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15 septembre 1944

15 septembre 1944


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15 septembre 1944

Front de l'Est

Les troupes soviétiques entrent à Sofia.

Les troupes soviétiques réalisent une percée à Naraw

La Finlande déclare la guerre à l'Allemagne

Front occidental

La 1re armée américaine franchit la ligne Siegfried

La 3e armée américaine libère Nancy

Les troupes britanniques franchissent le canal de l'Escaut à un deuxième point

Italie

La 8e armée traverse le fleuve Marano

Europe occupée

Les partisans de Tito libèrent l'île de Brac

Les troupes britanniques débarquent sur l'île de Cythère

Pacifique

Les troupes de l'armée américaine débarquent à Moratai

Les Marines américains débarquent sur Peleliu

Guerre sur mer/ guerre dans les airs

Les bombardiers de la RAF larguent des bombes de 12 000 livres sur le Tirpitz



Aujourd'hui dans l'histoire de la Seconde Guerre mondiale—15 septembre 1939 & 1944

Il y a 80 ans, le 15 septembre 1939 : L'aviateur Charles Lindbergh fait sa première émission de radio s'opposant à l'implication des États-Unis dans la guerre.

Marines afro-américains sur Peleliu, 15 septembre 1944 (Archives nationales des États-Unis)

Il y a 75 ans—sept. 15, 1944 : Débarquement de la 1 ère division des Marines américains à Peleliu dans les îles Palaos dans le Pacifique.

Les forces alliées de l'opération Dragoon (débarquements dans le sud de la France) sont transférées du théâtre d'opérations méditerranéen (MTO) vers le théâtre d'opérations européen (ETO).


Contenu

Morotai est une petite île située dans le groupe Halmahera des îles Moluques de l'est de l'Indonésie. La majeure partie de l'intérieur de l'île est accidentée et recouverte d'une jungle épaisse. La plaine de Doroeba dans le coin sud-ouest de Morotai est la plus grande des rares zones de plaine de l'île. Avant le déclenchement de la guerre, Morotai avait une population de 9 000 habitants et n'avait pas été développé commercialement. Elle faisait partie des Indes orientales néerlandaises et était dirigée par les Néerlandais à travers le Sultanat de Ternate. Les Japonais ont occupé Morotai au début de 1942 pendant la campagne des Indes orientales néerlandaises, mais n'y ont ni garni ni développé. [2]

Au début de 1944, Morotai est devenu une zone d'importance pour l'armée japonaise lorsqu'elle a commencé à développer la plus grande île voisine de Halmahera comme point focal pour la défense des approches sud des Philippines. [3] En mai 1944, la 32e division de l'armée impériale japonaise est arrivée à Halmahera pour défendre l'île et ses neuf pistes d'atterrissage. [3] La division avait subi de lourdes pertes lorsque le convoi la transportant de Chine (le convoi Take Ichi) a été attaqué par des sous-marins américains. [4] Deux bataillons du 211e régiment d'infanterie de la 32e division ont été initialement déployés à Morotai pour développer une piste d'atterrissage sur la plaine de Doroeba. Les deux bataillons ont été retirés à Halmahera à la mi-juillet, cependant, lorsque la piste d'atterrissage a été abandonnée en raison de problèmes de drainage. [5] Les briseurs de code alliés ont détecté l'accumulation japonaise à Halmahera et les faibles défenses de Morotai et ont transmis cette information au personnel de planification concerné. [6]

En juillet 1944, le général Douglas MacArthur, commandant de la zone sud-ouest du Pacifique, choisit Morotai comme emplacement pour les bases aériennes et les installations navales nécessaires pour soutenir la libération de Mindanao aux Philippines, qui à l'époque était prévue pour le 15 novembre. Alors que Morotai n'était pas développé, il a été préféré à Halmahera car l'île plus grande et bien mieux défendue a été jugée trop difficile à capturer et à sécuriser. [7] L'occupation de Morotai a été désignée Opération Tradewind. Le débarquement devait avoir lieu le 15 septembre 1944, le même jour que le débarquement de la 1st Marine Division à Peleliu. Ce calendrier a permis au corps principal de la flotte américaine du Pacifique de protéger simultanément les deux opérations contre d'éventuelles contre-attaques japonaises. [8]

Comme peu d'opposition était attendue à Morotai, les planificateurs alliés décidèrent de débarquer la force d'invasion à proximité des aérodromes de la plaine de Doroeba. Deux plages de la côte sud-ouest de l'île ont été sélectionnées comme sites de débarquement appropriés et ont été désignées Red Beach et White Beach. Le plan des Alliés prévoyait que les trois régiments d'infanterie de la 31e division soient débarqués sur ces plages le 15 septembre et qu'ils se rendent rapidement à l'intérieur des terres pour sécuriser la plaine. L'intérieur de Morotai n'ayant aucune valeur militaire, les Alliés n'ont pas l'intention d'avancer au-delà d'un périmètre nécessaire à la défense des aérodromes. [9] La planification de la construction d'aérodromes et d'autres installations de base a également été menée avant l'atterrissage, et des emplacements provisoires pour ces installations avaient été choisis le 15 septembre. [dix]

Forces opposées Modifier

Au moment du débarquement allié, Morotai était défendu par environ 500 soldats japonais. L'unité principale était la 2nd Provisional Raiding Unit, qui était progressivement arrivée sur l'île entre le 12 et le 19 juillet 1944, pour remplacer les bataillons de la 32nd Division lors de leur retrait. La 2e unité de raid provisoire comprenait quatre compagnies et était composée d'officiers japonais et de soldats de Formose. De petits éléments de plusieurs autres unités d'infanterie, de police militaire et de soutien étaient également présents sur l'île. Le commandant de la 2e unité provisoire de raid, le major Takenobu Kawashima, a déployé l'unité dans le secteur sud-ouest de l'île et a utilisé les unités plus petites pour établir des postes de surveillance et des détachements autour de la côte de Morotai. [11] Le plus grand de ces avant-postes se trouvait à l'extrémité nord-est de l'île au cap Sopi, qui comptait environ 100 hommes. [12] La force japonaise était trop petite et largement dispersée pour pouvoir monter une défense efficace, alors la 32e division lui a ordonné de construire des camps factices et d'utiliser d'autres tromperies pour tenter de tromper les Alliés en leur faisant croire que Morotai était fortement détenu. [5]

La force alliée affectée à Morotai dépassait en nombre les défenseurs de l'île de plus de cent contre un. Le groupe de travail Tradewind a été créé le 20 août sous le commandement du général de division Charles P. Hall et comptait 40 105 soldats de l'armée américaine et 16 915 membres de l'US Army Air Force (USAAF) et de la Royal Australian Air Force (RAAF). Le groupe de travail Tradewind était placé sous le commandement général de la sixième armée des États-Unis. Ses principaux éléments de combat étaient le quartier général du XIe Corps, la 31e division d'infanterie et la 126e équipe de combat régimentaire (RCT) de la 32e division d'infanterie. Ces unités étaient appuyées par des ingénieurs et un important groupe antiaérien. Le groupe de travail Tradewind comprenait également un grand nombre d'unités de construction et d'autres lignes de communication dont le rôle était de développer rapidement l'île en une base majeure. La 6e division d'infanterie a été désignée réserve de force mais est restée sur le continent de la Nouvelle-Guinée. [13] Le général MacArthur a accompagné la force à bord de l'USS Nashville mais ne commandait pas directement l'opération. [14]

La force de débarquement était soutenue par de puissantes forces aériennes et navales. La cinquième force aérienne des États-Unis a fourni un soutien direct tandis que la treizième force aérienne et le 10e groupe opérationnel de la RAAF ont mené des missions stratégiques dans la NEI et aux Philippines. [15] La force navale a été désignée Task Force 77 et a été organisée en deux groupes d'attaque, quatre groupes de renfort, un groupe de soutien et un groupe de porte-avions d'escorte. Les groupes d'attaque et de renfort étaient chargés de transporter la force d'assaut et les unités de soutien ultérieures et comprenaient vingt-quatre destroyers, quatre frégates, deux LSI australiens, cinq APD, un LSD, vingt-quatre LCI, quarante-cinq LST, vingt LCT et onze LCI armés de roquettes. Le groupe de soutien était composé de deux croiseurs lourds australiens, de trois croiseurs légers américains et de huit destroyers américains et de deux destroyers australiens. Le groupe de porte-avions d'escorte comprenait six porte-avions d'escorte et dix destroyers d'escorte et a assuré des patrouilles anti-sous-marines et aériennes de combat. La Task Force 38.4 avec deux porte-avions, deux porte-avions légers, un croiseur lourd, un croiseur léger et treize destroyers était également disponible pour soutenir la Task Force 77 si nécessaire. [16]

