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Isabelle Oiseau

Isabelle Oiseau


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C'est une lassitude de retourner, même en pensée, au bruit de San Francisco, que j'ai laissé dans son brouillard froid matinal tôt hier, en conduisant jusqu'au ferry d'Oakland à travers des rues aux trottoirs encombrés de milliers de cantaloup et de pastèques, de tomates , concombres, courges, poires» raisins, pêches, abricots, - tous d'une taille surprenante par rapport à tout ce que j'ai jamais vu auparavant. D'autres rues étaient encombrées de sacs de farine, laissés de côté, toute la nuit, à cause de la sécurité contre la pluie en cette saison. Je passe à la hâte sur la première partie du voyage, la traversée de la baie dans un brouillard aussi froid qu'en novembre, le nombre de « paniers-repas », qui donnaient à la voiture l'allure d'un grand pique-nique, la dernière vue sur le Pacifique. , sur lequel j'avais regardé pendant près d'un an, le soleil féroce et le ciel brillant à l'intérieur des terres, l'apparence d'une longue absence de pluie, qu'on ne peut pas appeler la sécheresse, les vallées aux flancs cramoisis du chêne vénéneux, les vignobles poussiéreux, avec de grandes grappes violettes épais parmi les feuilles, et entre les vignes de grands melons poussiéreux gisant sur la terre poussiéreuse. Des champs de récolte illimités, le grain a été transporté en juin, et il est maintenant empilé dans des sacs le long de la voie, en attendant le fret. La Californie est une "terre où coulent le lait et le miel". Les granges regorgent de plénitude. Dans les vergers poussiéreux, les branches des pommiers et des poiriers sont soutenues, afin qu'elles ne se brisent pas sous le poids des fruits ; melons, tomates et courges de taille gigantesque gisent presque inaperçus sur le sol ; de gros bœufs, gavés presque à satiété, s'ombragent sous les chênes ; les superbes chevaux "rouges" brillent, non pas avec le pansage, mais avec la condition ; et des fermes florissantes montrent partout sur quelle base solide est fondée la prospérité de l'« État d'or ». Très peu attrayante, quoique riche, était la flamboyante vallée de Sacramento, et très repoussante la ville de Sacramento, qui, à une distance de 125 milles du Pacifique, n'a qu'une élévation de trente pieds. Le mercure s'élevait à 103° à l'ombre, et la fine poussière blanche était étouffante.

Les Indiens Digger sont de parfaits sauvages, sans aucune aptitude à la civilisation même aborigène, et sont tout à fait la plus dégradée des tribus infortunées qui s'éteignent devant les races blanches. Ils étaient tous très petits, cinq pieds un pouce étant, je pense, de la taille moyenne, avec un nez plat, une bouche large et des cheveux noirs, coupés droit au-dessus des yeux et longs et longs sur le dos et les côtés. Les squaws portaient leurs cheveux épais enduits de poix, et une large bande de même sur le nez et les joues. Ils portaient leurs bébés sur le dos, attachés à des planches. Les vêtements des deux sexes étaient une combinaison sale et déchiquetée de drap de laine grossière et de peau, les mocassins n'étant pas ornés. Ils étaient tous hideux et crasseux, et grouillaient de vermine. Les hommes portaient des arcs courts et des flèches, l'un d'eux, qui semblait être le chef, avait une peau de lynx pour carquois. Quelques-uns avaient du matériel de pêche, mais les passants ont dit qu'ils vivaient presque entièrement de sauterelles. Ils étaient une incongruité des plus impressionnantes au milieu des signes d'une civilisation omnipotente.

J'ai rêvé d'ours si vivement que je me suis réveillé avec une étreinte de mort poilue à la gorge, mais je me sentais tout à fait rafraîchi. Quand je montai à cheval après le petit déjeuner, le soleil était haut et l'air si vif et enivrant que, donnant à l'animal sa tête, je galopai de long en large, me sentant complètement infatigable. Vraiment, cet air est l'élixir de vie. J'ai fait un magnifique voyage de retour à Truckee. La route n'était pas aussi solitaire que la veille. Dans une partie profonde de la forêt, le cheval renifla et se cabra, et je vis un ours couleur cannelle avec deux petits traverser la piste devant moi. J'ai essayé de faire taire le cheval afin que la mère puisse m'acquitter de tout dessein sur ses enfants qui se promènent, mais j'ai été heureux lorsque le groupe aux cheveux longs et disgracieux a traversé la rivière.

Ils sont peuplés de gros villages de ce qu'on appelle des chiens de prairie, parce qu'ils poussent un aboiement court et aigu, mais les chiens sont, en réalité, des marmottes. Nous passâmes un certain nombre de ces villages, qui sont composés d'orifices circulaires surélevés, d'environ dix-huit pouces de diamètre, avec des passages en pente menant vers le bas sur cinq ou six pieds. Des centaines de ces terriers sont placés ensemble. Sur presque chaque bord, une petite bête à fourrure chamois rougeâtre était assise sur ses pattes arrière, ressemblant, autant que la tête allait, à un jeune phoque. Ces créatures agissaient comme des sentinelles et prenaient le soleil. Alors que nous passions, chacun poussa un cri d'avertissement, secoua sa queue et, avec un fanfaron ridicule de ses pattes arrière, plongea dans son trou. L'apparition de centaines de ces créatures, chacune de dix-huit pouces de long, assises comme des chiens mendiant, les pattes baissées et toutes tournées vers le soleil, est des plus grotesque.

J'ai tué un serpent à sonnettes ce matin près de la cabane, et j'ai pris son hochet, qui a onze articulations. Ma vie est aigrie par l'abondance de ces reptiles - serpents à sonnettes et serpents mocassins, tous deux mortels, serpents tapis et "coureurs verts", réputés dangereux, serpents d'eau, serpents des arbres et serpents souris, inoffensifs mais abominables. Sept crotales ont été tués juste à l'extérieur de la cabane depuis mon arrivée. Un serpent de trois pieds de long a été retrouvé enroulé sous l'oreiller de la malade. Je vois des serpents dans toutes les brindilles desséchées, et je suis prêt à fuir au « bruit d'une feuille secouée ». Et en plus des serpents, la terre et l'air sont vivants et bruyants avec des formes de vie d'insectes, petits et grands, piquants, bourdonnants, bourdonnants, frappants, râpeux, dévorants !

Jim Nugent était un personnage choquant ; il portait une vieille paire de bottes hautes, avec un vieux pantalon ample en peau de cerf, retenu par une vieille écharpe rentrée à l'intérieur ; une chemise de cuir, surmontée de trois ou quatre gilets en lambeaux déboutonnés ; un vieux fracassé tout éveillé, sous lequel pendaient ses boucles fauves et négligées ; et avec son œil unique, son couteau à la ceinture, son revolver dans la poche de son gilet, sa selle recouverte d'une vieille peau de castor d'où pendaient les pattes ; ses couvertures de camping derrière lui, son fusil posé en travers de la selle devant lui, et sa hache, sa gourde et d'autres équipements suspendus à la corne, il avait l'air aussi horrible qu'on pouvait le voir. Par contraste, il montait une petite jument arabe, d'une beauté exquise, capricieuse, pleine d'entrain, douce, mais tout à fait trop légère pour lui, et il la tourmentait sans cesse pour qu'elle se montre.

« Traitez Jim en gentleman et vous en trouverez un », m'avait-on dit ; et bien que ses manières fussent certainement plus hardies et plus libres que celles des gentilshommes en général, aucune faute imaginaire ne pouvait être trouvée. Il était très agréable en tant qu'homme de culture aussi bien qu'en tant qu'enfant de la nature ; le desperado était complètement hors de vue. Il était très courtois et même gentil avec moi, ce qui était une chance, car les jeunes gens n'avaient guère l'idée de faire preuve d'une civilité même ordinaire. Cette nuit-là, je fis la connaissance de son chien Ring, réputé être le meilleur chien de chasse du Colorado, avec le corps et les pattes d'un colley, mais une tête proche de celle d'un dogue, un visage noble avec une expression humaine mélancolique, et les yeux les plus véridiques que j'aie jamais vus chez un animal. Son maître l'aime s'il aime quelque chose, mais dans ses humeurs sauvages le maltraite. La dévotion de Ring ne dévie jamais, et ses yeux sincères quittent rarement le visage de son maître. Il est presque humain dans son intelligence et, à moins qu'on ne lui dise de le faire, il ne remarque jamais personne d'autre que Jim. D'un ton comme s'il parlait à un être humain, son maître, me désignant du doigt, dit : « Sonne, va vers cette dame, et ne la quitte plus ce soir. Ring est immédiatement venu vers moi, m'a regardé en face, a posé sa tête sur mon épaule, puis s'est allongé à côté de moi avec sa tête sur mes genoux, mais sans jamais quitter le visage de Jim des yeux.

Des chaînes enneigées, l'une derrière l'autre, s'étendaient jusqu'à l'horizon lointain, repliant dans leur embrassement hivernal les beautés de Middle Park. Pike's Peak, à plus de cent milles au large, a soulevé ce sommet vaste mais informe qui est le point de repère du sud du Colorado. Il y avait des plaques de neige, des entailles de neige, des abîmes de neige, de la neige désolée et d'apparence souillée, de la neige pure et éblouissante, de la neige scintillant au-dessus de la robe violette de pin portée par toutes les montagnes ; tandis que loin à l'est, dans une largeur illimitée, s'étendait le vert-gris des plaines sans fin". l'ouest, le nord et le sud étant constitués de montagnes de dix, onze, douze et treize mille pieds de hauteur, dominées par Long's Peak, Gray's Peak et Pike's Peak, toutes presque à la hauteur du Mont Blanc ! rivières par leur frange de cotonniers jusqu'à la lointaine Platte, et entre nous et eux s'étendaient des gloires de montagne, de canyon et de lac, dormant dans des profondeurs de bleu et de pourpre des plus ravissantes à l'œil.

Alors que nous nous glissions hors du lodge autour d'une corne de roche, j'ai vu ce qui me rendait parfaitement malade et étourdi à regarder - le pic terminal lui-même - une face lisse et fissurée ou un mur de granit rose, aussi presque perpendiculaire que tout pourrait bien l'être. qu'il était possible de gravir, méritant bien le nom de « Cervin américain »

L'escalade, pas l'escalade, est le terme correct pour cette dernière ascension. Il a fallu une heure pour accomplir 500 pieds, en faisant une pause pour respirer toutes les minutes ou deux. Le seul point d'appui était dans des fissures étroites ou sur de minuscules projections sur le granit. Mettre un pied dans ces fissures, ou ici et là sur une saillie à peine évidente, en rampant sur les mains et les genoux, tout en étant torturé par la soif et le souffle court, c'était la montée ; mais enfin le Pic fut gagné. Il s'agit d'un grand sommet de montagne bien défini, un acre de rochers presque plat, avec des côtés escarpés tout autour, celui que nous avons rencontré étant le seul accessible.

Nous avons mis nos noms, avec la date de l'ascension, dans une boîte métallique dans une crevasse, et sommes descendus jusqu'au Ledge, assis sur le granit lisse, mettant nos pieds dans les fissures et contre les projections, et nous laissant tomber par nos mains, Jim allant devant moi, afin que je puisse affermir mes pieds contre ses puissantes épaules. Je n'avais plus le vertige et j'ai affronté le précipice de 3 500 pieds sans un frisson. En repassant le rebord et l'ascenseur, nous avons accompli la descente à travers 1500 pieds de glace et de neige, avec de nombreuses chutes et contusions, mais pas de pire accident, et là, nous nous sommes séparés, les jeunes hommes prenant le chemin le plus raide mais le plus direct vers l'encoche, avec l'intention de se préparer pour la marche vers la maison, et Jim et moi avons pris ce qu'il pensait être la route la plus sûre pour moi - une descente sur des rochers sur 2000 pieds, puis une formidable ascension vers le " Notch ". J'ai eu plusieurs chutes, et une fois accroché par ma robe, qui s'est accrochée à un rocher, et Jim l'a coupé avec son couteau de chasse, sur lequel je suis tombé dans une crevasse pleine de neige molle. Nous avons été conduits plus bas dans les montagnes qu'il ne l'avait prévu par des étendues de glace infranchissables, et l'ascension a été formidable. Pour les 200 derniers pieds, les rochers étaient d'une taille énorme et la pente était effrayante. Tantôt je me redressais à quatre pattes, tantôt rampais ; parfois Jim me tirait par les bras ou un lariat, et parfois je me tenais sur ses épaules, ou il faisait des pas pour moi de ses pieds et de ses mains, mais à six heures nous nous tenions sur l'encoche dans la splendeur du soleil couchant, toutes couleurs s'approfondissant, tous les sommets se glorifient, toutes les ombres virent au violet, tous les périls passés.

La scène de la promenade est à une hauteur de 7500 pieds, arrosée par deux rivières rapides. De tous côtés, les montagnes s'élèvent à une altitude de 11 000 à 15 000 pieds, leurs jupes hirsutes de forêts de pins, et marquées par de profonds canyons, boisés et parsemés de rochers, s'ouvrant sur l'alpage mentionné précédemment. Deux mille têtes de bétail texan à moitié sauvage sont dispersées en troupeaux à travers les canyons, vivant dans des conditions plus ou moins suspectes avec des grizzlis et des ours bruns, des pumas, des élans, des mouflons, des cerfs tachetés, des loups, des lynx, des chats sauvages, des castors, visons, mouffettes, tamias, aigles, serpents à sonnettes et tous les autres habitants à deux pattes, à quatre pattes, vertébrés et invertébrés de cette région solitaire et romantique. Dans l'ensemble, ils montrent une tendance plutôt aux habitudes du bétail sauvage que du bétail domestique. Ils marchent à l'eau en file indienne, avec les taureaux en tête, et lorsqu'ils sont menacés, profitent stratégiquement du terrain escarpé, se faufilant prudemment dans les creux, les taureaux faisant office de sentinelles et fermant la marche en cas d'attaque de chiens. Les vaches doivent être régulièrement dressées pour la traite, étant aussi sauvages que les buffles dans leur état ininterrompu ; mais, en raison de la sécheresse relative des herbes et du système qui permet au veau d'avoir le lait pendant la journée, une laiterie de 200 vaches ne produit pas autant de beurre qu'une laiterie du Devonshire de cinquante. Une certaine cruauté « nécessaire » est impliquée dans les affaires de l'éleveur, aussi humain soit-il. Le système en est un de terrorisme, et depuis le moment où le veau est intimidé dans l'enclos de marquage, et le fer brûlant brûle dans sa chair qui rétrécit, jusqu'au jour où le bœuf gras est chassé de ses pâturages illimités pour être abattu dans Chicago, " la peur et la terreur de l'homme " sont sur lui.

Dans les villes minières au-dessus de cela, personne n'est pensé qui n'a tué un homme - c'est-à-dire dans un certain ensemble. Ces femmes avaient un pensionnaire de quinze ans seulement, qui pensait qu'il ne pouvait être rien tant qu'il n'avait pas tiré sur quelqu'un, et elles racontèrent de manière absurde que le garçon fuyait avec un revolver, et n'avait pas le courage d'insulter qui que ce soit, jusqu'à ce qu'à Enfin, il se cacha dans l'écurie et tira sur le premier Chinois qui entra. Les choses là-haut sont juste dans cet état initial que les désespérés aiment. Un homme en pousse accidentellement un autre dans un saloon, ou dit un mot grossier au repas, et le défi, "le premier doigt sur la gâchette", garantit soit de tirer sur l'autre à tout moment ultérieur sans la formalité d'un duel. Presque toutes les échauffourées ont pour origine les causes les plus insignifiantes dans les saloons et les bars. Les querelles plus profondes, résultant de la jalousie ou de la vengeance, sont peu nombreuses et concernent généralement une femme pour laquelle il ne vaut pas la peine de se battre. À Alma et à Fairplay, des comités de vigilance ont été récemment formés, et lorsque les hommes agissent de manière scandaleuse et se rendent généralement odieux, ils reçoivent une lettre avec un dessin d'un arbre, un homme qui y est suspendu et un cercueil en dessous, sur lequel est écrit « Averti. " Ils "gitent" en quelques heures. Quand j'ai dit que j'avais passé la nuit dernière à Hall's Gulch, il y avait eu tout un chœur d'exclamations. Mon hôte là-bas, disaient-ils tous, serait « tendu » avant longtemps. Est-ce que je savais qu'un homme y était « tendu » hier ? Ne l'avais-je pas vu pendu ? Il était sur le grand arbre près de la maison, disaient-ils. Certes, si j'avais su quel fardeau épouvantable cet arbre portait, j'aurais rencontré la glace et les ténèbres du ravin plutôt que d'y avoir dormi. Ils m'ont ensuite raconté une horrible histoire de crime et de violence. Cet homme avait même choqué la moralité de la foule d'Alma, et s'était fait remettre un avis par les vigiles, ce qui avait eu l'effet désiré, et il avait migré vers Hall's Gulch. Au fil de l'histoire, les mineurs de Hall's Gulch étaient résolus soit à ne pas avoir de groggery, soit à limiter le nombre de tels endroits, et lorsque ce voyou en a installé un, il a été "prévenu". Cela semble cependant n'avoir été qu'un prétexte pour se débarrasser de lui, car ce n'était guère un crime dont même la loi de Lynch pouvait prendre connaissance. Il était accablé par le nombre et, dans des circonstances d'une grande horreur, a été jugé et suspendu à cet arbre en moins d'une heure.

Les Américains ne résoudront jamais le problème indien tant que l'Indien n'aura pas disparu. Ils les ont traités d'une manière qui a intensifié leur trahison et leur « diablerie » en ennemis et en amis les réduit à un paupérisme dégradé, dépourvu des tout premiers éléments de civilisation. La seule différence entre le sauvage et l'Indien civilisé est que ce dernier porte des armes à feu et s'enivre de whisky. L'Agence indienne a été un puits de fraude et de corruption; on dit qu'à peine trente pour cent de l'allocation parviennent à ceux pour qui elle est votée ; et les plaintes concernant les couvertures de mauvaise qualité, la farine abîmée et les armes à feu sans valeur sont universelles. « Se débarrasser des Injuns » est l'expression utilisée partout. Même leurs « réserves » n'échappent pratiquement pas à la saisie ; car si de l'or « éclate » sur eux, ils sont « précipités », et leurs possesseurs sont soit contraints d'accepter des terres plus à l'ouest, soit fusillés et chassés.


Isabella Bird - Histoire

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Isabella Bird Bishop (1831-1904)

Isabella Bird, fille d'un ecclésiastique, est née dans le nord de l'Angleterre en 1831. C'était une enfant maladive, souffrant de terribles maux de dos. En 1871, après la mort de ses deux parents, son médecin lui a suggéré de voyager pour améliorer sa santé.
Isabella s'embarqua pour l'Australie en octobre 1872, visita la Nouvelle-Zélande puis s'embarqua pour les États-Unis en janvier 1873. Par chance, elle fit escale à Hawaï et y passa six mois à faire le tour des îles - à califourchon ! Enfin, à l'âge de 42 ans, Isabella a trouvé sa véritable vocation : les voyages équestres aventureux. A cheval à Hawaï a été publié comme L'archipel hawaïen.
D'Hawaï, Isabella se rendit à San Francisco en août 1873 et passa le reste de l'année à faire le tour des Rocheuses. Une chevauchée de dames dans les Rocheuses a été publié comme La vie de dame dans les montagnes Rocheuses.
Son prochain voyage fut au Japon, où elle voyagea à cheval entre mai et décembre 1878. Circuits invaincus au Japon a été initialement publié en 1880.
Quand elle avait presque 50 ans, la voyageuse légendaire épousa John Bishop, mais il mourut en 1886.
En janvier 1890, elle voyage de Bagdad à Téhéran, puis se dirige vers la mer Noire. Cela a abouti à son troisième carnet de voyage équestre, Voyages en Perse et au Kurdistan.
Chez les Tibétains, le récit passionnant de son voyage au Tibet, a été publié à l'origine en 1894.
Vous trouverez ci-dessous, par ordre chronologique, les cinq livres de voyages équestres écrits par la femme que le Times a décrite comme « la plus audacieuse des voyageurs ».


À cheval à Hawaï, un galop à travers les îles Sandwich en 1873.

Pensez à tous les clichés qui vous viennent à l'esprit lorsque vous pensez au mot romantique "Hawaï". Des palmiers, des danseurs de hula, des plages ensoleillées, une culture tropicale intacte. Maintenant, lancez un groupe de vaqueros mexicains intrépides pourchassant des troupeaux de bovins sauvages importés à travers les flancs verdoyants des montagnes. Ajoutez une équipe d'escrocs et de missionnaires yankees déterminés à conquérir l'île. Embarquez le roi local, qui essaie de préserver son royaume des étrangers, et vous commencerez à comprendre le royaume équestre d'Hawaï vers 1872.

C'était dans ce maelström équin qu'Isabella Bird avait erré par erreur.

Liée de la Nouvelle-Zélande à San Francisco, Isabella avait débarqué à Hawaï sur une impulsion. Ce qu'elle a découvert n'était pas ce à quoi elle s'attendait. Peu de temps après l'introduction du bétail sur l'île, ils sont devenus sauvages et ne pouvaient pas être gérés par les insulaires à pied.Le roi fit donc appel à des vaqueros mexicains importés, qui amenèrent avec eux non seulement leurs chevaux et leurs selles, mais aussi leur sens du panache équestre.

