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Secoton Village par John White

Secoton Village par John White


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Secotan, un village algonquin, ca. 1585

Dans les années 1570 et 1580, John White a servi comme artiste et cartographe à plusieurs expéditions autour des Carolines. White a fait de nombreux croquis à l'aquarelle représentant le peuple algonquin et de superbes paysages américains. Cette gravure de Secotan, un village algonquin sur la rivière Pamlico dans l'actuelle Caroline du Nord, est basée sur un dessin réalisé par John White en juillet 1585. L'artiste a représenté une ville agraire sans clôtures défensives ni palissades. L'image a été imprimée dans l'édition 1590 de Thomas Harriot's Un bref rapport véridique de la nouvelle terre trouvée de Virginie. La clé qui accompagne la gravure identifie (A) un charnier « où se trouvent les tombes de leurs rois et princes » (B) un lieu de prières (C) un terrain de danse un lieu de rencontre après les célébrations (E) deux champs de tabac (F) une hutte où des gardes sont postés pour éloigner les oiseaux et les animaux du maïs (G) un champ de maïs mûr et (H) un champ de maïs nouvellement planté (I) un jardin de citrouilles (K) un endroit pour un feu lors des « fêtes solennelles » et (L) une rivière voisine qui alimentait en eau le village.

En 1587, White devint gouverneur de la première tentative de colonisation de l'Angleterre, une colonie malheureuse sur l'île de Roanoke, connue dans l'histoire sous le nom de « la colonie perdue ». La fille de White, Eleanor, a donné naissance au premier enfant anglais né dans le Nouveau Monde, Virginia Dare, en août 1587. Cependant, une pénurie de fournitures a forcé White à retourner en Angleterre plus tard cette année-là pour plus de provisions. L'Armada espagnole a empêché White de retourner à Roanoke jusqu'en 1590. Au moment où il est revenu, sa colonie, sa fille et sa petite-fille avaient disparu dans le désert, laissant le nom d'une île voisine, "CROATOAN", sculpté dans un arbre comme le seul indice sur leur sort. Le capitaine du navire a refusé d'emmener White à Croatoan pour rechercher les colons. Les peintures de White ont grandement influencé les attitudes européennes envers la côte nord-américaine et constituent une source importante d'informations sur les voyages de Roanoke et les vues européennes sur les Amérindiens.


Contenu

La date de naissance exacte de John White est inconnue, mais il semble probable qu'il soit né dans les années 1530-1540. [1] Il existe un enregistrement daté du 22 février 1539, d'un baptême dans l'église de St Augustine, [ douteux - discuter ] London, d'un "John White" le même jour mais il n'y a aucune preuve qu'il s'agisse de la même personne. White est connu pour avoir assisté à l'église de la paroisse de St. Martin Ludgate à Londres. [1] En 1566, il épousa Tomasyn Cooper avec qui il eut un fils, Thomas, qui mourut jeune, et une fille, Eleanor. [1] On sait peu de choses sur la formation de White en tant qu'artiste, mais il est possible qu'il ait suivi un apprentissage d'illustrateur auprès d'un maître londonien. [1]

À la fin du XVIe siècle, les efforts visant à établir une colonie anglaise dans le Nouveau Monde ont commencé à prendre de l'ampleur et White est rapidement devenu un partisan enthousiaste. [1] En 1577, White a peut-être accompagné Martin Frobisher à la recherche de métaux précieux et d'un passage au nord-ouest vers l'Asie lors de ses expéditions sur l'île de Baffin et le Groenland. [2] Malgré cela, White n'a pas été mentionné nommément. Ses dessins de cette période représentaient les terres et les personnes rencontrées au cours du voyage. [2] En 1585, White accompagne l'expédition menée par Sir Ralph Lane pour tenter de fonder la première colonie anglaise en Amérique du Nord. [1] White a été envoyé par Sir Walter Raleigh en tant qu'artiste-illustrateur de Sir Richard Grenville lors de son premier voyage vers le Nouveau Monde en étroite collaboration avec le scientifique Thomas Harriot, il a servi de cartographe et d'artiste à l'expédition, qui a rencontré des difficultés considérables et est retourné à Angleterre en 1586. [1] [3]

En 1585, White avait été chargé de « dessiner à la vie » les habitants du Nouveau Monde et de leurs environs. [4] Pendant le temps de White à Roanoke Island, il a réalisé de nombreux dessins à l'aquarelle du paysage environnant et des peuples indigènes. Ces œuvres sont importantes car elles sont les illustrations les plus informatives d'une société amérindienne de la côte est et sont antérieures au premier corpus d'art du voyage de découverte créé à la fin du XVIIIe siècle par les artistes qui ont navigué avec le capitaine James Cook. Ils représentent le seul enregistrement visuel survivant des habitants indigènes d'Amérique rencontrés par les premiers colons d'Angleterre. [4]

L'enthousiasme de White pour l'aquarelle était inhabituel – la plupart des peintres contemporains préféraient utiliser des peintures à l'huile. [5] Les aquarelles de White deviendraient bientôt une sensation en Europe, il ne fallut pas longtemps avant que les aquarelles ne soient gravées par le maître graveur flamand Théodore de Bry. [6] Grâce à l'imprimé, les illustrations sont devenues largement connues et distribuées, elles ont été publiées en 1590 sous le titre Amérique. [6]

Après le retour des colons de Lane en Angleterre en 1586, Sir Walter Raleigh, qui détenait le brevet foncier pour le projet de colonie anglaise de Virginie, chargea White d'organiser une nouvelle colonie dans la région de la baie de Chesapeake, qui serait autonome et qui comprendrait les femmes et les enfants. [1] En 1586, White réussit à persuader 113 colons potentiels de rejoindre l'expédition de Raleigh, y compris sa fille Eleanor et son gendre Ananias Dare, récemment mariés à l'église St Bride dans Fleet Street. [1] [7] Ses efforts ne sont pas restés sans récompense le 7 janvier 1587, Raleigh a nommé "John White of London Gentleman, pour être le gouverneur en chef" de la nouvelle colonie. [1] White, avec treize autres, ont été incorporés sous le nom de "Le gouverneur et les assistants des villes de Raleigh de Virginie". [8]

Arrivée à Roanoke Modifier

En mai 1587, les colons de White s'embarquèrent pour la Virginie dans le Lion. Ils étaient guidés par le navigateur portugais Simon Fernandez, le même pilote qui avait dirigé l'expédition de 1585 et à qui ses camarades marins avaient donné le surnom malheureux de « le porc ». [9] La destination choisie par les colons n'était pas Roanoke mais la baie de Chesapeake. Mais, en atteignant Roanoke à la fin de juillet [1] et en permettant aux colons de débarquer, Fernandez a refusé de laisser les hommes de White remonter à bord du navire.

