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Baptisée dans le sang : la reine Njinga de Ndongo-Matamba

Baptisée dans le sang : la reine Njinga de Ndongo-Matamba


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« Je n'ai jamais eu peur d'affronter un groupe de 25 soldats armés, sauf s'ils avaient des mousquets.

—Njinga, 1657

Vingt ans après la mort d'Elizabeth, une femme Mbundu du sud-ouest de l'Afrique est devenue le sujet de conversation du monde catholique. Général, diplomate, marchand d'esclaves, fashionista et guerrier de terrain, la reine Njinga de Ndongo et de Matamba a suscité à parts égales l'admiration et la répulsion des missionnaires, des cannibales, des rois et de deux empires se disputant le contrôle de la côte africaine.

À la fin du XVIe siècle, lorsque l'Afrique de l'Ouest était la plaque tournante de la traite négrière atlantique, le Portugal était l'un des principaux acteurs de la traite. Lisbonne dominait les ports de commerce de la Chine au Brésil, et ses plantations sucrières brésiliennes étaient le moteur agricole de l'empire. Et ces plantations nécessitaient des esclaves. Beaucoup d'entre eux.

Pour remplir les champs de canne, les explorateurs, envoyés et conquistadores portugais ont établi des relations commerciales avec le royaume Kongo sur la côte sud-ouest de l'Afrique. Les belligérants kongolais attaquaient les villages voisins et faisaient des prisonniers, ou ils achetaient simplement des esclaves – appelés localement « pièces » – à des intermédiaires à prix réduit à l'intérieur de l'Afrique. Ils emmenaient les malheureux vers les marchés portugais près de la côte, puis vendaient leurs biens humains à des marchands blancs qui les expédieraient au Brésil. À mesure que la demande de « pièces » augmentait, les agents portugais ont commencé à se déplacer vers le sud à la recherche de sources plus importantes.

À l'époque où le roi d'Espagne Philip affrontait les loups de mer d'Elizabeth, les Portugais ont tranquillement établi un centre commercial florissant à l'embouchure de la large rivière Kwanza. En deux générations, cet avant-poste allait briser la vie de milliers de personnes qui revendiquaient le Royaume du Ndongo comme leur patrie.

Ndongo s'étendait sur près de cent milles le long de la côte atlantique de l'Afrique, de Luanda au nord à la rivière Longa au sud. S'enfonçant à quelque trois cents milles à l'est au cœur de l'Afrique, les terres de Ndongo couvraient une gamme écologique allant de la garrigue côtière semi-aride - domaine de la imbondiero, ou baobab—pour refroidir les plateaux, les vallées fluviales tropicales et les savanes.

le roi semi-divin de Ndongo, ou ngola, a été élu dans l'une des nombreuses familles éligibles par une clique de nobles. Les ngola régnait sur ses terres, appelées "Angola" par les Européens, depuis sa capitale à Kabasa dans les hauts plateaux du centre du Ndongo, et il administrait le royaume par l'intermédiaire de nobles locaux appelés sobas.

Le ngola était le roi semi-divin du Ndongo. Crédit: Ioulia Lakeienko / Adobe Stock

Les Mbundu qui y vivaient étaient un peuple traditionnel qui adorait la nature et communiquait avec leurs ancêtres décédés. Une classe de clercs appelée ngangas guérissait les malades, protégeait les ossements ancestraux, cajolait la pluie du ciel, accomplissait des sacrifices humains et fonctionnait comme le ngoladu corps diplomatique. Ngangas étaient le lubrifiant spirituel qui satisfaisait les villageois de Mbundu, et le système tenait assez bien lorsqu'il n'était pas soumis à un stress extrême.

Mais un stress extrême est apparu en 1575, lorsque les conquistadores, les marchands et les colons portugais ont construit une mission sur la côte appelée São Paulo de Luanda. Lisbonne a suivi en envoyant une armée à l'intérieur de l'Afrique avec des instructions pour soumettre « l'Angola ». Partis de la côte, les conquistadores rasèrent des villages, emportèrent du bétail et firent des prisonniers pour les champs de canne brésiliens. Le massacre qui l'accompagnait était prodigieux. Les soldats ont coupé le nez des corps d'hommes et de femmes Mbundu pour vérifier le nombre de morts, et après une bataille, l'armée a dû affecter vingt porteurs pour ramener tous les nez coupés au presidio local.

En 1575, les conquistadores portugais ont été envoyés en Afrique pour soumettre l'Angola ( CC par SA 3.0 )

Pour les Portugais, les nez noirs coupés, le bétail volé et les esclaves servaient tous un plus grand bien. Surtout les esclaves. La marchandisation des humains, écrivait un conquistador,

« n'est pas seulement utile pour le commerce, mais encore plus pour le service de Dieu et le bien de leurs âmes. Car avec ce métier, ils évitent d'avoir tant d'abattoirs pour la chair humaine, et ils sont instruits dans la foi de notre Seigneur Jésus-Christ et, baptisés et catéchisés, ils s'embarquent pour le Brésil ou d'autres endroits où la foi catholique est pratiquée. Ils sont ainsi éloignés de leurs voies païennes et sont rachetés pour vivre des vies qui servent Dieu et sont bonnes pour le commerce.

En 1600, les conquistadores avaient racheté des milliers de vies pour Dieu et le commerce. Les gouverneurs, les missionnaires et les généraux sont devenus la classe dirigeante des terres côtières du Ndongo, et les missionnaires jésuites ont converti une grande partie de l'élite Mbundu. L'extension du christianisme dans la société Mbundu a porté un coup au pouvoir ngola, dont la divinité pouvait maintenant être mise en doute, à nganga prêtres, que les jésuites ont condamnés comme sorciers communiants avec le diable, et à la stabilité politique du royaume natal.

Six ans avant que l'Armada espagnole ne lève l'ancre, un bébé Mbundu a eu du mal à entrer dans le monde. Un cordon ombilical s'enroula comme une racine d'arbre autour de son cou, et nganga les oracles ont prédit qu'elle ne vivrait pas une vie normale, en supposant qu'elle ait même survécu à la petite enfance.

Mais elle a survécu, et son père, pensant à ce cordon ombilical, a nommé sa fille Njinga, d'après la racine de l'arbre Kimbundu. kujinga, ce qui signifie « tourner, tourner ou envelopper ».

Njinga

Le père de Njinga était un roi, mais la guerre était sa belle-mère déchaînée. Avant son premier anniversaire, elle ngola grand-père a fui sa capitale avant les conquistadores en marche. Il est mort quand Njinga avait dix ans, déclenchant une vague de luttes de pouvoir et de recul politique jusqu'à ce que son père soit élu ngola. Enfant, Njinga a appris à se battre avec la hache de combat, l'arme de choix des Mbundu, et comme les autres guerriers, elle maîtrisait la danse martiale, où des pas agiles enseignaient aux hommes non protégés comment esquiver les flèches et déjouer leurs adversaires.

Pendant un quart de siècle, Njinga a grandi dans un royaume secoué par l'esclavage, les bandes de guerre nomades et les missionnaires chrétiens. En 1617, alors que Njinga était une mère de trente-cinq ans, son père fut trahi par ses hommes et assassiné. Les partisans du frère de Njinga, Mbande, l'ont rapidement déclaré le nouveau ngola, mais sa position était précaire. Se déplaçant rapidement, il a orchestré le meurtre de tous les membres de la famille qui pourraient faire valoir des revendications rivales, menant une purge des courtisans supérieurs, des nobles et de divers membres de la famille.

Lithographie de la reine Njinga

Njinga a échappé à la mort, mais pas sans frais. Elle avait grandi comme l'étincelle dans les yeux de son père, le favori de la famille qui avait démontré sa supériorité mentale et physique à son frère. Elle avait également un fils nouveau-né, engendré par l'une de ses concubines, qui pourrait devenir un autre rival potentiel. Mbande a fait tuer le bébé de Njinga. Il a ensuite stérilisé ses trois sœurs pour s'assurer qu'aucune ramification du baobab familial ne menacerait sa lignée. Selon un missionnaire à qui Njinga a raconté son calvaire, ngangas mélange d'herbes et d'huiles et les a placées, "tout en bouillant, sur le ventre de ses sœurs, de sorte que, à cause du choc, de la peur et de la douleur, elles soient à jamais incapables d'accoucher".

Njinga n'a jamais enregistré ses sentiments sur la mort de son bébé et sa stérilisation. Elle ne pouvait pas non plus pardonner à son frère. Elle a déménagé avec ses concubines et ses partisans à l'intérieur des terres dans le royaume voisin de Matamba, où elle s'est installée pour les neuf années suivantes.

L'exil de Njinga à Matamba a durci son indépendance. En tant que femme de sang royal, elle a gardé un assortiment de concubines, hommes et femmes. Elle a également refusé de prendre un mari en chef, préférant partager l'intimité sexuelle avec qui elle voulait, quand elle le voulait.

Elle ne prenait pas à la légère les critiques de ses inférieurs et pouvait être cruelle lorsqu'elle était contrariée. Lorsqu'un courtisan lui a un jour reproché d'avoir emmené tant d'amants - elle a fait honte à la cour de son père, a déclaré l'homme - Njinga a répondu à la plainte de l'homme en faisant amener et assassiner son fils sous les yeux de son père. Puis elle le fit exécuter.

Alors que Njinga vivait en exil à Matamba, à l'ouest, les Portugais ont pillé les terres de son frère. Quatre ans après le règne de Mbande, le royaume de Ndongo avait diminué de moitié par rapport à sa taille antérieure alors que la frontière de l'Angola portugais s'avançait vers l'est derrière un rideau d'acier et de poudre à canon. Mbande a été presque capturé lorsque des raiders portugais ont chargé dans sa capitale de Kabasa, et influent sobas, flairant une victoire portugaise, a commencé à prêter allégeance au roi Philippe III.

La seule sage décision de Mbande avait été de former une alliance avec deux clans Imbangala. Les Imbangalas, ou « Jagas », comme les appelaient les Portugais, étaient des bandes de guerriers mercenaires aux mailles lâches qui se battaient pour le plus offrant. Violents à l'extrême et sujets à des rituels cultes comme le cannibalisme et les sacrifices d'enfants, les Imbangalas formaient un redoutable corps d'auxiliaires pour toute armée cherchant à dominer la région Kongo-Ndongo-Matamba.

Mbande a formé une alliance avec les Imbangalas, une bande féroce de guerriers mercenaires ( CC par SA 3.0 )

En octobre 1621, un vent frais souffle sur l'Angola avec l'arrivée d'un nouveau gouverneur portugais. João Correia de Sousa a mis le pied à Luanda avec une approche plus circonspecte que ses prédécesseurs. Il avait une vision à long terme de la colonisation et considérait le massacre et la conquête comme des outils inefficaces de création de richesse. Les raison d'être de la colonie était économique : elle produisait des esclaves. La guerre a perturbé le commerce des esclaves et a coûté de l'argent. Par conséquent, la guerre était mauvaise pour les affaires.

Le gouverneur de Sousa a estimé que des négociations limitées avec Mbande pourraient produire de meilleurs résultats à long terme que l'ancienne méthode de raid et de conquête. Pour négocier une paix permanente avec Mbande, il invita le roi à envoyer une délégation à Luanda, et Mbande envoya des messagers à Matamba pour récupérer sa sœur. Avec la convocation de son frère, Njinga a commencé son ascension au pouvoir.

Ana de Sousa, reine régente

En 1622, Njinga descendit le boulevard central de Luanda à la tête d'un défilé de vassaux, de gardes du corps, d'esclaves et d'ambassadeurs aux couleurs vives. Le gouverneur l'a accueillie avec une garde d'honneur portugaise et des soldats ont escorté la princesse sur la place de la ville, où elle a été accueillie par les principaux citoyens de la ville. L'artillerie et les volées de mousquets ont grondé en guise de salut, et les musiciens ont joué des chansons d'instruments Mbundu et européens.

Pour Njinga, le style comptait. Rejetant les vêtements européens ternes portés par les colons portugais, elle a fait parler la société avec son style Ndongo vibrant. Se promenant dans les rues de Luanda se mêlant à la classe supérieure de la ville, elle a montré sa marque d'enveloppes en tissu élaborées, de bracelets et de bracelets de cheville fortement ornés de bijoux et de plumes colorées rayonnant de ses cheveux.