Lorsqu'Isabella Bird a débarqué, elle a découvert un paradis tropical encore sans entraves. Cependant, les Hawaïens autrefois piétons s'étaient mis en selle avec vengeance. Les insulaires chevauchaient partout et la fille du pasteur les rejoignit bientôt. N'ayant jamais chevauché à cause du tabou culturel anglais, Isabella hésitait à mettre de côté ses traditions équestres indigènes. Quand elle l'a fait, la plus grande voyageuse équestre de l'ère victorienne a pris vie.

Ce livre raconte la première des remarquables aventures à cheval d'Isabella Bird. Bien qu'elle ait continué à explorer les montagnes Rocheuses, le Japon, la Perse et le Tibet à cheval, Isabella est d'abord montée en selle et dans les pages de l'histoire de Long Rider à Hawaï. Ce récit classique d'une aventure équestre palpitante raconte l'histoire d'une femme qui a découvert à la fois sa propre âme et le vaste monde au-delà.




ISBN 159048150X et 1590481518

Sentiers Invaincus au Japon : Voyages à Cheval en 1878

« Sentiers invaincus au Japon » est l'un des cinq célèbres voyages équestres d'Isabella. Cette balade en solo de 600 miles à travers le Japon était un mélange monumental d'aventure montée et d'observation culturelle approfondie.

Souffrant d'une maladie non précisée, Isabella a quitté sa maison anglaise en 1878 pour se rendre au Japon pour « améliorer sa santé ». Sa cure peu orthodoxe consistait à acheter un cheval local et à explorer les îles de la patrie japonaise recluse. L'auteur de Long Rider a soigneusement documenté divers aspects de la culture fascinante qu'elle a découverte, décrivant une multitude de sujets allant de « Jeux d'enfants » à « Une évasion étroite ».

"J'ai vécu parmi les Japonais, et j'ai vu leur mode de vie, dans des régions non affectées par le contact européen. En tant que dame voyageant seule et première dame européenne qui avait été vue dans plusieurs districts traversés par ma route, mes expériences différaient plus ou moins largement de celles des voyageurs précédents », a-t-elle écrit.


ISBN 1590481625 et 1590481534

Voyages en Perse et au Kurdistan : Voyages à cheval en 1890

Un petit navire a remonté le Tigre au cours de l'hiver 1890. À destination de Bagdad, le vapeur Mejidieh transportait ce qui allait s'avérer être une charge historiquement importante d'une humanité singulière.

À bord se trouvaient deux des voyageurs équestres les plus importants de l'ère victorienne - Lord Curzon et Isabella Bird. Bien qu'il devienne plus tard le vice-roi le plus célèbre de l'Inde, George Curzon s'était d'abord fait un nom en devenant le premier Anglais à traverser les montagnes reculées du Pamir en Asie centrale. Le Long Rider devenu politicien entrait maintenant en Perse pour vérifier son importance politique pour le Raj britannique.

Isabella avait déjà survécu à tant d'aventures à cheval que le Times de Londres l'avait surnommée "la plus audacieuse des voyageurs".

Elle s'enivre de la liberté qu'elle découvre à cheval et loue le « charme de la vie nomade » qu'elle a choisi de mener.

L'histoire qu'elle tisse dans « Voyages en Perse et au Kurdistan » célèbre les explorations à cheval de l'indomptable cavalière dans cette partie du monde autrefois enchantée. Il regorge à la fois de dangers et d'observations pour lesquels Bird était célèbre. Rencontrer le Shah de Perse par hasard, s'éloigner des bandits ou errer déguisé dans les bazars faisaient tous partie de son quotidien. Bien que sa quête d'aventure équestre ait été de faire d'elle une voyageuse compulsive, la chevauchée d'Isabella à travers la Perse reste un classique oublié du voyage équestre. Il est présenté dans son coffret original en deux volumes, agrémenté de ravissants dessins.


Chez les Tibétains : un voyage légendaire de 1893

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La Guilde des Long Riders - Nouvelle énergie et nouvelles idées pour un nouveau millénaire !


Isabella Bird - Histoire

"Il est devenu évident que nous ne devions pas rester les monarques de tout ce que nous avons étudié. Les gens dérivaient dans la prospection, la fouine, la préemption, la revendication, alors nous nous préparions à la civilisation."
Le comte de Dunraven dans les temps passés et les passe-temps [1]

UNE VISITE dans les Rocheuses semble toujours inspirer l'écriture de cartes postales ou de lettres à ceux qui restent chez eux. Que le paysage suscite la créativité, que de nouvelles aventures justifient le bavardage ou que l'excitation doive être partagée, les gens écrivent sur leurs expériences dans ces montagnes depuis de nombreuses années. Mais de tous ces écrivains de cartes et de lettres, peu ont jamais atteint le niveau de renommée durable accordé à la voyageuse anglaise aventureuse Isabella L. Bird.

Personne ne suggérerait jamais qu'Isabella Bird ait changé le cours de l'histoire des Rocheuses. Après tout, sa visite de 1873 a duré moins de trois mois. Elle n'a acheté aucun terrain, elle n'a construit aucune cabane, elle n'a commencé aucun hôtel célèbre, elle n'a pas proposé l'établissement d'un parc. Elle a simplement écrit sur ce qu'elle a vu et vécu. Et elle n'est jamais revenue dans les trois décennies restantes de sa vie. Néanmoins, sa description d'une ascension aventureuse jusqu'à Longs Peak reste un classique mineur. Son imagination romantique et sa plume descriptive ont peint des portraits saisissants des habitants de la région et de ses caractéristiques naturelles. Mais encore plus précieux pour nous, ses lettres à sa sœur nous donnent un aperçu des changements qui ont balayé ce paysage montagneux au cours de la décennie après la vente et le déménagement de Joel Estes et de sa famille. Ce sont les années où William Byers a tenté une autre ascension de Longs Peak, une époque qui a amené les explorateurs officiels du gouvernement, plus d'alpinistes, plus de chasseurs, plus d'éleveurs de subsistance et de colons. C'était une époque qui a vu une vague de personnes en quête de santé, de promoteurs et de touristes alphabétisés comme Isabella Bird elle-même. Après être entrée dans la région, elle écrit le 28 septembre 1873 : « Je viens de tomber dans le lieu même que je cherchais, mais en tout il dépasse tous mes rêves. [2]

Au même moment où les pionniers et les prospecteurs tentaient de gagner leur vie dans les Rocheuses, des vacanciers curieux et fortunés envahissaient la région. (RMNPHC)

En 1867, les personnes nouvellement installées dans le Colorado avaient découvert que leurs montagnes contenaient plus que de l'or. Bien qu'obsédé par l'acquisition de richesses minérales, l'observateur noté Ovando Hollister dans son livre The Mines of Colorado, les Coloradans ont également découvert que "les randonnées dans les montagnes, l'équitation, la chasse, la baignade, la pêche, la cueillette de baies, le camping, la vie dans les airs, mettent de nouvelles joues sur vieux os et les peint du brun le plus riche." La nature sauvage ferait ses merveilles. Même avec de la dynamite, prédit Hollister, l'homme ne pourrait presque jamais modifier ces montagnes. « Le silence et la solitude sont l'héritage de ces forêts sauvages », écrit-il, « où même les explosions les plus fortes ne suscitent qu'un faible et court écho, et où le chant des vents est un soupir éternel et sourd. » [3]

Dans le même temps, un autre voyageur enthousiaste, Bayard Taylor, a suggéré qu'une grande partie du Colorado deviendrait bientôt une station balnéaire idéale. Dans son livre Colorado : A Summer Trip, publié en 1867, Taylor a noté des dizaines de raisons pour lesquelles « le Colorado sera bientôt reconnu comme notre Suisse ». Parmi les gloires du Colorado, il y avait son air, "plus délicieux à respirer", selon Taylor, mais "il n'est ni trop sédatif ni trop excitant mais a cette qualité pure, douce et flexible qui semble soutenir toutes les humeurs les plus heureuses et les plus saines". [4] De toute évidence, une simple visite de ces montagnes mettrait une personne sur la voie de la santé.

À la fin des années 1860, un homme en quête d'une meilleure santé est devenu le premier résident permanent de Grand Lake. Joseph Wescott souffrait de rhumatismes invalidants et était venu trouver un remède dans les eaux de Hot Sulphur Springs à Middle Park. Hot Sulphur Springs était à l'époque une station balnéaire pour enfants espérant devenir un spa majeur. Se sentant suffisamment guéri pour se débrouiller seul, Wescott a déménagé à Grand Lake pour chasser et pêcher et aussi construire une cabane. Mais le mauvais temps et les neiges épaisses de l'hiver 1867 l'ont presque tué. La pêche et la chasse étaient médiocres, voire impossibles, et Wescott faillit mourir de faim. "En désespoir de cause", a rapporté l'historienne locale Nell Pauly, "il a coupé la peau de cerf du siège de sa chaise et l'a fait bouillir en un mélange gluant, ajoutant, pour l'assaisonnement, quelques herbes qu'il a pu extraire du sol sous la neige ." Après avoir soi-disant mangé ses chaussures de la même manière, "il a gardé une étincelle de vie dans son corps affamé jusqu'à ce qu'il soit sauvé par un groupe de chasseurs qui est tombé sur sa cabane solitaire". Là, "presque dément et délirant de sous-alimentation", Wescott a été sauvé. [5] Et à Grand Lake, il resterait, gagnant le statut de pionnier dans cette communauté après avoir survécu à son premier hiver. Avec l'arrivée de Wescott, les progrès sont rapides, car les trappeurs occasionnels cèdent bientôt la place aux touristes qui commencent à arriver au cours de l'été 1868.

À l'est de la division, les revendications sur les terres d'Estes Park ont ​​rapidement changé de mains à mesure que les dures réalités de l'élevage dans les montagnes sont devenues connues. Parmi ceux qui s'efforçaient de subsister à Estes Park à la fin des années 1860, il y avait un Gallois nommé Griffith Evans. Comme d'autres pionniers, il était persistant. Evans élevait un ranch sur l'ancienne propriété d'Estes en 1873 lorsqu'Isabella Bird a fait sa visite. "Le ranchman, qui est mi-chasseur, mi-stockman", a écrit Mme Bird décrivant Evans, "et sa femme sont des Gallois joviaux et chaleureux de Llanberis, qui rient avec des rires britanniques forts et joyeux, chantent par parties jusqu'au plus jeune enfant, ont le cœur libre et hospitalier, et empilent les bûches de pitchpin à mi-hauteur de la grande cheminée grossière. » La chasse, l'élevage et la restauration de quelques visiteurs ont permis à la famille Evans d'avoir une vie maigre à Estes Park. Les articles de base tels que la nourriture et le logement ont pris ici une plus grande importance. « Il y a de la viande fraîche chaque jour depuis que je suis arrivée, » pépia Isabella Bird, « du pain délicieux cuit tous les jours, d'excellentes pommes de terre, du thé et du café, et une abondante quantité de lait comme de la crème. J'ai un lit de foin propre avec six couvertures, et il n'y a ni insectes ni puces." Que pourrait demander de plus un voyageur frontalier ? "Le paysage est le plus glorieux que j'aie jamais vu", a-t-elle ajouté, comme si elle notait un bonus, "et il est au-dessus de nous, autour de nous, à la porte même." [6]

Alors que la famille Evans espérait exploiter les montagnes et aider quelques voyageurs, William N. Byers est revenu pour réaliser son rêve de conquérir le célèbre Longs Peak. En tant que rédacteur en chef pionnier de The Rocky Mountain News, Byers a pris l'habitude de parcourir les champs aurifères, d'errer dans le Colorado et de promouvoir ce territoire en développement dans la presse écrite. Son échec à atteindre le sommet de Longs Peak en 1864 a dû ronger sa fierté d'aventurier. Alors qu'il s'acquittait de ses tâches à Denver, Longs Peak se profilait probablement comme un échec à son horizon. Car au début des années 1860, William Byers avait vaincu avec succès ses premiers adversaires dans le secteur des journaux de Denver. C'était un homme ambitieux et son ambition ne permettrait pas à Longs Peak de rester sans escalade.

La deuxième chance de Byers pour une ascension de Longs Peak est venue en 1868. Cette année-là, John Wesley Powell, un vétéran manchot de la guerre de Sécession, professeur de géologie à l'Université Wesleyan dans l'Illinois et un explorateur autoproclamé, est venu pour son deuxième voyage au Colorado . Cet été-là, Powell a amené un groupe d'une trentaine d'étudiants, constituant ce qu'ils ont appelé la Colorado Scientific Exploring Expedition (d'où son nom prétentieux car elle était en partie parrainée par l'Illinois State Natural History Society). Un an plus tôt, en 1867, Powell est venu dans l'Ouest lors d'un voyage similaire et a grimpé facilement au sommet de Pikes Peak. Là, il a remarqué: "Le problème avec l'escalade d'une montagne, c'est que vous ne pouvez pas rester au sommet." [7] L'euphorie d'être au sommet de Pikes Peak et de voir Longs Peak invaincu à 103 milles au nord a dû donner à Powell un autre objectif. Le professeur Powell était tout aussi ambitieux que l'éditeur Byers.

L'aventurier rédacteur en chef du Rocky Mountain News, William N. Byers a tenté de gravir Longs Peak en 1864, mais a échoué. En 1868, il rejoint le géologue John Wesley Powell et ensemble, ils réussissent à mener la première ascension connue vers le sommet. (RMNPHC)

Ainsi, en août 1868, William Byers rejoignit Powell et ses étudiants dans leur camp de Middle Park. De là, ils ont décidé de gravir Longs Peak. Powell et Byers, ainsi que le frère cadet de Powell, Walter, le beau-frère de Byers, Jack Sumner, et trois étudiants, ont quitté leur camp de base à Grand Lake le 20 août. Partis à cheval, ils prirent une mule chargée de la ration de dix jours et « chaque homme portait sa literie sous ou derrière sa selle, un pistolet à sa ceinture, et ceux qui n'étaient pas encombrés d'instruments prenaient leurs fusils ». Ils ont suivi des crêtes vers le sud-est, se déplaçant progressivement vers la limite forestière et rencontrant un "précipice impassible". Forcés de laisser leurs chevaux derrière eux le 22 août, ils se sont déplacés vers le haut à pied, en suivant des crêtes qui semblaient conduire vers le Pic mais qui ne se terminaient qu'à des "gouffres infranchissables". Mais finalement un itinéraire a été découvert. À la fin de la journée, l'un des étudiants, L. W. Keplinger, s'est élancé devant les autres et a tracé une route utilisable jusqu'au sommet. Forcés d'attendre le lendemain matin, les sept hommes ont passé une nuit venteuse et humide et « ont frissonné pendant de longues heures ». [8]

Le 23 août, « le jour s'est levé juste », écrira plus tard Byers, « et à six heures nous étions face à la montagne ». Bien que l'itinéraire choisi par Keplinger paraisse impossible ("un grand bloc de granit, parfaitement lisse et ininterrompu"), les grimpeurs "ont été très agréablement surpris de trouver un chemin praticable, bien qu'il ait fallu beaucoup de prudence, de fraîcheur et un travail infini pour faire avancer la vie dépendant souvent d'une saisie des doigts dans une crevasse qui les admettrait à peine." [9] À dix heures du matin, ils se tenaient au sommet. Pour couronner leur succès avec soulagement, L. W. Keplinger a noté: "Il n'y avait aucune indication d'ascensions antérieures." [dix]

William Byers a trouvé son vœu exaucé, il était parmi les premiers à gravir Longs Peak. Plus important encore, il est devenu le premier à décrire son sommet par écrit. "Le Pic est une surface presque plane, pavée de blocs irréguliers de granit, et sans aucune végétation d'aucune sorte, à l'exception d'un peu de lichen gris", écrit-il. "Le contour est presque un parallélogramme - est et ouest - s'élargissant un peu vers l'extrémité ouest, et s'étendant sur cinq ou six acres." [11] Ensuite, selon L. W. Keplinger, un événement émouvant a eu lieu sur la montagne. "Alors que nous étions sur le point de quitter le sommet, le major Powell a enlevé son chapeau et a fait une petite conversation", se souvient Keplinger. « Il a dit, en substance, que nous avions maintenant accompli une entreprise dans le domaine matériel ou physique qui avait été jusque-là jugée impossible, mais qu'il y avait des montagnes plus formidables dans d'autres domaines d'effort qui étaient devant nous, et a exprimé l'espoir et a prédit que ce que nous avions accompli ce jour-là n'était qu'un augure de réalisations encore plus grandes dans d'autres domaines." [12] Après leur séjour de trois heures au sommet, ils ont fourré des souvenirs et des notes dans une boîte de conserve qu'ils ont laissée dessus. Puis ils ont déployé un drapeau et l'ont laissé flotter dans la brise alors qu'ils commençaient leur descente.

La troupe passa une autre nuit dehors, sans couvertures. Ce soir-là, ils souffraient encore plus, « parce que nous n'avions plus de « bouffe ». » Le 24 août, ils retournaient à leur ancien camp sur Grand Lake, las mais se prélassant dans leur succès. William Byers se souvient : « Nous n'étions partis que cinq jours, nous avions été éminemment fructueux, et bien sûr nous étions satisfaits d'autant plus que la montagne avait toujours été déclarée inaccessible, et la nôtre était la première équipe à avoir mis le pied sur son sommet. » [13]

William Byers est devenu un propulseur pour la région en général tandis que John Wesley Powell a gagné le crédit en tant que premier des explorateurs gouvernementaux « officiels » à entrer dans la région. Mais Powell ne s'attarda pas dans ces montagnes, son objectif était déjà de descendre le fleuve Colorado, une entreprise qui devait lui apporter une renommée nationale et rendre son discours au sommet de Longs Peak presque prophétique. Powell et Byers ont introduit l'ère de la recherche scientifique et de l'exploration géographique, bientôt suivie d'une série d'enquêtes entrant dans la région.

Ci-dessus : William Henry Jackson a photographié des membres de l'équipe d'arpentage de Hayden en 1873. (RMNPHC)

Au cours des années suivantes, des détachements de deux grandes enquêtes gouvernementales sont entrés dans les montagnes. Après la guerre de Sécession, le Congrès manifesta une curiosité croissante pour l'Ouest américain, finançant de vastes études géologiques et topographiques. « Les résultats de cette quête de connaissances », note l'historien Richard Bartlett, « étaient quatre études géographiques et géologiques menées sur de vastes régions de l'Ouest de 1867 à 1879, lorsque l'U.S. Geological Survey, qui existe toujours, a pris le relais. » [14] En 1867, par exemple, le Congrès a financé une étude géologique du Nebraska dirigée par Ferdinand Vandiveer Hayden. Bientôt, Hayden étendit ses efforts pour devenir l'U.S. Geological and Geographical Survey of the Territories. Le major Powell a reçu 12 000 $ du Congrès en 1870 pour poursuivre une enquête dans le pays du fleuve Colorado. En outre, deux enquêtes relevant du ministère de la Guerre ont également été autorisées. L'un d'eux, l'exploration géologique américaine du 40e parallèle, sous la direction de Clarence King, avait tendance à chevaucher le territoire couvert par le levé Hayden. Ces grandes enquêtes sont devenues, dans une certaine mesure, de grandes rivalités. Les dirigeants, en plus d'être des scientifiques sérieux, étaient des hommes ambitieux qui avaient tendance à être égoïstes. Un endroit dans l'Ouest où ces relevés se chevauchaient était le parc national des Montagnes Rocheuses. Peut-être, comme nous l'avons vu avec le major Powell, Longs Peak a défié les hommes ambitieux. Clarence King est arrivé en 1871 et Hayden suivra en 1873.

Rassembler des données géographiques et géologiques signifiait courir vers de nombreux sommets montagneux. Longs Peak n'était qu'une des nombreuses montagnes de la région à attirer l'attention des géomètres qui transportaient leur équipement de triangulation pour déterminer les mesures de distance et d'élévation.