Selon le journal de White, l'adjoint de Fernandez « a appelé les marins de la pinesse, les ordonnant de ne ramener aucun des planteurs [colons], mais de les laisser sur l'île ». [10] Face à ce qui équivalait à une mutinerie de son navigateur, White semble avoir reculé et acquiescé à ce changement soudain de plan. [10] Malgré les protestations du gouverneur, Fernandez a estimé que "l'été était passé loin [l'été était presque terminé], c'est pourquoi il ne ferait atterrir tous les planteurs dans aucun autre endroit." [11]

Cette deuxième colonie à Roanoke a entrepris de réparer les structures laissées en 1585. [1] Ils ont également recherché les quinze hommes laissés par l'expédition précédente, mais n'ont trouvé que des ossements. [12] Dès le début, il y avait des tensions avec les Indiens algonquins locaux, [1] bien qu'initialement les choses se soient bien passées. White prit rapidement contact avec des indigènes amis dirigés par le chef Manteo, qui lui expliqua que les quinze perdus avaient été tués par des guerriers hostiles Secotan, Aquascogoc et Dasamongueponke, [13] choisissant un moment et un lieu d'attaque « d'un grand avantage pour les sauvages. ." [14] Le 8 août 1587, White mena une attaque à l'aube contre les Dasamongueponkes qui tourna terriblement mal. White et ses soldats sont entrés dans le village de Dasamongueponke le matin « si tôt qu'il faisait encore nuit » [15], mais ont attaqué par erreur un groupe d'Indiens jusque-là amis, tuant un et en blessant plusieurs. « Nous avons été trompés », écrit White dans son journal, « car les sauvages étaient nos amis ». Désormais, les relations avec les tribus locales ne cessent de se dégrader. [16]

Virginie Dare Modifier

Le 18 août 1587, la nouvelle est plus heureuse : White devient grand-père. "Eleanor, fille du gouverneur et épouse d'Ananias Dare, l'un des assistants, a accouché d'une fille à Roanoke." [17] L'enfant était en bonne santé et "a été baptisé là le dimanche suivant, et parce que cet enfant était le premier chrétien né en Virginie, [18] elle s'appelait Virginie." [1] [17]

Les Blancs retournent en Angleterre Modifier

Cependant, les approvisionnements alimentaires des colons commencèrent bientôt à diminuer et, à la fin de 1587, les colons pressèrent White de retourner en Angleterre « pour l'obtention plus rapide et meilleure des approvisionnements et autres nécessités ». [1] [19] Parce que la colonie avait été déposée à Roanoke plutôt que dans la région de Chesapeake, les navires de ravitaillement d'Angleterre ignorant le changement de plan de Fernandez n'atterraient probablement pas du tout à Roanoke, et la colonie pourrait ne pas survivre à l'hiver à venir. [20] White était réticent à abandonner sa colonie, anxieux que ses ennemis en Angleterre « n'épargneraient pas de le calomnier [lui] faussement » s'il partait, [21] et craignait que ses « affaires et biens soient gâtés et la plupart volé." [21] Finalement, les colons ont accepté de se porter garant des biens de White et il a été convaincu de naviguer, "beaucoup contre sa volonté", pour chercher de l'aide. [22]

Le malheur a frappé le retour de White en Angleterre dès le début. L'ancre du flyboat sur lequel White était cantonné n'a pas pu être levée et de nombreux membres d'équipage ont été grièvement blessés au cours de la tentative. [23] Pire, leur voyage de retour a été retardé par "des vents rares et variables" suivis par "une tempête au nord-est", et de nombreux marins sont morts de faim ou sont morts du scorbut. [24] Le 16 octobre 1587, l'équipage désespéré débarqua enfin à Smerwicke, dans l'ouest de l'Irlande, et White put enfin retourner à Southampton. [25]

Armada espagnole Modifier

D'autres mauvaises nouvelles attendaient White à son retour en Angleterre. À peine deux semaines auparavant, la reine Elizabeth I avait émis un « sursis général à la navigation », empêchant tout navire de quitter les côtes anglaises. [26] La raison en était « les flottes invincibles faites par le roi d'Espagne, jointes au pouvoir du pape, pour l'invasion de l'Angleterre » – l'Armada espagnole. [26] Le patron de White, Sir Walter Raleigh, a tenté de fournir des navires pour sauver la colonie, mais il a été rejeté par la reine. [27]

Courageux et le Chevreuil Éditer

Au début de 1588, White réussit à assembler une paire de petites pinasses, la Courageux et le Chevreuil, qui ne convenaient pas au service militaire et pouvaient être épargnés pour l'expédition à Roanoke. Malheureusement pour White, ils étaient à peine adaptés pour la traversée de l'Atlantique et le gouverneur a enduré encore plus de malchance car les navires ont été interceptés par des pirates français, qui "ont joué extrêmement contre nous avec leur tir", frappant White (à son grand embarras) "dans le côté de la fesse." [28] White et son équipage se sont enfuis en Angleterre avec leurs vies, mais « ils nous ont volé toutes nos victuailles, poudre, armes et provisions » et le voyage vers la Virginie a dû être abandonné. [29] À ce stade, White semble avoir formé l'opinion qu'il est né sous "une étoile malchanceuse". [29]

