite, and his record number of tonnage makes him the most successful submarine commander of all time.

2. Paul von Lettow-Vorbeck (1890-1964)

The Lion of Africa

The son of a minor Pomeranian noble, Paul von Lettow-Vorbeck attended cadet school in Potsdam and Berlin-Lichterfelde before being commissioned as a Lieutenant in the Imperial Army. He served in China as part of the Allied forces sent to help quell the Boxer Rebellion, and it was here that he got his first taste of guerrilla warfare. In the decade prior to the war, he was posted to German South-West Africa and modern-day Cameroon, before being moved to German East Africa, where he was put in control of Imperial forces plus a dozen companies of native Askari troops.

During the war, von Lettow-Vorbeck harried British colonies in Rhodesia and Kenya in a series of guerrilla raids, often outnumbered by as much as 8:1. His men were often forced to live off the land, resupplying at ammunition dumps, and von Lettow-Vorbeck only surrendered when news of the armistice reached him. He returned home a hero but would end up destitute, supported by a pension paid for by former rivals from Africa and Britain.

1. Paul von Hindenberg (1847-1934)

The Saviour of East Prussia

At the outbreak of WWI, Paul von Hindenburg was retired, having served with the Prussian Army during the Franco- Prussian War, with whom he attained the rank of General. On his recall, aged 66, he was sent to the Eastern Front as commander of East Prussia, and immediately scored a huge victory at the Battle of Tannenberg. Although outnumbered almost 2:1, von Hindenburg’s Eighth Army practically destroyed Russia’s Second Army. This was followed up by the Battle of the Masurian Lakes, which drove the Russians out of German territory with huge losses.

Von Hindenburg was hailed as the “Saviour of East Prussia” and promoted to Field Marshal, then to Army Chief of Staff. During this time, thanks largely to the direction of Erich Ludendorff, he managed to stem the Allied advance in the west, defeat Romania and force Russia out of the war, securing his place as a national hero. Von Hindenburg retired again in 1919, but he remained in office and was elected President of the Weimar Republic in 1925

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