En 1871, par exemple, le groupe d'Arnold Hague, une subdivision de King's Fortieth Parallel Survey, entra dans Estes Park. La plupart des membres de ces équipes étaient de jeunes hommes, passionnés d'alpinisme et notamment alphabétisés. Avec cet équipage est venu Henry Adams, un descendant de deux présidents et un érudit de renom. Légèrement impressionné par ses compagnons, Adams a décrit le travail des hommes alors qu'ils "tenaient sous leurs marteaux des milliers de kilomètres de pays minéral avec toutes ses énigmes à résoudre et ses réserves de richesses possibles à marquer". Pendant que les hommes de Hague picoraient et piaffaient sur les flancs de Longs Peak, Henry Adams partit à la pêche. "La journée était belle", se souvient Adams, "et brumeux avec la fumée des incendies de forêt à des milliers de kilomètres de là, le parc étendait ses beautés anglaises jusqu'à la base de ses montagnes avoisinantes dans un paysage naturel et une paix archaïque, le ruisseau était juste assez poisson pour tentant de s'attarder le long de ses rives." Et c'est "s'attarder" qui a poussé Henry Adams à pêcher jusqu'à la tombée de la nuit, à perdre son chemin jusqu'au camp et à le forcer à faire marche arrière sur sa mule jusqu'à la cabane d'Evans. Là, Adams a trouvé Clarence King et est devenu enchanté par ce scientifique-explorateur de l'Ouest.Les deux hommes ont bientôt été pourvus d'une cabane clairsemée où ils « ont partagé la chambre et le lit, et ont parlé jusqu'à l'aube ». "L'énergie anormale de King lui avait déjà valu un grand succès", a observé Adams. "Aucun de ses contemporains n'avait fait autant, seul, ou n'était susceptible de laisser une trace aussi profonde." [15]

Le Dr Ferdinand Vandiveer Hayden (assis) s'entretient avec un assistant dans un camp de 1872 près de Golden. (RMNPHC)

Escalade des montagnes et description des mystères géologiques, pas de la pêche, étaient les tâches générales de ces arpenteurs. De nombreux sommets ont été escaladés, des cartes minutieuses et des cartes géologiques ont été dessinées, les altitudes ont été calculées avec des baromètres et les détails de la flore et de la faune ont été notés. En 1873, James T. Gardner de la Hayden Survey traversa Middle Park, décrivant soigneusement ses caractéristiques naturelles, observant ses villes naissantes et ses camps miniers, suivant la rivière Grand (aujourd'hui Colorado) jusqu'à son cours supérieur. Bien que la lecture scientifiquement sèche, les rapports de Gardner étaient importants pour leur collection de détails. Après que des hommes tels que Gardner ou Hague aient traversé une région, peu de gens pouvaient prétendre que l'Occident restait inexploré.

Travaillant à travers les montagnes, Gardner et ses hommes ont transporté leurs instruments scientifiques jusqu'au sommet de Longs Peak ainsi qu'à dix autres montagnes et six cols de la région. Juste à ce moment-là, une autre conférencière et écrivaine bien connue (et passionnée d'alpinisme), Anna Dickinson, escaladait des montagnes dans le Colorado et rencontra Gardner et son équipe au travail près de Longs Peak. C'étaient « des hommes qui devraient être immortels si une persévérance et un courage surhumains sont des garanties d'immortalité », écrit-elle. Dickinson les regarda accomplir leurs tâches avec admiration devant leur détermination. « Je me souviens qu'après le souper, alors que nous campions à la limite des bois, Gardner a pris un de ses instruments et a trotté sur le flanc de la montagne pour faire quelques observations. nuages, près de trois heures, 'mais' comme il l'a dit doucement quand il est revenu, parlant des nuages, 'je les ai enfin vaincus.'" [16]

Toutes ces enquêtes gouvernementales ont contribué à attirer l'attention nationale (sinon du Congrès) sur les montagnes et les parcs du Colorado. Car, tout comme William N. Byers, des hommes comme Hayden, King et Powell étaient toujours conscients de la publicité. Ce n'est donc pas un simple hasard qui a conduit James Gardner et le professeur Hayden à inviter Anna Dickinson et William N. Byers à les accompagner lors de leur ascension du Longs Peak en septembre 1873. Naturellement, ces écrivains s'accordant avec empressement sur des histoires d'aventures remplies de personnages hauts en couleur excitent toujours un lectorat reconnaissant. Mais une récompense supplémentaire est venue à Mlle Dickinson pour ses efforts d'escalade. Car bien que plusieurs autres femmes aient commencé cette ascension avec le parti Hayden, Anna Dickinson était la seule femme à atteindre le sommet ce jour-là et est devenue la première de son sexe à revendiquer cet exploit. Apparemment, la montée l'a moins impressionnée que les hommes qu'elle a rencontrés, car elle a à peine mentionné Longs Peak dans son autobiographie. Fait intéressant, une Isabella Bird plus exubérante a fait son ascension seulement un mois plus tard avec une petite bénédiction de son prédécesseur. Trouvant les bottes qu'elle avait empruntées à Griff Evans trop grandes et inconfortables, elle a découvert "une paire de petites surchaussures, probablement laissées par l'expédition d'exploration de Hayden", qu'elle a commodément et joyeusement utilisées, même si elles "ne duraient que la journée". [17]

La photographie de 1873 de William Henry Jackson d'Estes Park a capturé une scène de nature sauvage virtuelle. Même si quatorze ans se sont écoulés depuis que Joel Estes a colonisé cette vallée, à peine une trace d'habitation humaine est en évidence.

En plus de s'assurer qu'un flot constant de prose rougeoyante émanait à la fois des explorateurs et des journalistes, Hayden s'est assuré que des images du paysage soient produites, une pratique qui a caractérisé la plupart des grands relevés de l'Ouest. L'homme engagé pour promouvoir à la fois le West et le Hayden Survey était le photographe William Henry Jackson. Fin mai 1873, son groupe de sept hommes quitta Denver et se dirigea vers Estes Park. Là, ils ont établi leur camp de base près du mont Olympe, non loin du ranch Evans. Malgré le temps pluvieux qui les a tourmentés, Jackson et son équipe se sont rendus à Black Canyon, ont visité Gem Lake et se sont promenés dans les régions de Bear Lake et Dream Lake. En quelques jours, il a réussi à capturer l'essence de la région sur ses plaques de verre fragiles. Sa photographie était non seulement remarquable parce qu'il menait là où des milliers et des milliers de passionnés d'appareil photo suivraient, mais aussi en raison de l'excellence des images qu'il produisait. Après quelques jours, Jackson a déplacé son équipage vers le sud, en direction du camp minier de Ward et d'autres régions du Colorado. En 1874, Jackson a visité Middle Park dans le cadre d'une mission photographique similaire, capturant Grand Lake à cette époque. La description poignante de William Byers était maintenant égalée par l'art. « Imaginez un grand miroir », avait écrit Byers, « un mille de large et deux milles de long, bordé tout autour de bois épais, et au-delà de montagnes prodigieuses, parsemées de plaques et de grands champs de neige, à l'exception d'une encoche étroite et rare. par laquelle la rivière s'échappe, et vous avez Grand Lake." [18]

Le photographe frontalier William Henry Jackson a emballé son équipement photographique encombrant dans les Rocheuses, enregistrant des panoramas majestueux sur des plaques de verre fragiles. (RMNPHC)

Alors que Grand Lake recevait les éloges de la presse, d'un nombre sans cesse croissant de pêcheurs et de visiteurs estivaux, et tandis que Longs Peak attirait des explorateurs et des grimpeurs, Estes Park lui-même a attiré un homme qui a contribué à façonner le destin de toute la région. Juste après Noël en 1872, un groupe de sportifs anglais en visite à Denver a décidé d'essayer de chasser dans les montagnes au-dessus d'Estes Park. À la tête de ce groupe de messieurs se trouvait Windham Thomas Wyndham Quin, également connu sous le nom de quatrième comte de Dunraven et Mountearl dans la pairie d'Irlande, deuxième baron Kenry du Royaume-Uni, chevalier de l'ordre de Saint-Patrick et compagnon de l'ordre de Saint Michel et Saint Georges. En plus d'être lié à la noblesse anglaise, le comte de Dunraven était extrêmement riche. En 1872, à l'âge de trente et un ans, il possédait déjà quarante mille acres de terrain et quatre maisons, dont le château de Dunraven à Glamorgan. Avant sa visite à Estes Park, le comte avait beaucoup voyagé en Europe, au Moyen-Orient et en Afrique. Il a servi dans les First Life Guards, était un excellent cavalier et avait une énergie nerveuse qui l'a amené à devenir correspondant de guerre lors d'un conflit en Abyssinie et pendant la guerre franco-prussienne.

Il est venu pour la première fois aux États-Unis lors de sa lune de miel en 1869, ne visitant que la côte est. À l'automne 1871, il retourne en Amérique, cette fois pour s'aventurer en Occident. L'achèvement du chemin de fer transcontinental en 1869 a rendu son voyage un peu plus facile. Là, il chassait le wapiti dans la région de la rivière North Platte sous la direction de Buffalo Bill et Texas Jack Omohondro. Comme d'autres aristocrates anglais qui se sont aventurés dans le désert, le comte a voyagé avec style, amenant même un médecin personnel, le Dr George Henry Kingsley. Le comte avait prévu de mener une vie aventureuse. Comme le note l'historien Dave Hicks, il "appréciait une bonne pipe, de la bonne liqueur, de la bonne nourriture, des femmes et des sports. Mais pas nécessairement dans cet ordre". [19]

Vêtu de son uniforme de yachting, le comte de Dunraven affichait le comportement aristocratique d'un homme riche et bien placé. Voici un homme qui a presque réussi à posséder tout Estes Park. (Estes Park Trail-Gazette)

Une fois de plus, en 1872, le comte de Dunraven retourna chasser, cette fois dans le Nebraska, le Wyoming et dans le South Park du Colorado. En se relaxant parmi les boîtes de nuit de Denver, le comte a rencontré Theodore Whyte. M. Whyte, alors âgé de vingt-six ans, était arrivé au Colorado à la fin des années 1860. Originaire du Devonshire, en Angleterre, il avait piégé pour la Compagnie de la Baie d'Hudson pendant trois ans et s'était essayé aux mines du Colorado. Au cours de certaines de ses randonnées précédentes, Whyte s'est familiarisé avec Estes Park. Whyte, tout comme Isabella Bird et le comte de Dunraven, représente un intérêt anglais alors en développement pour les Rocheuses. C'était une génération distinctement curieuse de personnes, explorant les régions pour l'aventure ou l'excitation aussi avidement que Hayden ou Powell exploraient pour la science. Dans Westward the Briton, l'historien Robert Athearn affirme que « l'État du Colorado a attiré plus de ces curieux observateurs que tout autre État ou territoire occidental. au-delà du Missouri.'" [20]

« C'était le sport, se souviendra plus tard le comte, ou, comme on l'appellerait aux États-Unis, la chasse qui m'a amené à visiter d'abord Estes Park. [21] Theodore Whyte a chanté les louanges de la région, racontant au comte l'abondance de cerfs, d'élans et d'ours tout simplement parfaits pour le "sport". Mais très peu de conviction était nécessaire. Bientôt, le comte et quelques amis se dirigeaient vers les contreforts, suivant la piste de bétail rudimentaire menant à Estes Park. Une fois là-bas, ils sont restés avec Griff Evans, un autre de leurs compatriotes et un homme désireux de plaire à la noblesse de sa patrie. Dans les jours qui ont suivi, le comte a chassé le wapiti à Black Canyon, le long de la rivière Fall et dans la région de Bear Lake. Le "sport" et les montagnes elles-mêmes se sont combinés pour impressionner cet homme qui a beaucoup voyagé. « Tout est énorme et prodigieux », a-t-il observé. "La nature est formée dans un moule plus grand que dans d'autres pays. Elle est robuste et forte, toutes ses actions pleines de vigueur et de jeune vie." [22]

Les attractions d'Estes Park ont ​​ramené le comte pour un deuxième voyage en 1873. Son atmosphère s'est avérée addictive. "L'air est parfumé de la sève odorante des pins", écrit-il, "dont les branches accueillent de nombreux visiteurs à plumes des climats méridionaux, un colibri occasionnel ronronne parmi les arbustes, la truite saute dans les ruisseaux, les insectes bourdonnent dans l'air toute la nature est active et exubérante de vie." [23] « Le climat est bénéfique pour la santé », a-t-il soutenu, ressemblant beaucoup à un rappel local, « insurpassé (comme je le crois) n'importe où, donnant à l'esprit blasé, aux nerfs détendus et au corps affaibli un stimulant, un tonus et une vigueur si délicieux que personne ne peut l'apprécier, sauf ceux qui ont eu la chance de l'expérimenter eux-mêmes." [24]

À un moment donné au cours de ses visites, le comte a décidé qu'il tenterait d'acquérir la propriété de tout Estes Park. Les crises de cupidité, après tout, frappent la plupart des gens dont beaucoup ont eu le même désir de posséder cette terre, souhaitant peut-être en exclure les autres et la contrôler à des fins égoïstes. Mais seul le comte de Dunraven avait à la fois la richesse et la volonté d'essayer de l'acheter. Seule une poignée de squatters se sont dressés sur son chemin et en quelques années, le comte a failli tout posséder.

Assisté de son nouvel ami Theodore Whyte et de plusieurs banquiers et avocats de Denver, le comte s'arrangea d'abord pour que le parc soit arpenté légalement. Une fois cette formalité accomplie, le comte et ses agents utilisèrent un stratagème, courant chez les autres spéculateurs, exploitant la loi Homestead à leur avantage. Ils ont trouvé des hommes locaux dans les villes de Front Range prêts à jalonner des concessions de 160 acres dans tout le parc. Plus de trente-cinq hommes ont déposé des réclamations en utilisant ce stratagème. Ensuite, "Estes Park Company, Ltd." de Dunraven. (ou la Compagnie anglaise comme on l'appelait localement) procéda à l'achat de toutes ces parcelles à un prix nominal, estimé à cinq dollars l'acre. Entre 1874 et 1880, le comte réussit à acheter 8 200 acres de terre. De plus, la société contrôlait 7 000 acres supplémentaires en raison de la configuration du terrain et de la propriété de sources et de ruisseaux.

Ce que le comte voulait exactement pour son domaine d'Estes Park n'est pas clair. L'avenir le plus évident pour la terre était son utilisation continue pour l'élevage. À cette époque, Griff Evans y gardait environ un millier de têtes de bétail, dont certaines appartenaient à deux investisseurs de Denver. Mais Griff Evans, tout comme un certain nombre d'autres colons, a rapidement échangé ses terres contre de l'argent anglais. Le comte expliqua simplement son objectif : « L'herbe était abondante et le bétail pouvait se nourrir tout l'hiver, car la neige ne gisait jamais. C'était un ranch idéal, et c'est dans ce but que nous l'avons mis. [25] Que cela allait être développé comme une réserve de chasse privée à l'usage exclusif du comte et de quelques-uns de ses amis anglais était un sujet de beaucoup de spéculations et de débats populaires.

Bientôt des plans supplémentaires ont été annoncés dans les journaux de Denver. En juillet 1874, on rapporta qu'une scierie serait construite, que du bétail suisse serait introduit, que l'élevage serait étendu et qu'un pavillon de chasse serait construit à Dunraven Glade sur la fourche nord de la Big Thompson. Theodore Whyte a été choisi pour servir d'agent et de directeur d'Earl dans le Colorado.

Dès que le comte a commencé ses efforts pour acquérir et développer Estes Park, une amertume s'est développée entre les colons qui n'avaient aucune intention de vendre et de partir et les puissantes forces de la Compagnie anglaise. Le révérend Elkanah Lamb, par exemple, avait précédemment choisi un site d'habitation juste à l'est de Longs Peak. Il a exprimé haut et fort son dégoût pour ceux qui se sont vendus. « Griff Evans », se souvient le révérend Lamb près de quatre décennies plus tard, « étant d'un esprit bon enfant, aimant d'autres boissons que l'eau et tenté par le brillant et le tintement de l'or anglais, Dunraven l'a très vite influencé à renoncer à sa prétention et tous ses droits sur le parc pour 900 $." Lamb croyait également que l'accaparement des terres du comte était frauduleux : Dunraven a choisi des hommes du genre vil, des hommes irresponsables qui ne considéraient pas les serments comme étant d'une grande importance, par opposition à l'or. prêts à vendre leurs âmes pour un plat de potage sous la dictée d'un seigneur étranger. » [26]

L'amertume a conduit à des confrontations franches et la violence est devenue inévitable. Un homme aurait été hostile au comte anglais et son plan était James Nugent, mieux connu sous le nom de Rocky Mountain Jim. Typique de certains pionniers, Rocky Mountain Jim avait un passé louche, quelque peu mystérieux, si conflictuel dans les détails qu'il nous est maintenant impossible de construire son récit avec précision. Isabella Bird a pris soin de décrire son apparence. "Son visage était remarquable", a-t-elle commencé. "C'est un homme d'environ quarante-cinq ans, et il devait être d'une beauté saisissante. Il a de grands yeux bleu-gris, profondément enfoncés, des sourcils bien marqués, un beau nez aquilin et une très belle bouche." Sa description élaborée incluait le fait que la moitié de son visage et un œil manquant avaient été repoussés par un grizzly peu de temps auparavant. « Desperado », conclut-elle, « était écrit en grosses lettres partout sur lui. » [27] De plus, il portait le genre de réputation qu'une mère pouvait facilement utiliser pour effrayer ses enfants.

Comme d'autres squatters de la région, Jim faisait du piégeage pour gagner sa vie et gardait également un petit troupeau de bétail. Contrairement aux autres, il contrôlait des biens immobiliers très importants : sa cabane se trouvait à la tête de Muggins Gulch, dominant l'entrée principale d'Estes Park. De mauvais sentiments ont commencé à se développer entre Griff Evans et Mountain Jim, probablement à cause de l'idée de vendre des terres au comte, peut-être à cause des regards de Jim vers la fille adolescente d'Evans, et peut-être renforcés par l'alcool chez les deux hommes. Isabella Bird s'est rendu compte de la discorde entre ces deux hommes. « ... et l'abnégation peut être étudiée d'heure en heure, et il y a toujours le risque désagréablement excitant d'une querelle ouverte avec le desperado voisin, dont « Je vais vous tirer dessus ! a plus d'une fois été entendu dans la cabine." [28]

Pas moins de cinq versions différentes ont été racontées concernant le tournage de Rocky Mountain Jim. Aucun ne peut être considéré comme un compte rendu impartial, puisque des factions s'étaient déjà formées à la fois pour et contre la Compagnie anglaise. Et des Anglais ont été impliqués dans la fusillade. Que des coups de feu aient été tirés le 19 juin 1874 semble assez certain que Griff Evans a probablement pointé le fusil de chasse et appuyé sur la gâchette semble tout aussi vrai. La cause immédiate est un mystère. Le révérend Lamb, clairement hostile au comte, a fait valoir que Jim a demandé des ennuis lorsqu'il « a refusé de permettre à cette fraternité de snobs et d'aristocrates anglais de traverser son enceinte sacrée, il n'y avait à l'époque aucun autre moyen d'entrer ou de sortir du Se garer." [29] Dunraven lui-même a présenté le meurtre différemment : « Evans et Jim ont eu une querelle, comme d'habitude à propos de la fille d'une femme et d'Evans ». [30] Le docteur George Kingsley, le médecin du comte, a décrit la scène lorsque Mountain Jim est venu vers le ranch Evans ce jour-là en juin. "Jim est sur le tournage !" cria quelqu'un, espérant avertir Evans. Griff Evans, brutalement réveillé d'une sieste, bondit sur ses pieds, attrapa son fusil de chasse à double canon chargé de " siffleurs bleus ", chargea hors de la cabine, visa Jim et fit exploser. Mais Jim lui manquait complètement. Un associé du comte, un M. Haigh, s'écria alors : « Donnez-lui un autre baril ! et Evans obligé. Cette deuxième explosion a tué le cheval de Jim et a fait tomber "le grand voyou" au sol. Cinq des « siffleurs bleus » ont trouvé leur marque dans la tête de Jim. [31]

Jim était abattu mais pas mort. En fait, il a vécu encore trois mois, s'attardant avec une pastille logée dans son cerveau. Pendant que Jim était soigné par le Dr Kingsley, Evans aurait parcouru trente milles pour signer une plainte contre Jim pour agression. Plus tard, Evans lui-même a été arrêté et accusé de la fusillade. Mountain Jim est resté en vie jusqu'en septembre, étant soigné à Fort Collins mais finalement mourant de ses blessures. Les procès d'Evans n'ont été programmés qu'en juillet 1875, puis l'affaire a été rapidement classée faute de témoins. Comme il fallait s'y attendre, le comte traita la question de la persistance de Jim à la légère : "Mais il est difficile de mourir dans l'air merveilleux de cette grande altitude... est mort." Lors de l'évasion d'Evans du procès, le comte a interprété "le résultat du verdict selon lequel Evans était tout à fait justifié et qu'il était dommage qu'il ne l'ait pas fait plus tôt". [32]

Donc, peu importe que ce soit la propriété foncière ou une querelle personnelle qui a conduit à la mort de Mountain Jim, il a été commodément retiré de la scène. Jim, après tout, n'était qu'un ennui mineur. Le comte anglais avait beaucoup de pouvoir pour poursuivre ses plans. Mais l'arrivée continue d'un plus grand nombre de colons au milieu des années 1870 - des personnes qui contestaient les revendications de la Compagnie anglaise - a contribué à produire un plan plus réaliste pour Estes Park. Tout rêve d'une réserve de chasse privée s'évanouit rapidement. « Je me souviens bien du début de la civilisation », se souvient le comte en 1879. Il est arrivé avec « un vieux monsieur sur un petit âne ». Le comte était assis en train de profiter d'une chaude soirée d'été sur le perron d'une cabane en rondins.Là, cet étranger s'est approché du comte et lui a demandé : « Dites, est-ce un assez bon endroit pour boire du whisky ? Le comte répondit : « Oui » puis continua : « naturellement, car je n'ai jamais entendu parler d'un endroit qui n'était pas considéré comme favorable à la consommation de whisky, à l'exception du Maine ». Alors l'homme a demandé : « Eh bien, en avez-vous à vendre ? » « Non », a répondu le comte, « n'en a pas. » [33]

Alors que le vieux bonhomme disparaissait, "perplexe à l'idée d'un homme et d'une maison mais pas de whisky", l'idée de construire un hôtel et de répondre à une demande croissante du public en matière de logement et de nourriture a dû prendre forme dans l'esprit du comte. Les idées pour servir les voyageurs à Estes Park n'étaient pas originales avec Dunraven. La famille Estes a aidé la poignée de personnes qui ont visité la région dans les années 1860, en particulier les groupes qui tentaient de gravir Longs Peak. Mme Estes a préparé quelques repas pour les invités. Griff Evans a continué ce service sporadique et a même pensé à construire un hôtel en 1871. Mais Evans a opté pour des cabines plus petites et moins chères placées près de la sienne. Ce fut le comte de Dunraven qui décida d'un projet plus ambitieux. En 1876, le Colorado a atteint le statut d'État, peut-être que le comte a répondu à cette vision d'une nouvelle ère avec sa propre vision de ce que le progrès devrait apporter.