Retour à la "colonie perdue" Modifier

Enfin, en mars 1590, alors que la menace immédiate d'une invasion espagnole s'était apaisée, Raleigh put équiper l'expédition de sauvetage de White. Deux navires, le Hopewell et le clair de lune mettre les voiles pour Roanoke. [30] Le voyage de retour a été prolongé par de nombreux corsaires et plusieurs batailles navales, et le débarquement éventuel de White aux Outer Banks a été encore plus mis en péril par le mauvais temps. [31] L'atterrissage était dangereux et a été assailli par de mauvaises conditions et des courants défavorables. Lors du débarquement à Roanoke, parmi les marins qui accompagnaient White, « sept des principaux se sont noyés ». [32]

Le gouverneur White atteignit finalement l'île de Roanoke le 18 août 1590, jour du troisième anniversaire de sa petite-fille, mais il découvrit que sa colonie était déserte depuis longtemps. Les bâtiments s'étaient effondrés et "les maisons [ont été] détruites". [33] Les quelques indices sur les allées et venues des colons comprenaient les lettres « CRO » gravées dans un arbre et le mot « CROATOAN » gravé sur un poteau du fort. [33] Croatoan était le nom d'une île voisine (probablement l'île Hatteras moderne) et d'une tribu locale d'Amérindiens. L'île de Roanoke n'était à l'origine pas un emplacement prévu pour la colonie et l'idée de déménager ailleurs avait été discutée. Avant le départ du gouverneur, lui et les colons avaient convenu qu'un message serait gravé dans un arbre s'ils s'étaient déplacés et inclurait une image d'une croix de Malte si la décision était prise par la force. [33] White n'a trouvé aucune croix de ce type et espère que sa famille est encore en vie. [34]

Fidèles à leur parole, les colons s'étaient occupés des biens de White, qui avaient été soigneusement enterrés et cachés. Cependant, les Indiens locaux avaient pillé la cachette, et White a trouvé "à propos de l'endroit où beaucoup de mes affaires étaient souillées et cassées, et mes livres arrachés des couvertures, les cadres de certaines de mes photos et cartes pourris et tachés de rayne, et mon armure presque rongée par la rouille." [35]

En raison du temps, qui « est devenu de plus en plus sale » [36] White a dû abandonner la recherche des îles adjacentes pour les colons. Le capitaine du navire avait déjà perdu trois ancres et ne pouvait se permettre d'en perdre une autre. [36] White est revenu à Plymouth, en Angleterre, le 24 octobre 1590.

La perte de la colonie était une tragédie personnelle pour White, dont il ne s'est jamais complètement remis. Il ne retournera jamais dans le Nouveau Monde, et dans une lettre à Richard Hakluyt, il écrit qu'il doit remettre le sort des colons et de sa famille « à l'aide miséricordieuse du Tout-Puissant, que je supplie très humblement de les aider et de les réconforter. ." [36]

On sait peu de choses sur la vie de White après l'échec de la colonie de Roanoke. Il a vécu à Plymouth, [37] [38] et possédait également une maison à Newtown, Kylmore (Kilmore, comté de Cork), en Irlande. Il semble avoir vécu en Irlande dans les domaines de Sir Walter Raleigh, dressant des cartes des terres pour les locataires de Raleigh et réfléchissant sur les « maux et événements malheureux » qui avaient ruiné ses espoirs dans le Nouveau Monde, sans jamais abandonner l'espoir que sa fille et sa petite-fille étaient encore en vie. [39]

Le dernier document survivant lié à White est une lettre qu'il a écrite d'Irlande en 1593 à l'éditeur des estampes de ses dessins de Roanoke. Cependant, un enregistrement de mai 1606 que Bridget White, qui a été nommé administrateur de la succession de son frère « John White », peut se référer à lui. [ citation requise ]

White est surtout connu aujourd'hui pour ses aquarelles, qui représentent un témoignage unique de la société algonquienne du XVIe siècle. Toutes les œuvres survivantes de White sont maintenant dans la salle d'impression du British Museum.

En 2007, le British Museum a placé l'ensemble du groupe d'aquarelles de John White sur l'affichage public sous la collection, "Un nouveau monde : la première vision de l'Amérique par l'Angleterre. " Il y a plus de soixante-dix aquarelles dans l'exposition itinérante. Il était prévu de montrer la collection au Musée d'histoire de la Caroline du Nord. [40]


Les colons perdus de l'île de Roanoke ont-ils rejoint les Croates ?

Les Croates avaient été amicaux envers les colons, car les Anglais ont pu établir de bonnes relations avec eux lorsqu'ils ont fondé leur colonie en 1587. Ainsi, il était raisonnable de supposer que les colons étaient allés sur l'île Hatteras pendant l'absence de White. Accablé par un temps épouvantable et un équipage de navigation dangereusement réticent, White n'a pas pu enquêter davantage sur la question.

Il est plutôt retourné en Angleterre, laissant derrière lui la mystérieuse disparition de la colonie, de sa fille et de sa petite-fille. Il n'est jamais revenu dans le Nouveau Monde. Par conséquent, personne n'est certain du sort qui est arrivé aux colons anglais de l'île de Roanoke.

L'une des théories concernant la disparition de la colonie anglaise de l'île de Roanoke est qu'elle a réussi à s'intégrer au peuple croate. Il a été affirmé que des historiens anglais ultérieurs ont mentionné une tribu d'Indiens de Caroline du Nord qui parlaient couramment l'anglais, pratiquaient le christianisme et s'appelaient eux-mêmes Indiens croates. De plus, il y avait entre 20 et 30 noms de famille anglais des colons Roanoke trouvés dans la tribu Croatan, suggérant que l'intégration entre les deux peuples s'était produite.

Danser les Indiens Secotan en Caroline du Nord. Aquarelle peinte par l'explorateur et artiste John White en 1585. ( Domaine public )

Plus récemment, le Lost Colony Center for Science and Research a lancé le «Lost Colony DNA Project» pour déterminer si les colons de Roanoke se sont assimilés aux Croates.