Mais l'accueil chaleureux était réservé à la consommation publique. Lorsque Njinga est arrivée au siège du gouvernement pour ouvrir des négociations sur le commerce et la reconnaissance des frontières, les hommes de de Sousa lui ont transmis un message pas si subtil. En entrant dans la salle de réunion, Njinga trouva l'accueil standard pour les invités autochtones : un siège réservé au gouverneur. Des émissaires tribaux étaient assis par terre aux pieds du gouverneur, qui négociait dans le confort d'une chaise recouverte de velours. La disposition des sièges ne laissait aucun doute sur qui était le maître et qui était le suppliant.

Njinga était prêt pour le vieux stratagème colonial. Lorsque l'assistant du gouverneur a fait signe à un espace vide sur le sol recouvert de moquette, Njinga a fait signe à l'une de ses préposées. La femme se dirigea vers l'endroit choisi pour sa princesse, puis tomba à genoux et sur les coudes alors que Njinga s'installait sur le dos de la femme. Pendant les longues heures que les deux dirigeants ont négociées, la « chaise » de Njinga n'a jamais bougé.

Njinga est assise sur le dos de son esclave pendant qu'elle parle au gouverneur ( CC par SA 3.0 )

Escortant la princesse du salon une fois leur travail terminé, le gouverneur de Sousa se retourna et remarqua le préposé de Njinga, toujours accroupi sur le sol. Lorsqu'il désigna la servante, Njinga lui dit allègrement que la femme était un cadeau. Un envoyé de la ngola, dit-elle, n'a jamais besoin de s'asseoir deux fois sur la même chaise ; elle avait beaucoup d'autres chaises comme celle-ci.

La Dame d'Angola charma de Sousa lors de son séjour à Luanda, et au nom de son frère elle fit plusieurs concessions importantes : une alliance militaire, la paix et le retour des esclaves en fuite.

La seule demande qu'elle a refusée était un tribut annuel d'esclaves au roi portugais. Ngola Mbande, observa-t-elle, n'avait pas été conquise, et un tribut n'était propre qu'à un peuple vaincu. "Celui qui est né libre", a-t-elle dit à de Sousa de sa voix aiguë, "devrait se maintenir dans la liberté et ne pas se soumettre aux autres. [En] payant tribut, son roi . deviendrait esclave au lieu d'être libre.

A défaut de regarder au-delà de l'économie à court terme, les Portugais ont insisté sur leur hommage. Le marché était en plein essor et l'esclavage était une source primordiale de richesse coloniale. Lorsqu'il est devenu clair que les deux parties étaient dans une impasse, Njinga a joué une dernière carte : elle a accepté d'être baptisée dans la foi catholique.

Le gouverneur et ses jésuites, accueillant Njinga dans le troupeau du Christ, modifièrent leur demande de tribut. Lors d'une cérémonie élaborée dans l'église principale de Luanda, Njinga a pris le sacrement du baptême en présence du gouverneur de Sousa, qui était son parrain. Pour son prénom, elle a pris Ana de Sousa, honorant à la fois le gouverneur et une noble portugaise qui était sa marraine.

Au moment où elle est retournée à Kabasa pour rendre compte à son frère, Njinga avait conquis le gouverneur portugais. Bien que de Sousa adopte une ligne dure avec son frère à l'occasion, il dit en privé à Njinga qu'il souhaite rester, de manière informelle, sur des relations amicales avec le propre territoire de Njinga, Matamba. En réfléchissant à sa visite des années plus tard, elle a dit à un missionnaire capucin qu'elle avait ressenti un sentiment de « bonheur profond et d'une paix extraordinaire » pendant son séjour à Luanda.

Son frère ne connaîtrait jamais cette paix. Novice en jeux de pouvoir, Mbande a commis l'erreur de nommer Njinga régent de son fils à sa mort, donnant à Njinga toutes les raisons de se hâter ce jour-là. Alors qu'il devenait dépendant d'elle pour des conseils politiques, Njinga a poussé son frère fragile à son point de rupture psychologique. Elle l'a réprimandé, aiguillé et discrédité dans son dos, et l'a poussé dans des positions dures et maladroites avec les Portugais. Il n'était pas ngola, elle lui a dit. Il n'était même pas un vrai homme. S'il ne pouvait régner avec force et confiance, il devrait se trouver une ferme dans la forêt et cultiver son jardin.

Mbande a pris docilement les abus de sa sœur, le réduisant davantage aux yeux de ses partisans. Il sombra dans une profonde et sombre mélancolie. Avide de tranquillité, il se tourna vers les guérisseurs traditionnels, mais le ngangas ne pouvait pas aider leur roi. Au printemps 1624, Ngola Mbande, roi du Ndongo, avala du poison. Un chroniqueur portugais a commenté que Njinga "l'avait aidé à mourir", tandis que d'autres ont conclu qu'il avait pris l'élixir de sa propre volonté, pour réprimer le chien noir qui lui déchirait le cœur.

Qu'il s'agisse d'un suicide ou d'un fratricide, la mort de Mbande a ouvert un vide de pouvoir dans lequel Njinga a sauté avec agilité, rassemblant suffisamment d'électeurs pour la confirmer comme régente du fils et héritier de Mbande, âgé de sept ans.


Baptisée dans le sang : la reine Njinga de Ndongo-Matamba - Histoire

L'exposition Jamestown Settlement relate les débuts de la nation au XVIIe siècle en Virginie dans le contexte des Amérindiens, des Anglais et des Africains. L'exposition africaine comprend une habitation en Angola, patrie des premiers Africains connus en Virginie, et cette impressionnante statue de la reine Njinga de Ndongo et Matamba (aujourd'hui Angola).

En novembre 2020, Port Of Harlem fêtera ses 25 ans de publication. Alors que nous comptons jusqu'à notre anniversaire, nous republierons certains de nos articles les plus populaires de nos numéros imprimés. Merci de vous être abonné et d'avoir invité d'autres personnes à vous rejoindre pour soutenir notre publication panafricaine inclusive, diversifiée - - maintenant entièrement en ligne. Nous avons initialement publié cet article dans le numéro imprimé d'août à octobre 2008. Dans les légendes du peuple Mbundu du sud-ouest de l'Afrique, personne n'est plus grand que Njinga Mbandu, un souverain du 17ème siècle des royaumes Ndongo et Matamba en Angola. Née du roi du Matamba vers 1582, elle fut nommée Njinga parce que son cordon ombilical était enroulé autour de son cou. Les anciens ont prédit qu'elle serait volontaire et hautaine. Elle est entrée dans le monde à un moment de grandes crises pour son royaume et cette partie de l'Afrique. Les forces portugaises avaient commencé à envahir et à occuper la région.

L'histoire écrite remarque pour la première fois Njinga en 1621. Son père, le roi, mourut pendant son enfance. Son demi-frère, qu'elle considérait comme faible et inapte à gouverner, était monté sur le trône. Il lui a ordonné d'être son émissaire lors d'une réunion avec le gouverneur portugais pour négocier la fin des raids d'esclaves portugais et leur évacuation d'un fort local.

Pour elle, la rencontre était une rencontre entre égaux. Elle a été insultée et en colère lorsque le gouverneur a refusé de lui offrir une chaise et a plutôt fait placer un tapis sur le sol pour qu'elle puisse s'asseoir. Au lieu de cela, elle ordonna à l'une de ses servantes de se pencher et elle s'assit sur le dos. Njinga a conclu avec succès la réunion mais a fermement refusé les offres de faire de sa nation un État vassal du Portugal.

Ambitieuse et audacieuse, Njinga avait depuis longtemps le désir de gouverner son royaume. Elle était convaincue qu'elle pouvait mieux protéger les intérêts de sa nation que quiconque. La tradition Mbundu, cependant, excluait les femmes du trône. Mais elle jura intérieurement de s'emparer de la couronne. Njinga s'est tournée vers les Portugais pour l'aider à parvenir à ses fins. Dans une démarche extraordinaire, elle invita leurs missionnaires à entrer sur ses terres et se laissa baptiser. Les Portugais l'ont rebaptisée &ldquoDona Ana de Souza.&rdquo S'ils pensaient avoir gagné un laquais complaisant, le temps leur prouverait grandement qu'ils se trompaient.

En 1624, le frère de Njinga mourut subitement et mystérieusement. Il y avait des rumeurs selon lesquelles elle l'avait empoisonné. Elle a pris le trône. Les Portugais ont vite découvert qu'ils ne pouvaient pas la plier à leur volonté et ils se sont retournés contre elle. Le chaos créé par leurs raids avait déstabilisé de nombreux royaumes voisins, mais Njinga a formé des alliances militaires avec tous les dirigeants africains qu'elle pouvait et quand elle a appris l'intérêt néerlandais pour sa région, elle les a utilisés pour l'aider à tenir les Portugais à distance.

Elle a déménagé sa capitale et formé des armées séparées de soldats masculins et féminins profondément dévoués à elle, une reine charismatique. Njinga a transformé ses servantes en troupes de choc si intrépides que les Portugais ont détesté les affronter. Elle renonce au christianisme et cherche à refaire de son royaume un centre commercial, tout en résistant vaillamment aux Portugais.

Enfin, en 1657, Njinga signe un traité de paix. Elle se reconvertit au christianisme et permet aux missionnaires et diplomates portugais de rentrer dans sa capitale. Même ce mouvement a peut-être révélé que Njinga voulait garder ses amis proches mais ses ennemis plus proches.Elle mourut en 1663.

Njinga&rsquos plus de 30 ans de résistance à la colonisation européenne ont fait d'elle une héroïne pendant la longue et sanglante guerre d'indépendance de l'Angola dans les années 60 et 70. Aujourd'hui, à Luanda, la capitale nationale, une rue et une statue sur une grande place portent son nom. Note : Le vice-président de l'histoire de la Société historique et généalogique afro-américaine (AAHG) est un descendant de deux des premiers Afro-Virginiens. Il a parlé de ses recherches lors de la conférence annuelle de l'AAHGS et a fourni un briefing détaillé sur Port Of Harlem Talk Radio.

Note : Njinga est l'orthographe officielle, selon la réforme orthographique post-1980 de la langue Kimbundu approuvée par le gouvernement angolais. Le nom précédemment orthographié &ldquoNzinga&rdquo ou &ldquoNzingha.&rdquo


Faits sur la reine Nzinga

Une femme sage a dit un jour à la mère de Nzinga que sa fille deviendrait reine un jour. À l'époque, cela aurait semblé être une prédiction farfelue car il était rare qu'une fille règne. Mais bien sûr, avec le recul, cela s'est avéré être vrai. Lorsque le frère de Nzinga est mort en 1633 (plus de détails plus tard car il y a un parcelle plus à cette histoire), elle est devenue la dirigeante de sa nation.

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La reine Nzinga (1583-1663) du Ndongo qui a combattu l'influence des Européens et a libéré l'Angola

La reine Nzinga Mbande était la souveraine des royaumes Mbundu du Ndongo (1583-1663), parfois appelés Anna Nzinga, dans ce qui est aujourd'hui l'Angola.

La reine Anna Nzinga (environ 1581-1663) l'une des éminentes femmes souveraines d'Afrique. Elle a gouverné ce qu'on appelle aujourd'hui l'Angola tout au long du XVIIe siècle, luttant contre la traite des esclaves et l'influence européenne. La reine Anna Nzinga est connue comme une diplomate intelligente et une dirigeante militaire visionnaire. Elle a résisté pendant plus de 30 ans à l'annexion portugaise et à la traite des esclaves en Angola.

Un artiste français nommé Achille Devéria a produit la lithographie dans les années 1800 et l'a colorée quelques décennies plus tôt par un artiste inconnu.

Nzinga Mbande, la fille préférée du roi Kiluanji des Ndongo, a été instruite et a personnellement expérimenté le règne de son père. Son père l'a emmenée avec lui quand il est parti à la guerre.

En Afrique du Sud-Ouest, Kiluanji a passé des accords avec les Portugais qui ont étendu leurs activités de traite négrière, et ce partenariat a été poursuivi avec son frère qui a succédé à son père.

En 1617, le gouverneur portugais Correia de Sousa attaqua le royaume de Ndongo, qui obtint des milliers de personnes de Mbundu.