Attaques préliminaires Modifier

Les attaques aériennes préliminaires pour réprimer les forces aériennes japonaises dans les environs de Morotai ont commencé en août 1944. A cette époque, les services de renseignement alliés estimaient qu'il y avait 582 avions japonais à moins de 400 miles (640 km) de Morotai, dont 400 étaient dans le zone objectif. Les forces aériennes alliées ont mené de lourds raids sur les aérodromes d'Halmaheras, de Célèbes, de Ceram, d'Ambon, de Boeroe et d'autres régions. Des avions embarqués de l'US Navy ont également attaqué des unités aériennes japonaises basées à Mindanao et ont lancé d'autres attaques sur Halmahera et Célèbes. Ces attaques ont été couronnées de succès et, le 14 septembre, on estimait qu'il ne restait que 60 avions à proximité de Morotai. [17]

Pour préserver la surprise, les Alliés n'ont pas bombardé Morotai avant l'invasion et n'ont effectué que quelques vols de reconnaissance photographique au-dessus de l'île. [18] Une patrouille du Bureau des renseignements alliés avait été débarquée dans l'île en juin, mais les informations qu'elle a recueillies n'ont pas été transmises à la Sixième armée. Bien que le groupe de travail Tradewind ait peu d'informations sur les plages d'invasion ou les positions japonaises, la sixième armée n'a débarqué aucune de ses propres patrouilles de reconnaissance sur Morotai, car on craignait que celles-ci puissent avertir les défenseurs de l'île qu'une attaque était imminente. [19]

Le groupe de travail Tradewind s'est embarqué dans le convoi d'invasion dans plusieurs bases du nord-ouest de la Nouvelle-Guinée et a effectué des répétitions de débarquement à Aitape et à l'île de Wakde début septembre. Le convoi se rassembla dans la baie de Maffin le 11 septembre et partit pour Morotai le lendemain. Son voyage s'est déroulé sans incident et le convoi est arrivé au large de Morotai le matin du 15 septembre sans avoir été détecté par les forces japonaises. [20]

La bataille de Morotai a commencé à 6h30 le matin du 15 septembre. Les navires de guerre alliés ont mené un bombardement de deux heures de la zone de débarquement pour y supprimer toutes les forces japonaises. Ce bombardement a mis le feu à plusieurs villages, mais a causé peu de pertes japonaises car ils n'avaient pas beaucoup de troupes dans la région. [21]

La première vague de troupes américaines a débarqué sur Morotai à 8h30 et n'a rencontré aucune opposition. Les 155e et 167e RCT ont débarqué à Red Beach et le 124e RCT à White Beach. Une fois à terre, les troupes d'assaut se sont rassemblées dans leurs unités tactiques et ont rapidement avancé à l'intérieur des terres. À la fin de la journée, la 31 division avait sécurisé tous ses objectifs du jour J et détenait un périmètre de 2 000 yards (1 800 m) à l'intérieur des terres. Il y a eu peu de combats et les pertes ont été très faibles des deux côtés. [22] La 2e unité de raid provisoire japonaise n'a pas pu offrir de résistance à l'écrasante force alliée et s'est retirée à l'intérieur des terres en bon ordre. Les avions japonais de la 7e division aérienne basés à Ceram et à Célèbes commencèrent une série de raids aériens nocturnes sur Morotai le 15 septembre, mais ceux-ci eurent peu d'effet sur les forces alliées. [23]

Le manque de résistance a été une chance pour les Alliés en raison des conditions de plage étonnamment mauvaises. [24] Tandis que l'intelligence limitée de pré-invasion a suggéré que les plages rouges et blanches étaient capables de supporter un débarquement amphibie, elles étaient en fait fortement inadaptées à cette fin. Les deux plages étaient boueuses et difficiles à approcher pour les péniches de débarquement en raison des crêtes rocheuses et des récifs coralliens. En conséquence, les soldats et l'équipement ont dû être débarqués dans des vagues profondes. Cela a retardé l'opération et causé la détérioration d'un grand nombre d'équipements. [25] Comme beaucoup de ses soldats, le général MacArthur a été forcé de traverser des vagues à hauteur de poitrine lorsqu'il est arrivé à terre. [26] Le matin du jour J, une équipe d'enquête a déterminé qu'une plage sur la côte sud de Morotai était bien mieux adaptée aux LST. Cette plage, qui a été désignée Blue Beach, est devenue le principal point de débarquement allié à partir du 16 septembre. [27]

La 31e division poursuit son avance vers l'intérieur des terres le 16 septembre. La division a rencontré peu d'opposition et a sécurisé la ligne de périmètre prévue autour de la zone de l'aérodrome cet après-midi. [28] À partir du 17 septembre, le 126th Infantry Regiment a débarqué en plusieurs points du littoral de Morotai et des îles au large pour établir des stations radar et des postes d'observation. Ces opérations se sont généralement déroulées sans opposition, bien que les patrouilles débarquées dans le nord de Morotai aient établi de nombreux contacts avec de petits groupes japonais. [28] La 2e unité de raid provisoire a tenté de s'infiltrer dans le périmètre allié dans la nuit du 18 septembre mais n'a pas réussi. [23]

Un détachement de l'Administration civile des Indes néerlandaises (NICA) était responsable des affaires civiles à Morotai. Ce détachement débarqua le 15 septembre et rétablit la souveraineté néerlandaise sur la population civile de Morotai. De nombreux civils locaux ont par la suite fourni à la NICA des renseignements sur les dispositions japonaises sur Morotai et Halmahera et d'autres ont servi de guides pour les patrouilles américaines. [29]

Le 20 septembre, la 31 division avança plus à l'intérieur des terres pour sécuriser un périmètre élargi. Cela était nécessaire pour fournir de la place pour des bivouacs supplémentaires et des installations de ravitaillement après que le quartier général du général MacArthur a décidé d'étendre la construction d'aérodromes sur l'île. L'avance a rencontré peu de résistance et a été achevée en un jour. [28] Le 22 septembre, une force japonaise a attaqué le quartier général du 1er Bataillon, 167e Régiment d'Infanterie mais a été facilement repoussée. Le lendemain, une compagnie du 126th Infantry Regiment attaque sans succès une unité japonaise fortifiée près de Wajaboeta sur la côte ouest de l'île. Le 126th reprend son attaque le 24 septembre et sécurise la position. Les forces américaines ont poursuivi leurs patrouilles intensives jusqu'au 4 octobre, date à laquelle l'île a été déclarée sécurisée. [30] Les pertes américaines au cours de l'occupation initiale de Morotai s'élevaient à 30 morts, 85 blessés et un disparu. Les pertes japonaises étaient beaucoup plus élevées, comptant plus de 300 morts et 13 capturés. [31]

Les troupes terrestres américaines n'avaient pas besoin du soutien aérien lourd dont elles disposaient, et le groupe de porte-avions rapide a été libéré pour d'autres tâches le 17 septembre. Les six porte-avions d'escorte sont restés en soutien, mais leurs avions ont vu peu d'action. Quatre des CVE ont été libérés le 25 septembre et les deux autres sont partis le 4 octobre. [32] Le destroyer d'escorte USS Shelton a été coulé par un sous-marin japonais Ro-41 le 3 octobre en escortant le groupe CVE. [33] [34] Quelques heures plus tard, un TBF Avenger du porte-avions d'escorte USS À mi-chemin attaqué l'USS Loup de mer 20 miles (32 km) au nord d'où Shelton avait été torpillé, croyant à tort qu'il était le sous-marin responsable. Après avoir largué deux bombes, le TBF Avenger a guidé l'USS Richard M. Rowell dans la zone et le destroyer d'escorte a coulé Loup de mer après cinq tentatives, tuant tout l'équipage du sous-marin. Il a été déterminé plus tard que pendant que Loup de mer circulait dans une "voie de sécurité sous-marine" désignée, les pilotes CVE n'avaient pas été correctement informés de l'existence et de l'emplacement de la voie, et que la position du sous-marin n'avait pas été communiquée à l'USS Richard M. Rowell. [35]

La marine américaine a établi une base de bateaux PT à Morotai le 16 septembre lorsque les offres USS Mobjack et USS Baie aux huîtres sont arrivés avec les escadrons 9, 10, 18 et 33 de vedettes lance-torpilles et leurs 41 bateaux. La mission principale des bateaux PT était d'empêcher les Japonais de déplacer des troupes de Halmahera à Morotai en établissant un blocus du détroit de 19 km de large entre les deux îles. [36]