Des fouilles archéologiques sur les vestiges d'un village indien à Cape Creek et Pamlico Sound près du cap Hatteras ont permis de récupérer non seulement des artefacts produits par les Indiens, mais aussi des marchandises commerciales européennes. Bien que cela démontre que les Croates étaient susceptibles d'avoir eu des contacts avec les colons de Roanoke, il ne suffit pas de dire que les deux peuples étaient assimilés.

On croyait que les Croates eux-mêmes avaient disparu au début du XVIIe siècle. Leurs descendants directs, les Lumbee (qui existent encore aujourd'hui), ont commencé à apparaître quelque 50 ans après la disparition des colons de Roanoke. L'une des caractéristiques marquantes du peuple Lumbee, comme l'ont souligné les observateurs, est son caractère européen. En 1650, les Lumbee avaient migré et s'étaient installés dans le comté de Robeson.

Bien que le mariage entre les Croates et les colons anglais soit l'explication la plus populaire des origines des Lumbee, il n'est pas accepté par tous. Par exemple, certains souscrivent à la «théorie des Cherokee», dans laquelle certains des Cherokees rentrant chez eux après avoir combattu les Tuscarora (au début du XVIIIe siècle) avec le colonel John Barnwell ont décidé de rester dans le comté de Robeson et se sont mariés avec des résidents locaux. Parmi les Lumbee, il a été rapporté que leur tradition orale contient quatre théories différentes de la migration.


Secotan

par William S. Powell, 2006

Secotan était un grand village d'Indiens de langue algonquienne rencontré en juillet 1585 le long des deux rives de la rivière Pamlico par Sir Richard Grenville, un explorateur envoyé par Sir Walter Raleigh. Le village a été documenté dans un dessin à l'aquarelle détaillé de John White en 1585-86. Intitulé « Village indien de Secotan », le dessin représente un village bien ordonné avec des unités familiales, des entrepôts, des champs avec des cultures en croissance et des individus effectuant différentes tâches. En 1690, Bath, la première ville de colons anglais en Caroline du Nord, fut établie à proximité de Secotan, qui avait été abandonnée par les Indiens.

Paul Hulton et David B. Quinn, Les dessins américains de John White, 1577-1590, vol. 1 (1964).

Quinn, Les voyages de Roanoke, 1584-1590 (2 vol., 1955).

Douglas L. Droits, L'Indien d'Amérique en Caroline du Nord (2e éd., 1957).


Le village indien de Secoton

Cette image, intitulée "The Tovvne of Secota", est une gravure en couleur de Theodor de Bry (1528-1598) qui a été imprimée pour la première fois comme illustration de livre pour l'édition de 1590 de A Brief and True Report of the New Found Land of Virginia. De Bry a basé cette illustration sur une aquarelle peinte par l'artiste et colon John White en 1585-1586 intitulée « Indian Village of Secoton ». White a navigué vers l'île de Roanoke en tant qu'artiste-illustrateur, accompagnant l'expédition dirigée par Sir Ralph Lane pour tenter de fonder la première colonie anglaise en Amérique du Nord. L'expédition rencontra des difficultés considérables et retourna en Angleterre en 1586, mais pas avant que White n'ait fait de nombreux dessins à l'aquarelle du paysage environnant et des peuples autochtones.


Les apparitions de l'histoire intriguent les chercheurs depuis des siècles. Où est passé l'or confédéré après la fuite du gouvernement de Richmond ? Qu'est-il arrivé à l'aviatrice solo Amelia Earhart lors de son tour du monde en avion en 1937 ? Est-ce que D.B. Cooper survit à son saut du vol Northwest 305 avec 200 000 $ du détournement d'avion ? Qu'est-il arrivé à la colonie anglaise parrainée par Sir Walter Raleigh qui a débarqué sur les Outer Banks de Caroline du Nord en 1590, puis a apparemment disparu sans laisser de trace en deux ans ? Il y a une réponse.


1585 Carte de La Virginea Pars, par John White, avec l'île Croatoan marquée avec #1 et l'île Roanoke marquée avec #2

Les Outer Banks sont une chaîne d'îles-barrières de deux cents milles au large des côtes de la Virginie et de la Caroline du Nord, principalement cette dernière. Ces îles de sable ne sont en aucun cas liées aux récifs coralliens et existent grâce aux caprices providentiels des ouragans. Le temps y est toujours venteux et la nature dangereuse de la région a fait des eaux du large, «le cimetière de l'Atlantique» pendant cinq cents ans.


Sir Humphrey Gilbert (vers 1539-1583) député, explorateur, aventurier et soldat sous le règne de la reine Elizabeth I

La concurrence internationale et la haine entre l'Angleterre et l'Espagne, ont fourni le cadre de tentatives d'établissements anglais permanents dans le Nouveau Monde en général et les Outer Banks en particulier, à partir des années 1580. Sir Humphrey Gilbert, député du Devonshire, conquérant assoiffé de sang de l'Irlande, explorateur, écrivain et voyou, a convaincu la reine Elizabeth I de soutenir les efforts de colonisation anglais en Amérique, au nord de la colonie espagnole en Floride. Gilbert est descendu avec toutes les mains à bord au large des Açores, mais son demi-frère cadet, Sir Walter Raleigh, a repris là où Gilbert s'était arrêté et a mis les voiles avec un brevet royal pour rechercher «des terres, des pays et des territoires éloignés, païens et barbares. , pas réellement possédé d'un prince chrétien ou habité par un peuple chrétien », en échange d'un cinquième de tout l'or et l'argent qui pourraient y être extraits. Raleigh lui-même partit pour les côtes d'Amérique du Sud pour braconner des trésors espagnols, mais en parraina d'autres pour sonder la colonisation le long de la côte de Virginie.