Le roi Ndongo a délégué sa sœur à Nzinga Mbande pour aller en son nom lorsqu'il a été invité aux pourparlers de paix convoqués par les Portugais en 1621.

Lors de sa célèbre rencontre avec les De Sousa, les saisies n'étaient données qu'aux Portugais et Nzinga devait s'asseoir par terre, mais elle ordonna à ses gardes de lui servir de chaise.

Mbande a déplacé dans les négociations une ligne fine entre empêcher les Portugais de contrôler le royaume comme ils l'ont fait au Kongo, mais en même temps conserver des opportunités d'échange d'armes afin de renforcer leurs forces.

Elle a réussi l'accord, mais elle a reçu une condition pour se convertir au christianisme et a été baptisée Anna de Sousa, le gouverneur portugais devenant son parrain.

Mbande succéda à son frère après sa mort et devint reine du Ndongo en 1626. Son empire commença en danger au retour des Portugais et, comme d'autres tribus voisines, lui déclara la guerre.

Mbande a été contrainte de se retirer de son propre territoire. Au sud de Matamba, elle envahit Matamba et captura la reine de Matamba, et son armée fut chassée.

Puis Mbande s'est érigée en nouvel empereur du Matamba, d'où elle a lancé une longue campagne de guérilla contre les Portugais qui allait durer trente ans. Mbande était devenu un guerrier emblématique et avait acquis une réputation.

Il n'est pas non plus prouvé qu'elle avait un harem personnel de plus de 50 personnes. Tout ce que l'on sait, c'est qu'une armée Mbande, composée d'esclaves en fuite, de soldats rebelles et de femmes, était contre les Portugais.

Elle avait formé une alliance avec les Néerlandais pour gérer les rivalités européennes et embauché ses propres gardes du corps personnels de 60 militaires néerlandais qualifiés et armés de fusils.

En 1644, 1646 et 1647, Mbande bat efficacement l'armée portugaise en collaboration avec les Hollandais. Cependant, en 1648, Mbanda fut poussé à entreprendre seul la bataille. Les Hollandais ont été chassés de la région. Bien qu'elle ne puisse jamais les renverser, elle a rejeté l'annexion portugaise pendant des décennies avec compétence.

Mbande a conduit ses troupes à combattre personnellement jusqu'à l'âge de soixante ans, mais à la fin de la longue guerre, les deux camps se sont battus. Elle conclut en 1657 et signa avec un traité de paix le Portugal.

Elle passa le reste de sa vie à reconstruire un pays ravagé par la guerre et la sur-agriculture. En 1663, alors qu'elle avait 81 ans, elle mourut de causes naturelles. Nzinga Mbande symbolise aujourd'hui l'indépendance angolaise, que de nombreuses sculptures commémorent.


Ressources en ligne

Heywood, Linda M. Njinga d'Angola : reine guerrière d'Afrique. Cambridge : Harvard University Press, 2017.

Miller, Joseph C. &ldquoNzinga de Matamba dans une nouvelle perspective.&rdquo Le Journal de l'histoire africaine 16, 2 (1975): 201-216.

Skidmore-Hess, Cathy. &ldquoReine Njinga, 1582-1663 : rituel, pouvoir et genre dans la vie d'un dirigeant africain précolonial.&rdquo Ph.D. Thèse, Université du Wisconsin-Madison, 1995.

Thornton, John K. &ldquoLes femmes d'élite dans le royaume du Kongo : perspectives historiques sur le pouvoir politique des femmes.&rdquo Le Journal de l'histoire africaine 47, 3 (2006): 437-460.


Baptême et conversion à la foi catholique

C'est plus un geste politique qu'une conversion religieuse, Nzinga est baptisé par l'Église catholique et prend le nom chrétien de Dona Anna de Souza, d'après le nom du gouverneur dont l'épouse est sa marraine. Utilisant la religion comme un outil politique, Nzinga a estimé que sa conversion ouvrirait son pays aux missionnaires européens et donc à la culture, à la science et à la technologie avancées. En 1623, elle est nommée gouverneur de Luanda pour les Portugais et occupe ce poste jusqu'en 1626.


Contenu

La région de langue Kimbundu était connue comme le pays de Mbundu et, selon les récits de la fin du XVIe siècle, elle était divisée en 736 petites unités politiques dirigées par sobas. Ces sobas et leurs territoires (appelés murinda) étaient des groupements compacts de villages (senzala ou libatas, probablement suivant le terme Kikongo divata) entourant une petite ville centrale (mbanza).

Ces unités politiques étaient souvent regroupées en unités plus grandes appelées kanda et parfois des provinces. De plus grands royaumes ont peut-être émergé à des époques antérieures, mais au XVIe siècle, la plupart de ces régions avaient été unies par les dirigeants du Ndongo. La capitale de Ndongo s'appelait Kabasa (Caculo Cabaça), située sur les hauts plateaux près de l'actuelle N'dalatando. C'était une grande ville, comptant jusqu'à 50 000 personnes dans son quartier densément peuplé.

Le roi du Ndongo et les chefs des différentes provinces gouvernaient avec un conseil de nobles puissants, les macota, et avait une administration dirigée par le tendala, une personnalité judiciaire, et le ngolambole, un chef militaire. A Ndongo même, le souverain avait un groupe encore plus important de bureaucrates, dont un quartier-maître appelé kilunda et un autre fonctionnaire similaire appelé le mwene kudya.

La structure sociale était ancrée sur le ana murinda (« enfants de la murinda") ou des roturiers libres. En plus des roturiers, il y avait deux groupes serviles - les ijiko (chanter., kijiko), les roturiers non libres qui étaient attachés de façon permanente à la terre en tant que serfs, et les abika (chanter., mubika) ou des esclaves vendables.

Le royaume du Ndongo était un affluent du royaume du Kongo ainsi que divers autres régimes politiques en dehors du Kongo proprement dit. Le royaume de Mbundu au sud et les BaKongo au nord ont toujours été en désaccord, mais le Kongo a réussi à exiger un tribut de ces États dès avant la colonisation par les Portugais.

Graines d'indépendance Modifier

En 1518, le royaume du Ndongo envoya une ambassade au Portugal [ citation requise ] demandant des missionnaires et (indirectement) une reconnaissance comme indépendant du Kongo. [ citation requise ] Une mission portugaise est arrivée à Ndongo en 1520 mais des conflits locaux et peut-être des pressions kongo ont forcé les missionnaires à se retirer. Afonso I de Kongo a emmené les missionnaires à Kongo et a laissé son propre prêtre à Ndongo. [ citation requise ]

Guerre de 1556 Modifier

Vers 1556, Ndongo envoya une autre mission au Portugal pour demander une assistance militaire et se faire baptiser, même si les autorités portugaises de l'époque n'étaient pas sûres de la sincérité religieuse. En 1901, l'historien E.G. Ravenstein a affirmé que cette mission était le résultat d'une guerre entre Kongo et Ndongo, dans laquelle Ndongo a gagné et revendiqué son indépendance, qui a également été revendiquée par l'historien Jan Vansina en 1966 et d'autres, mais cela semble avoir été une mauvaise lecture de l'original sources. Ndongo a peut-être bien vu la mission comme une sorte de déclaration d'indépendance puisque la réponse de Kongo à la mission de 1518 suggère qu'il maintenait toujours un contrôle suffisant pour éviter qu'il ne s'agisse d'un mouvement indépendant.

La deuxième mission portugaise est arrivée à l'embouchure de la rivière Cuanza en 1560, dirigée par Paulo Dias de Novais, petit-fils du célèbre explorateur Bartolomeu Dias, et comprenant plusieurs prêtres jésuites dont Francisco de Gouveia. Cette mission échoua également et Dias de Novais retourna au Portugal en 1564, laissant Gouveia derrière lui.

Au moment de la troisième mission en 1571, le roi du Portugal Sébastien Ier avait décidé de charger Dias de Novais de la conquête et de l'assujettissement du "Royaume d'Angola", [1] l'autorisant à gouverner la région, à faire venir des colons, et construire des forteresses. Dias de Novais est arrivé à Luanda en accord avec le roi du Kongo Álvaro I en récompense de l'aide du Portugal contre les Jaga. Quilongo, le roi d'Angola, renoue avec le Portugal en 1578. [2] Incapable de conquérir seul un territoire, [ citation requise ] Dias de Novais a conclu des alliances avec le Kongo et le Ndongo, servant d'armée de mercenaires.

En 1579, des marchands portugais qui s'étaient installés au Kongo, dirigés par Francisco Barbuda, informèrent Njinga Ndambi Kilombo kia Kasenda que le Portugal avait l'intention de s'emparer de son pays. Agissant sur ces renseignements et conseils, Njinga Ndambi a piégé les forces portugaises dans une embuscade et les a massacrées dans sa capitale.

La guerre qui suivit fut témoin d'une invasion kongo qui fut défaite de justesse en 1580, et d'une offensive portugaise le long de la rivière Kwanza, entraînant la fondation de leur fort à Massangano en 1582. Un certain nombre de sobas changèrent d'allégeance au Portugal et bientôt de nombreux les provinces côtières sont rattachées à la colonie. En 1590, les Portugais décident d'attaquer le cœur du Ndongo et envoient une armée contre Kabasa même. Ndongo, cependant, avait récemment scellé une alliance avec le Matamba voisin, et la force portugaise a été écrasée. Suite à cette défaite, Ndongo a lancé une contre-offensive et de nombreux sobas anciennement pro-portugais sont retournés à Ndongo. Mais le Portugal a réussi à conserver une grande partie des terres qu'ils avaient gagnées lors des guerres précédentes et, en 1599, le Portugal et le Ndongo ont officialisé leur frontière.

Au début du XVIIe siècle, une paix précaire s'installa entre le Portugal et le Ndongo. Les Portugais ont poursuivi leur expansion le long de la Kwanza, fondant le presidio de Cambambe en 1602, et ont tenté, chaque fois que possible, de se mêler de la politique de Ndongo, en particulier en ce qui concerne l'emprise ténue de Ndongo sur Kisama et d'autres terres au sud de la rivière Kwanza. Au cours de leurs activités dans la région au sud du Kwanza, les Portugais sont entrés en contact avec les Imbangala, un groupe de pillards nomades déracinés qui ravageaient le pays. En 1615, le gouverneur angolais temporaire Bento Banha Cardoso encouragea certains Imbangala à traverser la rivière et à entrer au service des Portugais, et avec leur aide, il agrandit la colonie le long de la rivière Lukala, au nord de Ndongo.

En 1617, le nouveau gouverneur Luis Mendes de Vasconcelos, après avoir d'abord rejeté l'utilisation des troupes d'Imbangala, s'est engagé dans l'alliance et a commencé des campagnes agressives contre Ndongo. Grâce à l'aide des bandes Imbangala commandées par Kasanje, Kasa et d'autres, il put envahir Ndongo, saccager la capitale et obliger le roi Ngola Mbandi à se réfugier sur l'île de Kindonga dans la rivière Kwanza. Des milliers de sujets Ndongo ont été faits prisonniers et Mendes de Vasconcelos a cherché en vain à créer un gouvernement fantoche pour permettre la domination portugaise.

Les successeurs de Mendes de Vasconcelos, João Correia de Sousa ont tenté de faire la paix avec Ndongo, et en 1621, Ngola Mbandi a envoyé sa sœur, Nzinga Mbandi à Luanda pour négocier en son nom. Elle négocie un traité de paix dans lequel le Portugal accepte de retirer son avancée du fort d'Ambaca sur la Lukala, qui avait servi de base à l'invasion du Ndongo, de ramener un grand nombre de captifs ijiko à Ndongo, et obliger les bandes Imbangala qui ravageaient toujours Ndongo à partir. En échange, Ngola Mbandi quitterait l'île et se réinstallerait dans la capitale et deviendrait un vassal portugais, payant 100 esclaves par an en guise de tribut.

Cependant, João Correia de Sousa est devenu impliqué dans une guerre désastreuse avec Kongo et à la suite a été expulsé de la colonie par des citoyens en colère. Son successeur temporaire, l'évêque, n'a pas pu exécuter le traité, et il a ensuite été laissé au nouveau gouverneur, Fernão de Sousa, de régler les affaires à son arrivée en 1624.