Des éléments de la 31e division s'embarquèrent depuis Morotai en novembre pour capturer plusieurs îles au large de la Nouvelle-Guinée d'où les avant-postes japonais pouvaient observer les mouvements alliés. Le 15 novembre, 1 200 soldats du 2e bataillon, du 167e régiment d'infanterie et des unités rattachées ont été débarqués sur l'île de Pegun dans les îles Mapia le lendemain, l'île de Bras a été attaquée. Les îles Mapia ont été déclarées sécurisées le 18 novembre après que la résistance de 172 soldats japonais de la 36e division d'infanterie ait été vaincue. Le 19 novembre, une force de 400 soldats américains constituée autour de la compagnie F, 124th Infantry Regiment, occupa les îles d'Asie sans défense. [37] Il s'agissait des premières opérations offensives supervisées par la Huitième armée des États-Unis, et le commandant naval des deux opérations était le capitaine Lord Ashbourne de la Royal Navy à bord du HMS. Ariane. Des stations radar et LORAN ont ensuite été établies sur les îles. [38]

Le développement rapide de Morotai en une base militaire majeure était un objectif clé de l'opération. Les plans de pré-invasion prévoyaient la construction de trois grandes pistes d'atterrissage dans les quarante-cinq jours suivant le 15 septembre, la première devant être opérationnelle immédiatement après le débarquement. Les plans prévoyaient également des installations d'hébergement et d'approvisionnement pour 60 000 membres de l'armée de l'air et de l'armée, un hôpital de 1 900 lits, des installations de stockage et de manutention de carburant en vrac et des installations d'amarrage des navires. [39] Pour construire ces installations, le groupe de travail Tradewind comprenait 7 000 soldats du génie, dont 84 pour cent étaient américains et le reste australien. [dix]

Les travaux ont commencé sur les installations de la base avant que Morotai ne soit sécurisé. Les équipes d'enquête ont commencé des enquêtes de transit des sites d'aérodrome le 16 septembre, qui ont déterminé que leur alignement prévu était impraticable. [10] Les plans pour achever l'aérodrome japonais ont également été abandonnés, car cela aurait interféré avec la construction de plus grands aérodromes à l'est. Au lieu de cela, il a été nettoyé et utilisé comme « bande d'urgence » d'urgence. Les travaux de la première nouvelle piste d'atterrissage (appelée Wama Drôme) ont débuté le 23 septembre après le dégagement du site. Le 4 octobre, la piste du Wama Drome était utilisable sur 1 500 m (5 000 pieds) et soutenait des raids de bombardiers lourds sur Balikpapan à Bornéo. La construction du Pitu Drome encore plus grand, qui devait avoir deux pistes parallèles à Wama Drome, a commencé fin septembre et, le 17 octobre, il disposait d'une piste utilisable de 7 000 pieds (2 100 m). [40] Les travaux de construction ont été accélérés à partir du 18 octobre après que la Troisième Flotte des États-Unis a été retirée de la fourniture d'un soutien direct au débarquement prévu à Leyte. [41] Lorsque les deux pistes d'atterrissage ont été achevées en novembre, elles se vantaient de trois grandes pistes et d'emplacements pour 253 avions, dont 174 bombardiers lourds. [42] Bien que la construction de la base aérienne ait nécessité la destruction de villages, les ingénieurs d'aérodrome américains et australiens ont été aidés à partir du 1er octobre par environ 350 ouvriers recrutés localement par le détachement NICA. [29]

D'autres installations de base ont été érigées en même temps que la construction des pistes d'atterrissage. Les travaux sur les installations de stockage de carburant ont commencé peu après l'atterrissage, et le premier était prêt le 20 septembre. Une jetée pour les pétroliers et un parc de réservoirs plus grand ont été achevés début octobre, et les installations de stockage ont continué d'être agrandies jusqu'en novembre, date à laquelle une capacité de 129 000 barils (20 500 m 3 ) de carburant était disponible. Plusieurs quais capables d'accueillir des Liberty Ships ont été construits sur la côte ouest de Morotai, et le premier a été achevé le 8 octobre. De plus, vingt débarcadères LST ont été construits sur Blue Beach pour faciliter le chargement et le déchargement de ces navires. D'autres grands projets de construction comprenaient un vaste réseau routier, une installation navale, 28 000 pieds carrés (2 600 m 2 ) d'entreposage et le défrichage des terrains pour les décharges d'approvisionnement et les bivouacs. Un hôpital de 1 000 lits a également été construit après la révision des plans initiaux d'un établissement de 1 900 lits. Les principales difficultés rencontrées ont été de surmonter la boue causée par des pluies exceptionnellement fortes et de trouver un approvisionnement en eau suffisant. [43]

Une révision des plans alliés signifiait que Morotai joua un rôle beaucoup plus important dans la libération des Philippines que ce qui avait été initialement envisagé. L'invasion de Mindanao est reportée en septembre 1944 au profit d'un débarquement à Leyte dans le centre des Philippines fin octobre. Les bases aériennes de Morotai étaient les pistes d'atterrissage alliées les plus proches de Leyte, et les chasseurs et bombardiers basés sur l'île ont attaqué des cibles dans le sud des Philippines et NEI à l'appui du débarquement à Leyte le 25 octobre. [44] Après que les aérodromes aient été achevés à Leyte, Morotai a également été utilisé comme point d'étape pour les combattants et les bombardiers se rendant aux Philippines. [45]

Réponse japonaise Modifier

L'armée japonaise a reconnu que ses forces aux Philippines seraient menacées si les Alliés développaient des aérodromes sur Morotai. Dans une tentative de perturber le programme de construction de l'aérodrome, les commandants de l'armée japonaise sur Halmahera ont envoyé un grand nombre de renforts à Morotai entre fin septembre et novembre. Ces troupes comprenaient le corps principal du 211e régiment d'infanterie, le 3e bataillon du 210e régiment d'infanterie et trois détachements de raid. [23] Le commandant du 211e régiment d'infanterie, le colonel Kisou Ouchi, prend le commandement des forces japonaises sur Morotai le 12 octobre. [46] Les décrypteurs alliés étaient souvent capables d'avertir les forces de Morotai des tentatives d'exécution du blocus [6] et les bateaux PT détruisaient un grand nombre de barges que les Japonais utilisaient pour transporter des troupes depuis Halmahera. Les Alliés ont cependant été incapables d'arrêter complètement l'accumulation japonaise. [47]

La contre-offensive japonaise sur Morotai n'a pas réussi. Les troupes amenées sur l'île souffraient de taux élevés de maladie et il s'est avéré impossible d'apporter des fournitures suffisantes à travers le blocus aérien et naval allié. En conséquence, alors que la 2e unité de raid provisoire a attaqué le périmètre américain à plusieurs reprises, les renforts ont été incapables de monter des attaques plus importantes et n'ont pas entravé les activités de construction d'aérodromes alliés. La force japonaise s'est ensuite retirée dans le centre de Morotai où de nombreux soldats sont morts de maladie ou de faim. [48] ​​Les dernières barges de ravitaillement japonaises d'Halmahera atteignirent Morotai le 12 mai 1945. [49]

Fin décembre 1944, le 136e régiment d'infanterie de la 33e division d'infanterie américaine fut amené à Morotai depuis la Nouvelle-Guinée pour attaquer le 211e régiment d'infanterie japonais dans l'ouest de l'île. Après avoir débarqué sur la côte ouest de l'île, le régiment américain pénétra dans le territoire tenu par les Japonais le 26 décembre et avança sur la position japonaise depuis le sud-ouest et le nord. Le 136e était soutenu par un bataillon du 130e régiment d'infanterie avançant par voie terrestre depuis la plaine de Doroeba, des unités d'artillerie stationnées sur des îles au large des côtes de Morotai et une centaine de porteurs civils. [50] Le 3e bataillon du 167e régiment d'infanterie a également participé à cette opération et a fait une marche difficile de la côte sud de Morotai vers l'intérieur pour empêcher les Japonais de se disperser en petits groupes dans les montagnes de l'île. [51]

Début janvier 1945, les forces américaines déterminèrent que deux bataillons du 211e régiment japonais se trouvaient sur la cote 40, à environ 6 km au nord du périmètre allié. L'attaque de cette position a commencé le 3 janvier 1945 lorsque les 1er et 2e bataillons du 136th Infantry Regiment ont avancé du sud-ouest et ont rencontré une forte résistance. Le régiment a utilisé une grande quantité de munitions dans cette attaque, et un ravitaillement aérien était nécessaire pour reconstituer ses approvisionnements. Les deux bataillons américains reprirent leur attaque le lendemain avec l'appui d'un bombardement d'artillerie très efficace et atteignirent la principale position japonaise dans l'après-midi. Au cours de cette période, le 3e bataillon du 136e régiment a avancé sur la colline 40 par le nord et a détruit le 3e bataillon du 211e régiment dans une série de batailles. Ce bataillon japonais avait été stationné sur la côte pour recevoir des fournitures d'Halmahera et avait monté plusieurs attaques infructueuses contre la tête de pont du bataillon américain après son débarquement en décembre. [52]