Sir Walter Raleigh (c. 1552-1618) soldat anglais, homme politique, espion et explorateur

Une première tentative en 1585 n'ayant pas réussi, ils retournèrent en Angleterre avec les navires de Sir Francis Drake, accompagnés d'un chef de la tribu croate nommé Manteo. Les colons de Roanoke dirigés par Ralph Lane, avaient trouvé la survie difficile sans assez de nourriture, et ils se sont mis à dos les tribus locales. Le géographe et espion, le révérend Richard Hakluyt et plusieurs autres, ont fait pression pour un autre essai et Raleigh s'est conformé. Une deuxième colonie a été implantée par John White au nom de la société par actions de Raleigh, en 1587, avec tous les espoirs d'un établissement permanent, amenant des familles entières. L'expédition d'environ 115 personnes a débarqué sur l'île de Croatoan sans force militaire organisée, principalement des Londoniens de la classe moyenne. Certains se sont opposés à la colonie puisque la compagnie précédente avait tué des Indiens et battu en retraite en toute hâte. Hakluyt pensait que la région de Chesapeake était plus sûre, mais les colons débarquèrent à Croatan, où les combats avaient eu lieu et où une palissade anglaise était vide.


Secoton Village sur l'île de Roanoke peint par le gouverneur John White en 1585


Manteo, chef de la tribu Croatan qui a voyagé deux fois en Angleterre (1584 et 1585) et en 1587 est devenu le premier Amérindien à être baptisé dans l'Église d'Angleterre

Ils ont découvert les ossements d'hommes laissés auparavant pour maintenir la revendication de l'île. Lorsque les colons et Manteo ont échoué dans une tentative de conclure un traité avec les Croates et leur coalition indigène, la colonie a remonté le détroit de Pamlico jusqu'à l'île de Roanoke.

« La relation que Manteo partageait avec les Anglais est un exemple précoce de relations raciales et culturelles positives en Amérique du Nord. . . [il] était un ami de confiance, un enseignant et un guide des colons anglais, tout en restant fidèle à son peuple autochtone.

Il fut aussi le premier natif connu à devenir chrétien. La ville de Manteo, en Caroline du Nord, porte son nom.

Le 18 août, la fille du gouverneur White, Eleanor Dare, a donné naissance à son premier enfant qu'elle a nommé Virginia, le premier bébé anglais né dans le Nouveau Monde. Le gouverneur, cependant, s'est rendu compte que la colonie faisait face à un avenir très difficile sans plus de colons et de nourriture. Il accepta à contrecœur de revenir avec la flotte en Angleterre et de ramener une expédition de secours. Peu de temps après le voyage de retour déchirant (l'Atlantique est l'océan le plus dangereux du monde, et des centaines, voire des milliers de navires se trouvent au fond de celui-ci), l'Armada espagnole a mis les voiles pour vaincre l'Angleterre et restaurer la nation insulaire au catholicisme romain. et la domination espagnole. White n'a obtenu la permission de retourner à Roanoke qu'en 1590 !


Détail d'un timbre-poste américain de 1937 commémorant le 350e anniversaire de la naissance de Virginia Dare


Le baptême de Virginia Dare, le premier enfant anglais né en Amérique du Nord

Ils ont touché terre à Roanoke Island le jour du troisième anniversaire de Virginia Dare, mais elle n'était pas là pour les accueillir. Personne ne l'était. La colonie avait complètement disparu. Le seul signe qu'ils avaient existé étaient les lettres CRO gravées sur un arbre. Ils trouvèrent plus tard le mot CROATOAN gravé sur la palissade qui avait été construite pour la défense. Aucune trace de la colonie n'a jamais été trouvée de manière décisive. Les rumeurs abondaient au fil des années d'un massacre, d'Anglais emmenés à l'intérieur des terres par d'autres tribus, d'indigènes aux cheveux blonds et aux yeux bleus cinquante ans plus tard, dans l'ouest de la Caroline.


À leur retour à la colonie de Roanoke en 1590, le gouverneur John White et ses hommes ont découvert le mot CROATOAN inscrit sur la palissade, mais aucune trace des colons

La solution au mystère de la disparition de la colonie de Roanoke est : personne ne sait que Dieu. Dix-sept ans plus tard, la première colonie anglaise permanente serait fondée à Jamestown, en Virginie. Mais c'est une autre histoire, dont on sait beaucoup de choses.


Les Indiens du Nord-Est

Les Indiens du Nord-Est ont commencé à interagir régulièrement avec les Européens dans la première partie du XVIe siècle. La plupart des visiteurs étaient français ou anglais, et ils s'intéressaient d'abord plus à la cartographie et au commerce qu'à la conquête physique. Comme leurs homologues du Sud-Est, la plupart des Indiens du Nord-Est comptaient sur une combinaison d'agriculture et d'alimentation, et beaucoup vivaient dans de grandes colonies fortifiées. Cependant, les tribus du Nord-Est évitaient généralement les hiérarchies sociales courantes dans le Sud-Est. Les traditions orales et les matériaux archéologiques suggèrent qu'ils avaient connu des rivalités intertribales de plus en plus féroces au cours du siècle précédant la colonisation. été.

Les discussions sur le début de la période coloniale dans cette région sont généralement organisées autour de catégories qui réunissent des groupes politiques autochtones et des administrations coloniales européennes. La discussion ci-dessous considère deux grandes divisions : les tribus de langue algonquienne de la région médio-atlantique, une région où les Anglais se sont installés, et les tribus de langue algonquienne et iroquoienne de la Nouvelle-Angleterre et de la Nouvelle-France, où les Anglais et les Français se sont affrontés. en établissant des avant-postes coloniaux.


Imaginer l'Amérique

Au centre de cette image, nous voyons un Christophe Colomb finement vêtu avec deux soldats. Colomb se tient avec confiance, son pied gauche en avant avec sa pique fermement plantée dans le sol, signalant sa revendication sur la terre. Derrière lui à gauche, trois Espagnols dressent une croix dans le paysage, symbolisant une déclaration de terre pour les monarques espagnols et pour le dieu chrétien.