À l'automne 1876, le comte retourna à nouveau à Estes Park, amenant cette fois l'artiste renommé Albert Bierstadt. Le comte a chargé Bierstadt de peindre un grand paysage d'Estes Park et de Longs Peak. Une fois terminé, le comte aurait payé 15 000 $ à Bierstadt et le tableau a été transporté en Europe pour orner les murs du château de Dunraven. Pendant son séjour dans la région, Bierstadt a également été invité à utiliser son œil artistique pour aider à sélectionner un site pour l'hôtel Earl's. Dunraven a pris sa décision et avait la richesse pour assurer une construction rapide. À la mi-janvier 1877, Bierstadt avait terminé les croquis de sa peinture et avait aidé à sélectionner un site hôtelier sur le côté est d'Estes Park, près de Fish Creek. Peu de temps après, des travaux étaient en cours pour la construction de l'Estes Park Hotel, appelé localement The English Hotel. Le lodge a ouvert ses portes à l'été 1877 et l'industrie touristique de la région est entrée dans une nouvelle phase.

Bien que l'élevage de bétail soit la principale entreprise sur le domaine du comte de Dunraven, l'activité de villégiature a également retenu l'attention. L'Estes Park Hotel, appelé The English Hotel par les résidents locaux, a commencé à servir les vacanciers en 1877. (RMNPHC)

En quelques années éphémères, Estes Park est passé d'une zone d'élevage primitif à la scène d'une station balnéaire médiatisée. « Les marques de roues de chariot sont plus nombreuses que les signes d'élans », se vanta bientôt le comte, « et vous n'êtes maintenant pas aussi susceptible d'être effrayé par la piste humaine d'un gigantesque ours que par l'impression qui approche d'une botte numéro onze. ." Dunraven croyait que les beautés d'Estes Park le destinaient à devenir un terrain de plaisir. "Il y a beaucoup de place ailleurs pour les bêtes sauvages", a-t-il soutenu, "et les beautés de la nature devraient être appréciées par l'homme." [34]

À sa manière excentrique, Isabella Lucy Bird s'est glissée dans Estes Park juste avant que le comte ne commence à faire avancer les choses, avant que Mountain Jim ne subisse sa mort violente. Et, d'une certaine manière, elle est devenue une touriste idéale, ne se souciant pas de savoir s'il y avait un hôtel chic disponible. Elle est restée au ranch Evans, louant une petite cabane pour 8 $ par semaine et a généreusement aidé aux tâches ménagères, s'occupant du bétail lorsqu'on lui a demandé de l'aider. Bientôt, elle réalisa que Griff Evans n'apparaissait qu'avec de joyeux problèmes qui le tourmentaient. "Le cœur libre, somptueux, populaire, le pauvre Griff aime trop l'alcool pour sa prospérité", a-t-elle observé, "et est toujours tourmenté par la dette." [35] Quand elle a écrit ces mots, Evans a dû déjà se rendre compte que le comte pourrait devenir son salut économique.

Pendant son séjour, Isabella Bird a tout absorbé de la vie à la montagne. Elle notait tout ce qui était nouveau ou inhabituel et ne semblait pas désireuse de passer à autre chose. "C'est sûrement l'un des endroits les plus envoûtants de la planète", a-t-elle écrit. [36] Née dans le Yorkshire, en Angleterre, en 1831, une grande partie de sa jeunesse a tourné autour de son père, un ecclésiastique anglican. Parce qu'elle souffrait d'une maladie chronique de la colonne vertébrale, son père et ses médecins lui ont conseillé de voyager, espérant qu'elle pourrait retrouver la santé. Au début des années 1850, elle effectue son premier voyage au Canada et dans l'est des États-Unis. Elle est revenue en 1857 pour étudier un mouvement de renouveau américain et a fait un troisième voyage sur la côte est peu de temps après. C'est lors de son quatrième voyage en Amérique qu'elle visite les Rocheuses. Les lettres adressées à sa sœur Henrietta décrivaient des scènes et des aventures si habilement et dramatiquement qu'en 1878, un hebdomadaire anglais, Leisure Hour, les publia sous le titre « Letters from the Rocky Mountains ». En 1879, le recueil de lettres devient un livre intitulé A Lady's Life in the Rocky Mountains.

En 1873, selon le biographe Pat Barr, Isabella Bird était « une vieille fille anglaise calme et intelligente. [37] Sans peur, elle a voyagé en train jusqu'à Cheyenne, puis à cheval et en chariot jusqu'à Longmont, et enfin à cheval jusqu'au ranch d'Evans. Les conditions de voyage primitives et les hôtels miteux trouvés à la frontière du Colorado ne l'ont pas dérangée.

Isabella Bird a esquissé un autoportrait, montrant sa tenue et son cheval Birdie tels qu'ils apparaissaient lors de sa visite en 1873 à Estes Park. (Extrait de A Lady's Life in the Rocky Mountains, par Isabella L. Bird. Copyright 1960 par l'University of Oklahoma Press)

Et assez étrangement, elle se réjouissait de la compagnie de Rocky Mountain Jim. D'une certaine manière, l'attitude de ce desperado l'enchantait. "Il était très agréable en tant qu'homme de culture ainsi qu'en tant qu'enfant de la nature", a-t-elle noté. [38] À la différence d'autres qui l'ont ouvertement méprisé ou simplement évité, elle a trouvé « sa manière était celle d'un monsieur chevaleresque, son accent raffiné et sa langue facile et élégante. [39] Sa langue seule "le place au niveau des messieurs instruits et sa conversation est brillante et pleine de lumière et d'instabilité de génie." [40]

Rocky Mountain Jim semblait également enchanté par cette dame anglaise. Son langage civilisé, sinon sa simple gentillesse, avait dû attirer son attention. De plus, les femmes de toutes sortes étaient rares à la frontière du Colorado. Un jour ou deux après son arrivée, Jim est apparu au ranch Evans et a proposé de guider Isabella dans l'ascension de Longs Peak. Deux jeunes hommes séjournant également au ranch ont également été invités.

Les quatre se rendirent à la limite des bois à cheval, bien approvisionnés en nourriture et fournitures par Mme Evans. Isabella a même emprunté une paire de bottes de Griff Evans, même si elles étaient trop grandes. Cette première nuit, ils campèrent "sous douze degrés de gel, en entendant des bruits de loups, avec des étoiles tremblantes regardant à travers la canopée parfumée, avec des pins fléchés pour les poteaux de lit et pour une lampe de nuit les flammes rouges d'un feu de camp". [41]

Tous les détails de l'ascension d'Isabella ne peuvent pas être racontés ici, mais à son avis, l'expérience s'est avérée assez pénible. "Des gloires à ne jamais oublier qu'elles étaient", se souvient-elle plus tard, "gravées dans ma mémoire par six heures successives de terreur". Au cours de cette lutte, les deux jeunes hommes considéraient Isabella Bird comme "un encombrement dangereux", mais Jim a insisté sur le fait qu'il ne guiderait pas plus loin s'ils la laissaient derrière eux. En fin de compte, elle a atteint le sommet, même si Jim "m'a traîné vers le haut, comme une balle de marchandises, à la force de mes muscles". [42] Alors qu'il a fallu de la terreur, de la difficulté et "beaucoup d'assistance", pour que l'ascension se termine par un succès, peu de gens ont jamais plus apprécié la conquête. "Une ascension plus réussie du Pic n'a jamais été faite", a-t-elle conclu, "et je n'échangerais pas maintenant mes souvenirs de sa beauté parfaite et de sa sublimité extraordinaire contre une autre expérience d'alpinisme dans une autre partie du monde." [43]

L'ascension de Longs Peak a apparemment renforcé un lien d'amitié entre Rocky Mountain Jim et Isabella Bird. De nombreux écrivains ont déjà spéculé sur la genèse d'une romance entre les deux. Puisque nous ne pouvons juger que d'après les lettres imaginatives d'Isabella, il est impossible de dire exactement ce qui s'est passé. Elle a décrit une scène le 18 novembre lorsqu'ils sont allés faire un tour dans le parc. "Cela a commencé à Longs Peak", a-t-elle rapporté en avouant Jim. Et sa révélation émotionnelle d'être « attaché à moi » la rendait terrifiée. "Cela m'a fait trembler et même pleurer", a-t-elle dit à sa sœur. "C'est un homme que n'importe quelle femme pourrait aimer mais qu'aucune femme sensée n'épouserait." Plusieurs fois, les Rocheuses ont été qualifiées de cadre romantique. Isabella Bird a fourni un exemple historique rare. Mais elle reprit rapidement son sang-froid au cours de cette conversation, réalisant que ses sentiments pour cet homme ne pouvaient que conduire à un avenir impossible. Assez froidement, elle a rejeté son affection, tout en admettant: "Mon cœur s'est dissous de pitié pour lui et sa vie sombre, perdue et auto-détruite. Il est si aimable et fascinant mais si terrible." [44]

Dans son dessin intitulé "My Home in the Rocky Mountains", Isabella Bird montrait le ranch de Griff Evans avec Longs Peak au loin. C'était la scène bientôt acquise par le comte de Dunraven. (Extrait de A Lady's Life in the Rocky Mountains, d'Isabella Bird. Copyright 1960 par l'University of Oklahoma Press)

Au début de décembre 1873, Jim raccompagna l'intrépide Anglaise dans la prairie. La température était de vingt degrés au-dessous de zéro et "l'air était rempli d'étincelles de diamant". [45] Là elle a attrapé une étape à Greeley et la Montagne Jim a été bientôt laissée derrière. Arrivé sur la même scène qui l'a emportée est venu M. Haigh, « habillé à l'extrême du dandysme anglais », l'homme qui jouera un rôle fatidique dans le tournage de Mountain Jim seulement sept mois plus tard. Le dandy a demandé à revenir avec Jim à Estes Park pour chasser.

Isabella Bird a vu Estes Park alors que c'était encore un ranch primitif sur le point de devenir une station balnéaire. Les montagnes ont gardé une saveur sauvage. Dans le même temps, elle a également vu des colons travailler dur pour gagner leur vie, un peu comme la famille Estes d'une décennie auparavant. Elle a également illustré l'afflux occasionnel d'Anglais curieux venant au Colorado, arrivant pour l'aventure et le sport. Elle a suivi les traces mêmes des explorateurs officiels du gouvernement. Longs Peak attira son attention, tout comme il avait attiré Powell et Byers, Hayden et Dickinson. Finalement, ses lettres ont aidé à faire connaître la région, un peu comme les articles du Rocky Mountain News de Byers et le développement de l'hôtel de Dunraven. Comme le comte lui-même, elle a dû se rendre compte que la région changeait rapidement, comme toute autre frontière nouvellement découverte. Et en tant que touriste, a noté le biographe Pat Barr, Isabella Bird est devenue la première invitée idéale d'Estes Park : elle racontait des histoires passionnantes, revenait rarement sur ses pas et, qui plus est, n'a jamais dépassé son accueil.


Isabella Bird, cartes en ligne et Omeka

Après la réunion de cette semaine, je me sens très confiant dans la direction que prend mon projet. Je vais construire un projet sur Isabella Bird, une Britannique qui a entrepris de parcourir le monde pour aider à guérir sa maladie. C'est une femme fantastique qui a voyagé partout dans le monde et a vécu de nombreuses grandes aventures. Au-delà de son importance historique dans le cadre de ses voyages, elle est une excellente femme à admirer pour sa force, son courage et sa nature aventureuse. Pour ce semestre, je vais me concentrer sur ses voyages dans le Colorado en 1873 plus précisément. Je centre mes recherches autour de son livre Une vie de dame dans les montagnes Rocheuses. J'espère illustrer avec mon projet la signification de ses voyages. Les voyages d'Oiseau donnent un aperçu de la vie dans le Colorado au début de son statut d'État et elle propose des comparaisons avec ses autres voyages à travers le monde (Chine, Hawaï, etc.).

La pièce centrale de mon projet sera une carte et une chronologie produites dans Neatline via Omeka. La carte affichera les endroits qu'elle a voyagés dans le Colorado, que je vais cartographier sur une carte à peu près à la même période que ses voyages. J'essaye actuellement de trouver une carte du Colorado qui, je pense, conviendra le mieux à mon projet. La chronologie que je vais créer montrera non seulement des événements de son voyage au Colorado, mais d'autres événements de sa vie et du monde qui mettront son écriture en contexte pour le spectateur de mon projet numérique. J'espère également ajouter un élément visuel qui comprend des photographies des endroits où elle est allée. Enfin, je souhaite également inclure un peu de text mining pour comprendre les sujets qui, selon elle, étaient importants dans ses voyages. Grâce à mes recherches, je peux penser que je sais ce qui est important dans son travail, mais parce que j'aime tellement sa voix, je veux m'assurer que moi, et un lecteur de mon projet, comprenons ce qui était son objectif.

Bien que je sois enthousiasmé par le plan de match pour mon projet final, je suis un peu nerveux au sujet de l'exécution. J'ai peur qu'il me soit difficile de réduire la portée de son vaste travail en quelque chose de suffisamment gérable pour un spectateur de mon projet. Elle a tellement écrit et je ne suis pas sûr de ma capacité à décomposer efficacement les parties les plus importantes de son écriture pour un public qui ne la connaît pas beaucoup. Je suis également nerveux quant aux ambitions à long terme de mon projet. J'ai cette vision de créer un projet numérique qui cartographie tous ses voyages à travers le monde, et incluant plus d'éléments de ses voyages en Asie et dans le Pacifique. J'espère que la version naissante de ce projet se déroulera assez bien pour que je poursuive mes recherches sur elle. Je suis tellement passionnée par elle que je veux vraiment continuer à construire un projet pour que d'autres personnes puissent découvrir à quel point elle était cool. Dans l'ensemble, je pense que si je consacre du temps à construire une première version spectaculaire de ce projet, je pourrai prendre ces racines et les construire en quelque chose d'incroyable à partager.


Neuf personnages hauts en couleur qui ont marqué l'histoire à Estes Park

Le petit village de villégiature d'Estes Park se trouve au bord de l'attraction n ° 1 du Colorado - Parc national des montagnes Rocheuses – niché dans l’un des plus beaux endroits du monde. Entourée de sommets enneigés avec des vues dans toutes les directions, cette petite ville attire les visiteurs depuis plus de 150 ans. Des artistes de renommée mondiale, des romanciers à succès, des meurtriers, des millionnaires, des grimpeurs, des écologistes, des aventurières et des explorateurs sont tous venus ici, en plus des dizaines de millions de touristes. Et tous à leur manière sont tombés amoureux d'Estes Park.

Le parc national est fermé en ce moment avec la pandémie de coronavirus. Mais Estes Park a déjà survécu à des catastrophes bien plus importantes. Inondations, incendies, sécheresses – nommez-le, Estes Park a survécu à tous. Et ce petit village dans son cadre magnifique survivra à nouveau et sera toujours là pour accueillir les visiteurs bien après que la pandémie ne soit plus qu'un souvenir.

Voici quelques-unes des personnes qui ont contribué à rendre cette petite ville célèbre :

Jules Verne

En 1865, près de 20 ans avant d'écrire son classique « Le tour du monde en 80 jours », Jules Verne a écrit un roman de science-fiction « De la Terre à la Lune ». Il s'agissait du premier vaisseau spatial vers la Lune, qui a été tiré d'un gigantesque canon. Pour suivre la progression du vaisseau spatial, Verne a imaginé un télescope fictif de 80 pieds de long au sommet de la montagne qui surplombe Estes Park et laisse la ville dans son ombre tous les soirs - le Longs Peak de 14 259 pieds de haut.

C'était assez remarquable, puisqu'en 1865, aucune personne connue n'avait jamais gravi le Longs Peak. Verne pensait à tort que c'était la plus haute montagne des États-Unis. Il écrit : « Tout l'appareillage nécessaire fut par conséquent envoyé au sommet du Long’s Peak… Ni la plume ni le langage ne peuvent décrire les difficultés de toutes sortes que les ingénieurs américains ont dû surmonter … Ils ont dû soulever des pierres énormes, massives. des morceaux de fer forgé, de lourdes pinces de coin et d'énormes portions de cylindre, avec un objet-verre pesant près de 30 000 livres, au-dessus de la ligne de neige perpétuelle sur plus de 10 000 pieds de hauteur. Tout un exploit, d'autant plus qu'en 1865, il n'y avait qu'une seule famille vivant au pied de Longs Peak – celle de Joel Estes.

Vivre: Ce n'est pas aussi grand que Verne l'imaginait il y a toutes ces années, mais le Observatoire commémoratif du parc EstesLe télescope Ritchey-Chretien est votre passerelle vers l'espace lointain.

Joël était un homme agité. Lui et sa femme Patsey ont élevé 13 enfants. Joel a traversé l'Oregon Trail, est allé prospecter en Californie et s'est retrouvé à Denver en 1859 comme éleveur de bétail.

Les foules de la ruée vers l'or à Denver l'ont forcé de plus en plus loin dans les collines, où il a finalement découvert une vallée incroyablement belle (et secrète) au pied de Longs Peak. Alors que la vallée était secrète, la montagne au-dessus était le plus haut sommet visible de Denver et attirait beaucoup d'attention. William Byers, le rédacteur en chef du Rocky Mountain News, a été le premier à essayer de gravir Longs Peak et il est resté avec la famille Estes. Bien qu'il ait échoué dans sa première ascension, Evans a récompensé l'hospitalité des Estes en nommant la vallée "Estes Park".

En 1866, Joël redevint agité et vendit tout le parc d'Estes pour une paire de bœufs. Il est retourné dans le Missouri. Mais le souvenir du lieu qui porte encore son nom persista. Patsey Estes a déclaré plus tard que son séjour là-bas «était comme vivre à la porte du paradis».

Vivre: Les Musée du parc d'Estes offre une fenêtre sur le passé de la ville, avec des artefacts et des expositions remontant à l'époque de Joel Estes.

John Wesley Powell

John Wesley Powell a perdu son bras droit en combattant pour l'Union lors de la bataille de Shiloh, un destin qui pourrait mettre fin à un homme moyen d'une vie active. Mais Powell n'était pas un homme moyen. Même avec un seul bras, il allait devenir l'un des explorateurs les plus célèbres de l'histoire. En 1869, il a dirigé la première expédition à descendre le Grand Canyon en bateau. Un an plus tôt, il était avec William Byers lorsqu'ils ont tenté à plusieurs reprises d'escalader Longs Peak, mais ils ont été refoulés à chaque fois par les parois abruptes des falaises qui protégeaient le sommet, en particulier celle appelée Diamond Face.

Enfin, en 1868, ils trouvèrent un chemin vers le sommet et devinrent les premiers hommes blancs à atteindre le sommet, bien qu'ils trouvèrent des preuves que les Amérindiens les avaient battus jusqu'à la victoire. On estime que 200 000 personnes ont gravi le Longs Peak depuis lors, environ 7 500 par an – bien que 60 soient mortes en essayant.

Vivre: Montez au sommet de l'emblématique Longs Peak de manière sûre et responsable avec un guide de Boutique de montagne du parc Estes – 14 255 pieds au-dessus du niveau de la mer.

Isabelle Oiseau

La quatrième femme de l'histoire à gravir Longs Peak était destinée à devenir l'un des écrivains de voyage les plus célèbres de tous les temps. Ayant grandi en Angleterre, Isabella Bird était frêle et souffrait de maux de tête nerveux et d'insomnie. Ses médecins lui ont recommandé une vie en plein air et, en 1873, elle a déménagé dans le Colorado, où l'on disait que l'air était bon pour la santé.

S'installant à Estes Park comme base, elle a finalement parcouru 800 miles autour des montagnes Rocheuses avec son guide, un desperado borgne nommé "Rocky Mountain Jim" Nugent (voir ci-dessous).Certaines personnes ont dit que Jim était plus qu'un guide pour Isabella. Écrivant à son sujet dans son livre, "La vie d'une dame dans les montagnes Rocheuses", elle a dit qu'il était un homme "qu'une femme pourrait aimer mais qu'aucune femme sensée ne se marierait". Dans l'Angleterre victorienne, cette ligne a été censurée dès le début. édition de son livre. Isabella a continué à voyager et à écrire sur tous les coins du monde et elle est devenue la première femme à être élue membre de la Royal Geographical Society.

Vivre: Le livre d'Isabella sur le Colorado est toujours une excellente lecture et disponible dans les boutiques de cadeaux du parc national et dans la ville. Lâcher dans Librairie MacDonald, la librairie originale d'Estes Park, détenue par la famille depuis 1928, et parcourez leur vaste section d'histoire.