Le non-respect par le Portugal de son traité a coûté cher à Ngola Mbandi et, désespéré, il s'est suicidé, laissant le pays entre les mains de sa sœur Nzinga, qui devait servir de régente pour son fils mineur, puis sous la garde protectrice du Le chef d'Imbangala Kaza, qui avait quitté le service portugais et rejoint Ndongo. Nzinga, cependant, n'a servi que brièvement comme régent, et a fait assassiner le jeune fils et lui a succédé au trône en tant que reine régnante. Certaines sources européennes l'appellent Anna Xinga. [3] [4]

Le père Giovanni en profite pour rouvrir les négociations avec Nzinga, dont il remet en cause la légitimité. Il a refusé de rendre l'Ijiko et a insisté pour que Njinga reconnaisse d'abord la souveraineté portugaise. Bien que Nzinga soit prête à le faire, elle ne quittera pas l'île tant que son contrôle total n'aura pas été établi et que l'Ijiko ne sera pas revenu. Lorsque les Portugais ont refusé, Nzinga les a encouragés à s'enfuir et à entrer à son service. [ éclaircissements nécessaires ] Le différend sur les Ijiko a conduit à la guerre en 1626, et l'armée de Sousa a pu chasser Nzinga de Kidonga, mais pas la capturer.

Sousa se sentit assez confiant à ce stade pour déclarer Nzinga destitué et convoqua des sobas qui l'avaient soutenue pour réélire comme nouveau roi Hari a Kiluanji, seigneur de la forteresse rocheuse de Mpungo a Ndongo (ou Pungo Andongo) en 1626, mais il mourut dans l'épidémie de variole qui a éclaté à la suite de la guerre, et a été remplacé par Filipe Hari a Ngola.

Nzinga a refusé de reconnaître Hari a Ngola, affirmant qu'il était d'origine esclave et qu'il n'était pas éligible pour régner. Elle a réoccupé Kindonga et a commencé à mobiliser le soutien de tous les sobas opposés à Hari an Angola et à la domination portugaise, ce qui a conduit à une deuxième guerre avec le Portugal. L'armée de Sousa bat à nouveau Nzinga en 1628, la forçant une fois de plus à fuir les îles. Nzinga a échappé de justesse à la capture, à un moment donné devant descendre dans la Baixa de Cassange sur des cordes avec seulement quelques centaines de ses partisans restants.

Désespérée, Nzinga a rejoint ses forces avec la bande Imbangala de Kasanje, qui l'a forcée à accepter une position humiliante en tant qu'épouse et à abandonner ses insignes royaux. Néanmoins, elle a réussi à éloigner l'un de ses partisans, connu par la suite sous le nom de Nzinga Mona (ou le fils de Nzinga) et à reconstruire son armée. Grâce à cet appui, Nzinga s'est déplacée vers le nord et a capturé le royaume de Matamba qui est devenu sa base, alors même qu'elle envoyait un détachement pour réoccuper les îles Kindonga, désormais sacrées car les restes de son frère y étaient enterrés.

À ce stade, l'histoire de Nzinga devient celle de Matamba, et sa carrière peut être suivie dans ce pays.

Filipe I a servi loyalement les Portugais au cours des décennies suivantes, même lorsque les Portugais ont conclu une paix séparée avec Nzinga en 1639. Ses troupes étaient la plus grande composante de l'armée que les Portugais utilisaient pour faire des conquêtes et consolider leur domination dans la région de Dembos jusqu'à la Nord. Lorsque les Hollandais ont envahi le Brésil, Filipe a servi contre eux, formant le gros des forces qui ont défendu la colonie croupion de Masangano, bien qu'il ait subi une défaite écrasante aux mains de l'armée de Nzinga avec ses alliés hollandais en 1647 à la bataille de Kombi.

Après l'expulsion des Hollandais, cependant, Filipe a commencé à sentir que les Portugais ne lui rendaient pas tout ce qui lui était dû. Il est devenu impliqué dans des différends avec eux au sujet de ses subordonnés et de sa juridiction, alors même que ses forces marchaient dans des guerres désastreuses à Kisama et dans les Dembos. Son fils et successeur fut également déçu, notamment à la suite du traité portugais avec Ndongo qui reconnaissait Nzinga comme reine du Ndongo et du Matamba en 1657, le laissant déshonoré en tant que seul souverain de Pungo a Ndongo. En 1670, il se révolta donc et après un long siège, sa forteresse tomba aux mains de l'armée portugaise en 1671, mettant ainsi fin à Ndongo en tant que royaume indépendant.

L'histoire du Ndongo est largement connue à travers les écrits des missionnaires, administrateurs et voyageurs portugais. Une grande partie de ce travail a été rassemblée dans la collection monumentale de sources originales, dans les langues originales [ éclaircissements nécessaires ] par António Brasio. En outre, plusieurs missionnaires capucins italiens, en particulier Giovanni Antonio Cavazzi et António da Gaeta, ont écrit des descriptions complètes du pays au milieu du XVIIe siècle, lorsqu'il s'est divisé en la moitié de Nzingha et la moitié de Hari a Kiluanji. Cependant, le travail du capucin comprenait des récits détaillés de la tradition orale.

António Brasio, éd. Monumenta Missionaria Africaine, 1ère série (15 volumes, Lisbonne, 1952-1988)

Antonio de Oliveira de Cadornega, Historia geral das guerras angolanas, 1680-81, éd. Matias Delgado (3 volumes, Lisbonne, 1940-1942, réimprimé 1972)


Anne Thériault | Lectures longues | Octobre 2019 | 23 minutes (5 741 mots)

Du notoire au demi-oublié, Reines de l'infamie, une série Longreads d'Anne Thériault, se concentre sur les femmes historiques du monde des siècles passés.

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À la fin du XVIe siècle, Kengela ka Nkombe a donné naissance à son deuxième enfant. Son premier avait été un fils, et elle l'avait consciencieusement nommé d'après son père, Mbande, le futur roi du Ndongo. Celui-ci était une fille. L'accouchement a été difficile, le bébé était en siège, son visage était tourné vers le haut et le cordon ombilical était fermement enroulé autour de son cou. Les assistants royaux ont pu guider en toute sécurité le bébé hors du corps de sa mère, mais toutes les personnes présentes ont convenu que la naissance prédisait une vie inhabituelle. Mbande, qui adorait ouvertement Kengela comme sa concubine préférée, a immédiatement été séduit par son dernier enfant. Il la nomma Njinga, du verbe Kimbundu kujinga, ce qui signifie tordre ou tourner — ostensiblement une référence au cordon enroulé autour de son cou. Mais peut-être qu'en tenant sa fille pour la première fois, il a eu un bref aperçu de son avenir: comment elle se tordrait et se retournerait pour déjouer ses ennemis, gagner le trône et, finalement, se battre pour la liberté de son pays.

Le royaume de Ndongo était un État africain des premiers temps modernes situé dans l'Angola actuel et, au moment de la naissance de Njinga, une combinaison rance de Blancs, de colonialisme et de traite négrière atlantique le déchiraient. Les Portugais s'étaient montrés à Ndongo à la fin du XVe siècle et avaient rapidement compris qu'ils pouvaient exploiter les riches terres côtières pour la gloire (lire : gain financier) de leur empire. Bien sûr, ils prétendaient le faire au nom d'amener Jésus aux habitants et de sauver leurs âmes, mais leur définition du salut incluait le transport de millions de personnes à travers l'Atlantique, où ils les forçaient à travailler dans des conditions brutales, dégradantes, et des conditions mortelles. Le premier voyage direct d'esclaves d'Afrique vers les Amériques a eu lieu au début des années 1520, lorsque le premier navire transportant des esclaves africains est arrivé en Amérique du Nord en 1619, la traite négrière atlantique battait déjà son plein en Amérique du Sud. L'ampleur énorme de l'opération est difficile à comprendre, car des dizaines de milliers d'esclaves ont été envoyés d'Angola au Brésil entre 1575 et 1595, un nombre qui se chiffrerait en millions avant que la pratique ne soit abolie au Portugal quelques siècles plus tard.

Parce que ce type de discussion génère toujours une version de « mais les Africains se sont aussi asservis les uns les autres », permettez-moi de dire d'emblée que, oui, les habitants de Ndongo avaient un système d'individus libres et non libres. Les personnes non libres se répartissaient en deux catégories : kijikos, semblable aux serfs qui existaient en Europe occidentale avant le bouleversement socio-économique de la peste noire, et mubikas, des esclaves qui pouvaient être vendus comme propriété, dont la plupart avaient été capturés lors de batailles avec d'autres royaumes. Bien sûr, tout vol de liberté humaine est horrible, et les complexités de l'esclavage précolonial dans ce qui deviendra plus tard l'Angola valent la peine d'être discutées dans leur propre contexte. Il y a encore une énorme, très grande différence entre le système qui existait avant la colonisation et l'opération que les Portugais ont créée. Toute comparaison entre les deux en l'an de notre seigneur 2019 est faite de mauvaise foi.

La présence portugaise en Afrique centrale occidentale se limitait d'abord à leurs comptoirs et missions, mais en 1571, Sébastien de Portugal - un blond boudeur aux mollets fermes - ordonna la conquête et l'assujettissement de tout le Ndongo. Le tout au nom de Jésus, sans aucun doute. Au moment où le père de Njinga est devenu roi en 1593, son pays était en guerre depuis plus d'une décennie.

Une grande partie de l'héritage de Njinga en Occident est enracinée dans la propagande raciste et sexiste créée par des Blancs. Ce n'est que récemment qu'une description plus précise de sa vie a commencé à gagner du terrain en dehors de son pays natal. Le mérite de ce changement revient à des universitaires comme Linda M. Heywood, qui ont méticuleusement assemblé des sources académiques, des documents contemporains et des détails transmis par les traditions orales pour créer un portrait entièrement étoffé de Njinga et de ses réalisations. Le livre de Heywood Njinga d'Angola est considérée comme l'une des biographies les plus autorisées de la reine et est la source de la plupart des faits de cette pièce.

Njinga était clairement la préférée de son père tout au long de son enfance. Elle avait 10 ans lorsque Mbande est devenu le ngola, ou roi, de Ngondo (“Angola” vient du portugais méconnaissance du sens de ngola et pensant que c'était le nom du royaume). Il l'impliquait souvent dans ses fonctions officielles : elle assistait à de nombreux conseils juridiques que son père supervisait, recevait une formation militaire et participait aux activités rituelles si vitales pour leur culture. Le fait qu'elle soit une fille et même pas l'enfant de sa principale épouse rend tout cela très inhabituel, mais encore une fois, cela explique peut-être pourquoi Mbande a Ngola se sentait à l'aise d'afficher sa préférence si publiquement. Il aurait été inouï de prodiguer ce genre d'attention individuelle à l'un de ses fils, car cela signifiait risquer la jalousie non seulement parmi eux, mais aussi parmi leurs mères, dont beaucoup étaient issues de familles puissantes. Une fille, cependant, était différente - d'une part, personne ne la considérait vraiment comme une concurrente directe. D'ailleurs, tout le monde était d'accord pour dire que Njinga était spécial. Elle a surpassé ses frères dans tous les domaines, y compris avec la hache de combat, qui était l'arme royale de choix.

NJINGA : ce sont des créatures si simples

NJINGA: tellement assoiffé des affections de leur père

NJINGA : si facile à humilier

NJINGA : c'est comme tirer sur un poisson dans un tonneau, si tous les poissons avaient aussi de sérieux problèmes de papa

Alors même que Njinga vivait grand et servait des tranches de tarte à l'émasculation à ses frères, Ndongo était profondément mêlée à un conflit. Les Imbangala, une société nomade militarisée de jeunes vivant dans des camps de guerre, harcelaient depuis longtemps Ndongo de leur propre chef maintenant qu'ils ont rejoint les Portugais. Les Imbangala voulaient le territoire du Ndongo, et les Portugais voulaient déstabiliser le royaume et asservir les réfugiés créés par l'invasion des Imbangala. C'était une alliance puissante, et le père de Njinga a eu du mal à contrer avec les hommes ou les armes à sa disposition.