Theodore de Bry, Christophe Colomb arrive en Amérique, 1594, gravure, 18,6 c 19,6 cm, à partir de Voyages collectés dans les Indes orientales et les Antilles (Collectiones peregrinationum in Indiam occidentalem), vol. 4: Girolamo Benzoni, Americae pars quarta. Sive, Insignis & admiranda historia de primera occidentali India à Christophoro Columbo (Francfort-sur-le-Main : T. de Bry, 1594) (Rijksmuseum)

Les Taínos dévêtus, les peuples autochtones d'Hispaniola, se dirigent vers Colomb en apportant des colliers et d'autres objets précieux en cadeau. Plus loin en arrière-plan, sur le côté droit de l'estampe, d'autres Taínos, les bras levés et les corps tordus, fuient de peur les navires espagnols ancrés au large.

Cette estampe de 1592, du graveur Théodore de Bry, présente Colomb et ses hommes comme les précurseurs de la civilisation et de la foi européennes, et les juxtapose à Tainos, qui sont présentés comme non civilisés, dévêtus et païens. Cette estampe, ainsi que des centaines d'autres que de Bry a réalisées pour sa série de 27 volumes, publiée sur plus de quarante ans, Voyages collectés dans les Indes orientales et les Antilles (1590-1634), affirmer et affirmer un sentiment de supériorité européenne, ainsi qu'inventer pour les Européens ce qu'était l'Amérique, à la fois sa terre et son peuple.

Bien que de Bry soit surtout célèbre pour ses gravures de voyages européens vers les Amériques (et en Afrique et en Asie), il n'a jamais réellement traversé l'Atlantique. Il n'est donc pas surprenant que la représentation des peuples autochtones des Amériques par de Bry soit une combinaison du travail d'autres artistes qui avaient accompagné les Européens dans les Amériques (les artistes étaient souvent amenés en voyage afin de documenter les terres et les peuples de les Amériques pour un public européen) ainsi que ses propres inventions artistiques. Par exemple, il a adapté (sans crédit) certaines des images créées par Johannes Stradanus, un illustrateur bien connu qui a créé les premières images des Amériques. Dans son Voyages collectés dans les Indes orientales et les Antilles, de Bry a republié (et traduit en plusieurs langues) les récits d'autres personnes qui avaient voyagé à travers le monde et a créé plus de 600 gravures pour illustrer les volumes. La gravure ci-dessus de Colomb et les Taínos provient du tome 4 du Voyages collectés dans les Indes orientales et les Antilles occidentales. Ce volume réimprimait les récits du voyageur milanais Girolamo Benzoni, qui s'était lui-même inspiré des récits de Colomb dans ses propres écrits.

Les tomes du Voyages collectés dans les Indes orientales et les Antilles qui traitent des voyages à travers l'Atlantique vers les Amériques sont connus sous le nom de Grands voyages, tandis que le Petits voyages (petits voyages), étaient ceux vers l'Afrique et l'Asie.

Documenter l'Amérique

Les gravures sur cuivre de De Bry ont été parmi les premières images que les Européens ont rencontrées sur les peuples, les lieux et les choses des Amériques, même s'il a commencé à les faire près d'un siècle après le voyage initial de Colomb. Dans la gravure avec Colomb sur le rivage, les Taínos à peine vêtus ressemblent à des sculptures gréco-romaines, en particulier leurs poses et leur musculature. De Bry n'avait apparemment aucun intérêt à documenter l'apparence réelle des Taínos.

À gauche : Apollo Belvedere, v. 150 de notre ère, copie romaine d'une statue originale en bronze de 330-320 av. (Musées du Vatican) (photo : Tetraktys, CC BY-SA 3.0) à droite : détail. Théodore de Bry, Christophe Colomb arrive en Amérique, 1594, eau-forte et texte en typographie, 18,6 c 19,6 cm (Rijksmuseum)

De Bry Voyages collectés appartient au genre de la littérature de voyage, populaire depuis le Moyen Âge. Les récits des Amériques sont devenus très populaires après le premier voyage de Christophe Colomb. Par exemple, la lettre de 1493 de Colomb au roi Ferdinand et à la reine Isabelle (qui avait aidé à financer le voyage) a été publiée en dix-sept éditions en 1497, et comprenait souvent des gravures sur bois illustrant des moments choisis de son voyage.

De Bry et son public

De Bry était protestant et a fui Liège (aujourd'hui en Belgique) où il est né pour éviter les persécutions. Il s'est rendu à Francfort, où il a commencé à travailler sur Grands voyages. After his death in 1598, his family continued his work and finished the remaining volumes in 1634. Interestingly, different versions of the Grands Voyages catered to different Christian confessional groups. The volumes in German were geared towards Protestants, while those in Latin appealed to Catholics. De Bry created images that he could market to either audience, but he made changes to the texts to appeal more to either Catholics or Protestants. Psalms that Calvinists felt encapsulated their beliefs or longer passages criticizing Catholic beliefs or colonial practices were omitted from Latin versions, which were often filled in with more engravings duplicated from other parts of the text.

General subjects of the Grands Voyages engravings

Theodore de Bry, Indians pour liquid gold into the mouth of a Spaniard, 1594, from Collected travels in the east Indies and west Indies (Collectiones peregrinationum in Indiam occidentalem)

While some of de Bry’s prints in Grands Voyages focus on the exploits of famed European navigators like Columbus, others show indigenous groups and their customs. Some of these images display the atrocities that occurred in the wake of Europeans’ arrival, violent conquest, and colonization. Indigenous peoples are fed to dogs, hanged, or butchered. Still others depict native responses to the European invasion, such as drowning Spaniards in the ocean or pouring liquid gold into invaders’ mouths.

John White, The town of Secoton (bird’s-eye view of town with houses, lake at the top, fire, fields and ceremony), 1585-1593, watercolour over graphite, heightened with white (British Museum)

Travels to Virginia

Les Grands Voyages (the section on cross-Atlantic voyages) begins with a reprint of an earlier text by the English colonist Thomas Hariot, A Brief and True Report of the New Found Land of Virginia (1590). It also includes translations of this text into Latin, German, and French. De Bry’s accompanying engravings were based on watercolors by John White, who had settled on Roanoke Island, North Carolina in 1585 and who had created paintings while there. His watercolors document clothing, dwellings, and rituals of the eastern Algonquian peoples.