Le 136th Infantry Regiment a terminé son attaque sur la cote 40 le 5 janvier. Les 1er et 2e bataillons du régiment ont avancé de l'ouest et du sud-ouest et le 3e bataillon du nord, rencontrant peu de résistance. Les 1er et 2e bataillons ont continué vers le nord pour poursuivre les restes japonais jusqu'au 14 janvier, date à laquelle le régiment a affirmé avoir tué 870 soldats japonais et capturé dix pour une perte de 46 tués et 127 blessés et blessés. [53] Le 3e Bataillon, 167e Régiment d'infanterie s'est lié avec le 136e le 7 janvier après avoir envahi la principale station de radio japonaise sur l'île le 4 janvier. [54] À la mi-janvier, le 136e Régiment est retiré dans le périmètre allié où il rejoint la 33e Division, qui traverse Morotai en route pour le débarquement allié à Luzon. [55]

Attaques aériennes et nettoyage allié Modifier

La 7e division aérienne japonaise a continué à attaquer Morotai pendant des mois après le débarquement allié. La division aérienne a mené 82 raids sur Morotai impliquant 179 sorties entre le 15 septembre 1944 et le 1er février 1945. Les avions utilisés dans ces raids ont volé de Ceram et des Célèbes et ont atterri sur les aérodromes d'Halmahera avant de se diriger vers leurs cibles. Alors que 54 des raids n'ont causé aucun dommage, les autres ont entraîné la destruction de quarante-deux avions alliés et des dommages à trente-trois autres. Les pertes alliées d'une attaque aérienne ont été de 19 tués et 99 blessés. Le raid le plus réussi a été mené dans la nuit du 22 novembre lorsque 15 avions alliés ont été détruits et huit endommagés. Les raids aériens japonais réguliers ont cessé à la fin de janvier 1945, bien qu'une attaque finale ait eu lieu le 22 mars. Les chasseurs de nuit de l'USAAF n'ont eu qu'un succès limité car les raiders n'étaient normalement détectés que peu de temps avant d'entrer dans les zones de défense des canons antiaériens. Ces canons ont abattu la plupart des 26 avions japonais perdus au-dessus de Morotai. [56] L'histoire officielle de la force de chasse de nuit de l'USAAF indique que Morotai « était probablement la tâche la plus difficile entreprise par les chasseurs de nuit américains pendant la Seconde Guerre mondiale » en raison de la difficulté de détecter les raiders entrants. [57]

La force de bateaux PT à Morotai a été réduite à un seul escadron en février 1945 mais est restée active jusqu'à la fin de la guerre. En plus de patrouiller autour de Morotai, les bateaux opéraient dans l'est de la NEI pour attaquer les positions japonaises et soutenir les équipes de reconnaissance australiennes et néerlandaises. En mai 1945, des bateaux PT et l'unité spéciale australienne Z ont sauvé le sultan de Ternate ainsi que sa cour et son harem lors d'une opération portant le nom de code Project Opossum après qu'il ait été maltraité par les Japonais. [58] [59] À la fin de la guerre, les bateaux PT avaient mené près de 1 300 patrouilles et détruit 50 barges et 150 petites embarcations au large de Morotai et Halmahera. [60]

La 31 division resta à Morotai jusqu'au 12 avril 1945, date à laquelle elle partit pour participer à la libération de Mindanao et fut remplacée par la 93 division d'infanterie. [61] La 93ème Division était une unité afro-américaine séparée et a été principalement utilisée pour des tâches de sécurité et de travail pendant la guerre. [62] Une fois établie sur Morotai, la division a mené des patrouilles intensives dans le but de détruire la force japonaise restante sur l'île. A cette époque, la plupart des Japonais de Morotai se trouvaient le long de la côte ouest de l'île et restaient généralement à proximité des jardins civils. La 93e division a débarqué des patrouilles le long des côtes ouest et nord de Morotai à partir d'avril, et celles-ci ont combattu des escarmouches dispersées avec de petites forces japonaises. L'un des principaux objectifs de la division était de capturer le colonel Ouchi, et cela a été réalisé par une patrouille du 25e régiment d'infanterie le 2 août. Ouchi était l'un des officiers japonais les plus gradés à être capturé avant la fin de la guerre. La force américaine a également utilisé des émissions de propagande et des tracts pour encourager les soldats japonais sur Morotai à se rendre, avec un certain succès. [63]

Morotai est resté une base alliée importante après la sécurisation de Leyte. Des avions de la Treizième Air Force et de la Première Force aérienne tactique australienne (anciennement No. 10 Operational Group RAAF) étaient basés à Morotai et ont attaqué des cibles dans la NEI et le sud des Philippines jusqu'à la fin de la guerre. À partir d'avril 1945, l'île a également été utilisée par le I Corps australien pour monter la campagne de Bornéo. [45] Les ingénieurs de l'armée australienne ont agrandi les installations de la base de Morotai pour soutenir cette opération. En raison de la surpopulation, certains campings australiens étaient situés en dehors du périmètre américain. [64]

Morotai a été le théâtre d'un certain nombre de cérémonies de reddition après la capitulation du Japon. Environ 660 soldats japonais sur Morotai ont capitulé devant les forces alliées après le 15 août. [65] La 93ème Division a également accepté la reddition des 40.000 soldats japonais à Halmahera le 26 août après que le commandant japonais là-bas ait été amené à Morotai sur un bateau PT de l'US Navy. [49] Le 9 septembre 1945, le général australien Thomas Blamey a accepté la reddition de la Deuxième armée japonaise lors d'une cérémonie tenue sur le terrain de sport du I Corps à Morotai. [66] Le soldat Teruo Nakamura, la dernière résistance japonaise confirmée à Morotai ou ailleurs, a été capturé par le personnel de l'armée de l'air indonésienne le 18 décembre 1974. [67] [68]

Les installations de Morotai ont continué à être fortement utilisées par les Alliés dans les mois qui ont suivi la guerre. La force australienne responsable de l'occupation et de l'administration militaire de la NEI orientale a son siège à Morotai jusqu'en avril 1946, date à laquelle le gouvernement colonial néerlandais a été rétabli. [69] [70] L'île était aussi l'un des sites où les militaires australiens et NEI ont mené des procès pour crimes de guerre contre le personnel japonais. [71]


15 septembre 1944 - Histoire

Marines sur Peleliu

La décision avait été prise d'envahir les Philippines. Avant de le faire, il a été décidé qu'il était important de capturer Morotai et Peleliu pour les utiliser comme bases avancées. Des débarquements simultanés ont été effectués sur les deux îles le 15 septembre 1944. Morotai a été rapidement capturé avec seulement une résistance japonaise symbolique. Peleliu était une autre affaire. Les Japonais avaient conclu que la résistance sur les plages était pour la plupart vaine. L'écrasant soutien naval et aérien américain a facilement dépassé toute tentative d'arrêter les forces américaines sur la plage. Au lieu de cela, ils ont développé une solide ligne de défense comprenant des grottes souterraines loin des plages. Peleliu a été le premier endroit où la défense a été déployée.

Le bombardement de l'île a commencé le 12 septembre et la marine a eu le temps de franchir tout l'obstacle sur les plages du débarquement. Les vétérans de la première division de marine de Guadacanal ont été chargés de capturer l'île. Les Japonais, bien qu'ayant développé une défense en profondeur, ont également tenté d'arrêter l'atterrissage. 210 Marines ont été tués et 900 autres blessés le jour J. Les Marines ont capturé l'aérodrome le 15 mais les Japonais étaient trop près pour le mettre en service. Les Marines ont été forcés d'attaquer chaque grotte une à la fois en utilisant une nouvelle arme, un lance-flammes monté sur un char pour vaincre les Japonais. Ce n'est que dans la nuit du 24 au 25 que la dernière résistance est vaincue et que le commandant japonais, le colonel Nakagawa, se suicide.


Contenu

La rivière Waal à Nimègue était une barrière naturelle importante, qui n'a été surmontée qu'en 1879 par le pont ferroviaire et en 1936 par le pont routier, communément appelé pont Waal. À l'époque, le pont du Waal était un exploit d'ingénierie remarquable : c'était le plus long pont à arcs noués d'Europe. Le 10 mai 1940, lors de l'invasion allemande des Pays-Bas, le pont Waal avait été démoli par des ingénieurs militaires néerlandais pour empêcher une avancée rapide de la Wehrmacht. [9] Au cours de l'occupation allemande, le pont a été réparé et rouvert en 1943.