Le roi a tout essayé : guerre ouverte, diplomatie, négociation, mais les forces auxquelles il était confronté étaient implacables. Pour aggraver les choses, de nombreux dirigeants régionaux du Ndongo ont commencé à faire défection aux Portugais une fois qu'ils ont vu dans quel sens le vent tournait. Cette trahison choquante a vidé Mbande a Ngola. Non seulement ces dirigeants régionaux avaient contribué en main-d'œuvre à la lutte, mais leurs hommages annuels au roi avaient soutenu la cohésion financière et administrative du Ndongo. Avec ces hommages allant aux Portugais à la place, le royaume a commencé à s'effondrer pour de bon. Au moment où ses propres hommes ont tendu une embuscade et assassiné Mbande a Ngola en 1617, il ne détenait qu'une fraction du territoire que son père lui avait légué. Ce qui restait de Ndongo tomba bientôt dans une crise de succession.

Son jeu était un univers en soi, s'étendant sans cesse vers l'extérieur et se moquant cosmiquement de tout ce qui pourrait croiser son chemin.

Le système de formation des rois à Ndongo était complexe. Les prétendants au trône devaient être de lignée noble, ce qui constituait un large bassin de candidats, car les rois avaient tendance à avoir de nombreux enfants de femmes et de concubines. Ils devaient également être élus à ce poste par des fonctionnaires judiciaires spécialement désignés. Avoir un processus de qualification à plusieurs niveaux a généralement entraîné un transfert de pouvoir pacifique, mais le chaos qui a suivi la mort de Mbande a Ngola a signifié que les affaires ne se déroulaient pas comme d'habitude. Le frère aîné de Njinga, Ngola Mbande, avec qui elle partageait les deux parents, a décidé de déménager. Normalement, le fils d'une concubine n'aurait eu qu'une faible prétention au trône, mais il a exploité à son avantage les troubles politiques qui ont suivi la mort de son père et a organisé un coup d'État dans la capitale avant que les électeurs traditionnels ne puissent se réunir. Il consolida son pouvoir en s'assurant qu'il n'avait aucun parent masculin qui pourrait interférer avec son avènement, tuant rapidement son demi-frère (qui, en tant que fils de l'épouse principale de Mbande a Ngola, représentait son principal concurrent), le reste de la famille de son demi-frère et de nombreux membres éminents de la cour. Puis il est venu chercher ses sœurs.

Premièrement, Ngola Mbande a assassiné le fils nouveau-né de Njinga, son premier et unique enfant. Ensuite, il aurait ordonné la stérilisation de Njinga et de leurs sœurs, Kambu et Funji, avec des herbes et des huiles bouillantes. Satisfait qu'aucun de ses frères et sœurs de sang ne serait en mesure de produire un héritier mâle, il les laissa vivre.

NJINGA : de toute évidence, je suis content de ne pas avoir été tué

NJINGA : mais, objectivement, ce n'était pas une décision très intelligente de sa part

NJINGA : beaucoup d'hypothèses y circulent

NJINGA : les femmes ne sont pas une menace à moins d'avoir des fils

NJINGA : qu'ils ne chercheront pas à se venger

NJINGA : juste un tas d'hypothèses

Ngola Mbande a peut-être pensé qu'il jouait le long jeu, mais Njinga était à un tout autre niveau. Son jeu était un univers en soi, s'étendant sans cesse vers l'extérieur et se moquant cosmiquement de tout ce qui pourrait croiser son chemin.

Njinga a comploté et attendu pendant si longtemps que finalement Ngola Mbande a simplement supposé que les choses étaient à nouveau cool entre eux. Cette fois, il a assassiné son unique enfant ? De l'eau sous le pont, probablement ! Les femmes deviennent si émotives à propos de ces choses, mais vous devez juste leur laisser le temps de se calmer. Les choses semblaient en fait si froides pour le roi qu'il décida de se tourner vers sa sœur pour obtenir de l'aide. Vous savez ce que c'est quand vous avez versé de l'huile bouillante sur les organes reproducteurs d'une personne, mais alors, haha oh mec maladroit, vous devez leur demander de vous faire un solide.

En 1621, le règne de Ngola Mbande était dans une position précaire. Les Portugais faisaient pression sur lui de toutes parts, avec une violence accrue, une expansion de la traite négrière atlantique et l'enlèvement de plusieurs membres haut placés de la famille royale. Njinga avait 39 ans à ce stade, éloignée de son frère et vivant à l'est de Ndongo dans le royaume de Matamba depuis l'attaque de son frère, elle avait passé son temps à affiner sa réputation de leader sur et en dehors du champ de bataille. Lorsqu'un nouveau gouverneur de l'Angola portugais a été nommé, le roi a senti que le moment de négocier était venu et a demandé à sa sœur d'être son ambassadrice dans la capitale angolaise portugaise de Luanda. Njinga, étonnamment, n'a pas immédiatement répondu par FUCK YOU FOR KILLING MY KID, mais a plutôt accepté. Au début de 1622, elle entra à Luanda avec une suite impressionnante. On aurait dit qu'elle s'était entraînée pour ce moment toute sa vie. Après toutes ces années à apprendre aux pieds de son père, à perfectionner ses compétences, à surmonter sa dégradation et sa douleur, elle allait enfin montrer aux Portugais que le peuple Ndongo était une force avec laquelle il fallait compter. Le fait qu'elle humilierait aussi publiquement son frère en le surpassant une fois de plus n'était que la cerise sur le gâteau.

Pris dans un piège de Jésus de leur propre fabrication, les Portugais n'ont pas eu d'autre choix que d'accepter les conditions de Njinga.

Njinga est arrivée à Luanda vêtue de vêtements traditionnels, ce qui était inhabituel compte tenu de sa situation. La plupart des dignitaires de Ndongo portaient des vêtements portugais opulents lorsqu'ils les rencontraient comme un moyen de se mettre sur le même plan vestimentaire, mais Njinga a estimé que ce serait une reconnaissance tacite que le peuple de Ndongo était inférieur aux colonisateurs. Des témoins la décrivent comme étant drapée dans des tissus coûteux, dégoulinant de bijoux inestimables, de plumes colorées ornant ses coiffures élaborées. Au cours des négociations, le gouverneur João Correia de Sousa a tenté de l'humilier en la faisant asseoir par terre alors qu'il était perché sur une chaise en velours, mais Njinga était à la hauteur de cela : elle a ordonné à une servante de se mettre à quatre pattes et de s'asseoir sur elle tout le temps. C'était une lasagne dense de mouvements de pouvoir, avec des couches ciblant non seulement le gouverneur, mais aussi son propre peuple, en particulier ceux qui pourraient douter de ses capacités. Le message était : aucun d'entre vous ne ferait mieux de sortir de la ligne.

Elle flatta les Portugais et accéda à nombre de leurs demandes, leur promettant que son frère cesserait les opérations militaires s'ils faisaient de même. La seule question sur laquelle elle est restée inflexible était la demande du gouverneur à Ngola Mbande de payer un hommage annuel au roi portugais. Cela, dit-elle, aurait été juste s'il s'agissait d'un État conquis, mais son frère n'était pas un vassal. C'était un roi souverain négociant avec un égal. Lorsque le gouverneur exprima des soupçons à l'idée que Ngola Mbande souhaitait réellement la paix, Njinga joua son atout : si les Portugais acceptaient les conditions de son frère, elle accepterait d'étudier le catéchisme chrétien et de se faire baptiser. Après tout, les Portugais n'avaient-ils pas envahi l'Afrique pour sauver des âmes ? Et voici une âme royale fraîche pour la cueillette. Les Portugais insinuaient-ils que son âme valait moins qu'un tribut terrestre ? Pris dans un piège de Jésus de leur propre fabrication, les Portugais n'ont pas eu d'autre choix que d'accepter les conditions de Njinga.

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Njinga semblait embrasser sa nouvelle religion, étudiant ses rituels avec enthousiasme. Elle a pris le nom de baptême Ana de Sousa en l'honneur de ses parrains et marraines, Ana da Silva (dont la famille est restée avec elle pendant les négociations) et du gouverneur de Sousa. Les représentants du gouvernement en sont venus à respecter grandement Njinga, et elle a dit plus tard que c'était une période de grand bonheur dans sa vie. Ce fut également un succès diplomatique au moment où elle quitta Luanda, Njinga avait obtenu la promesse d'un traité de paix.

Malgré la politique ingénieuse de Njinga, la promesse de paix n'a pas duré. Une alliance que Ngola Mbande avait conclue avec les Imbangala s'est effondrée et le tribunal de Ndongo a été chassé de leur capitale Kabasa. Les Portugais ne mettaient pas le traité en œuvre tant que le roi était en exil et non baptisé, et Njinga, à son tour, faisait pression sur son frère pour qu'il refuse la dernière de ces conditions. À la suite du succès de sa sœur à Luanda, Ngola Mbande en était venu à s'appuyer fortement sur ses conseils. Maintenant, il l'écoutait attentivement lorsqu'elle jurait qu'il serait humiliant pour le roi du Ndongo de se soumettre à une puissance étrangère et qu'il s'agirait d'une trahison de leurs coutumes. Une conversion, a déclaré Njinga, amènerait tous ses partisans à l'abandonner. Si cela semble un peu venir de la personne qui vient de subir un baptême stratégique, cela pourrait valoir la peine de considérer le désir privé de Njinga de saper son frère. Bien sûr, chaque mot qu'elle a dit était complètement vrai ! Mais aussi : elle avait une lente revanche à prendre.

NJINGA : les Portugais nous ont finalement trahis

NJINGA : au cas où vous n'auriez pas encore saisi le thème du colonialisme

NJINGA : il s'avère que leurs promesses valent moins que de la merde

NJINGA : la merde est utile pour fertiliser, au moins

NJINGA : de toute façon, mon frère est mort par empoisonnement deux ans après mon voyage à Luanda, un homme brisé

NJINGA : certains ont dit que le poison s'était auto-administré

NJINGA : certains ont dit que je l'ai fait

NJINGA : mais, vraiment, les meurtres secrets ne sont pas du tout mon style

Ngola Mbande avait clairement indiqué au cours de ses dernières années qu'il souhaitait que Njinga lui succède, et après sa mort, elle a travaillé rapidement pour sécuriser son poste. Elle a organisé des funérailles somptueuses pour son frère et a conservé certains de ses restes dans un reliquaire traditionnel appelé un misete afin qu'elle puisse le consulter comme ancêtre, s'établissant ainsi comme l'héritière spirituelle du Ndongo. Elle rassembla à la hâte les fonctionnaires de la cour nécessaires pour s'élire au pouvoir. Bien que les archives ne soient pas claires quant à savoir si son titre à ce stade était reine ou "Dame d'Angola", ce qui est certain, c'est qu'elle était le chef du peuple de Ndongo qui refusait toujours de se soumettre à la domination coloniale.

Le premier ordre du jour de Njinga en tant que reine était apparemment un bol glacé plein de vengeance. Elle y parvint en séduisant et en épousant un leader Imbangala beaucoup plus jeune nommé Kasa, à qui Ngola Mbande avait confié la garde de son fils aîné lors d'une brève alliance. Selon certains rapports, après le mariage, Njinga a immédiatement assassiné son neveu et plusieurs autres membres de la famille, affirmant qu'elle avait finalement vengé la mort de son propre fils.

NJINGA : Je ne confirmerai ni ne nierai si cela est vrai

NJINGA : J'ai juste trois mots pour toi

Njinga a de nouveau tenté de nouer des relations diplomatiques avec les Portugais, mais cela ne s'est pas très bien passé. Un autre gouverneur avait été nommé à Luanda, et il était assez perspicace pour savoir que le nouveau chef du Ndongo était quelqu'un qui pouvait infliger de graves dommages à la colonie. Finalement, les Portugais ont refusé de reconnaître le règne de la reine et ont mis en place un régime fantoche. Njinga, avec le soutien de son peuple, est entrée en pleine rébellion. Elle n'était pas le genre de dirigeante qui préparait des tactiques militaires depuis la sécurité d'un bureau. Elle a fait de son mieux pour mettre en déroute les Portugais par d'autres moyens également, coupant les lignes d'approvisionnement et limitant leur accès aux marchés d'esclaves. Elle a également encouragé les esclaves des Portugais à s'échapper, leur offrant refuge et protection s'ils la rejoignaient.