"Rocky Mountain Jim & 8221 Nugent

Le guide d'Isabella, "Rocky Mountain Jim" Nugent a raconté tellement d'histoires sur lui-même qu'il est difficile de séparer la vérité de la fiction. Il a peut-être été trappeur pour la Compagnie de la Baie d'Hudson, officier de l'armée britannique ou prêtre défroqué. Mais nous savons avec certitude qu'il est arrivé dans ce qui allait devenir le parc national des Montagnes Rocheuses à la fin des années 1860.

Là, une rencontre rapprochée avec un ours lui a laissé un visage marqué et un œil manquant. Sans se laisser décourager, il est devenu l'un des premiers guides d'Estes Park et a aidé Isabella Bird et bien d'autres à gravir Longs Peak. Mais il s'est brouillé avec un autre guide rival, Griff Evans. Un an après le retour d'Isabella en Angleterre, Evans a abattu "Rocky Mountain Jim" de sang-froid avec un fusil de chasse à double canon. Incroyablement, Jim a vécu assez longtemps pour écrire une déclaration accusant Evans, mais sans aucun témoin vivant, Evans n'a jamais été jugé.

Vivre: Les Centre d'accueil de Fall River propose une variété d'opportunités éducatives dirigées par des rangers, ainsi que des expositions sur la survie de la faune - juste pour que vous ne finissiez pas par ressembler à "Rocky Mountain Jim".

Seigneur Dunraven

Un bon ami et copain de beuverie du meurtrier Griff Evans était Windham Thomas Wyndham-Quin, le quatrième comte de Dunraven d'Irlande. Homme riche, Lord Dunraven est venu pour la première fois à Estes Park lors d'un voyage de chasse en 1872 et est tombé amoureux de l'endroit. Il aimait tellement ça. dans ce qui a été appelé l'un des plus grands vols de terres de l'histoire du Colorado, Dunraven a acquis (principalement par des moyens sans scrupules) 15 000 acres de terres autour d'Estes Park pour créer sa propre réserve de chasse privée.

Mais en fin de compte, les habitants n'aimaient pas ses manières brutales et ils détestaient encore plus son ami Griff Evans. En plus de cela, Dunraven est devenu déçu par le grand nombre de touristes visitant sa propriété privée, qui pouvait atteindre 200 par été ! Ainsi, au fil du temps, le seigneur irlandais a perdu tout intérêt pour Estes Park, a fait ses bagages et est retourné en Angleterre, sans jamais revenir.

Vivre: Lord Dunraven venait d'Irlande – mais le Auberge de Dunraven, le restaurant classique d'Estes Park qui porte son nom, est spécialisé dans la cuisine italienne. Mais il approuverait certainement le Lord Dunraven, un bifteck de surlonge de coupe centrale grillé à la perfection. Chaque mois de septembre, Estes Parks accueille le Longs Peak Scottish-Irish Festival, l'un des plus grands du genre dans le pays, avec des groupes de cornemuses, des jeux écossais, des joutes, des chanteurs folkloriques, des pétards et de la purée et, bien sûr, du whisky.

Albert Bierstadt

Avant de quitter le Colorado, Lord Dunraven a engagé Albert Bierstadt, l'un des artistes les plus célèbres de l'époque, pour créer un chef-d'œuvre d'Estes Park. Dunraven lui a payé 15 000 $ – un accord dans les termes d'aujourd'hui, où les peintures de Bierstadt se vendent 7 millions de dollars et plus.

L'une des peintures de Bierstadt représentant Estes Park et les montagnes Rocheuses est maintenant exposée au Denver Art Museum. Ses peintures ont contribué à populariser la région dans le monde entier. Lorsque Lord Dunraven a décidé de construire un hôtel, la légende veut que l'artiste Albert Bierstadt ait choisi le site de l'hôtel qui offrirait les meilleures vues et lumière artistique. Cet hôtel a brûlé, mais le prochain propriétaire le remplacerait.

Vivre: Les sites magnifiques d'Estes Park continuent d'inspirer, et le Centre d'art du parc d'EstesLa galerie de s rassemble un éventail de chefs-d'œuvre d'artistes locaux.

Freelan Oscar (F.O.) Stanley

En 1903, F.O. Stanley, le riche inventeur et producteur de l'une des premières automobiles, la Stanley Steamer, a été atteint de tuberculose. À la recherche d'un remède, il a fait ce que beaucoup faisaient à l'époque et a cherché l'air frais d'Estes Park. En une saison, sa santé s'est considérablement améliorée, alors il a décidé de transformer la région en une station balnéaire de classe mondiale.

Il a acheté 160 acres à Lord Dunraven et, en 1907, il a construit un grand hôtel dans le style néo-colonial de la Nouvelle-Angleterre, doté de lampes électriques, de téléphones et de salles de bains privatives. C'était la première station balnéaire au monde où les clients arrivaient en voiture (ses voitures !), plutôt qu'en train, en provenance de Denver. Stanley a aidé Estes Park à devenir un véritable village de villégiature. Il se lie d'amitié avec le naturaliste Enos Mills, écrivain et protégé de John Muir.

Stanley et Mills ont travaillé sans relâche pour préserver la région en tant que parc national. En 1915, ils ont réussi et Rocky Mountain est devenu le neuvième parc national. l'hôtel de Stanley, L'hôtel Stanley, est devenu l'un des plus célèbres du pays. Il offrait tous les services modernes, à l'exception du chauffage. L'hôtel n'avait pas de chauffage, il a donc dû fermer pour l'hiver - un facteur qui a contribué à déterminer sa future renommée.

Vivre: Remontez dans le temps et apprenez-en plus sur la riche histoire de l'hôtel Stanley lors d'un visite guidée quotidienne qui vous emmène partout dans la propriété.

Stephen King

À la fin de l'automne 1974, un écrivain débutant nommé Stephen King voulait traverser Trail Ridge Road, la plus haute route continue du pays, qui traverse le centre du parc national des Montagnes Rocheuses et traverse la ligne de partage des eaux à plus de trois kilomètres au-dessus du niveau de la mer.

Il y avait un problème. La route venait de fermer ce jour-là pour l'hiver en raison d'une tempête de neige précoce. King se réfugia à l'hôtel Stanley. A cette époque, faute de chaleur, le Stanley était en train de fermer pour l'hiver, mais appréciant la situation de la fermeture soudaine, il a permis à King de rester comme le seul invité. N'ayant personne d'autre à l'hôtel, Stephen King s'est assis tard au bar avec Grady, le seul barman restant. Puis King s'est rendu dans la chambre 217… où il a fait l'un des pires cauchemars de sa vie ! Il a marché seul dans les couloirs vides de l'hôtel toute la nuit, mais au matin, il avait également le contour de "The Shining", son premier livre cartonné à succès. Grady et la chambre 217 font des apparitions importantes dans le livre. Le film Stanley Kubrick/Jack Nicholson de “The Shining” a été tourné dans l'Oregon, mais King l'a tellement détesté qu'il a soutenu un remake de téléfilm de 1997, entièrement tourné sur place à l'hôtel Stanley à Estes Park. Aujourd'hui, le Stanley est considéré comme l'un des hôtels les plus hantés au monde et est étudié par des experts paranormaux.

Les visites fantômes de l'hôtel sont une excursion populaire à Estes Park, et le film "The Shining" est diffusé sur le câble dans chaque chambre du Stanley, 24h/24 et 7j/7. Mais ne le regardez pas seul là-bas.

Vivre: Envie de découvrir le côté « spirituel » de Stanley ? Visites nocturnes fantômes à l'hôtel vous emmène dans quelques espaces sombres, racontant les histoires derrière les phénomènes «actifs» et le folklore des esprits qui causent des bosses dans la nuit depuis des décennies.

SI VOUS ALLEZ: Si vous visitez le parc national des Montagnes Rocheuses (4,6 millions de personnes l'ont fait en 2019), le meilleur endroit où séjourner selon l'auteur est Estes Park, qui peut être touristique par endroits, mais peut aussi être charmant. La promenade au bord du ruisseau à travers le centre-ville est l'une des plus belles de toutes les stations balnéaires du Colorado.

Partout où vous allez, il y a des jardins et de l'art public. Si vous ne pouvez pas vous permettre un séjour à l'hôtel Stanley, vous pouvez certainement vous y promener et déguster une bière sous leur porche, en regardant la vue choisie par l'artiste Albert Bierstadt. Ne manquez pas une promenade au crépuscule autour du joli lac d'Estes en bordure du centre-ville.

Les wapitis ont le droit de passage dans le parc Estes, et il n'est pas rare qu'un petit troupeau descende les soirs d'été pour se baigner dans l'eau rafraîchissante. Il y a même des clôtures en rondins spéciales construites pour faciliter l'accès des wapitis au lac. Estes n'est pas la ville pour acheter des fourrures et des tenues de créateurs à mille dollars, mais si vous voulez après une journée de randonnée dans les Rocheuses, c'est une promenade tranquille au bord d'un ruisseau, une glace ou une bière, une ville avec des dizaines de boutiques de librairies à Des produits amérindiens, des équipements de randonnée et de camping aux chapeaux et vêtements occidentaux, des musiciens jouant de la guitare dans la rue, alors Estes Park est l'endroit qu'il vous faut.

Pour information : Parc des Estes. Visit Estes Park dispose également d'un centre d'accueil supérieur au bord du lac d'Estes qui peut vous aider à planifier toutes vos aventures.


Par Jenni Calder

Quand elle avait 33 ans, Isabella Bird, la fille née dans le Yorkshire d'un ecclésiastique anglican, a écrit ceci :

J'ai l'impression que ma vie se passait dans l'occupation très ignoble de prendre soin de moi, et qu'à moins que des influences perturbatrices ne surviennent, je suis en grand danger de devenir parfaitement incrusté d'égoïsme, et … de vivre pour rendre la vie agréable et son chemin aisé à moi seul.

C'était en 1864. Isabella vivait à Castle Terrace, à Édimbourg, avec sa mère et sa sœur, où elles avaient déménagé après la mort de son père. Invalide intermittente depuis l'enfance, elle se sentait enveloppée d'une vie respectable confortable mais étouffante. Mais elle a fait l'expérience d'une vie différente, et c'est peut-être cette expérience qui lui a permis de comprendre le danger pour elle-même de « devenir parfaitement incrustée d'égoïsme ».

Elle faisait partie d'une génération qui grandissait lorsque les attentes des femmes étaient répressives et limitatives et que la maladie, la léthargie, l'insomnie et la dépression en étaient souvent la conséquence. Isabella a vécu tout cela et a reconnu le potentiel des femmes à être dangereuses pour elles-mêmes. Des années plus tard, elle écrivit: "Je devrai toujours, à l'avenir comme par le passé, contester la dépression constitutionnelle par un travail sérieux et en essayant de me perdre dans l'intérêt des autres."

Sa première expérience de libération survient en 1854 lorsqu'elle est envoyée en Amérique du Nord chez des cousins, dans l'espoir que le changement d'environnement soit bon pour sa santé. Dix-huit ans plus tard, elle était prête pour une autre expédition beaucoup plus ambitieuse. Elle avait maintenant 41 ans, célibataire et indifférente au mariage et à la vie conventionnelle que le mariage impliquait. Elle est partie seule pour des voyages qui l'ont emmenée en Australie, à Hawaï et sur la côte pacifique américaine.

À San Francisco, elle est montée à bord d'un train pour se diriger vers l'est. La Californie était depuis 1869 reliée par chemin de fer à la côte est, mais Isabella n'allait que jusqu'à Truckee dans la Sierra Nevada. Elle est sortie dans l'agitation bouillonnante d'une ville minière de fortune et s'est frayée un chemin sans se soucier des rues bondées de prospecteurs ivres, de joueurs et de prostituées. Elle allait louer un cheval et monter seule jusqu'au lac Tahoe. Elle allait monter à califourchon, dans une tenue qu'elle avait spécialement adaptée à cet effet – même si personne à Truckee ne se souciait beaucoup de cette étape révolutionnaire. Tahoe, avec son « éclat du ciel et de l'atmosphère » et « l'élasticité de l'air » et une rencontre alarmante avec un ours, n'a pas déçu mais ce n'était qu'un prélude. La vraie aventure était à venir.

De retour dans le train, elle a continué jusqu'à Denver. Sa destination cette fois était Estes Park, dans le Front Range des Rocheuses au nord-ouest de Denver, le terminus du chemin de fer. Estes Park était une nature sauvage non arpentée, à peine habitée par les humains mais regorgeant d'animaux sauvages. Elle a acheté un cheval et a acquis un guide, Jim Nugent ou Mountain Jim, un ancien éclaireur indien borgne, vêtu d'une peau de daim en lambeaux et lourdement armé - " aussi horrible que l'on puisse voir un voyou ", a-t-elle commenté joyeusement dans une lettre à sa sœur Henrietta chez elle à Édimbourg. La gaieté est indicative. Sa réponse à la sauvagerie, naturelle et humaine, était pleine d'enthousiasme, bien que lorsque Mountain Jim a fait des ouvertures d'affection, elle l'a refusé, et tous les hommes sauvages qu'elle a rencontrés n'étaient pas aussi accommodants. Jim a rencontré une fin violente, abattue par Griffith Evans, un éleveur de bétail dans la cabine duquel Isabella est restée dans la vallée.

Isabella a passé des mois dans les Rocheuses et retournerait à Estes Park, mais cette fois, à court d'argent, elle a gagné sa vie en cuisinant et en nettoyant pour les cow-boys. Elle savourait le travail. "J'ai nettoyé le salon et la cuisine, lavé, cuit au four, puis préparé 4 livres de biscuits sucrés et les ai cuits au four, après quoi je devais nettoyer toutes mes boîtes et casseroles, faire ma propre chambre et transporter de l'eau." Sa volonté de travailler était , en un sens, un passeport pour la sécurité. Les hommes ne se sentaient clairement pas menacés par elle, et elle conservait sa confiance dans « l'habitude de courtoisie respectueuse envers les femmes » qui, selon elle, caractérisait la frontière.

Elle était souvent seule lorsqu'elle voyageait dans les Rocheuses, était parfois perdue et très consciente de son isolement et de sa vulnérabilité. À une occasion, elle a été engloutie dans une tempête de neige qui a effacé la piste.

Je ne peux pas décrire mes sentiments sur cette randonnée, produite par la solitude totale, le silence et le mutisme de toutes choses, la neige tombant tranquillement sans vent, les montagnes effacées, l'obscurité, le froid intense et l'aspect inhabituel et épouvantable de la nature. Toute vie était dans un linceul, tout travail et tout voyage suspendus.

Mais tout au long de ses écrits, il est implicite que le danger potentiel était vital pour qu'elle évite d'être un danger pour elle-même. À une autre occasion, lorsqu'elle s'est égarée, elle a écrit: "Je me sentais très étrange et j'ai décidé de marcher toute la nuit sur la direction de l'étoile polaire … c'était horrible". Faire du pain pour les cow-boys, une marche macabre toute la nuit – loin des salons d'Édimbourg, mais les deux, à leur manière, un moyen de se sauver.

Isabella est retournée en Écosse, mais ne s'est pas installée dans une existence passive de classe moyenne. Elle a fait campagne au nom des habitants des bidonvilles et des petits fermiers des Hébrides – elle a passé beaucoup de temps à Mull. Elle a travaillé à la création d'un livre à partir de ses lettres à Henrietta, qui est devenue La vie d'une dame dans les montagnes Rocheuses (1879). Mais les symptômes familiers de névralgie et de dépression sont revenus, et encore une fois le remède résidait dans le voyage. Cette fois, il s'embarque pour le Japon, pays en transition puisque dans les années 1850 il a ouvert ses ports au commerce extérieur. Isabelle était impatiente de s'échapper des villes qui répondaient si rapidement aux influences occidentales. Son récit ultérieur de ses expériences, Circuits invaincus au Japon (1880), était franche dans sa description de la misère primitive – saleté, maladie, nourriture misérable, rats, moustiques – qu'elle rencontrait dans les régions les plus reculées. Son éditeur, John Murray, a tenté de la persuader d'atténuer certaines de ses descriptions. Des sujets inappropriés pour une femme à écrire, ou pour des femmes à lire ? Ses livres – et elle a écrit sur tous ses voyages – étaient populaires.

À l'âge de 50 ans, elle a épousé le Dr John Bishop, qui s'est occupé de sa sœur lors de sa dernière maladie, mais n'a eu que cinq brèves années avant sa mort. Après sa mort, elle a de nouveau voyagé et s'est déplacée pendant la majeure partie du reste de sa vie, au Tibet, en Perse, au Kurdistan, en Corée et en Chine. Dans aucun de ces pays, elle ne pouvait voyager seule comme elle l'avait fait dans l'Ouest américain. Elle avait besoin au minimum d'un interprète. En Perse, elle rejoint une expédition plus importante sous la direction du major Herbert Sawyer, qui effectue une reconnaissance du territoire où la Grande-Bretagne, méfiante des intérêts russes, tient à être présente. C'était un pays dangereux. Isabella a estimé que voyager sous escorte impliquait «une certaine restriction de ma liberté» et aurait préféré voyager seule, mais a accepté la nécessité d'une protection.

Sur le trajet de Bagdad à Téhéran, ils ont rencontré des blizzards alors qu'ils traversaient les montagnes à l'est de Kermanshah. Le « souffle constant, ravageur, fougueux, impitoyable… les flancs des montagnes balayés à nu nous enveloppaient parfois de tourbillons scintillants de neige poudreuse qui, après avoir mordu et piquant, dévalaient les pentes en colonnes torsadées, dévalant des gorges et sifflant comme le démon qu’il était ». Elle était à dos de mule, enveloppée de plusieurs couches de laine, trois paires de gants, une peau de mouton, un manteau de fourrure et un imperméable, mais ceux-ci « n'étaient rien avant cette terrible explosion ». Ils passèrent devant les cadavres gelés de certains qui n'y parvinrent pas. C'était le pire de tous ses voyages, et bien sûr pour ses compatriotes, il y avait toujours la possibilité qu'elle soit considérée comme un fardeau, un obstacle au but de l'expédition. "L'imprudence de Miss Bird est une source constante d'anxiété pour les fonctionnaires anglais qui souhaitent naturellement qu'en tant que sujet britannique, aucun mal ne lui soit arrivé", a commenté l'un d'eux.

En 1892, Isabella Bird faisait partie du premier groupe de femmes à être élues membres de la Royal Geographic Society, une décision à laquelle de nombreux membres de la Société ont résisté. Lord Curzon, pas encore vice-roi des Indes, a clairement exprimé son opinion dans une lettre à Les temps, 30 mai 1893.

Nous contestons la capacité générale des femmes à contribuer à la connaissance géographique scientifique. Leur sexe et leur formation les rendent également inaptes à l'exploration, et les globe-trotters professionnelles en général avec lesquelles l'Amérique nous a récemment familiarisés est l'une des horreurs de la fin du XIXe siècle.

Une horreur, une menace pour les institutions établies, pour le tissu social. L'idée de la fille d'un vicaire qui traverse la nature sauvage en compagnie d'un bandit borgne, ou chevauche un yak et faillit se noyer en traversant une rivière au Ladakh, ou dans la soixantaine remontant le fleuve Yangtze avec seulement quelques éléments de base rations et son matériel photographique (elle avait pris des cours de photographie), remettaient en cause les présupposés fondamentaux sur le rôle des femmes. S'ils pouvaient faire ces choses, comment ces activités se répercutaient-elles sur les aspirations et les attentes des hommes ? Et Isabella Bird, de petite taille et d'apparence discrètement conventionnelle, non seulement a fait ces choses, mais a écrit à leur sujet. Elle a fait connaître son défi aux attentes dominantes.

La conséquence de la controverse était que bien que les quinze premières femmes membres n'aient pas été expulsées, il a été convenu qu'aucune autre ne serait élue. Isabella elle-même ne s'est pas jointe au débat. « La fraternité telle qu'elle se présente actuellement ne vaut pas la peine de s'inquiéter », a-t-elle écrit. « En même temps, l'acte proposé est une ignoble injustice envers les femmes. » En d'autres termes, c'était un geste embourbé dans les préjugés et compromis par la peur. La fraternité n'a fait aucune différence dans sa vie. Bientôt, elle serait de retour en Extrême-Orient.

« Il est agréable, écrivit Isabelle à sa sœur, d'être parmi des gens dont le visage n'est pas aigri par le vent d'est, ou ridé par l'effort inquiétant de « garder les apparences » qui n'ont pas de visite formelle, mais une vraie sociabilité qui considère le travail manuel léger de la vie domestique comme un plaisir, pas une chose dont il faut avoir honte. » Le voyage était une sorte de refuge sûr, le retour du voyage une rentrée dans un monde de conventions limitatives et dangereuses : « Chaque pas maintenant semblait pas un pas vers la maison mais un pas hors de ma vie saine de retour parmi des sentiments misérables, des douleurs et de la nervosité. » En choisissant d'éviter un chemin en douceur dans la vie, Isabella s'est sauvée d'une misère qui, à son avis, était au moins partiellement auto-imposée .

En 1897, elle était en Corée. « J'ai la liberté », a-t-elle écrit à un ami d'Édimbourg, « et vous savez à quel point j'aime ça. Je suis tellement reconnaissante de ma capacité à m'intéresser. Que serait ma vie solitaire sans ça ?