Le 22 février 1944, le bombardement allié de Nimègue a eu lieu. Its intended target of opportunity was the railway station area (which the Germans used for weapons transport), but because the attack was carelessly executed, most bombs dropped on residential buildings in the city centre, killing about 800 civilians. [10] After the fact, the Nazis seized on the incident, and focused their propaganda on it, attempting to sway popular opinion against the Allies. Their efforts failed, however, and may have even been counterproductive. On the eve of Market Garden, most Nijmegeners were passionately awaiting Allied liberation, despite the bombardment. [11]

That liberation seemed to come soon when in late August Heeresgruppe B collapsed in Normandy and made a rushed, chaotic retreat to Germany, leaving the Allies to capture Northern France and Belgium in a matter of days. [12] Reports spread that the British had conquered Brussels and Antwerp on 3 and 4 September, and allegedly –but incorrectly– Breda as well. This gave rise to a euphoric ambiance throughout the Netherlands on the next day, later known as Mad Tuesday, when one exaggerated rumour after another fed the hope that liberation would occur in a matter of hours. However, the German forces managed to regroup, and would not be driven out of the Netherlands without a fight. British general Montgomery then designed the ambitious plan Market Garden, to surprise the Germans by the deployment of airborne forces. These would quickly seize several crucial bridges across major rivers, after which the heavy armour could advance straight through the Netherlands, along Eindhoven, Nijmegen and Arnhem, and reach the Ruhr, where a vital part of Germany's war industry was located. The airborne landings were given the codename "Market," and the ground force operation was given codename "Garden." The airborne drop would capture the bridges, and the ground forces would be the main invasion. The airborne drop would secure the bridges that were vulnerable to being blown up by the Germans and protect the invasion route. The operation may have been sufficient to finish the war before the end of 1944. [13]

The success of Market Garden depended on the timely and intact capture of a number of bridges in the southeastern Netherlands by American, British, Polish and Canadian airborne forces. These were to clear the way, Highway 69 or later nicknamed "Hell's Highway"– from Belgium to the north Nether Rhine bank for the advance of the heavily armed British XXX Corps (supported by the Guards Armoured Division), consisting of dozens of Sherman tanks and artillery. If this firepower could be moved across all major Dutch rivers in time, Germany might be defeated and the war ended before 1945.

The 82nd Airborne Division – comprising the 504th, 505th and 508th Parachute Infantry Regiments (PIRs)– commanded by Brigadier General James Gavin, was tasked with taking all of the bridges between Grave and Arnhem. The bridges in question were the Grave Bridge, four bridges spanning the Maas–Waal Canal, the Railway Bridge and, most importantly of all, the Waal Bridge near Nijmegen. The 82nd's main body and the 504th PIR would land north and south of Grave to capture the first 5 bridges, while the 505th and 508th PIRs would jump at Groesbeek to secure the vital Groesbeek Heights to block any German counterattacks from the Klever Reichswald, [14] to advance towards Nijmegen and lastly to occupy the Waal Bridge.

The Grave, Canal and Road (Waal) bridges Edit

On 17 September at 12:30, Companies D, E and F of the 504th PIR (placed under the 82nd Division for the operation) were dropped near the Grave Bridge, which was seized and defended successfully against German counterattacks after a two to three hour firefight. [15] The 1st Battalion of the 504th, led by Major Harrison, had to seize the four Canal bridges, designated as no. 7, 8, 9 and 10. [16] Bridge 8 was destroyed by the Germans at 16:15 Bridge 9 near Hatert was blown up at 20:15 as well but at 19:00, Bridge 7 near Heumen was captured by the Americans. [17] At around 02:30 on 18 September, Companies F, D and HQ occupied Grave without any resistance they waited until the arrival of the British XXX Corps, which came at 08:30. [18]

At about 18:00 on 17 September, the 1st Battalion, 508th PIR (1/508th) left its half-dug trenches at Groesbeek and advanced towards Nijmegen to take the Road Bridge. [19] Ironically, this particular initiative may have resulted from miscommunication between Gavin and Colonel Roy E. Lindquist, commander of 1/508th PIR, allowing a delayed advance on the bridge giving German troops enough time to occupy the bridge. The 82nd Division's own website states:

"Immediately after the landing, Gavin ordered Colonel Lindquist’s 508th regiment to head for the bridge along the east side of the city, avoiding the built-up area. But due to a misunderstanding, Lindquist thought he was to advance only after he secured his other objectives. As a result, he moved towards Nijmegen late in the afternoon through the built-up area which Gavin had wanted him to avoid. The surprise effect of his attack was lost. German troops (some from Gräbner's squadron) prevented the Americans from taking the bridge." [20]

March on Nijmegen Edit

17 September: battle of Keizer Karelplein Edit

Around 22:00, Companies A and B of 1/508th advanced, whilst C waited. Company A was guided by a member of the Dutch resistance for about 8 km until a crossroads at the southern end of Nijmegen, where he suddenly disappeared and was never seen again. After long waiting, the American soldiers decided to march on. Several blocks before the Keizer Karelplein, a platoon came under fire by a German machine gun, which, however, was soon taken out. On the square, a major firefight broke out: German soldiers shot at the paratroopers from the square's centre and the houses surrounding it. [21]

Both the Germans and the Americans received reinforcements (the latter first Company B 1/508th, later other companies). However, when the German 406th Infantry Division attacked the landing zones near Groesbeek in the morning of 18 September, almost the entire 1/508th was pulled back. Only Company G 3/508th stayed in town in an attempt to capture the Road Bridge anyway. They relinquished the Keizer Karelplein, and tried a more eastern route, systematically cleaning up every German guard post underway, and almost reaching the bridge. [22]

Waal Bridge not demolished Edit

The Allies' greatest fear was that the Germans would blow up the Road Bridge, which would render Market Garden a failure. Indeed, the Germans had already installed explosives on the bridge, ready to be detonated when that would be deemed necessary, but this never happened during the entire battle. Generalfeldmarschall Walter Model, commander of the German forces in the Netherlands, counted on an Allied defeat at Arnhem. This meant the bridge could still be of use for a large-scale counteroffensive, and so it was not destroyed on 17 September. [8] On 18 September, resistance member Jan van Hoof allegedly sabotaged the explosives, but this remains uncertain. However, when he was arrested and executed by the Germans the next day, he was soon heroised as the "Saviour of the Waal Bridge". An official investigation after the war concluded the Germans would have had enough time to charge the bridge with explosives once more and demolish it anyway however, they again did not do so out of strategic considerations. [23] According to another hypothesis, the Germans supposedly failed to blow up the bridge on 20 September, because the ignition system malfunctioned. [8]

18 September: German reinforcements Edit

On 18 September, Model sent reinforcements from Arnhem to keep the Waal Bridge out of the Allies' hands. Because elements of the British 1st Airborne Division were still in control of the Arnhem bridge at the time, [24] the 1. Kompagnie SS-Panzer-Pionier-Abteilung commanded by SS-Untersturmführer Werner Baumgärtel and the 2. Bataillon SS-Panzergrenadier-Regiment 19 under leadership of SS-Hauptsturmführer Karl-Heinz Euling crossed the Rhine at Pannerden as the 500 man strong 'Kampfgruppe Euling', used the still intact Waal Bridge and dug in at the Hunnerpark. [6] These reinforcements enabled the SS to regroup under the command of Sturmbannführer Leo Reinhold, who set up his headquarters on the north Waal bank. Fallschirmjäger Oberst Henke prepared the Railway Bridge's defences. The two roundabouts and beltway were reinforced during the next 48 hours. The Americans would have to wait for the XXX Corps' help in taking the bridges, even though according to the planning, they should have been captured before the British arrival. [22]

19 September: battle of Keizer Lodewijkplein Edit

The British and American commanders Browning (British 1st Airborne Division), Gavin (82nd Airborne Division), Horrocks (XXX Corps) and Adair (British Guards Armoured Division) held a meeting in the morning of 19 September in Molenhoek to determine their strategy. The binational force was split in two groups: the western group would take the Railway Bridge, and the eastern group the Road Bridge. The arrival of the British gave Gavin the necessary sense of security to send some of his troops from the Groesbeek Heights to join the assault.