Le premier ordre du jour de Njinga en tant que reine était apparemment un bol glacé plein de vengeance.

Compte tenu de toutes ces tactiques qu'elle déployait contre la traite négrière portugaise, il est tentant de considérer Njinga comme un grand croisé contre l'esclavage, mais la vérité est bien plus épineuse. Njinga avait grandi dans une culture où l'esclavage était couramment pratiqué. Sa famille a toujours possédé des esclaves et elle a personnellement continué à le faire tout au long de sa vie. Elle avait offert des esclaves en cadeau aux Portugais tout en faisant des ouvertures diplomatiques, et pendant les négociations de traités, son pouvoir de rouvrir les marchés d'esclaves était toujours en arrière-plan. Mais — et c'est un important mais — il est également vrai qu'elle a consacré beaucoup de temps et de ressources à contrecarrer la traite négrière portugaise. Les archives historiques montrent que le nombre d'esclaves quittant Luanda pour les Amériques a chuté en 1623 alors que Njinga commençait à consolider son pouvoir. tombant à zéro en 1642 et restant bas pour le reste de la vie de Njinga. Il est possible que sa prétention de soutenir la traite négrière portugaise faisait partie de son art de gouverner, une démonstration vide d'alliance qui les a distraits pendant qu'elle s'efforçait de les contourner. Nous ne pouvons que deviner quelles étaient ses intentions réelles, mais les chiffres racontent une histoire convaincante.

Malgré les prouesses de Njinga sur le champ de bataille, elle a rencontré les mêmes problèmes que son père et son frère : ils ne pouvaient tout simplement pas égaler le nombre ou la puissance de feu des Portugais et de leurs alliés. En 1626, la reine était en difficulté. Les Portugais continuaient d'affluer et ses troupes en étaient réduites à employer des tactiques de guérilla lors de leur retraite. Pire encore, certains de ses premiers partisans l'abandonnaient maintenant et promettaient fidélité à ses ennemis. Après avoir subi de lourdes pertes cette année-là, la reine du Ndongo s'est retrouvée coincée sur une île de la rivière Kwanza. Tout aurait peut-être semblé perdu pour un chef de moindre importance, mais Njinga était déterminé à continuer à se battre à tout prix. Elle a décidé d'utiliser les reliques de son frère, participant à un rituel où son esprit possédait un prêtre pour communiquer avec les vivants.Par l'intermédiaire de ce prêtre, Ngola Mbande dit à sa sœur qu'elle doit refuser à tout prix de devenir la vassale des Portugais, et qu'il valait mieux « conserver sa liberté par la fuite » que de se soumettre à l'ennemi.

NGOLA MBANDE : Je fais juste de mon mieux pour être un bon frère fantôme

NJINGA : tu es un grand frère fantôme !

NGOLA MBANDE : Je veux juste te soutenir, tu sais ?

NJINGA : Je t'aime bien, bien mieux en tant que fantôme qu'en tant qu'humain

NJINGA : quitter ce royaume vous a vraiment fait mûrir

NGOLA MBANDE : Je ne sais pas si c'est censé être un compliment mais je vais juste le prendre comme un

Avec l'approbation supposée de leurs ancêtres, Njinga a convaincu ses disciples restants de s'échapper sous le couvert de l'obscurité, évitant en quelque sorte la détection des troupes portugaises entourant l'île. Après avoir pris le temps de se regrouper et de renforcer son soutien dans la partie orientale de son royaume, Njinga est revenue plus forte que jamais. Elle a passé les trois années suivantes à harceler et à frapper les Portugais, qui sont devenus de plus en plus alarmés par le fait que cette femme ne voulait tout simplement pas partir.

Puis, en 1629, la reine reçut un coup dur : son camp fut envahi par l'ennemi, et alors qu'elle put s'échapper en descendant en rappel une falaise dans un ravin, ses sœurs, Kambu et Funji, furent capturées. Ce fut une perte dévastatrice : ils étaient ce qu'elle avait de plus proche de ses pairs sociaux et les seules personnes en qui elle avait pleinement confiance. Après avoir appris que les troupes portugaises avaient traîné les sœurs royales à Luanda et les avaient forcées à se convertir au christianisme, Njinga a juré qu'elle ne se reposerait pas jusqu'à ce qu'elle les libère.

Cette dernière attaque avait laissé à Njinga des troupes considérablement réduites et un territoire considérablement plus petit. Elle envoya un messager à Kasanje, le chef d'un puissant camp de guerre d'Imbangala, le suppliant de la mettre à l'abri des Portugais. Il a accepté, mais seulement à certaines conditions : que Njinga se soumette à lui comme sa femme, qu'elle dispose d'elle poumon (une grosse cloche portée symboliquement par les chefs militaires en temps de guerre), et qu'elle vit de ses traditions. Étonnamment, elle a accepté. Entrant maintenant dans la quarantaine, la reine du Ndongo a commencé l'entraînement intensif nécessaire pour devenir une guerrière imbangala. Elle avait passé toute sa vie à vaincre ceux qui l'entouraient et avait utilisé son courage et sa résilience pour passer de fille préférée à brillante négociatrice à reine du champ de bataille. Maintenant, elle réalisait que, d'une manière ou d'une autre, elle devait trouver en elle-même pour être encore meilleure que son meilleur. L'humilité est une pilule amère, mais c'était une pilule que Njinga était prêt à avaler pour renaître une fois de plus.

Njinga a prospéré dans le camp de Kasanje. Elle a appris l'ensemble exhaustif de règles et de traditions qui ont guidé l'Imbangala. Beaucoup d'entre eux reflétaient leur conviction que les hiérarchies devaient être basées sur le mérite plutôt que sur les lignées. Cela signifiait que même les enfants de l'élite Imbangala ne pouvaient entrer dans le camp qu'en tant que jeunes adultes et devaient subir les mêmes épreuves d'initiation que n'importe qui d'autre. Njinga, bien sûr, a réussi à travailler cela à son avantage, se jetant corps et âme dans sa nouvelle vie. Tout comme à la cour de son père, elle a fait preuve de grandes prouesses et d'athlétisme lors de son entraînement physique. Après quelques années, elle était suffisamment qualifiée pour devenir un chef imbangala à part entière, établissant un nouveau camp de guerre et prenant le nom de Ngola Njinga Ngombe e Nga (reine Njinga, maître d'armes et grand guerrier). De là, elle envahit le royaume voisin de Matamba et, après une brève et victorieuse bataille, s'en déclara la reine. Désormais souverain incontesté d'un territoire établi, Njinga disposait enfin d'une base sécurisée à partir de laquelle attaquer les Portugais, libérer Ndongo et sauver ses sœurs.

NJINGA : je pensais les avoir oubliés, n'est-ce pas ?

NJINGA : comme diraient les enfants, je ne

NJINGA : tout, littéralement tout ce que je fais, est un moyen pour une fin

Njinga a immédiatement entamé des négociations avec les Portugais pour libérer ses sœurs. Tout au long des années 1630, elle a continué à repousser ses ennemis sous tous les angles, s'appuyant à la fois sur la diplomatie et les actions militaires. Lorsque les Hollandais arrivèrent en Afrique centrale en 1641, Njinga sentit immédiatement l'opportunité de forger une alliance et de se débarrasser une fois pour toutes des Portugais. Elle a réussi à contacter sa sœur Funji, qui est devenue l'espionne de Njinga. Entre ce coup de chance et une relation de travail décente avec les Hollandais (qui avaient un bœuf avec l'Espagne et le Portugal qu'ils importaient d'Europe), il y a eu quelques années où il semblait que Njinga était enfin sur le point de triompher. Puis, en 1647, la reine reçut une terrible nouvelle : la couverture de Funji avait été soufflée et les Portugais l'avaient noyée en représailles. Une autre terrible nouvelle suivit rapidement : les Hollandais, sentant qu'ils ne pouvaient pas vaincre les Portugais, avaient trahi Njinga et conclu un traité avec ses plus grands ennemis.

L'humilité est une pilule amère, mais c'était une pilule que Njinga était prêt à avaler pour renaître une fois de plus.

Au moment de la trahison hollandaise en 1648, Njinga était au milieu de la soixantaine. Elle avait été reine pendant deux décennies et demie et avait passé la majeure partie de ce temps à se battre pour l'indépendance de sa nation, et maintenant elle devait à nouveau trouver une toute nouvelle stratégie pour débarrasser sa terre des colonisateurs et réunir ce qui en restait. sa famille. C'est à ce moment que deux hommes sont apparus sur les lieux : une paire de frères capucins espagnols capturés qui ont fini par façonner le reste de la vie de Njinga.

Les Capucins étaient les premiers missionnaires rencontrés par Njinga qui ne défendaient pas activement les intérêts portugais. Et même si leur relation a connu des débuts difficiles (les Capucins sont venus à la reine en tant que butin d'une bataille dans le Kongo voisin), les choses se sont très vite déroulées à merveille : les missionnaires préparaient une conversion et Njinga voyait grand. photo. Grâce à l'arrivée des Capucins, elle a conçu un nouveau plan audacieux pour développer sa propre relation avec Rome et convaincre le Pape de la reconnaître comme une dirigeante chrétienne de bonne foi. Après tout, si elle avait le soutien du tout-puissant Vatican, les Portugais ne pourraient sûrement plus contester son droit au trône. Et c'est ainsi qu'a commencé la reconversion stratégique de Njinga au christianisme afin de battre les catholiques colonisateurs à leur propre jeu.

NJINGA : et, encore une fois, revenant à la question de ma sœur Kambu

NJINGA : vivre désormais une vie chrétienne exemplaire sous le nom de Barbara

NJINGA : j'ai demandé à l'église de faire pression sur les Portugais pour qu'ils la libèrent

NJINGA : tu sais, pour m'enseigner les voies du Christ

NJINGA : pas pour se vanter, mais … génie, non ?

Le 12 octobre 1656, 27 ans après la capture de ses sœurs, la reine de 74 ans retrouve enfin son dernier frère survivant. Dès qu'elle l'a vue, Njinga s'est effondrée au sol et a commencé à se frotter de la terre, la coutume pour quelqu'un de rendre hommage à son supérieur ou de recevoir une faveur. Alors la reine s'approcha de sa sœur et, après lui avoir baisé les mains et s'être agenouillée devant elle, laissa retomber sa tête sur le sol. Après cela, les deux se sont tenus et se sont embrassés sans un mot, trop submergés par l'émotion pour parler.

Barbara est arrivée avec une suite de diplomates portugais qui étaient prêts à signer un traité de paix. Njinga a accepté tous les termes, y compris une réconciliation formelle avec l'église catholique et une promesse de baptiser tous les enfants nés après la signature du traité. Les jours suivants ont été consacrés à des célébrations qui ont duré tard dans la nuit, au grand dam des nouveaux directeurs spirituels de la reine.

Bien sûr, tous les habitants de Njinga n'étaient pas ravis de la christianisation de Ngondo. Avait-elle vraiment passé tant d'années à combattre les colonisateurs pour se soumettre maintenant à leur religion ? Les prêtres traditionnels Ndongo étaient particulièrement alarmés. Ainsi, tout comme elle l'avait fait tant d'années auparavant lorsqu'elle avait dû justifier sa retraite des Portugais, Njinga a utilisé les reliques de son frère et de plusieurs autres ancêtres pour recevoir un soutien surnaturel. Dans un rite soigneusement mis en scène, Njinga leur a demandé s'ils approuvaient qu'elle obéisse à la loi chrétienne et renonce à leurs croyances traditionnelles. L'esprit de Ngola Mbande lui a dit qu'il préférerait qu'elle suive les anciennes voies de leur peuple, mais si christianiser leur nation était ce qu'il fallait pour apporter la paix et la prospérité, alors il l'accepterait. Le reste des ancêtres était d'accord. Satisfait, Njinga a commencé sérieusement le processus de conversion.

NJINGA : Je suis officiellement chrétien !