Isabella Bird : aventurière et écrivaine de voyage

(crédit : Bibliothèque publique de Denver)

Où: Parc Estes, CO

Pourquoi important : Un aventurier passionné et un écrivain de voyage à succès

Biographie

Isabella Bird est devenue une grande écrivaine. Ses livres portaient sur les endroits du monde où elle a voyagé. Elle a survécu à des situations difficiles comme le mauvais temps et d'autres conditions difficiles, ce qui était inhabituel pour les femmes à l'époque. Elle a remonté Long’s Peak et a écrit un livre sur cette aventure intitulé La vie d'une dame dans les montagnes Rocheuses. 1 “pour ceux qui aiment les livres.” Nouvelles du comté de Douglas, 11 juin 1964. CHNC Dans ce livre, les lecteurs ont également découvert sa cabine de deux pièces à Estes Park et son voyage à cheval de 3 000 milles qu'elle a parcouru à travers le Front Range. Elle a passé une grande partie de sa vie à voyager dans le monde. Elle a également écrit d'autres livres tels que L'Anglaise en Amérique (1856) et Aspects de la religion aux États-Unis (1859). Bird est devenu l'un des plus grands écrivains de voyage de tous les temps. 2 “Isabella Bird.” Sentier du parc des Estes, 16 novembre 1923. CHNC Illustration du livre d'Isabella Bird « La vie d'une dame dans les montagnes Rocheuses »
(crédit : Bibliothèque publique de Denver)

En plus de ses aventures au Colorado et aux États-Unis, Bird a voyagé en Australie, à Hawaï, au Japon, en Chine, au Vietnam, en Inde, chez 3 « Filles d'Ève ». Chronique du soir d'Aspen, 9 janvier 1890. CHNC Tibet, et Turquie, et plus encore.


Séduit par l'histoire

Après avoir retiré une tumeur fibrome près de sa colonne vertébrale en 1849, le médecin a suggéré un "changement d'air" pour accélérer la récupération. Son père a emmené la famille dans les Highlands écossais pour des vacances. Les heures passées à l'extérieur, à gravir des collines escarpées pendant des heures, ont amélioré la santé d'Isabella.

De retour chez elle, elle est étouffée par les attentes victoriennes de l'époque. Lassé des activités inutiles auxquelles les femmes participaient, Isabella a écrit un article sur le voyage de la famille en Écosse pour un magazine familial. Après son acceptation, elle a continué à écrire des histoires d'intérêt humain pour plusieurs magazines différents.

Ses problèmes de santé ont continué et une fois de plus, on lui a conseillé de changer d'air. Suivant les conseils de son médecin, elle s'est rendue en Nouvelle-Écosse, au Canada, avec plusieurs cousins ​​en visite. De là, elle a entrepris son premier voyage en solo - un voyage de 6 000 milles de Halifax à Portland, Maine via un bateau, puis à Ohio par train, puis à Chicago, à travers le lac Érié jusqu'aux chutes du Niagara et enfin à Halifax. Elle ne s'est jamais sentie mieux de sa vie.

À l'aide des notes qu'elle avait prises pendant le voyage, Isabella a écrit un livre « L'Anglaise en Amérique », sorti en 1856. Ce fut un succès, mais l'argent des redevances la mettait mal à l'aise. Elle a été élevée dans un monde où les femmes ne gagnaient pas d'argent, mais faisaient de bonnes œuvres.

Avec cela comme son influence, Isabella a utilisé ses redevances pour aider les personnes dans le besoin. Dans ce cas, elle a acheté des bateaux pour un pêcheur écossais appauvri. C'était le premier de nombreux actes au cours de sa vie - faire ce qu'elle croyait le plus approprié pour le rôle d'une femme distinguée.

Après la mort de son père en 1858, Isabella est restée à la maison avec sa mère et sa sœur cadette, Henrietta. Pendant plus d'une décennie, Isabella a écrit des articles et réalisé des projets caritatifs. Finalement, l'attrait du voyage et son corps lui ont dit ce qu'elle devait faire pour voyager. En 1872, six ans après la mort de sa mère, Isabella entreprend un tour du monde, se rendant en Nouvelle-Zélande, en Australie, à Hawaï (où elle reste six mois) et enfin vers sa destination, le Colorado, en Amérique.

Ses aventures se sont poursuivies dans les montagnes Rocheuses. Elle montait à cheval sur des champs enneigés, escaladait des sommets montagneux et tomba probablement amoureuse d'un véritable Mountain Man, Jim Nuget. Jim, cependant, était « un homme que n'importe quelle femme pouvait aimer, mais aucune femme saine d'esprit ne se marierait.

De retour chez elle en Écosse, elle passa les années suivantes à écrire des livres sur ses aventures et à voyager pour en créer de nouvelles. Ses voyages l'ont emmenée au Japon, en Chine et dans les États malais, avec des retours fréquents en Écosse, Henrietta et un prétendant, le Dr John Bishop, "qui, dans l'esprit d'Isabella, avait des idées fantastiques à lui s'il pensait qu'elle le ferait épouse-le.”

Après la mort de sa chère sœur, Isabella au cœur brisé a épousé le Dr Bishop en 1880. Le mariage n'était pas le bonheur romantique que l'on pouvait espérer et la santé d'Isabelle en a souffert. Lorsque son mari est décédé six ans plus tard, elle a noté : « je dois désormais vivre ma propre vie. »



Isbella au Tibet
 En 1889, elle est arrivée en Inde non seulement en tant que voyageuse du monde, mais en tant que missionnaire. En quelques mois, elle a acheté un terrain et a commencé à construire deux hôpitaux à la mémoire de sa sœur et de son mari. Pendant ce temps, elle a également visité le Cachemire, l'Himalaya, le Tibet et a accompagné une reconnaissance militaire, qui l'a escortée comme couverture pour leur mission de Simla à Téhéran en passant par la Perse.

En 1892, la Royal Geographical Society de Londres invita Isabella à prendre la parole. Elle les a refusés, car ils n'acceptaient pas les femmes comme membres. Au lieu de cela, elle a accepté de parler à la Royal Scottish Geographical Society, qui a autorisé les femmes dans leurs rangs. Embarrassée par cette tournure des événements, la Royal Geographical Society a rapidement voté pour accepter les femmes et a invité Isabella à être la première femme Fellow. Cinq ans plus tard, on lui a de nouveau demandé de parler, notamment lors de ses voyages en Chine.

Isabella a continué ses voyages jusqu'à sa mort en 1904 à l'âge de 72 ans.


Isabella Bird - Histoire

Du 25 septembre au 20 octobre 1873

Isabella Bird, une voyageuse écossaise, a fait l'expérience d'Estes Park en séjournant avec le Griff Evan et sa famille en aidant à garder le bétail et en explorant "la région enchantée".

Isabella Bird a transgressé les frontières du genre et les conventions de son époque dans sa quête pour atteindre Estes Park et le sommet de Longs Peak. Elle a utilisé le voyage comme une liberté exaltée des contraintes de la société victorienne. Bird se targue d'être un &ldquocattleman&rdquo réveillé du lit tôt le matin par son hôte invité à rester plus longtemps et à aider: &ldquoJ'ai été réveillé par la voix joyeuse d'Evan à ma porte. "Je dis, Mlle B., nous devons conduire du bétail sauvage aujourd'hui. Je souhaite que vous nous donniez un coup de main, il n'y en a pas beaucoup d'entre nous. Je vous donnerai un bon cheval un jour ne fera pas beaucoup de différence". Evan&rsquos me flatte en disant, &ldquo je suis aussi utile qu'un autre homme&rdquo a écrit Isabella.

Le voyage personnel de découverte et d'exploration d'Isabella capture l'esprit pionnier qui continue d'attirer les gens vers les mêmes montagnes aujourd'hui.

Mountain Jim, un guide de montagne local réputé comme un voyou, est devenu son héros allégorique en l'aidant à gravir Longs Peak. Un penchant pour Jim est véhiculé tout au long de ses lettres. Elle décrit Jim à plusieurs reprises et son visage était remarquable. C'est un homme d'environ quarante-cinq ans et il devait être d'une beauté saisissante. Il a de grands yeux gris-bleu, profondément enfoncés, avec des sourcils bien marqués, un beau nez aquilin et une très belle bouche et un œillet. en marbre. &ldquoDesperado&rdquo était écrit en grosses lettres partout sur lui&hellip.Nous avons entamé une conversation et pendant qu'il parlait, j'ai oublié à la fois sa réputation et son apparence.&rdquo Mountain Jim vivait seul dans une cabane pour piéger et chasser. Il a été l'un des rares premiers habitants de l'ouest d'Estes Park à s'installer ici en 1868. Il a perdu son œil en 1868 lors d'une bataille avec un ours alors qu'il chassait &ldquonear Grand Lake.&rdquo Jim a navigué pendant deux jours exténuants jusqu'à la ville de Grand Junction pour se soucier. Jim était connu comme un ami amical, généreux, mais querelleur lorsqu'il était en état d'ébriété - une légende de la frontière qui pourrait tisser un fil !

L'esprit de non-conformité et d'aventure incarné dans Bird et l'essence pionnière de Jim capture une partie de l'histoire d'Estes Park et l'esprit de ceux qui vivent et voyagent dans la vallée d'Estes. Les fondateurs de Bird & Jim ont été influencés par la même fièvre des montagnes qu'Estes.


Chronique de Jessen : Isabella Bird et son histoire d'amour

Il s'agit de la route Keyhole sur Longs Peak, la même route empruntée par Isabella Bird.

Isabella Bird était une auteure et voyageuse anglaise de renom. En 1873, elle est venue au Colorado, où elle a rencontré Rocky Mountain Jim Nugent.

Certains historiens pensent qu'Isabella Bird est tombée amoureuse de Rocky Mountain Jim Nugent. Sans photographie, ce dessin fictif a été réalisé par Ken Keith pour Harold Dunning "Over Hill and Vale" pour représenter à quoi aurait pu ressembler Nugent.

Isabella Bird était un auteur et un voyageur du monde qui a été arrêté par quelques obstacles, y compris ses propres problèmes de santé.

En août 1873, après une escale à Hawaï, il navigue jusqu'à San Francisco puis voyage en train jusqu'au Colorado.

Elle voulait voir l'ensemble de l'État, mais a choisi le parc éloigné et relativement peu peuplé d'Estes pour sa première aventure. C'était courageux car en 1873, seul un sentier accidenté permettait d'accéder au parc depuis Lyon. Au parc, seules des cabanes primitives étaient disponibles pour les visiteurs.

Elle est restée près de Fort Collins à la maison Chalmers et a écrit plus tard que c'était une expérience désagréable. Elle a convaincu M. Chalmers de l'emmener à Estes Park, mais il s'est avéré tout à fait incompétent. Il a d'abord manqué de nourriture, puis s'est perdu. Le voyage s'est terminé au domicile des Chalmers.

Cette voyageuse du monde était déterminée à atteindre Estes Park, et sa prochaine tentative pour atteindre le parc était de Longmont. Elle a raconté ses expériences au propriétaire de l'hôtel et il s'est arrangé pour que deux jeunes étudiants en droit l'incluent dans leur voyage vers le parc.

Rogers et Downer voyageaient légers et rapides et ne voulaient certainement pas que le fardeau d'une femme limite leur vitesse. Cependant, ils auraient pu imaginer une jeune femme bien faite comme leur proche compagnon de voyage. Ces visions ont été anéanties le lendemain matin lorsque l'oiseau trapu est apparu vêtu d'un pantalon volumineux.

Après avoir remonté le sentier jusqu'à la rivière St. Vrain et traversé jusqu'à Little Thompson, ils sont arrivés dans Muggins Gulch.

Au début du ravin au bord d'une prairie se trouvait une cabane avec un toit de boue et des peaux de divers animaux tendues sur des clous sur les côtés de la structure. Une carcasse de cerf accrochée à une extrémité avec les restes d'autres animaux récemment tués pendait à l'extérieur de la cabine.

Apparemment, Rogers et Downer connaissaient son occupant, Rocky Mountain Jim Nugent, et ont averti Bird qu'il était désespéré.

Elle remarqua un gros colley gardant la porte, puis Rocky Mountain Jim Nugent apparut. D'après ce qu'elle a écrit dans son livre, "La vie d'une dame dans les montagnes Rocheuses", elle a été très impressionnée par cet homme.

Downer a présenté Nugent à Bird. Elle a demandé un verre d'eau et Nugent a produit une tasse en étain battue remplie d'eau. Il s'est gracieusement excusé de ne rien avoir de plus présentable. Elle a noté qu'il était extrêmement poli mais vivait dans des conditions primitives.

Une bagarre avec un grizzly avait laissé un côté de son visage repoussant et son œil était couvert d'un lambeau de peau. Mais Bird a pris note de l'autre côté du visage de Nugent et l'a trouvé assez attirant sous cet angle. Elle a écrit sur son nez "aquilin" et sa belle bouche.

Sa personnalité désarmante rejetait toute idée dans son esprit de sa réputation. Elle l'a décrit comme un « gentleman chevaleresque, son accent raffiné et sa langue facile et élégante. » Il a demandé à la voir pendant son séjour dans le parc.

Le long des rives de Fish Creek, Griff Evans avait acquis la propriété du premier colon du parc, Joel Estes. Evan a construit plusieurs cabanes et en a loué une à Bird.

Pendant son séjour, Bird a appris que quelques semaines auparavant, Anna Dickinson avait escaladé Longs Peak. Maintenant, Bird était déterminé à gravir le sommet, mais a été averti qu'il était tard dans l'année et que des tempêtes commençaient à déferler sur le parc. Un guide serait nécessaire car l'itinéraire était complexe. Immédiatement, elle a pensé à Rocky Mountain Jim Nugent comme guide possible.

Elle s'est arrangée avec Nugent pour l'emmener au sommet avec Rogers et Downer. Le seul équipement dont elle disposait était une robe d'équitation légère et des bottes empruntées, bien trop grandes pour une ascension de cette nature. Quant au sac de couchage, elle a emprunté une couette et des couvertures.

Lorsque Nugent est apparu le lendemain matin, il portait une vieille paire de bottes hautes et un pantalon ample en peau de daim. Elle l'a décrit plus tard comme un voyou à l'air affreux. Bientôt, ils sont partis à l'aventure et ont pu se rendre visite pendant qu'ils chevauchaient.

Le groupe a atteint un camping à la limite des bois. C'était probablement à l'endroit ou près de l'endroit le long du sentier maintenant appelé Jim's Grove. Bird et Nugent étaient assis autour d'un grand feu en train de parler, tandis que Rogers et Downer regardaient. Pendant la nuit, le chien de Nugent a gardé Bird au chaud.

Le lendemain, 30 septembre, ils sont entrés dans le champ de blocs et en raison de la nature difficile du terrain, ils ont dû laisser leurs chevaux. Les rebords étroits combinés à la haute altitude se sont avérés trop difficiles, et Nugent a littéralement hissé Bird jusqu'à la montagne à l'aide de sa corde.

Comme Nugent prenait un itinéraire plus sûr mais plus long, Rogers et Downer allaient loin devant puis devaient attendre. De la neige imbibée de gingembre servait à faire tenir l'Anglaise.

À la fin de la longue journée et d'une ascension réussie jusqu'au sommet de Longs Peak, Bird a dû être hissé sur son cheval. À travers l'épreuve, Rocky Mountain Jim Nugent est resté doux et gentil.

Après son retour à sa cabine, Nugent s'est arrêtée presque tous les jours. Les deux sont allés à cheval et ont vérifié ses pièges à castors. Elle a écrit à sa sœur que Nugent était un Irlandais très cultivé et pouvait parler de tous les sujets, le qualifiant même de "vrai génie".

Bird a remonté Muggins Gulch une dernière fois et a remarqué que la cabine de Rocky Mountain Jim était sombre. Tout à coup, le chien de Nugent est apparu et a mis ses pattes sur sa selle. Nugent suivit bientôt à cheval.

Elle remarqua que ses manières avaient changé et qu'il se taisait. Il battait souvent son pauvre cheval, exprimant sa colère. Sa capacité à communiquer était limitée et sa charmante personnalité avait disparu. Il a raconté plus de détails sur sa vie, et elle l'a qualifié de "l'une des histoires de ruine les plus sombres que j'aie jamais entendues ou lues".

En partant, il avait fait une déclaration passionnée de son amour pour Bird. Elle n'était pas habituée à l'admiration d'un homme, et elle a écrit plus tard : " C'est un homme que n'importe quelle femme peut aimer, mais qu'aucune femme sensée n'épouserait. " Elle a ajouté : " Il est si aimable et fascinant. , mais tellement terrible.”

La dépression et le comportement erratique de Nugent ont fait craindre à Bird pour sa sécurité. Elle a mis fin à leur relation avec une note formelle. Elle a dit que si elle était amoureuse de lui, elle ne pouvait pas lui faire confiance à cause de sa consommation d'alcool. Sa réponse fut que le whisky était sa seule source de plaisir.

Alors qu'elle était sur le point de partir pour l'Angleterre, Bird a parlé à Nugent de la vie mortelle. Il lui a dit qu'il ne la verrait peut-être pas dans cette vie, mais qu'il la reverrait quand il mourrait. Il était dans un état d'agitation et elle a essayé de le calmer. Il a ajouté qu'il n'oublierait jamais ses paroles et a répété son serment qu'à sa mort, il la reverrait.

Rocky Mountain Jim Nugent a été abattu par Griff Evans. Mortellement blessé, il a été transféré dans un hôtel de Fort Collins. Après avoir fait une déclaration aux autorités, il est décédé le 7 septembre 1874. Evans a été accusé de meurtre mais a été acquitté.

De nombreuses années ont passé et Bird a raconté une histoire extraordinaire sur la dernière fois qu'elle a vu Jim Nugent dans Rocky Mountain.

Au moment de sa mort, Bird séjournait à l'hôtel Interlaken en Suisse. Vers 6 heures du matin, elle leva les yeux d'écrire et vit Nugent debout au pied de son lit habillé exactement comme elle l'avait vu pour la dernière fois.

Lorsqu'elle l'a regardé directement, il a dit : « Je suis venu comme je l'ai promis. » Il lui a fait signe, a dit au revoir et a disparu.

Kenneth Jessen vit à Loveland depuis 1965 et a contribué aux journaux de la région pendant plus de quatre décennies. Il a écrit plus de 2 000 articles illustrés et 20 livres. Jessen est en troisième année d'enseignement de l'éducation des adultes à la Colorado State University (programme OSHER) et a donné des conférences dans le nord du Colorado.


Isabella Lucy Oiseau

Bird est célébrée en tant que voyageuse du monde, bien qu'elle ne s'est vraiment imposée en tant que voyageuse qu'à l'âge de 40 ans. Ses livres sur ses voyages étaient très populaires. Il y a aussi de très grandes questions sur le personnage qu'elle a présenté publiquement.
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Es-tu prêt? Mysteries, l'équipe de podcast de fiction à succès et. Oui, atteint cette saison finale passionnante. Cela vient de ma chère équipe d'enfants, et d'ici la saison quatre, personne n'est autorisé ici à écouter et à suivre mon équipe et à être à la radio, sur des podcasts Apple ou partout où vous écoutez des podcasts, emmenez-moi à lundi.

Mais maintenant, nous attendons et soyez les bienvenus pour vous faire manquer en cours d'histoire une production de I Heart Radio. Bonjour et bienvenue sur le podcast. Je suis Holly Fry. Et je suis Tracy Wilson. Et pour Housekeeping, il s'agit d'un autre épisode sponsorisé par Monsta.

Ils font toujours la promotion de leur nouveau 30 et de toute leur gamme de CVS. Et donc ils nous ont demandé si nous ferions un épisode, car nous avons tous pensé à revenir un jour à la vie normale et à des choses comme des voyages en voiture éventuellement. Et l'un des sujets sur lesquels nous avons atterri semblait correspondre à tout cela était Isabella. Lucy Bird. Bird est célébrée en tant que voyageuse du monde et elle l'était définitivement. Mais son histoire est intéressante en partie parce qu'elle ne s'est vraiment imposée en tant que voyageuse que très tard dans sa vie.

Elle avait la quarantaine et ses livres sur ses voyages, dont certains étaient écrits lorsqu'elle était plus jeune, étaient très populaires.Et elle est également fréquemment discutée en termes de surmonter l'adversité dans la mesure où elle était souvent malade dans sa vie. Et c'est une partie très complexe de son histoire. Et nous allons essayer de déballer une partie de cela vers la fin de l'épisode.

Isabella Lucy Bird est née le 15 octobre 1831 dans le North Yorkshire dans la maison familiale de Boroughbridge Hall. Ses parents étaient le révérend Edward Bird et l'oiseau Dora Lawson. Dora a enseigné l'école du dimanche dans l'église où Edward exerçait son ministère. Et tandis que le ministère n'était pas exactement une profession lucrative, Edward et Dora étaient tous deux issus de familles aisées et d'argent par héritage. Donc, la famille était vraiment à l'aise.