At 16:00, the Anglo-American combat forces moved into town, resulting in a heavy firefight at the Keizer Lodewijkplein. The British tanks and armour exchanged fire with the German anti-tank cannons and infantry entrenched at the Valkhof fortress, while the American paratroopers fortified themselves in residential buildings on the square's south side. Meanwhile, heavy German artillery bombarded the attackers from Lent across the river Waal. [25]

Soon it became apparent that a mere head-on assault on the German positions might take several more days. However, the Allies did not have that much time to spare in relieving the British troops in Arnhem. It necessitated capturing the north end of both bridges to isolate the German forces on the south bank. To accomplish this, infantry would have to cross the river under fire. [26] The 3rd Battalion, 504th PIR crossed the Heumen bridge in the evening of 19 September, and set up camp in the Jonkerbos at 21:15. Brigadier General Gavin ordered Captain Julian Cook to find boats to cross the Waal. Initially, Cook had no idea where to get them. Eventually, canvas boats had to be transported from Belgium, delaying the Waal crossing by a day. [27] Originally, these would be 32 boats, but underway a truck carrying six boats was destroyed, and so only 26 reached their destination. [28]

20 September: battle of Nijmegen centre Edit

To make the river crossing a success, a renewed attack on the bridge's south sides was needed to divert the enemy's attention and firepower. Nijmegen's city centre had to be swept clean systematically first, block by block. This operation began in the morning of 20 September at 08:30, succeeding unexpectedly quickly. The occupying force was easily pushed back, as long as it could delay the Allies. Much of the combat took place on rooftops, where parachutists rapidly hopped from one rooftop to the next. Only in the Kronenburgerpark, where the elite SS troops of Kampfgruppe Henke had a clear field of fire, did the advance go slowly. Meanwhile, the II. Fallschirmjäger Corps of General Eugen Meindl charged the U.S. formations at Groesbeek and Mook, but failed to force a breakthrough. [29]

20 September 15:00 : Waal Crossing Edit

The planned crossing at 8:00 had to be delayed time and again because of logistical problems: the supply of canvas boats by truck from Belgium was difficult, since Hell's Highway was narrow, and constantly blocked by burnt-out vehicles. [30]

The crossing finally took place at 15:00, about two kilometres downstream from the Waal Bridge, near the old Gelderland Power Plant. [6] Two British Spitfires were to provide air support, but flak shot one down, after which the other returned to England. [3] The men of the 3/504th were fired on by German tanks, artillery and small arms, suffering heavy losses (48 paratroopers were killed with several dozens more were wounded). Some boats capsized or sank during the crossing.

Despite the losses, at least 16 boats survived the initial crossing. A field telephone line was laid on the riverbed for communication across the river. [31]

In several waves, most of the assault force from 3/504th succeeded in crossing the river.

By the late afternoon, 3/504th had taken the northern end of the railway bridge, and began preparations for a German counterattack. Instead, however, at dusk about 200 to 300 German soldiers approached the Americans to surrender. Around the same time, the Waal Bridge's northern end was seized by another group after heavy fighting. The 1st Battalion then relieved the 3rd to guard the railway bridge. [32]

Time was ticking away for the British tanks and artillery on the south bank of the Waal, as their munitions were running low. This and unforeseen delays in supply logistics presented a long-term problem, because of the munitions required by XXX Corps to complete its advance to the Rhine. [33]

In the battle for the Waal Bridge in the Hunnerpark and on the Keizer Lodewijkplein, over 300 of Kampfgruppe Euling's 500 soldiers lost their lives, 60 were taken prisoners, and the rest were able to escape. [6]

March halted Edit

Around the same time the Nijmegen bridges were captured, the British paratroopers under John Frost had to surrender the Arnhem Bridge to the Germans. A rapid advance from Nijmegen to Arnhem to retake the bridge, was blocked by a combination of factors, including sunset, unfamiliarity with the terrain ahead (the Betuwe), German reinforcements near Ressen coming from Arnhem (3 Tiger tanks and 2 infantry companies), ongoing firefights and chaos in Nijmegen, and continuous logistical problems on "Hell's Highway", due to events such as the German counterattacks near Veghel. The march of XXX Corps was delayed for another 18 hours after the Waal Bridge's conquest, [34] but eventually it was so worn out after 5 days of combat, that the offensive could not be resumed. On 21 September, a battle near Elst obstructed further progress of the XXX Corps and the Guards Armoured Division on the road to Arnhem. The 43rd (Wessex) Infantry Division played an important role on 22 September by creating a side corridor to Oosterbeek (where the British parachutists under Roy Urquhart had fortified themselves against a superior German enemy that vastly outnumbered them) via Driel (just liberated by the Polish 1st Independent Parachute Brigade under Stanisław Sosabowski). [35] Attempts were made to still turn the Battle of Arnhem into an Allied success now that the forces were linked up, but these were thwarted on 23 September. On 24 September, the XXX Corps' generals decided in the Valburg Conference to abandon Market Garden, pull the troops out of Arnhem, and let the frontline fall back to Nijmegen. Remaining British troops tried to escape to the south, or hide in occupied territory. During Operation Berlin (25–26 September), more than 2,400 of them could be evacuated with Canadian help. [36] Operation Pegasus (22–23 October) managed to save another 100.

Nijmegen front city Edit

After the Allied withdrawal from Arnhem and the Betuwe, the frontline was again at Nijmegen, which would be bombarded regularly for the next five months. Historians wonder why Nijmegen was not evacuated right after liberation –just like Arnhem would be by the Germans on 23 September – which could have prevented hundreds of extra civilian casualties. [37] The German forces especially tried to destroy the Waal Bridge on several occasions in numerous ways, but they failed every time. The best attempt took place on 29 September, just before 17:30. A group of German Kampfschwimmer ("combat swimmers") succeeded in placing floating mines on both bridges, managing to destroy the middle section of the Railway Bridge, and blowing a hole in the road deck of the Road Bridge. However, the latter could be saved with a British bailey bridge. [8]

Political revolution Edit

On 17 September NSB burgemeester Marius van Lokhorst and the more moderate NSB locum burgemeester Harmanus Hondius were put out of office by the Allies. Hondius fled to Arnhem, whilst Van Lokhorst had already fled to Groningen around Mad Tuesday. [38] Petrus van der Velden was installed as the new burgemeester on 19 September. This aroused a lot of criticism from the Nijmegeners, because during his previous tenure as burgemeester (1 May 1942 – 24 February 1943) he had complied more with the commands of the German occupiers than his predecessor. On 16 October 1944, he was succeeded by Charles Hustinx, who would remain burgemeester of Nijmegen until 1 January 1968.

The Supreme Court of the Netherlands, which the Germans temporarily moved from The Hague to Nijmegen in 1943, was partially purged after the liberation. Justice Minister Gerrit Jan van Heuven Goedhart, who still resided in London, ordered the dismissal of all pro-Nazi judges appointed by the Germans, but also the temporary suspension of all other judges of the Supreme Court, including those who had already been appointed before the war, which was unconstitutional. [39] Besides, although Nijmegen already lay in liberated territory, most judges who were fired by the Zuivering-Decreet were still in occupied areas, leading to a complex legal situation. [40]

Historiography and memory Edit

"I have no idea what Nijmegen used to look like there was probably quite a sweet old part to the city, judging from some of the ruins (. ) but due to uninterrupted shelling for a month or more the place looks now as if it had been abandoned years ago, following an earthquake and a flood. Today Nijmegen is a town where people sleep in cellars and walk with care on the streets, listening hard for incoming shells."
Martha Gellhorn, October 1944 [41]

During the Battle of Nijmegen, there were only two reporters with the 82nd Airborne Division at hotel Sionshof, and they were both busy covering the actions on the Groesbeek Heights. Therefore, contemporary British and American press did not pay much attention to what was happening in Nijmegen, which had to be reconstructed from other sources later. [42]

Historian Joost Rosendaal found out that the Bombing of Nijmegen of 22 February 1944 has been registered in collective memory much more clearly than the liberation and the five months as a front line city, even though these caused roughly the same number of casualties. The city suffered about 7% (over two thousand) of all war deaths in the Netherlands, which is far out of proportion. Moreover, many of the fallen were not commemorated officially for many years, because they were 'pointless' civilian casualties the nationalistic commemorations preferred to give attention to 'heroic sacrifices' such as soldiers and resistance members who 'died for the fatherland'. [37]

In the course of the war, 10,000 Nijmegeners were wounded, 5,500 of whom were permanently disabled. 5,000 houses (nearly a quarter) were destroyed, and another 13,000 homes were more or less heavily damaged. With 12,000 homeless people and another 3,000 evacuees from the surrounding areas, there was an extreme post-war housing crisis. [9]


Today in World War II History—September 15, 1939 & 1944

80 Years Ago—September 15, 1939: Aviator Charles Lindbergh makes his first radio broadcast opposing US involvement in the war.

African-American Marines on Peleliu, 15 September 1944 (US National Archives)

75 Years Ago—Sept. 15, 1944: US Marine 1 st Division land on Peleliu in the Palau Islands in the Pacific.

Allied forces from Operation Dragoon (landings in southern France) are transferred from the Mediterranean Theater of Operations (MTO) to the European Theater of Operations (ETO).