Even though Virginia and North Carolina were colonized by Europeans after they had seized other areas in the Americas, de Bry placed them in the first volume of his Grands Voyages. This may be because he had visited London just after Hariot’s book was published in 1588, and was given both that text and the watercolors of White. De Bry was clearly not interested in a providing a chronological account of European exploration and colonization.

One of White’s paintings represents the town of Secoton, with people going about their daily life activities. In the right foreground people dance in a circle. Corn grows in neat rows. Dwellings line a road. In his engraving, de Bry made several changes to White’s watercolor. He expanded the village and removed the textual inscriptions that identified important features of the village (instead incorporating a separate key).

Theodore de Bry, Bird’s-eye view of a native American village (Secoton), 1590, engraving (after the watercolor by John White above) for volume 1 of Collected travels in the east Indies and west Indies which reprinted Thomas Hariot, A briefe and true report of the new found land of Virginia, of the commodities and of the nature and manners of the naturall inhabitants (British Library)

For his engravings, de Bry also transformed watercolors White had created of Scottish Picts (an ancient pagan indigenous peoples of Scotland who lived in a loose confederation of groups and who painted their bodies). But why include a discussion of Picts in a book on the Americas?

Theodore de Bry, A Young Daughter of the Picts, 1590, engraving (after a watercolor by Jacques Le Moyne de Morgues — originally attributed to John White) for Collected travels in the east Indies and west Indies which reprints Thomas Hariot, A briefe and true report of the new found land of Virginia, of the commodities and of the nature and manners of the naturall inhabitants (British Library)

Hariot’s text states that “Some picture of the Picts which in the old time did inhabit one part of the great Britain,” which according to him “show how that the inhabitants of the great Britain have been in times past as savage as those of Virginia.”[1] White compares them to the Algonquian peoples to suggest that Europe has its own history of uncivilized, pagan people. Despite attempting to reconcile the Algonquian peoples with the Picts in Europe, the manner in which he compares them—as savages—speaks to a presumed European superiority.

Theodore de Bry, Indians worship the column in honor of the French king, 1591, engraving for Collectiones peregrinationum in Indiam occidentalem, vol. 2: René de Laudonnière, Brevis narratio eorum quae in Florida Americae provincia Gallis acciderunt (Frankfurt am Main: J. Wechelus, 1591) (Rijksmuseum)

Jacques Le Moyne de Morgues, Laudonnierus et rex athore ante columnam a praefecto prima navigatione locatam quamque venerantur floridenses, gouache (New York Public Library)

Travels to Florida

Volume 2, published in 1591, focused on French voyages to Florida, and was based on the accounts of the French colonist René Goulaine de Laudonnière. De Bry created engravings based on the watercolors of Jacques Le Moyne de Morgues, who was part of the French expeditions to Florida that were headed by Jean Ribault in 1562 and Laudonnière in 1564 . One of the engravings adapted from Le Moyne’s watercolors shows the Timucua worshipping a column that had supposedly been erected by Ribault. The most prominent figure, identified as chief Athore, stands next to Laudonnière, who has followed him to see the sight. The other Timucua kneel, while raising their arms in gestures of reverence in the direction of the column, itself decorated with garlands. Before it, offerings of food and vegetables abound. De Bry made several notable changes to the print, such as adjusting Athore’s features to look more European, with raised cheekbones and an aquiline nose. Le Moyne’s earlier watercolor had also Europeanized the Timucua peoples: he paints them with the same complexion as Laudonnière, but with even blonder hair.

Cannibalism in Brazil

Theodore de Bry, engraving depicting cannibalism in Brazil for volume 3 of Collected travels in the east Indies and west Indies which reprinted Hans Staden’s account of his experiences in Brazil, 1594 (British Library)

Cannibalism was (and remains) commonly associated with certain indigenous peoples of the Americas. In de Bry’s series, his third volume recounted Hans Staden’s experiences of cannibalism in Brazil. De Bry’s engravings for this volume were among the most well-known in the late sixteenth and early seventeenth century, in large part because of their gruesome and sensationalistic character. Note that de Bry’s print, “Indians pour liquid gold into the mouth of a Spaniard,” may also depict cannibalism among the figures shown in the background.

Theodore de Bry, engraving depicting cannibalism in Brazil for volume 3 of Collected travels in the east Indies and west Indies which reprinted Hans Staden’s account of his experiences in Brazil, 1594 (British Library)

Staden, a German soldier who traveled to South America, had been captured in 1553 by the Tupinambá, an indigenous group in Brazil. After his return to Europe in 1557, he wrote about Tupinambá customs, family life, and cannibalism, describing how the Tupinambá practiced it ceremonially, especially eating their enemies. Staden’s initial book included simple woodcuts, but de Bry’s updated engravings proved far more popular and enduring in the European cultural imagination. Perceptions of indigenous Brazilians were shaped by these images, and reinforced the notion that the Tupinambá, and others like them, were depraved, primitive, and sinful.

One of his images depicts naked adults and children drinking a broth made from a human head and intestines, visible on plates amidst the gathering of people. Another depiction of the Tupinamba shows a fire below a grill, upon which body parts are roasted. Figures surround the grill, eating. In the back is a bearded figure, most likely intended to be Staden. Hand-colored versions of de Bry’s prints emphasize the disturbing subject of the images even more.

Cannibalism would come to be closely associated with peoples of the Americas. De Bry would even use images of cannibals to serve as the engraved frontispiece to volume 3. Showing the Tupinambá eating human flesh exoticized them, and justified European control.