Quand Isabella avait environ trois ans, elle a gagné une sœur, Henrietta, qui allait considérablement prendre en compte sa vie. Les deux filles seraient les seuls enfants survivants de la famille des oiseaux. Il y avait un garçon né des oiseaux qui n'avait pas survécu, et Edward avait également eu un fils lors de son premier mariage. Avant sa vie avec Dora, cet enfant était également décédé. Isabella et Henrietta étaient extrêmement proches.

Edward pourrait être décrit comme incroyablement sérieux et ses opinions sur la religion. Lorsque ses filles étaient adolescentes, il a fait sensation lorsqu'il a tenté de réformer la pratique de Birmingham selon laquelle les magasins étaient ouverts le dimanche pour que les magasins restaient ouverts, malgré tous ses efforts. Et quand il a essayé de signifier une convocation à ces deux commerces de l'église, les gardiens leur ont ordonné de fermer le dimanche, les choses ont mal tourné. Les gens, je cite, l'ont bombardé de pierres, de boue et d'insultes.

Sa paroisse pensant qu'il était allé trop loin là-dessus, s'est retournée contre lui. Beaucoup de paroissiens ont quitté l'église. Edward, qui se remettait encore de la scarlatine à l'époque, a démissionné et la famille a déménagé à Eastburn. Ce n'était pas la seule fois où il essayait en quelque sorte de faire une réforme spécifiquement autour de cette question et causait des problèmes et ils finissaient par bouger. Mais c'est l'un des cas les plus importants. Isabella a été scolarisée à la maison et elle a en fait reçu une très bonne éducation de ses parents.

Elle a étudié le latin et le grec, ainsi que l'art, l'histoire naturelle, la chimie et les mathématiques, entre autres. Tôt dans sa vie, elle a exprimé son intérêt à devenir écrivain en étudiant la Bible et le travail d'écrivains contemporains. Elle était vraiment tombée amoureuse de la littérature.

Elle n'a pas tardé à mettre en œuvre ses ambitions d'écrivain. À l'âge de 16 ans, elle a publié un pamphlet écrit comme un essai entre libre-échange et protection. C'était un sujet brûlant au moment où elle publia son premier article à l'âge de 17 ans, le premier d'une longue série qu'elle publiera ensuite pour diverses revues religieuses de l'époque. Oui, beaucoup de ses écrits, en particulier au début de sa vie, mais aussi tout au long de sa vie, se sont vraiment concentrés sur la religion et la moralité et sur la façon dont les gens géraient leur place dans le monde à travers leur religion, dans la vingtaine comme antidote pour citer certains tristesse, qui est évoquée dans sa première biographie écrite par une amie, dont nous parlerons.

Et ce chagrin a peut-être été un déchirement, bien que ce ne soit pas tout à fait clair. Et aussi parce qu'elle avait une mauvaise santé générale, qui comprenait l'insomnie chronique. Isobella a voyagé à l'étranger pour la première fois. Un voyage en mer avait été prescrit par le médecin pour ramener la vitalité de la jeune femme. Et le révérend Bird s'était arrangé avec un parent éloigné qui commandait un navire sur la ligne Cunard pour qu'Isabella se rende en Amérique du Nord. Edward, comme le dit l'histoire, aurait donné cent livres à sa fille et, je cite, l'aurait laissé partir aussi longtemps que cela durait.

Jusqu'à présent, elle s'est rendue à Halifax, en Nouvelle-Écosse, puis finalement à Boston, Cincinnati et Chicago, où elle aurait déjoué un pickpocket. Elle l'a laissé prendre ses bagages dans son sac, puis a dit très calmement mais à voix haute à un agent du train que l'homme à côté d'elle était celui qui avait ses chèques. Elle a également visité Toronto pendant un certain temps et un certain nombre d'autres endroits, tout en écrivant des lettres détaillées à sa sœur, Henrietta.

Toi, elle a appelé Henney. Oui. Lorsque nous ferons notre mini coulisses cette semaine, je veux parler de certains d'entre eux. Des histoires de ses voyages basées sur ces lettres qu'elle écrivait à Henry Isabella, a écrit deux livres une fois qu'elle est rentrée chez elle par une connaissance, elle avait été présentée à l'éditeur John Murray, qui deviendrait un collaborateur et un ami de longue date. Son livre, The English Woman in America, a été publié en 1856. Puis des aspects de la religion aux États-Unis sont sortis en 1859.

The English woman in America était un livre à succès, et Isabella en était très fière. A un moment, elle écrivit à M. Murray, je cite, je suis assez vaniteuse pour penser que j'ai toutes les raisons d'être satisfaite de son succès et de la critique générale favorable qu'elle a rencontrée.

Ce succès l'a amenée à travailler sur le deuxième livre couvrant un sujet qui intéressait profondément son père. C'était le renouveau religieux aux États-Unis et l'ouverture d'aspects de la religion. Elle pose les questions qui motivent les examens du livre, cite : Quelle est l'influence externe de la religion dans les États ? Quelle est l'attitude des églises ? Quelle est l'attitude des églises vis-à-vis de l'esclavage ? Quel est le style général de la prédication ? Quel est le fonctionnement pratique du système national d'éducation?

Et à quel degré un réveil peut-il être considéré comme l'effet d'un système qui est poursuivi ? Je dirai ceci, après avoir lu une partie importante de ce livre, c'est très clair et nous en parlerons au fur et à mesure que nous poursuivrons avec Isabella.

Elle y vient d'un point de supériorité ces derniers temps. L'Angleterre l'a compris. Les îles britanniques l'ont compris. Quoi de neuf, l'Amérique ? Ce qui est assez intéressant.

Malheureusement, son père, Edward, est décédé des complications d'une grippe en mai 1858. C'était donc avant que le livre ne soit terminé. Et bien sûr, ce fut un coup dur pour la famille. Ils étaient très soudés. Isabella a veillé à ce que le manuscrit sur lequel son père travaillait, intitulé Some Account of the Great Religious Awakening actuellement en cours aux États-Unis, soit publié après sa mort. Nous devrions également nous arrêter brièvement pour parler des lettres d'Henrietta.

La maison d'Henry serait la base de la plupart des écrits de voyage d'Isabella au-delà de son aventure nord-américaine, elle écrivit abondamment à sa jeune sœur dans un script très dense. C'est un peu difficile à lire quand on voit les originaux. Et son habitude quand elle rentrait chez elle était de prendre toutes ces lettres qu'Henrietta avait gardées et de les ranger ensuite sous forme de livre. Et à certains égards, cela dans les archives historiques fait d'Henry l'instrument des désirs de sa sœur.

Mais je tiens à souligner qu'Henrietta était une humaine pleinement existante. Elle était, en fait, tout aussi érudite que sa célèbre sœur, sinon plus. Elle parlait couramment le latin et le grec. Elle a en fait composé des poèmes en grec. Elle en savait beaucoup sur l'astronomie et la botanique. Elle était une artiste qualifiée et avait beaucoup d'autres réalisations académiques. Mais le fait est que nous avons très peu d'informations sur les pensées intérieures de Heinies.

Il y a comme une lettre survivante à un ami lorsque la sœur cadette des oiseaux voyageait en Écosse en termes de sa vision du monde. Il y a d'autres notes qui apparaissent parce qu'un biographe qui a écrit sur Isabella avait Heinies Diaries pour travailler. Nous avons donc ce récit des journaux intimes. Mais les journaux eux-mêmes ont depuis longtemps disparu.

Donc, nous avons surtout le sens de la sœur d'Isabel à travers les propres yeux d'Isabella. Et Henry devient une sorte de personnage idéalisé, presque un accessoire dans l'histoire de quelqu'un d'autre. Isabella la surnomme son animal de compagnie, son chéri et d'autres surnoms doux. Mais il est important de se rappeler quelle figure clé elle était. Et Isabelle écrit.

Et avant d'entrer dans la vie de Bird après la mort de son père, nous allons faire une pause et faire une pause parrainage. Hé, c'est Bobby Bones, producteur exécutif de Make It Up as we Go, le tout nouveau podcast d'Audio Up et I Heart Radio qui vous est présenté exclusivement par les marques Noor et Magnum d'Unilever. L'histoire suit le parcours d'un auteur-compositeur ainsi que les chansons elles-mêmes et comment elles parviennent à la radio country de la productrice exécutive Miranda Lambert et des créateurs Scarlett Burg et Jared Goosestep, une histoire inspirée du monde compétitif des salles d'écriture de Nashville avec de la musique originale de Scarlett Burke , réalisateur et producteur exécutif, mettant en vedette certains des plus grands noms du pays, dont The Cool Guy et Everything Now Today.

Composez-le au fur et à mesure que sur le réseau de podcasts en association avec l'audio des médias créés par Scarlett Burke et Jared Goosestep. Après la mort d'Edward, la famille d'oiseaux restante a déménagé en Écosse, leur Isabella à ce moment-là dans la trentaine a continué à écrire, mais elle a également entrepris un travail philanthropique. Elle a travaillé dans la réforme scolaire. Elle a également mis sur pied un centre d'accueil pour les sans-abri, également inspiré sans doute par les racines religieuses de la famille. Elle y a établi un programme de formation pour que les missionnaires soient instruits dans le travail médical.

C'est quelque chose qui reviendra encore et encore tout au long de sa vie. La philanthropie était quelque chose qui était vraiment profondément enraciné dans les idéaux des familles entières dans le cadre de leurs croyances religieuses. Et Isabella a été impliquée dans de nombreuses œuvres philanthropiques tout au long de sa vie et dans le monde entier, dont beaucoup étaient axées sur le domaine médical au cours de ces années en Écosse.

Isabella était devenue très prudente avec elle-même dans sa santé, et cela l'a amenée à craindre qu'elle ne devienne trop isolée. En 1864, écrit-elle, je cite, j'ai l'impression que ma vie se passe dans l'occupation très ignoble de prendre soin de moi, et qu'à moins que des influences inquiétantes ne surviennent, je suis en grand danger de devenir parfaitement incrustée d'égoïsme. Elle écrivait pendant cette période et il s'agissait en grande partie d'articles sur la religion et le christianisme, en particulier certains de ses travaux axés sur l'homologie.

Oui, vous avez l'impression qu'elle s'inquiète non seulement d'être trop égocentrique, mais comme ça, elle souhaite en quelque sorte pouvoir sortir à nouveau et aller voir plus du monde.

Et elle a fait un bref voyage au Canada en 1866.

Mais peu de temps après son retour, sa mère est décédée. Et c'est un moment très étrange car dans un virage étrange, elle et Henrietta, au lieu de s'accrocher l'une à l'autre dans leur chagrin, se séparèrent. Pendant un certain temps après la perte de leur mère, Henrietta se rendit sur l'île de Mull et Isabella se rendit d'abord à Londres, puis à Tunbridge Wells et Farnam. Et quand ils sont tous les deux rentrés chez eux après environ six mois d'intervalle, Henrietta, selon un ami de la famille, a vécu sa propre vie douce tandis qu'Isabella a continué à travailler sur son écriture dans la philanthropie.

Au cours des années suivantes, la santé d'Isabella a augmenté et diminué. À la fin de 1871, ses médecins la pressèrent de reprendre la mer dans l'espoir que cela renforcerait sa santé. Cela a pris la forme d'un très long voyage, car le Bellbird a d'abord navigué vers l'Australie, puis la Nouvelle-Zélande, puis Hawaï, puis après avoir atteint la côte des États-Unis, puis le Colorado. Elle n'aimait pas beaucoup l'Australie et cite, à part beaucoup d'hospitalité, n'appréciant pas beaucoup sa vie, ses paysages et ses vues, Miss se sentait toujours en mauvaise santé pendant son séjour.

Elle n'était pas non plus particulièrement charmée par la Nouvelle-Zélande. C'est à peu près à l'époque où j'ai commencé à me méfier un peu d'Isabella Bird. Mais après cela, les choses ont changé car elle est arrivée à Honolulu, Hawaï le 25 janvier 1873, et elle s'est sentie mieux presque instantanément. Isabella était si heureuse à Hawaï qu'elle est restée six mois à écrire, je cite, Enfin je suis amoureuse et le vieux Dieu de la mer a tellement volé mon cœur et a pénétré mon âme que je ressens sérieusement qu'au-delà, bien que je doive être ailleurs dans le corps , je serai avec lui en esprit.

Il y a une histoire que je n'ai pas incluse ici parce qu'elle est souvent répétée d'elle va faire comme une visite de volcan en direct et finir. Elle était tellement émerveillée et regardait le volcan qu'elle s'est en fait brûlé le visage dans ses chaussures parce qu'elle était juste un peu bouche bée d'Hawaï. Elle a navigué jusqu'à San Francisco, puis s'est rendue au Colorado lors d'une randonnée avec des guides dans les montagnes. Elle est tombée sur le camp d'un homme nommé Jim Nugent, connu sous le surnom de Rocky Mountain Jim.

Et comme elle l'a écrit dans son livre, A Lady's Life in the Rocky Mountains, elle a été plutôt prise avec lui. C'est ainsi qu'elle l'a décrit. Son visage était remarquable. C'est un homme d'environ 45 ans et il devait être d'une beauté saisissante. Il a de grands yeux gris, bleus, profondément enfoncés avec des sourcils bien marqués, un beau nez aquilin et une très belle bouche. Son visage était lisse et rasé, à l'exception d'une épaisse moustache et de cheveux fauves impérial en fines boucles insouciantes tombant de sous sa casquette de chasseur et sur son col.

Un œil avait complètement disparu, et la perte rendait un côté du visage repoussant, tandis que l'autre aurait pu être modelé en marbre.

Malgré sa maison rude dans le désert, Jim a parlé à Byrd comme un gentleman. Il était très charmant avec elle. Les deux sont devenus très proches. Il a roulé avec elle en tant que guide et ami. Pendant plusieurs mois, elle a exploré les Rocheuses, bien qu'il ait finalement révélé qu'il avait un côté plus sombre et plus troublé. Elle a eu peur de lui, a rompu la relation et est rentrée chez elle en Écosse. Oui, elle parle de lui en train de boire.

Maintenant, c'était très effrayant pour elle, bien qu'il semble aussi qu'il ne l'ait pas fait beaucoup avec elle parce qu'il l'aimait vraiment, vraiment et voulait qu'elle l'aime en retour. Elle écrira plus tard de Jim, je cite : C'est un homme que n'importe quelle femme pourrait aimer mais qu'aucune femme sensée n'épouserait. Elle a également dit plus tard dans la vie, ce n'est pas quelque chose qui est venu. Dans un écrit contemporain alors qu'elle venait de rentrer chez elle, mais bien plus tard que lorsqu'ils s'étaient séparés, ils s'étaient promis que, je cite, après la mort, si cela était permis, l'un pris apparaîtrait à l'autre.

Et Jim a été abattu quatre mois après qu'elle ait quitté l'Amérique du Nord. Et il est finalement mort de cette blessure et tard dans sa vie. Elle a affirmé qu'il était apparu au pied de son lit la nuit de sa mort. Quand Isabella est rentrée de cet immense voyage, elle a commencé à assembler ses lettres à Henrietta et à travers un livre intitulé L'archipel hawaïen, Bird a insisté sur le fait qu'elle nettoyait simplement le contenu de ces lettres pour des erreurs mineures comme l'orthographe et la grammaire, qu'elle publiait. exactement comme ils ont été écrits.

C'est ce qu'elle a dit dans la préface. Citation, Les lettres qui suivent ont été écrites à un proche et souvent à la hâte et dans de grandes difficultés de circonstance. Mais même avec ces inconvénients et d'autres, ils me semblent la meilleure façon de transmettre mes impressions et leur vivacité d'origine. A l'exception de certaines omissions et abrégés, ils sont imprimés tels qu'ils ont été rédigés. Et pour les inconvénients qui découlent de ce mode de publication, je demande l'aimable indulgence de mes lecteurs.

Si vous comparez ses lettres originales aux travaux publiés, cela montre vraiment qu'elle a ajouté beaucoup de contenu et de contexte scientifiques à ce qu'elle représentait comme ses impressions in situ des îles telles qu'elle les vivait. Elle ajoute, dans beaucoup de choses comme les statistiques et les faits scientifiques auxquels elle ne pensait pas. Mais cela donne presque l'impression qu'elle veut que vous pensiez qu'elle savait qu'elle était en train d'écrire ces lettres.

Elle a également inclus une note dans l'ouverture du livre qui est venu de tout cela, que les habitants d'Hawaï lui avaient demandé de l'écrire, notant qu'aucun autre Européen n'était devenu aussi enraciné dans leur culture. Il est difficile, voire impossible, de vérifier si cette demande s'est produite légitimement sous quelque forme que ce soit.

Cela semble être la lecture la plus généreuse. Il y a beaucoup de ça dans sa vie, dont nous parlerons à la fin. Donc un chiffre significatif. Et la vie d'Isabella était une amie qu'elle s'est faite après son retour de voyage. Le Dr John Bishop Bishop était devenu le médecin de famille lorsque leur ancien médecin, le Dr Moore, avait pris sa retraite et il s'était lié d'amitié avec Isabella et Henrietta. John était vraiment amoureux d'Isabella et voulait l'épouser, mais elle était trop dévouée à sa sœur, selon son propre récit, pour considérer un prétendant ou un mari.

Gardez à l'esprit que les deux femmes étaient dans la quarantaine à ce stade. Elle avait aussi plus de voyages en tête. Elle voulait visiter le Japon, ce qu'elle prévoyait dès février 1878. Et cette fois, elle se rendit d'abord à New York, puis à travers les États-Unis, s'arrêtant à Chicago et à Salt Lake City, ainsi qu'à d'autres endroits. Et ensuite vers le port de San Francisco, où elle a embarqué sur un bateau pour l'Asie. Elle a visité le Japon pendant deux mois, puis la Chine, la Malaisie et le Sri Lanka s'appelaient encore Ceylan à ce moment-là.

Et puis elle s'est rendue en Egypte. La chaleur de l'Afrique du Nord en mai l'a préparée à rentrer chez elle, ce qu'elle a fait. Et elle a immédiatement commencé à travailler sur un autre livre sur ses voyages.

L'une des raisons pour lesquelles son écriture était si populaire était qu'elle donnait au lecteur l'impression qu'il était de la partie. Elle inclurait des détails sur ses propres préparatifs pour ses voyages, comme cet expert dans ce livre, intitulé Unbeaten Tracks in Japan, je cite, Les préparatifs ont été terminés hier et ma tenue pesait 110 livres, ce qui, avec le poids d'Ito de 90 livres, est autant que peut être porté par un cheval japonais moyen. J'ai une chaise pliante pour une maison japonaise.

Il n'y a rien d'autre que le sol sur lequel s'asseoir et même pas un mur solide pour s'appuyer contre un coussin d'air, des draps de bain en caoutchouc India, une couverture et enfin et plus important que tout le reste, une civière en toile sur des poteaux lumineux qui peuvent être assemblées en quelques minutes et avoir deux pieds et demi de haut est censé être à l'abri des puces. La question alimentaire a été résolue par un rejet modifié de tous les conseils. Je n'ai apporté qu'une petite quantité d'extrait de viande Liebig, quatre livres de raisins secs, du chocolat, à manger et à boire et de l'eau-de-vie en cas de besoin.

J'ai ma selle et ma bride mexicaines, une quantité raisonnable de vêtements, quelques bougies. La grande carte du Japon de M. Brunson, les volumes des transactions de l'English Asiatic Society et le dictionnaire anglais japonais de M. Saito. Ma robe de voyage est un costume court en tweed rayé couleur poussière avec de solides bottes à lacets en cuir noir UN et un chapeau japonais en forme de grand bol inversé en bambou clair avec une housse en coton blanc et un cadre très léger à l'intérieur qui s'adapte autour du front et feuilles.

Un espace d'un pouce et demi entre le chapeau et la tête pour la libre circulation de l'air, mon argent est en liasses de 50 yens et 50, 20 intenses et billets. En plus, j'ai quelques Rulo de pièces de cuivre. J'ai un sac pour mon passeport, qui pend à ma taille. Tous mes bagages, à l'exception de ma selle, que j'utilise comme repose-pieds, vont dans un Kuruma et Ito, qui est limité à 12 livres, l'emmène avec lui.

J'aime ce détail que sa servante peut prendre. Comme un haricot prend toutes ces autres choses, tout. Oui, c'est un long passage. Soyez béni, Tracy, pour l'avoir lu. Mais c'est l'une de ces choses où je voulais l'inclure parce que beaucoup de discussions ont entendu dire que vous verrez que nous parlerons de la façon dont elle l'a vraiment malmené.Et je ne dis pas que c'est comme rester, tu sais, au Grand Palais ou quoi que ce soit, mais merde, plein de trucs dont elle ne voulait pas se passer.

Je remets en question son choix de menu, mais en termes d'utilité, mais c'est une tout autre affaire. Les détails dans ces descriptions de sa trousse personnelle ont attiré les lecteurs, et ils étaient probablement presque aussi fascinants pour certains que les récits des endroits qu'elle a visités. Et elle a également donné aux lecteurs un sentiment de découverte parce qu'elle leur enseignait les gens de tous ces endroits. Mais bien sûr, elle le faisait à travers le prisme d'un Européen blanc qui considérait toujours les étrangers comme étranges et finalement inférieurs, comme en témoigne ce passage du même livre où elle écrit, je cite, Les Japonais ont l'air le plus diminutif en tenue européenne.