HistoryLink.org

On September 15, 1944, the Port of Seattle Commission votes to rename the new Seattle-Tacoma Airport “Johnson Field” in honor of Philip G. Johnson (1891-1944), Boeing’s wartime president, who died the previous day. Tacoma officials quickly block the plan and the name-change is cancelled.

Phil Johnson was a popular and energetic executive who joined Boeing in 1919 and rose to become president of the company’s United Aircraft and Transport conglomerate. When federal regulators forced UAT’s dissolution in 1934, Johnson departed for Canada where he organized and led the government's Trans-Canada Airlines. He was called back to Seattle after Pearl Harbor to lead Boeing’s war production effort. Johnson died of a sudden brain hemorrhage while visiting Wichita, Kansas, on September 14, 1944.

Naming Rights & Wrongs

In 1942, Tacoma’s Port Commission, city government, and Pierce County lobbied for selection of Bow Lake for a new regional airport and pledged $100,000 towards construction costs (which topped $4 million by 1944) in exchange for sharing the facility's name with Seattle. They objected immediately and loudly to the new name, and Seattle’s Port Commission reversed itself on September 21, 1944, settling for a memorial plaque to honor Johnson. Sea-Tac was completed the following month and civilian operations began in 1946. The Port added "International" to the airport's name in 1949 when it dedicated a modernistic control center and terminal.

The "name game" scenario was replayed 39 years later when the Port of Seattle proposed to rename Seattle-Tacoma International Airport to honor U.S. Senator Henry M. Jackson, who died on September 1, 1983, in his Everett home. Again, Tacoma’s opposition led the Port to reconsider.

King County Landmarks & Heritage Commission
Hotel/Motel Tax Fund

Sea-Tac Airport window decal, 1950s

Philip G. Johnson (1891-1944), Boeing executive

Sources:

Seattle Post-Intelligencer, September 15 and 21, 1944 Le temps de Seattle, September 21, 1944 Robert J. Serling, Legend & Legacy: The Story of Boeing and Its People (New York: St. Martins, 1992), p. 68 Robert G. Kaufman, Henry M. Jackson: A Life in Politics (Seattle: University of Washington Press, 2000), pp. 431 and 434.


One Man's War -Part 15: September 1, 1944 -- September 30, 1944 continued

This story appears courtesy of and with thanks to Robert H Allison.

Probably the most humorous thing that took place for the group while we were at Holtville was an outing of the squadron officers and the spouses of the married officers. The whole group journeyed to Mexicali, Mexico, just across the border from Calexico, Ca., to take in a bull fight. After the Gringos witnessed a few sessions with the bulls, they become bored and restless. To liven things up the skipper volunteered to ride the bull while the Matador stuck it. The skipper was so far gone on booze he could hardly walk but he made it to the railing and promptly fell on his face into the arena. The security guards pushed him back in the stands. He bowed to applause of the Gringos but was the subject of scorn by the Mexican fans. Never the less, during the next event he was back, flat on his face again in the arena. This time the security escorted him all the way out. At the end of the festivities, the gang went looking for him and found him outside the gates to where the dead bulls are dragged from the arena. He was down on his hands and knees with a bunch of poor Mexicans trying to cut a steak from a dead bull with his pocket knife. His wife was furious. Conduct unbecoming an officer, well, maybe so, but you would never convince the officers of that squadron he was guilty of bad conduct. It was one of the most memorable fun days we were to have. In fact, the skipper was probably the best squadron commander in the Navy. He was a gentleman and a truly compassionate man. Even when he had a little too much to drink on too many occasions.

It seemss like everywhere you go there is always some guy who has to shoo the females off like they were flies. Ninety nine percent of the men have to work their butts off just to be even glanced at. Then there was the Roy Kinnard type of guy. Roy was tall, blonde, well built and good looking, who, when he entered a room or bar all female eyes just gravitated to him and many of the girls left their companions to make a play for him. He truly did shoo them off. He would actually be bored and even annoyed with them. Pissed most of the rest of us no end. Us ugly guys were used to being ignored.

Another aspect of our training was the "Dilbert Dunker". This was a contraption that was constructed to resemble the cockpit of a plane. We were each required to strap ourselves in the seat, the Dunker was lifted to about 10 feet high over the swimming pool and dropped in the deep-end of the pool. Now you are under water. You can't see any thing and you are expected to unhook yourself and get out before you drown. There are instructors there to make sure you don't drown. The object of this exercise is to become familiar with a water landing and possibly save someone from panicking in the event of the real thing. Little would I know that I would have a first hand experience with the real McCoy, not once but twice.

While at Holtville, the skipper would have trouble with one of the enlisted men. A black steward's mate whom I had encountered in North Bend. He was quite a pleasant, friendly guy at North Bend. I would never have expected trouble with him. Wouldn't you know his last name was Friend. His home was in Los Angeles and as we passed through LA on our way to Holtville he jumped the train. Was picked up by the shore patrol and given a reprimand. A couple of weeks after arriving at Holtville, he decided that he and the rest of the blacks were not going to be segregated in the mess hall. They were challenged by the whites and a riot ensued. Friend was court-marshaled and placed in the Marine brig in El Central, Ca. The report was that the marine guards nearly beat him to death. Too bad for "ole" Friend! He just lived before his time!

The squadron had been commissioned with 37 officers and 134 enlisted men. Before we were to leave Holtville for NAS Los Alamitos at Long Beach, California, the squadron was streamlined into a Composite squadron consisting of only flying officers and flying crewmen and about five administrative officers and a hand full of key ground enlisted men. The rest were released to the local CASU unit at Holtville for reassignment.

Continued.
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Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Publier par Richard Stone » 02 Sep 2020, 03:39

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Publier par Richard Stone » 04 Sep 2020, 03:58

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Publier par Richard Stone » 05 Sep 2020, 19:59

Attached are several more reports that describe the evolution and variety of tactics used by the US Army infantry, artillery and armored units to overcome the German Army defenses located in the French Hedgerows during the summer of 1944.

The first report is a description of a German counterattack that used infantry and armor.

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Publier par Richard Stone » 07 Sep 2020, 03:59

Attached are several more reports that describe the evolution and variety of tactics used by the US Army infantry, artillery and armored units to overcome the German Army defenses located in the French Hedgerows during the summer of 1944.

The last report is a comment by the British Army regarding the action patrols should take upon making enemy contact and receiving fire.

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Publier par Richard Stone » 09 Sep 2020, 00:31

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Publier par Richard Stone » 11 Sep 2020, 03:58

Attached are several more reports that describe the evolution and variety of tactics used by the US Army infantry, artillery and armored units to overcome the German Army defenses located in the French Hedgerows during the summer of 1944.

The text obscured by the ‘Declassified’ stamp can be read by enlarging the attachment.

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Publier par Richard Stone » 13 Sep 2020, 04:54

Attached are several more reports that describe the evolution and variety of tactics used by the US Army infantry, artillery and armored units to overcome the German Army defenses located in the French Hedgerows during the summer of 1944.

The second report on the first attachment 'Rhino Saves Infantry’ discusses the advantage of using the Rhino device to breach the hedgerows.

The text obscured by the ‘Declassified’ stamp can be read by enlarging the attachment.

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Publier par Richard Stone » 15 Sep 2020, 05:00

Attached are several more reports that describe the evolution and variety of tactics used by the US Army infantry, artillery and armored units to overcome the German Army defenses located in the French Hedgerows during the summer of 1944.

The text obscured by the ‘Declassified’ stamp can be read by enlarging the attachment.

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Publier par Richard Stone » 16 Sep 2020, 19:18

Attached are several more reports that describe the evolution and variety of tactics used by the US Army infantry, artillery and armored units to overcome the German Army defenses located in the French Hedgerows during the summer of 1944.

The first report is a method the British Army adopted to handle snipers located in haystacks.


The 362nd Infantry Regiment Attack the Futa Pass (10 – 21 September 1944)

During the month of September the 91st Division fought its most brilliant campaign, in which it smashed the most formidable defensive positions in Italy, the Gothic Line. It advanced through elaborately constructed fortifications over mountainous terrain made hazardous by rain and fog, with unflinching determination and unwearying courage. According to one infantryman the climactic days, 12-22 September, were a "lifetime of mud, rain, sweat, strain, fear, courage, and prayers.” But with brilliant leadership and magnificent courage, the 91st Division cracked the Gothic Line and established itself as one of the great fighting Divisions of World War II.

The 91st Division moved into position during the night of 9 September. The 362nd Infantry relieved the 2nd Brigade of the 1st British Division near Vaglia. The attack was launched Sept. 10, 1944.