Other volumes and the legacy of de Bry

The fourth, fifth, and sixth volumes of the set focus on Girolamo Benzoni’s accounts, such as Historia Mondo Nuovo, with part 6 discussing the atrocities committed against the indigenous population of Peru. Parts 7 to 12 incorporated the travel accounts of Ulricus Faber, Sir Francis Drake and Walter Raleigh, José de Acosta, Amerigo Vespucci, John Smith, and Antonio de Herrera among others. Like the volumes that came before them, de Bry provided numerous images to increase readers understanding of the narratives.

Les Grands Voyages, and the entire Collected Travels, relate more generally to the forms of knowledge and collecting popular at the time. Like a cabinet of curiosity, de Bry’s project organized information in text and images so that readers could come to know the Americas. The volumes seek to provide encyclopedic knowledge about the Americas, much as the objects did in a curiosity cabinet. De Bry’s many prints were important resources for Europeans who sought to better understand the Americas. It allowed readers to take possession of these distant lands and peoples, where they could become participants in the colonial projects then underway, allowing them to feel a sense of dominance over the peoples and lands across the Atlantic—lands which many in Europe would never see firsthand. These often inaccurate images and narratives supported a sense of superiority, with Europeans positioned as more civilized and advanced, and the American “others” as less so. De Bry’s images of America would cement for Europeans a vision of what America was like for centuries to come.

[1] “Some Pictvre of the Pictes which in the olde tyme dyd habite one part of the great Bretainne,” which according to him “showe how that the inhabitants of the great Bretainne haue been in times past as sauuage as those of Virginia.” 67. Thomas Hariot, with illustrations by John White, A Briefe and True Report of the New Found Land of Virginia (1590).

Additional resources:

Bernadette Bucher, Icon and Conquest: A Structural Analysis of the Illustrations of de Bry’s Great Voyages (Chicago: U of Chicago Press, 1981).

Michael Gaudio, Engraving the Savage: The New World and Techniques of Civilization (Minneapolis: University of Minnesota Press, 2008).

Stephen Greenblatt, Marvelous Possessions: The Wonder of the New World (Chicago: U of Chicago Press, 1991).

Michiel van Groesen, “The de Bry Collection of Voyages (1590–1634): Early America reconsidered,” Journal of Early Modern History 12 (2008): 1–24.

Michael van Groesen, Representations of the Overseas World in the de Bry Collection of Voyages (1590–1634) (Leiden: Brill, 2008).

Maureen Quilligan, “Theodore de Bry’s Voyages to the New and Old Worlds,” Journal of Medieval and Early Modern Studies 41, no. 1 (Winter 2011): 1–12.


Part 2: European Impressions of the New World

Europeans recorded their impressions of the Native Americans in words and images. This part of the lesson looks at several different artistic representations of Indians. Google searches can locate the following images online:

  • John White's 1585 drawing of Secoton, an Indian village on the coast of North Carolina, is one of the most valuable pictures of Native American life we have because White actually accompanied an expedition to the area and based his drawing on his firsthand observations.
  • Maps of the region that date from the first half of the 1600s were drawn by European artists who probably based their renderings of the Indians on the written or verbal reports provided by some of the early colonists.

Activité: Look at the images twice. The first time tell students to focus on the information these images convey about their subjects. The second time, ask students to think about what these images reveal concerning the attitudes of the artists who created them.

Mission: After students finish viewing the images the first time, ask them to respond to the following questions:

  • What does this artwork tell you about how Indians lived in relation to the environment?
  • What generalizations can you make about the social and political organization of the Indians depicted in these images?

After the second showing of the images, ask students to comment on the following questions:

  • What generalizations can you make as to how the artists who created this work perceived their subjects?
  • What aspects of Indian life or of Indian character do they appear most interested in portraying?
  • Do all of these artists share the same "image" of Native Americans or do you see some of these pieces as presenting competing "images"?

AD 1585: English scouts infect Lumbee on Roanoke Island

Sir Walter Raleigh sponsors colonists who try establish the first English settlement in Virginia. An English reconnaissance party on Roanoke Island (in present-day North Carolina) spreads an unknown pathogen that kills Lumbee people on Roanoke and Croatan Islands and the mainland.

Theme Epidemics Region Southeast

“Indian village of Pomeiooc,” watercolor drawing by John White, created between 1585–1586. White, an English artist and cartographer, accompanied the voyage from England to the Outer Banks of North Carolina under Sir Walter Raleigh’s plan to settle “Virginia.” White was at Roanoke Island for about thirteen months before returning to England for more supplies. During this period he made a series of over seventy watercolor drawings of Native people, plants, and animals.

Courtesy The Trustees of the British Museum

“Indian Village of Secoton,” watercolor drawing by John White, created 1585–1586. Secotan was probably located on the south side of the Pamlico River, perhaps near what is now known as Bonnerton, North Carolina.

Courtesy The Trustees of the British Museum

“The arrivual of the Englishemen in Virginia,” engraving, by Flemish engraver Theodor De Bry, is a representation of the coast of North Carolina in 1585, oriented to the west, showing part of Pamlico Sound, the Carolina Outer Banks, and Native American villages on Roanake Island and the mainland. As De Bry never traveled to the Americas, the engraving is based on a compliation of sketches and field notes from others.

Courtesy John Carter Brown Library at Brown University

“A cheife Herowan,” watercolor drawing of an Indian chief by John White, created 1585–1586. White, an English artist and cartographer, accompanied the voyage from England to the Outer Banks of North Carolina under Sir Walter Raleigh’s plan to settle “Virginia.” White was at Roanoke Island for about thirteen months before returning to England for more supplies. During this period he made a series of over seventy watercolor drawings of Native people, plants, and animals.

Courtesy The Trustees of the British Museum

“One of the wyues of Wyngyno,” watercolor drawing of an Indian woman by John White, created 1585–1586. White, an English artist and cartographer, accompanied the voyage from England to the Outer Banks of North Carolina under Sir Walter Raleigh’s plan to settle “Virginia.” White was at Roanoke Island for about thirteen months before returning to England for more supplies. During this period he made a series of over seventy watercolor drawings of native people, plants, and animals.


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