Chaque vêtement est inadapté et exagère le physique misérable et les défauts nationaux des poitrines concaves et des jambes arquées. Le manque de teint et de cheveux sur le visage rend presque impossible de juger l'âge des hommes. J'ai supposé que tous les agents des chemins de fer en étaient privés de 17 ou 18, mais ce sont des hommes de 25 à 40 ans.

Ainsi, une fois Isabella réinstallée en Écosse, le Dr Bishop a de nouveau montré son intérêt pour elle. Bien qu'elle lui ait dit qu'elle n'était pas une femme mariée, elle a écrit à des amis qu'il était terriblement gentil et n'a jamais fait pression sur elle à ce sujet.

Nous sommes sur le point d'arriver à une série de changements de vie très malheureux pour Isabella. Alors avant d'entrer dans le vif du sujet, faisons une pause et faisons une petite pause sponsor. Au début de 1880, Isabella, 49 ans, connaissait un grand succès, la vie d'une dame dans les montagnes Rocheuses en était à sa troisième impression et elle mettait la dernière main à son livre sur le Japon. Mais en avril, les choses ont sérieusement ralenti lorsque Henney est tombé gravement malade et a finalement reçu un diagnostic de fièvre typhoïde.

Le Dr Bishop a été appelé à la fin du mois, et malgré le fait qu'il avait une jambe cassée à cause d'un accident de cheval, il est resté avec elle et l'a soignée pendant le mois suivant. Malgré ses efforts et ceux d'Isabella, il essaie de remettre Henry en bonne santé. Henrietta est décédée début juin.

Le Dr Bishop a écrit à propos d'Henry, je cite : Elle a supporté ses souffrances avec de merveilleux patients et de la douceur. L'infirmière que je sentais que nous n'avions jamais vu un patient aussi charmant jusqu'au dernier. Et même dans le délire, elle se délectait de la nature et de la beauté des fleurs, la fin était des plus calmes et paisibles. Isabella était naturellement bouleversée, écrivant à un ami de la famille, je cite, je suis trop étourdie de chagrin et de fatigue pour penser à un avenir.

John a continué à faire partie de la vie d'Isabella et il l'a vraiment soutenue à travers son chagrin. En décembre 1880, Isabella a enfin accepté sa proposition de mariage, et elle a écrit à un ami, je cite, je prie sincèrement que je puisse retourner dans une certaine mesure l'amour le plus unique, le plus dévoué et le plus dévoué que j'ai jamais vu et que je puisse trouver le calme et lui le bonheur pendant que ma vie dure.

Alors qu'Isabella craignait peut-être qu'elle ne soit pas là longtemps en raison de problèmes médicaux persistants, dont nous parlerons plus en détail dans un instant. Tous deux se marièrent le 8 mars 1881, car elle portait encore le deuil de sa sœur. Isabella, qui se mariait à 49 ans, voulait une cérémonie tranquille sans invités.

John avait repris le bail du cottage dans lequel Henrietta avait vécu afin qu'ils puissent s'y installer. Et il a promis à Isabella que lorsque l'envie de voyager lui reviendrait, il ne l'empêcherait pas d'y aller. Il a adopté le dicton, je cite, je n'ai qu'un seul rival redoutable dans le cœur d'Isabella, et c'est le haut plateau de l'Asie centrale. John était tellement dévoué à sa femme qu'il a été appelé en plaisantant M. Bird par certains de leurs amis au lieu d'appeler Isabella Mme Bishop.

Alors, quand ils se sont mariés, Isabella s'était inquiétée de ne pas vivre longtemps. Mais c'est John qui a connu une forte baisse de sa santé peu de temps après le mariage, deux jours seulement avant leur cinquième anniversaire. Il est mort après une longue bataille d'années contre ce qui est décrit comme un empoisonnement du sang. Isabella a passé un an en deuil, et pendant ce temps une idée a commencé à se former dans le chagrin de sa veuve. Elle était devenue encore plus pieuse, et elle voulait également honorer le travail de son mari en tant que médecin.

Elle décida donc de devenir missionnaire. Oui. Isabella croyait qu'en raison d'une égratignure ouverte qu'il avait sur le visage lorsqu'il s'occupait des patients, il avait contracté une infection de cette façon et c'était ce qui avait causé sa maladie. Après la mort de John, Isabella était financièrement en mesure de faire ce qu'elle voulait car elle avait hérité d'une somme importante en tant que veuve. Donc, cette idée qu'elle avait en tête était facile à transformer d'un point de vue financier à la fin de la cinquantaine.

C'est alors qu'elle repart, cette fois pour l'Inde, où elle entreprend un projet assez important. Elle s'est associée à une missionnaire médicale anglaise nommée Fanny Jane Butler et a fondé l'hôpital Henrietta Byrd Memorial à Amritsar et l'hôpital John Bishop Memorial à Srinagar. Izabella a continué à explorer le monde. De là, elle s'est rendue au Tibet, en Perse et en Turquie, entre autres. C'était la première fois qu'elle entreprenait un voyage aussi important sans qu'Henrietta soit de retour chez elle pour vous écrire sur tout ce qu'elle a vu et vécu.

Elle écrivait régulièrement à ses amis, bien qu'elle ait également eu une série d'accidents au cours de cette phase de ses voyages. Elle s'est cassé deux côtes en essayant de traverser une rivière à cheval lorsque le cheval a perdu pied. Elle a également voyagé dans le désert au milieu de l'hiver, avec l'officier de l'armée indienne, le major Herbert Sawyer. C'était un voyage auquel ils ont à peine survécu. Oui, ils ont été décrits comme étant arrivés quand ils sont finalement revenus dans une zone métropolitaine importante comme étant à moitié morts.

À son retour dans les îles britanniques, Isabella est devenue membre honoraire de la Royal Scottish Geographical Society en 1890. Puis, en 1892, elle est devenue la première femme à devenir membre de la Royal Geographical Society.

Elle n'est cependant pas restée longtemps à la maison. Elle voulait retourner en Asie, et elle l'a fait à la fin des années 90. Cette fois, elle a remonté le fleuve Yangzi, puis s'est rendue dans le pays par voie terrestre. Elle s'est également cassé le bras lors d'un voyage lorsque sa charrette à mule s'est renversée sur une route dangereuse. Elle a été attaquée alors qu'elle était soignée par un missionnaire. Elle a visité la Corée et Vladivostok au cours du même voyage avant de rentrer chez elle pour écrire la vallée du Yangtsé. Au-delà, qui a été publié en 1900, en 1981, à l'âge de 70 ans, Isabelle effectue son dernier voyage, cette fois au Maroc, mais une fois de plus, elle est malade.

Au cours de ce voyage, elle a contracté ce qu'elle décrit comme un empoisonnement du sang et a passé plusieurs semaines en convalescence. Mais elle a continué le voyage après avoir récupéré, bien qu'elle ne se soucie pas du tout du Maroc et l'ait qualifié d'un des endroits les plus sombres où elle ait jamais été. Elle avait des attitudes très racistes envers les différents peuples vivant au Maroc. Elle a été assez franche sur ceux qu'elle pensait être génétiquement supérieurs, selon qu'ils s'étaient intégrés avec les peuples africains et avaient eu des familles à travers ces lignées par rapport à celles qui s'intégraient avec des familles européennes.

C'est incroyablement dégueulasse à lire. C'est très croustillant. Heureusement, quand elle est rentrée chez elle, elle ne pensait pas avoir assez de notes pour rédiger un livre sur le Maroc. Je suis donc personnellement reconnaissant que ces idées ne soient pas devenues un livre qui a ensuite été salué comme un récit de voyage alors qu'elle prévoyait de retourner éventuellement en Chine après le Maroc, Isabella est tombée très malade.

Elle ne s'en est jamais remise, vraiment, et elle est décédée le 7 octobre 1984. La nécrologie publiée dans le Gloucester Citizen disait, je cite, Les journaux de Londres n'ont pas rendu justice à la merveilleuse carrière de Miss Isabella Bird parenthèse, Mme Jail Bishop, qui vient de mourir à Edimbourg. Elle était l'une des voyageurs les plus chanceuses des deux sexes que ce pays ait jamais connus. Et ses livres étaient particulièrement riches en observation fraîche et directe.

Donc quelque chose que nous avons mentionné à quelques reprises, mais dont nous n'avons pas encore vraiment parlé en profondeur, la santé d'Isabella Bird. Et c'est quelque chose qui revient souvent dans les discussions sur sa vie, généralement dans le genre d'elle était une invalide qui a parcouru le monde pour rendre son histoire plus sensationnelle. Pour être clair, il est possible d'utiliser les histoires des personnes handicapées comme source d'inspiration. Et donc son aide là-bas et son impact sur le travail de sa vie, cela mérite un examen à lui seul.

Oui, et je pense que nous devrions mentionner qu'elle a également écrit ce genre d'histoires. Oui. Ce qui fait partie de l'aspect problématique de cela. Tout au long de sa vie, Isabella a eu un certain nombre de plaintes liées à son bien-être physique. Mais grâce à la médecine et aux oiseaux du XIXe siècle, une gestion très prudente de son image, ces problèmes sont parfois difficiles à démêler. Dans un volume de 2002 des lettres d'Isabella à sa sœur, la rédactrice en chef d'Henryetta, Kate Chibouk, discute des différentes interprétations que les historiens ont eues au fil des ans des nombreuses plaintes physiques d'Isabella et de la possibilité que certaines d'entre elles aient en fait été des manifestations de problèmes psychologiques qui elle était aux prises, ainsi qu'à la suite d'un traitement médical malavisé.

Alors, bien sûr, cela ouvre toute une boîte de vers. Et dans l'émission, nous n'essayons généralement pas de diagnostiquer qui que ce soit comme d'éventuels problèmes psychologiques. Rétrospectivement, nous ne sommes pas des cliniciens. Et à part ça, cette personne n'est pas en vie pour que quiconque puisse l'examiner, même si nous l'étions. De plus, nous savons aujourd'hui qu'il existe toutes sortes de maladies chroniques et invisibles qui peuvent réellement avoir un impact sur le bien-être d'une personne. Et nous ne voulons pas non plus négliger cet aspect possible de sa santé, surtout parce que c'était l'époque où ce genre de chose ne faisait même pas partie de la langue vernaculaire.

Non, il n'y avait aucune idée de cela. Et il convient de noter que Bird elle-même semble avoir commencé à se faire une idée d'un lien entre son état mental et sa santé physique. Dans une lettre qu'elle a écrite à son éditeur, John Murray, alors qu'elle voyageait en Corée dans les années 1980, Byrd a écrit, je cite : Je souffre de fatigue d'ordre social et fait partie de la vie ordinaire. La tentative, souvent infructueuse, de s'adapter, produit des crises d'épuisement nerveux et une défaillance partielle du cœur.

Elle a également écrit sur certaines des choses qu'elle éprouvait avec le langage, comme la dépression constitutionnelle et la prostration du système nerveux. Et nous savons qu'à plusieurs reprises, les médecins ont prescrit des voyages pour le bien-être d'Isabella. L'une des autres choses sur lesquelles certains historiens ont théorisé avec Isabella était qu'elle utilisait sa mauvaise santé comme un moyen de valider son désir de voyager, en partie parce que sa stricte éducation religieuse verrait voyager simplement pour son propre plaisir dans un lumière négative.

Encore une fois, cependant, il s'agit de conjectures.

Oui, j'ai l'impression que nous devrions également mentionner que nous n'avons aucun dossier de médecins disant que je pense que vous devriez partir en voyage. C'est donc quelque chose que vous verrez parfois des gens se demander si cela s'est vraiment produit ou a-t-elle concocté tout cela pour essayer de négocier ce monde où il lui semblerait bizarre de simplement dire, je veux voyager? Ce que nous savons, c'est qu'elle a vraiment eu des problèmes de santé dès son plus jeune âge, il y avait des plaintes liées à son dos et à sa colonne vertébrale.

À l'âge de 18 ans, Bird a subi une intervention chirurgicale pour retirer une tumeur fibreuse de sa colonne vertébrale. Elle aurait des douleurs dans ce même domaine le reste de sa vie. Elle avait également des anthrax sur le dos, ce qui est incroyablement douloureux. Et elle avait aussi ce qui ressemble beaucoup à des troubles chroniques du sommeil. Elle écrit beaucoup sur les longues périodes de sa vie en proie à l'insomnie.

Curieusement, cependant, il semble que dès qu'elle était dans le monde et partait à l'aventure, du moins dans un endroit qu'elle aimait, beaucoup de ses maladies semblaient disparaître. Ils reviendraient quand elle rentrerait à la maison. Par exemple, cette tournée en Asie de 1878 à 1879 aurait été épuisante, mais la seule fois où elle s'est sentie malade, c'était lorsqu'elle retournait en Écosse. Et ce n'est pas quelque chose qui est passé inaperçu. Nous ne sommes pas comme si nous avions un moment de piège.

Est-ce que quelqu'un a remarqué qu'elle ne se sentait pas mal pendant qu'elle voyageait ? Cela fait partie de son identité publique à certains égards. Le Edinburgh Medical Journal a fait référence à Isabella Bird dans sa nécrologie comme, je cite, la maison invalide et le Samson à l'étranger. Le Journal reconnaît à quel point il serait difficile pour un profane de donner un sens à sa, citation, masse de contradictions physiques.

Ces contradictions se résumaient ainsi, je cite, Quand elle monta sur scène en tant que voyageuse pionnière, elle riait de fatigue. Elle était indifférente aux terreurs du danger. Elle ne se souciait pas de ce qu'un jour pouvait apporter en matière de nourriture. Mais en passant des planches aux coulisses de la vie, elle est immédiatement devenue l'invalide, la femme timide, délicate et douce que nous associons à Mme Bishop d'Édimbourg.

Mais cette même écriture fait en fait un effort pour donner un sens à cette apparente disparité. Ces deux états différents qu'Isabelle Liburd a vécu en se poursuivant, je cite, Mme Bishop était bien un de ces sujets qui dépendent au dernier degré de leur environnement pour faire émerger leurs possibilités. Ce n'est pas une question de double personnalité. C'est la réponse variée d'une même personnalité dans des conditions variées. Il y a également eu des historiens qui ont souligné que lorsqu'Isabella était à la maison en Écosse, le traitement médical qu'elle a reçu, qui comprenait parfois des saignements et une éventuelle surdose de bromure de potassium qui aurait facilement pu la faire se sentir bien pire.

Ainsi, sa santé, qui faisait souvent partie des articles sur elle, à la fois à son époque et depuis lors, et faisait souvent partie de ses propres écrits, devient vraiment une question difficile à faire passer à bien des égards.

En 1986, soit deux ans après sa mort, la première biographie d'Isabella Bird est imprimée. Bird a toujours été très prudente lorsqu'il s'agissait de gérer son image.

Et cette biographe Anna Stoddart est amie avec Isabella depuis 1860, lorsqu'elle a déménagé pour la première fois à Édimbourg avec sa mère, sa sœur et sa fille, il semble qu'elle était en quelque sorte sur la voie de l'écriture de cette biographie avant qu'Isabella ne meure et ait peut-être reçu des instructions sur ce. Mais elle adorait clairement Isabella Bird, et son travail résultant était très, très flatteur. Comme cette section de la préface l'indique clairement, elle a écrit, citant : En tant que voyageuse, le mérite exceptionnel de Mme Bishop est qu'elle a presque toujours conquis ses territoires seule, qu'elle a affronté le désert presque à elle seule, qu'elle a observé et enregistré sans compagnie.

Elle n'a souffert aucun labeur pour l'entraver, aucune étude pour la repousser. Elle a triomphé de ses propres limites de santé et de force comme des dangers de la route. Elle n'a jamais perdu non plus dans des vicissitudes non moins rudes, dans les relations sexuelles avec des peuples sans instruction, ou dans la domination acharnée qu'elle était à plusieurs reprises obligée d'exercer ses grâces féminines de manière tranquille, de voix douce, de persuasion raisonnable, partout où elle trouvait ses serviteurs. Qu'il s'agisse des muletiers, des soldats ou des assistants personnels de Cooley, elle s'assurait leur dévotion.

Les exceptions étaient très rares et confirmaient la règle. Vraiment? J'ai cette vision que ce n'est pas gentil, mais j'ai cette vision de Miss Stoddart écrivant ceci et me sentant comme, oui, je suis vraiment en train de clouer cela, c'est un travail incroyablement émouvant. De plus, beaucoup de choses sont carrément fausses. Isabella Bird était très effrontée dans ses voyages, comme si elle n'hésitait pas à faire les choses par elle-même. Mais dans beaucoup de ces endroits, elle avait des guides.

Elle avait des gens qui l'aidaient en cours de route, comme si ce n'était pas comme si elle n'était qu'une femme seule au monde. Elle avait presque toujours un lien dans un endroit où elle allait et voyageait tout le temps avec d'autres Européens. Ce n'est pas tout à fait ainsi qu'on le caractérise ici. Donc, une chose que nous n'avons pas vraiment abordée du tout, c'est qu'Isabella a tellement écrit de la poésie qu'elle a voulu en inclure une brève partie à la fin. C'est une pièce qui a beaucoup plu à Holly, qui, comme je l'ai dit plus tôt, souffre également d'insomnie depuis que je suis enfant.

Ouais, c'est tiré d'un poème intitulé Under Chloroform, a Psychological Fragment, qui est apparu pour la première fois dans le magazine de Murry en 1887. Et ce n'est que la première strophe parce que ça m'a un peu chatouillé. Elle a écrit Sleep, Sleep. Pourrai-je jamais me réveiller à nouveau pour pleurer, me réveiller de ce rêve de lotus enchanté pour me battre à nouveau avec la tempête et le ruisseau et le monde de la vie et ses luttes incessantes pour être toujours las, peinant dans l'ennui. Oh, ne plus me réveiller pour pleurer une chose bienheureuse, est-ce m'endormir ?

J'ai été dans ce mode où j'étais comme oui, le sommeil se produit. Même si l'insomnie ne me dérange pas du tout. Je pense que c'est mon compagnon constant depuis que je suis tout petit. Donc ça semble normal.

En tout cas, c'est Bird. Elle est si compliquée.

Yeah Yeah. Eh bien, et quand nous l'étions, nous étions en quelque sorte en train de lancer cet épisode. Et vous avez fait référence à ses attitudes au mieux problématiques. Et j'étais comme, j'ai l'impression que c'est chaque femme blanche voyageuse du monde du XIXe siècle.

Oui. Ah c'est sûr. Oui. C'est vraiment intéressant. Je veux dire, Isabella Bird est l'une de ces personnes, l'une de ses images les plus célèbres. Il y a une photo d'elle dans un costume mandchou complet.

Et je suis comme Rumbelow Grandey. Mais à l'époque, cela me fait vraiment craquer lorsqu'elle parle de la façon dont les pauvres, comme les personnes sans éducation des endroits où elle a voyagé, étaient si reconnaissants qu'une femme européenne blanche soit là pour enregistrer à quoi ressemblait leur monde.

Ouais, comme une fille, vraiment. Mais dans des pensées et des discussions beaucoup plus agréables, j'ai deux courriers d'auditeur parce qu'ils sont tous les deux courts.

L'un est de notre auditeur, Eva, qui a écrit Tracey et Holly, je voulais vous remercier d'avoir fait l'épisode sur Free Frank McWhirter. L'histoire de sa vie offre une perspective nouvelle et inspirante sur une partie importante de l'histoire du monde. Et puis elle mentionne qu'il y a une chose vraiment cool que le journal The Guardian a faite, ce sont ces tableaux de l'histoire des Noirs. Si vous allez sur The Guardian, je pense que vous pouvez le faire, vous pouvez simplement rechercher l'histoire des Noirs. Wal-Mart, ils les ont à vendre.

Mais c'est juste une bonne idée que, comme quelqu'un a passé beaucoup de ces informations, ce genre d'information est laissé de côté et vous pouvez voir où tout s'intègre dans l'histoire du monde. Alors c'est cool. Merci pour ça. Je les commande probablement. L'autre est de notre auditeur, Margaret, qui a fait une de ces choses qui gagneront toujours mon cœur. Vérité, chère polyandrie. Voir mes deux caniches standard, Henry et George et moi, le podcast Margaret Always Love You.

Je suis un grand passionné d'histoire, alors j'aime apprendre des choses nouvelles et anciennes qui se sont passées dans l'histoire. Elle nous donne aussi une idée absurde. Mais mec, voici la partie importante. Elle nous a envoyé une vidéo et une photo de ces chiens. Et ce que je ne sais pas si les gens savent, c'est que j'ai un faible pour le caniche standard.

Je pense juste qu'ils sont chéris. Je veux dire, j'aime tous les chiens, mais les caniches standard sont de très beaux chiens. Alors merci. Merci, Marguerite.

Maintenant, je convoite vos adorables toutous.S'il vous plaît, serrez Henry et George pour moi parce qu'ils sont délicieux. Si vous souhaitez nous écrire, et surtout si vous souhaitez nous envoyer des photos de Chiens et chatons ou de tout autre animal de compagnie que vous pourriez avoir. Cela semble grandiose. J'aime toujours les obtenir. Vous pouvez le faire sur History podcast it I heart radio dotcom. Vous pouvez également nous trouver un peu partout sur les réseaux sociaux. Et si vous souhaitez vous abonner au podcast et que vous ne l'avez pas encore fait, c'est super.

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