While the 363rd Infantry was battling for Monticelli (Giogo Pass area) on the left and the 361st Infantry fought for Hill 844 and 856, the 362nd Infantry was advancing up Highway 65 toward M. Calvi and Futa Pass. As in the other two sectors, the fighting was very bitter and the advance painfully slow, 13-15 September. With unwearying courage the Regiment fought its way from pillbox to pillbox, through barbed wire and minefields, always through areas in which the enemy had excellent observation and prepared fields of fire. On 14 September the 2nd Battalion occupied Mt. Calvi but could not exploit its position because of the terrific mortar concentrations which fell from Hills 821 and 840. Nor could the Battalion advance rapidly to Hill 840, for although the forward slope of Mt. Calvi is a gentle incline, the reverse slope drops abruptly to the foot of Hill 840, at some points as much as 500 feet in 200 yards. Not only was it almost impossible terrain for the infantry to cross, but artillery fire is masked in many areas. Thus even high angle fire was unable to reach the mole-like Germans dug in below.

Shortly after noon 15 September the 1st Battalion attacked north to Morcoiano according to a plan which involved nine TOT's being delivered by the massed artillery in 15 minutes. Progress of this attack was slow but steady. Morcoiano was heavily defended, but on 18 September the town fell and the Battalion pressed on. The next morning under a "nearly perfect" rolling barrage fired by the 346th Field Artillery the assault" on Poggio began. The artillery fire did not smash the fortifications, but it forced the defenders to seek cover and "button up" completely. Then when the fire moved past a given point, before the enemy could jump out of holes to man their weapons, the infantry, just a scant 300 yards behind the barrage, was upon them. Two hundred prisoners were taken. In this way the attack literally walked through a strong point that would ordinarily have been a scene of bloody and prolonged fighting.

On the same day, 19 September, the 2nd Battalion, attacking from the southeast, captured both Hill 821 and Hill 840. Advancing rapidly to keep contact with the enemy, now driven from his Main Line of Resistance, the Battalion occupied Mt. Alto during the night of 19-20 September.

Although the collapse of the enemy lines in the 362nd sector was not so spectacular as it was in the 361st sector, Hill 896 was captured the next day, and by the morning of 21 September Company A had reached the Santerno and had set up machine guns trained on Futa Pass.


15 September 1944 - History

Artefacts - Pictures of the men from the units that served with the Division

The purpose of this page is to provide a source of pictures and other information relating to the men and units that served with the Division. It will change as and when items are available to be added to it. Please be patient as one or two pictures may take a little while to load. The main sections are

3rd Royal Horse Artillery

The set below are from the collection by Capt G Lawrence (3RHA) courtesy of his son Ray Lawrence.

2 pdr Portee Crew resting by their vehicle

4th Royal Horse Artillery

Three Pictures of 4th RHA In the Desert

25pdr Gun, Limber and Crew, from 4th RHA ready for action in 1941.

Men from 4th RHA digging a gun pit, while the 25pdr Gun, Limber and Quad Tractor wait in the background.

Quad Tractor, Limber and 25pdr gun, of 4th RHA, on the move in 1942.

5th Royal Horse Artillery

K Battery AOP Cromwell and crew 29th November 1994. (James Allen is second from right). Courtesy of James Allen & David Allen..

K Battery Sexton called 'Dagwood'.

Sexton 5 RHA Europe 1944, from 'H' Troop, 'CC' Battery. NB. It is the '76' below the Divisional TAC sign, above the drivers hatch that denotes it as 5 RHA. The 'H' above denotes the troop which is different to normal practice. Courtesy of William Parfitt & Mark Smith.

Another Sexton from 'H' Troop, CC Battery, showing the compartment cover and the various items stowed above the engine

Men from CC Battery HQ in the snow by a AOP Cromwell, clearly showing the CC Bty Badge, with a local. This is in Hingenderstraat in Sint Joost the Netherlands in late 1944 or early 1945. My father is in the leather Jerkin, smoking a pipe.

The below set of photographs have kindly been given to me to added to the website by the family of L/Bdr W Archer. The all relate to G Battery (Mercer's Troop) RHA. Copyright W Archer and his family. Click on the image for a larger version.

Men of 'C' Sub-Section feeling browned off at Alamein

Quad and some of the men of C Sub-section waiting to go into action. Libya 1943

More of the Village of Cancello, 7th November 1943.

Men of Battery HQ, Italy 1943

A few items belonging to Sergeant Rodger Newton May, CC Battery, who was awarded the Military Medal after fighting west of Agheila on December 15th 1942. Courtesy of Pierre Price.

Three photographs of 'K' Battery, 5th Royal Horse Artillery.

Pre-war photograph of some of the men and officers of the Battery.

Photograph from Bill Jones, courtesy of 'Jock' (Rob) Ler che (K Bty) and Barry Forbes

Back Row: Talbot, Jack Boyd, Tilling, McFadden, (?), Cpt Wells, Lt Chris North, (?), Squires, Bill Slack, (?), Cornwall.

Middle Row: Tugwell, Pashby, Winstanley, Ellin, McPherson. Moyes, (?), Briggs.

Front Row: Jock (Bob Lerche), Bowman, Bill Jones, Pritchard, (?), Geordie Hodgeson

Men of K Battery, 5th RHA in Surrey 1942. Courtesy of 'Jo ck' (Rob) Lerche (K Bty) and Barry Forbes

Journey's end. Men of K Battery, 5th RHA in Berlin 1945. Courtesy of 'Jock' (Rob) Lerche (K Bty) and Barry Forbes

'CC' Battery, 5th Royal Horse Artillery, Berlin, October 1945.

Men of CC Battery, 5th RHA in Berlin October 1945. Courtesy of Alexander Paterson

If you are in any of the three pictures of 'K 'and 'CC' Batteries above or know someone who is (or would like a higher definition copy of them) please contact me as my own father is in the one of CC Battery.

Roll of Honour for 5th Regiment, Royal Horse Artillery (1939 - 1945)

Please click on the image below to view the larger image which may take a little while to open

There are more pictures of 5th RHA during the Victory Parade in July 1945 on the Italian and Northern Europe Page. Click here to go there now.

The set of photographs below are from the collection of Sergeant W. Paul DuPre, courtesy of his son Peter DuPre. These cover from the pre-war period to 1945.

Tanks of 8th Hussars waiting to cross the Rhine at Brunen

Recovering a Challenger Tank Destroyer from a river

Chaffee and Honey Tanks of 8th Hussars HQ (Recce) Squadron, outside Hamburg, 1945

There are more pictures of 8th Hussars during the Victory Parade in July 1945 on the Italian and Northern Europe Page. Click here to go there now.

Please also see these photographs on flickr, from Noel Taylor, whose grandfather Henry Hessey was in 8th Hussars.

Pictures of the 11th Hussars

Rolls Royce Armoured Car in the desert in 1940.

Morris Armoured Car crossing the frontier wire into Libya in 1940

A Fordson Armoured Car of 'D' Squadron (RAF), 11th Hussars, fitted with an extra pair of light machine-guns mounted on a 'Scarff Ring', on the turret as additional protection against air attack. The two crew in 'side caps' are RAF personnel, with a Hussars instructor behind them.

Moving upto the front in Humber Armoured Cars

11th Hussars HQ, making use of an umbrella, liberated from a Cairo bar or restaurant

Marmon-Herrington Armoured Cars. Some have the turret removed and are fitted with a 20mm Breda guns

The crew of this Humber II Armoured Car from 'B' Squadron were the first vehicle into Tripoli

Being inspected by Winston Churchill and Montgomery

A Troop equipped with French 75mm guns mounted on US Halftracks in Italy

C' Squadron Outside Ghent September 1944, in Daimler Armoured Cars

No. 1 Troop, D Squadron, in Germany. The White Scout Car carried troops that could dismount and fight on foot, to carry out patrols, out flank enemy positions, etc.

Daimler 'Dingo' Scout Car armed with twin Vickers K Machine Guns

Humber Scout Cars of D Squadron outside the Town Hall, in Hamburg, 3rd May 1945

Men of No.1 Troop, C Squadron, with a Daimler Armoured Car, September 1944

Vehicles of D Squadron in the main square of Tonning after VE Day

Daimler Armoured Cars of 11th Hussars, entering Berlin with Major General Lyne, the Divisional Commander, taking the salute.

Daimler Armoured Cars of 11th Hussars, during the Victory Parade in Berlin, 21st July 1945

Sgt (later Sgt Major) Bernard McGuire, 'B' Squadron, 11th Hussars, receiving his Military Medal from Field Marshall Montgomery


Voir la vidéo: Persia before Khomeini - The history of Iran in 15 minutes of perfectly restored film material (Mai 2022).