ÉGLISE : ok, mais il y a certaines choses que vous allez devoir changer dans votre vie

ÉGLISE : euhhh vos nombreuses concubines, pour une chose

ÉGLISE: vous devrez les abandonner et vous marier lors d'une cérémonie chrétienne

NJINGA : pour mon mari chrétien, j'ai choisi une belle jeunesse de plusieurs décennies plus jeune que moi

NJINGA : c'est mon mariage chrétien, à prendre ou à laisser

ÉGLISE : très bien, pourvu que cela se passe dans une église

Njinga a également redoublé d'efforts pour que l'église reconnaisse son règne, envoyant lettre sur lettre au Vatican. Enfin, en 1660, le Pape lui répondit personnellement, l'appelant sa fille en Christ et disant qu'il prierait pour que son pays soit prospère et vertueux. Enfin, Njinga avait reçu la reconnaissance de sa reine d'une autorité que les Portugais auraient à respecter.

Au moment de sa mort à l'âge de 81 ans, Njinga avait réussi à réaliser ce qu'elle avait toujours rêvé : une nation stable et indépendante ne vivant plus sous la menace des Portugais.

Cette lettre en main, la reine se mit à sa mission de convertir son pays avec autant de zèle qu'elle en avait utilisé pour tout le reste de sa vie. Elle a érigé une énorme église de style européen dans sa nouvelle capitale à Matamba, important des matériaux de tout le pays. Elle a fait de son mieux pour tenir sa promesse de baptiser les bébés de Ndongo et Matamba, même si c'était une entreprise difficile malgré le nouvel enthousiasme de Njinga pour le christianisme, la plupart de ses sujets s'en méfiaient (à juste titre). Elle s'est également consacrée à l'apprentissage des spécificités des rites et des traditions catholiques. Bien qu'une partie de cela puisse sembler aussi mise en scène que son dernier rituel invoquant son frère - surtout compte tenu de son ancien désir déclaré de préserver les pratiques spirituelles traditionnelles du Ndongo - sa sincérité a convaincu de nombreux témoins oculaires, y compris des prêtres catholiques.

Au moment de sa mort à l'âge de 81 ans, Njinga avait réussi à réaliser ce qu'elle avait toujours rêvé : une nation stable et indépendante ne vivant plus sous la menace des Portugais. Peu de temps avant sa mort à la fin de 1663, elle a communiqué exactement ce qu'elle voulait qu'il se passe après sa mort : un enterrement chrétien dans un simple habit capucin sans aucun des rites funéraires traditionnels du Ndongo. Elle nomma un vice-roi par intérim et prononça sa sœur Barbara pour lui succéder. Elle était reine depuis près de quatre décennies et luttait pour la souveraineté de sa nation depuis encore plus longtemps.

Après sa mort, le corps de Njinga a été soigneusement lavé par ses assistants, qui l'ont oint d'herbes, de parfum et de poudres. Ses cheveux étaient coiffés de coraux, de perles et de plumes, et sa couronne était placée sur sa tête. Ses membres étaient chargés de bijoux et d'arrangements de poils d'éléphant, symbole de la royauté. Son corps était enveloppé dans deux tissus de brocart richement travaillés, et des pantoufles de velours étaient placées sur ses pieds. Puis, conscientes de ses instructions, ses assistantes ont remplacé tout cela par un habit, un crucifix et un chapelet (bien qu'ils aient laissé ses cheveux et sa couronne tels quels). Cet habillage et ce réhabillage de cérémonie représentaient un juste milieu entre les deux traditions que Njinga avait passé des décennies à naviguer.

La nouvelle de la mort de Njinga n'a pas été rendue publique tout de suite, ses conseillers craignaient que cela ne provoque une panique de masse. Njinga avait régné pendant si longtemps et son destin semblait si lié à celui de Ndongo que la plupart des gens ne pouvaient pas imaginer une nation sans elle. Lorsque les fonctionnaires du tribunal ont finalement révélé la vérité sur sa mort, après avoir d'abord couronné Barbara pour démontrer leur engagement en faveur d'une transition pacifique du pouvoir, le corps de Njinga a été transporté dans les rues lors d'un cortège funèbre. Les foules ont pleuré et sont tombées au sol alors qu'elle passait, se frottant symboliquement de la terre pour montrer leur soumission à leur reine.

Il y a peu de monarques dans l'histoire enregistrée qui sont les pairs de Njinga en matière de longévité, de compétence ou de réussite, mais elle est rarement incluse dans les listes occidentales des grands rois et reines.

Les sujets de Njinga étaient si catégoriques dans leur désir de participer aux rites funéraires coutumiers du Ndongo, les rites avec lesquels ils avaient grandi et qu'ils associaient à la souveraineté face aux Portugais, que Barbara et Njinga finirent par le grand prêtre capucin céda (à condition qu'il n'y ait pas de danses « impudiques »). Vingt mille personnes se sont présentées et ont dû être hébergées dans un village provisoire construit en centre-ville. Les rites comprenaient une longue performance dans laquelle tous les aspects de la vie de la reine étaient reconstitués, de ses triomphes militaires à sa capacité de débat renommée en passant par des sketches humoristiques sur sa forte personnalité. De nombreuses scènes se terminaient par des cris de « Vive la reine, je suis prêt à donner ma vie pour la défendre de ses ennemis ! » La célébration du règne de Njinga s'est terminée par un repas somptueux servi par la nouvelle reine, Barbara.

Il y a peu de monarques dans l'histoire enregistrée qui sont les pairs de Njinga en matière de longévité, de compétence ou de réussite, mais elle est rarement incluse dans les listes occidentales des grands rois et reines. Alors qu'elle était capable d'enchanter ou du moins d'impressionner à contrecœur de nombreuses personnes au cours de sa vie, le racisme et la misogynie ont rapidement commencé à déformer son héritage en Europe. Le père Cavazzi, un prêtre italien qui vivait à sa cour, a écrit une biographie cinglante d'elle qui comprenait quelques lignes de choix sur sa sexualité (« Elle était une mer de luxure et avait plus de concubines que les trois concubines les plus célèbres du monde n'avaient d'amants. ”) Au fil des ans, divers chroniqueurs blancs ont écrit sur elle des ouvrages qui s'éloignaient de plus en plus de la vérité, la décrivant comme une despote dépravée et sanguinaire qui mangeait le cœur de ses ennemis. Même l'esprit vif de Njinga était considéré comme suspect, trop "masculin" pour appartenir à une vraie reine.

Les Angolais ont gardé vivant le souvenir de l'éclat de Njinga, et dans les années tumultueuses qui ont suivi sa mort, ils ont transmis son histoire d'une génération à l'autre. On se souvenait d'elle comme d'une grande dirigeante, quelqu'un dont la résilience, la détermination et le génie pur l'avaient amenée à réussir contre vents et marées. Au moment où l'Angola a arraché son indépendance au Portugal en 1975 - un peu plus de 400 ans après que Sebastian a donné l'ordre de sa conquête - Njinga était devenue fermement ancrée en tant que symbole de l'indépendance et les Angolais l'appelaient la Mère du Nation. En 2002, une statue massive d'elle a été dévoilée sur une place publique à Luanda, elle a ensuite été déplacée au Musée des forces armées, où elle se trouve encore aujourd'hui. Alors qu'elle était encore en public, la statue est devenue un lieu de rassemblement populaire, et les jeunes mariés ont souvent posé pour des photos devant elle, comme ils le feraient avec leurs vrais parents. Comme dans la vie, le monument de Njinga éclipse tout ce qui l'entoure, ses pieds fermement plantés et son visage levé et provocant, prêt à affronter tout ce qui vient ensuite.

Vive la putain de reine !

Anne Thériault est une écrivaine basée à Toronto dont les signatures peuvent être trouvées partout sur Internet, y compris au Guardian, la revue londonienne des livres et, évidemment, Longreads. Elle croit vraiment que votre épouse Tudor préférée en dit plus sur vous que votre signe astrologique. Elle élève actuellement un enfant et trois chats indisciplinés. Vous pouvez la retrouver sur Twitter @anne_theriault.


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PEUPLE MBUNDU (AMBUNDU) : LA TRIBU MATRIARCALE DE L'ANGOLA QUI A RÉGÉ LE ROYAUME DE NDONGO ET MATAMBA DANS L'ANCIEN ROYAUME DE KONGO

Les Mbundu, également connus sous le nom de Northern Mbundu ou Ambundu, sont des peuples de langue bantoue vivant dans le nord-ouest de l'Angola, au nord de la rivière Kwanza. Ils sont distincts du peuple Mbundu du Sud ou Ovimbundu. Les Ambundu parlent le Kimbundu, et surtout la langue officielle du pays, le portugais. Ils constituent le deuxième groupe ethnique du pays, avec 2,4 millions de personnes selon le dernier décompte. Les Ambundu vivent aujourd'hui dans la région qui s'étend à l'est de la capitale de l'Angola, Luanda. Ils sont prédominants dans les provinces de Bengo et Malanje et dans les parties voisines des provinces de Cuanza Norte et Cuanza Sul. Le chef du principal royaume de Mbundu s'appelait Ngola, ce qui est à l'origine du nom du pays Angola.

Peuple Mbundu/Ambundu d'Angola

À la fin des années 1960, les Mbundu vivant dans les villes, telles que Luanda et Malanje, avaient adopté des attributs du mode de vie portugais. Beaucoup s'étaient mariés avec des Portugais, ce qui a conduit à la création d'une toute nouvelle classe de mestiços. Ceux qui ont reçu une éducation formelle et ont pleinement adopté les coutumes portugaises sont devenus des assimilados.

Les Mbundu étaient les plus fervents partisans du MPLA lorsque le mouvement s'est formé en 1956. Le président du MPLA, Agostinho Neto, était le fils d'un pasteur méthodiste Mbundu et diplômé d'une faculté de médecine portugaise. Dans les années 1980, les Mbundu prédominaient dans les provinces de Luanda, Bengo, Cuanza Norte, Malanje et du nord de Cuanza Sul.

1975 Photo de presse Dr. Agostino Neto, un homme de la tribu Mbundu et président de la Première République d'Angola

L'acteur américain Chris Tucker a découvert que son test ADN généalogique montre qu'il était de l'ethnie Ambundu dans l'émission spéciale de PBS African American Lives. Isaiah Washington, un autre acteur américain, a un lien ADN généalogique avec le groupe Ambundu par sa lignée paternelle.

Chris Tucker Acteur, comédien et humanitaire afro-américain est d'ascendance Mbundu, Angola. ADN testé

Langue
Les Mbundu parlent la langue Kimbundu qui appartient au groupe Kimbundu des Bantous (Guthrie H21) et est parlée dans les provinces angolaises de Luanda, Bengo, Malanje et Cuauza-Norte. Kimbundu ne doit pas être confondu avec Umbundu. Le Kimbundu est la deuxième langue la plus parlée en Angola.

Le script Kimbundu a été développé par des missionnaires capucins et jésuites. Alors qu'ils ont produit de nombreux textes et grammaires, la plupart d'entre eux ont démontré une incompréhension fondamentale ou une simplification excessive de la langue Kimbundu. Les effets malheureux de cette situation se font encore sentir aujourd'hui, bien que, depuis l'indépendance, de grands progrès aient été accomplis pour élaborer et codifier l'orthographe et la grammaire des langues les plus importantes parlées en Angola et reconnues comme "langues nationales".
Kimbundu utilise l'orthographe relativement superficielle normalisée par le MPLA au pouvoir pour une utilisation dans toutes les « langues nationales » angolaises.Les différences importantes par rapport à l'orthographe portugaise utilisée par les colonisateurs incluent l'omission de la consonne "r" (puisqu'il n'y a pas de [r] en Kimbundu) et les règles régissant l'orthographe des voyelles (les diphtongues ne sont pas autorisées et les voyelles sont donc changées en " w" ou "y" selon l'environnement). Il a 5 voyelles (a, e, i, o, u), le u ayant également la fonction d'une semi-voyelle. Certaines consonnes sont représentées par deux lettres, comme mb en mbambi (gazelle), ou nj en njila (oiseau). Certains vocabulaires Kimbundu sont muthu, "personne", kima, "chose" kudya, "nourriture" tubya, "feu" lumbu, "mur" kamba, "ami". Certains mots Kimbundu ont eu une influence sur les langues romanes comme le portugais, avec des mots comme banjo (soi-disant de mbanza), bwe, baza, kuatu, kamba, arimo, mleke, quilombo (de kilombo), quimbanda, tanga, xinga, bunda, etc.

Histoire
Les Mbundu sont l'un des peuples bantous. Ils étaient arrivés dans la région de l'Angola depuis le début du Moyen Âge, mais la plus grande partie de l'immigration a eu lieu entre le XIIIe et le XVIe siècle après J. l'Afrique du Nord plutôt que de l'Afrique de l'Est. Les peuples bantous ont apporté l'agriculture avec eux. Ils ont construit des villages permanents et ont fait du commerce avec les Pygmées (alors) autochtones et les populations Khoi-San.


La société Mbundu était constituée de communautés locales jusqu'au 14ème siècle. Leur société a toujours été matrilinéaire. La terre était héritée de manière matrilinéaire, et le système de descendance était également matrilinéaire. Les garçons allaient vivre dans les villages de leurs oncles maternels, afin de conserver un noyau matrilinéaire au village. Théoriquement, la lignée était projetée sur le statut plutôt que sur les individus, ce qui donnait au système une certaine flexibilité. Cette caractéristique ne se retrouve pas chez les peuples voisins, comme les Ovimbundu au sud, et les Bakongo au nord.
Le nom Mbundu a d'abord été utilisé par les Bakongo, avant d'être adopté par les Mbundu eux-mêmes. Le premier roi du Kongo occupa une partie des territoires Mbundu à partir de 1370, et en fit sa province MPemba. Il y fit de MBanza Kongo sa capitale. Plus tard, le royaume Mbundu de Matamba devint le vassal du Kongo. Vers 1500 de notre ère, Kongo avait également des droits sur NDongo et Kisama, près de la rivière Kwanza.
Peu de temps après que l'explorateur portugais Cão eut établi son premier contact avec le royaume Kongo du nord de l'Angola en 1483, il établit des liens plus au sud avec le Ndongo, un État africain moins avancé que le Kongo et composé de personnes parlant le Kimbundu. Leur souverain, tributaire du manikongo, s'appelait le ngola a kiluanje (1515-1556) était le chef le plus éminent du potentat de l'ancien royaume de Ndongo, connu sous le nom de Ngola Kiluanje Inene (Grand Ngola). Les Ngola Kiluanje Inene ont fondé une dynastie qui allait plus tard être connue sous le nom de Royaume d'Angola. Le terme « Ngola » a ses racines dans le terme « Ngolo », qui en Kimbundu (langue du peuple Ambundo) signifie « force », le même terme en Kikongo (langue du peuple Bakongo) signifie « rigueur, force, courage, ou force."
Pendant la majeure partie du XVIe siècle, les relations du Portugal avec le Ndongo ont été éclipsées par ses relations avec le Kongo. Certains historiens, citant les perturbations causées par les Portugais dans la société kongo, estiment que le Ndongo a bénéficié du manque d'intérêt des Portugais. Ce n'est qu'après la fondation de Luanda en 1576 que l'exploration du Portugal dans la région de l'Angola actuel rivalisait avec ses échanges et son commerce au Kongo. De plus, ce n'est qu'au début du XVIIe siècle que l'importance de la colonie établie par le Portugal en vint à dépasser celle du Kongo.

Bien qu'officiellement ignorée par Lisbonne, la colonie angolaise était le centre de différends, généralement concernant la traite des esclaves, entre les commerçants portugais locaux et le peuple Mbundu, qui habitait Ndongo. Mais au milieu du siècle, l'attention favorable que les ngola recevaient de la part des groupes commerciaux ou missionnaires portugais irrita les manikongo, qui en 1556 envoyèrent une armée contre le royaume de Ndongo. Les forces du ngola ont vaincu l'armée kongo, l'encourageant à déclarer son indépendance du Kongo et à faire appel au Portugal pour un soutien militaire. En 1560, Lisbonne a répondu en envoyant une expédition en Angola, mais dans l'intervalle, la ngola qui avait demandé le soutien portugais était décédée et son successeur a fait prisonniers quatre membres de l'expédition. Après la prise d'otages, Lisbonne a régulièrement utilisé la force militaire pour traiter avec le royaume de Ndongo. Cela a entraîné une importante migration vers l'est du peuple Mbundu et l'établissement ultérieur d'autres royaumes.

Après la fondation de Luanda, Paulo Dias a mené une série de campagnes militaires sanglantes qui ont contribué au ressentiment de Ndongo envers les Européens. Dias a fondé plusieurs forts à l'est de Luanda, mais - indiquant le déclin du statut de puissance mondiale du Portugal - il n'a pas pu prendre le contrôle ferme des terres qui les entouraient. Dias mourut en 1579 sans avoir conquis le royaume du Ndongo.

Les successeurs de Dias remontèrent lentement la rivière Cuanza, rencontrant une résistance africaine constante. En 1604, ils atteignirent Cambambe, où ils apprirent que les mines d'argent présumées n'existaient pas. L'échec des Portugais à trouver des richesses minérales a changé leur vision de la colonie angolaise. La prise d'esclaves, qui avait été accessoire à la quête des mines, devint alors la principale motivation économique de l'expansion et de l'extension de l'autorité portugaise. À la recherche d'esclaves, les Portugais ont poussé plus loin dans le pays de Ndongo, établissant un fort à une courte distance de Massangano, lui-même à environ 175 kilomètres à l'est de la côte atlantique de l'Angola. Les combats qui en ont résulté avec les Ndongo ont généré un flot d'esclaves qui ont été expédiés vers la côte. Après une période d'initiatives diplomatiques du Ndongo envers Lisbonne dans les années 1620, les relations ont dégénéré en état de guerre.
NZinga MBandi était la sœur d'un défunt NDongo ngola. Contournant la ngola régnante, elle a négocié un traité de paix avec les Portugais. Le traité accordait des avantages commerciaux et religieux substantiels au Portugal, mais livrait à Nzinga le trône à NDongo. Après cinq ans, elle a dû fuir les troupes portugaises vers Matamba. Elle devint reine du Matamba, un royaume traditionnellement dirigé par des femmes, et en fit l'État le plus puissant de la région, et un grand exportateur d'esclaves. Matamba et Kasanje voisin avaient des monopoles dans le commerce des esclaves et ont commencé à s'effondrer au XIXe siècle lorsque ce commerce a perdu de son importance. L'essor d'un nouveau commerce de l'ivoire, du caoutchouc et de la cire, qui a évité les anciens monopoles, a réduit le pouvoir de l'autorité centrale dans les États de Mbundu au cours de ce siècle.
Les Portugais avaient vaincu Matamba en 1836 et avaient avancé à Kasanje au milieu du siècle. Leur influence réelle, cependant, était assez limitée en raison du manque de personnes, d'argent et d'une armée efficace. Les Mbundu ont eu des occasions de se révolter ou de négocier des libertés. Cela a changé à la fin du 19e siècle. Les pays européens ont forcé, pour des considérations économiques, stratégiques et nationalistes, un contrôle plus strict des territoires africains. Pour protéger leurs intérêts, les Portugais ont envoyé un certain nombre d'expéditions militaires dans les régions qu'ils considéraient comme leurs colonies et les ont placées sous contrôle réel. La dernière tribu Mbundu à avoir été vaincue était les NDembo. Il a fallu trois ans aux Portugais pour mater une révolte de NDembo en 1910. En 1917, tout leur territoire a été occupé et est devenu une partie de la colonie portugaise d'Angola.

Économie
L'économie de Mbundu a été considérablement modifiée et endommagée pendant l'occupation portugaise en Angola. De nombreux agriculteurs Mbundu ont perdu leurs terres et ont été contraints de travailler dans la ferme. d'autres ont été forcés de produire des cultures de rente. Seules les zones qui produisaient des cultures d'exportation ont reçu l'attention coloniale. Du fait de ces nouvelles utilisations des terres, l'agriculture de subsistance a décliné.

Aujourd'hui, cependant, le système d'agriculture traditionnelle Mbundu continue de se concentrer sur la famille en tant que travailleurs. ils ont combiné de nouvelles cultures avec des cultures traditionnelles, augmentant ainsi leur approvisionnement alimentaire.

Principaux glucides de base : “Les aliments de base comprennent le manioc (une plante avec une racine comestible), le maïs, le millet (une graine à petites graines), le sorgho (une plante herbacée qui donne une graine utilisée seule ou pour faire du sirop) , haricots, patates douces, riz, blé et bananes.”
Principales sources de protéines-lipides : poisson, poulet ou viande. “Mbundu utilise ses abondants poissons d'eau douce et d'eau salée. Un plat, le calulu, combine du poisson frais et séché. Un plat préféré est la cabidela, du sang de poulet mangé avec du riz et de la pâte de manioc.”

Fermière Mbundu avec sa houe

Les habitations urbaines des Mbundu sont dépendantes d'emplois salariés. Le chômage est élevé. Ceux qui ont un emploi travaillent dans le secteur moderne de l'économie, comme les usines et les industries de services. Certains sont des fonctionnaires du gouvernement.

Division sexuelle de la production : les femmes sont particulièrement importantes dans la vente de nourriture et de bois de chauffage, et les hommes prédominent dans le commerce des armes, des diamants et des pièces détachées. La plupart des personnes qui travaillent dans les secteurs des transports et du bâtiment sont des hommes.

Caisse de transport de garçon de Mbundu

Régime foncier :
“L'accès à la terre est difficile. Il n'y a pas de pénurie de terres, mais toutes les terres arables ne sont pas cultivées. Ce problème est causé par le fait que la guerre empêche les agriculteurs d'aller dans leurs champs et oblige souvent les gens à fuir avant la récolte. En période de calme relatif, les mines terrestres rendent dangereux les déplacements et les travaux sur le territoire. Tant le MPLA que l'UNITA ont restreint la liberté de mouvement de la population et imposé des règles pour restreindre la mobilité dans des zones spécifiques ou pendant certaines parties de la journée. “
Céramique : « Les arts traditionnels ont joué un rôle important dans les rituels culturels marquant des passages tels que la naissance ou la mort, de l'enfance à l'âge adulte, et les saisons de récolte et de chasse. En produisant des masques et d'autres objets en bronze, en ivoire, en bois, en malachite ou en céramique, chaque groupe ethnolinguistique a des styles distincts. Par exemple, les masques rituels créés par les Lunda-Chokwe représentent des personnages de leur mythologie tels que la princesse Lweji et le prince Tschibinda-Ilunga.”

Structure sociale
Chez les Mbundu, le matrilignage a survécu à des siècles de changement dans d'autres institutions. L'adhésion et la fidélité à celui-ci étaient d'une grande importance. Le lignage soutenait l'individu de manière matérielle et immatérielle, car la plupart des terres appartenaient au domaine lignager, l'accès à celui-ci nécessitait l'appartenance au lignage, et la communication entre les vivants et leurs ancêtres, cruciale pour la religion traditionnelle, était assurée par le lignage.

La lignée Mbundu différait des groupes Bakongo et Ovimbundu dans sa théorie sous-jacente, elle n'était pas constituée d'individus mais de statuts ou de titres remplis par des personnes vivantes. Dans ce système, un Mbundu pouvait passer d'un statut à un autre, acquérant ainsi un ensemble différent de relations. Comment, en fait, ce système théorique a affecté les relations interpersonnelles entre les parents biologiques n'a pas été décrit, cependant.

Le matrilignage Mbundu était à certains égards une unité dispersée, mais un groupe central maintenait un village lignager dans lequel ses membres retournaient, soit à un moment particulier de leur vie, soit pour de brèves visites. Les femmes allaient dans les villages de leurs maris et leurs enfants y étaient élevés. Les filles, comme leurs mères l'avaient fait, rejoignirent alors leurs propres maris. Les jeunes hommes, cependant, se sont rendus au village lignager pour rejoindre les frères de leurs mères. Les frères des mères et les fils de leurs sœurs constituaient le noyau plus ou moins permanent de la communauté lignagère, visitée de temps à autre par les femmes du lignage qui, en vieillissant, pouvaient venir y vivre le reste de leur vie. Au bout d'un certain temps, lorsque le frère de la mère aînée qui dirigeait le matrilignage mourut, certains des plus jeunes partaient fonder leurs propres villages. Un homme est alors devenu l'homme aîné d'une nouvelle lignée, dont les membres seraient ses sœurs et les fils de ses sœurs. L'un de ces hommes plus jeunes pourrait cependant rester dans l'ancien village et succéder au frère de la mère aînée dans le statut de cette dernière et assumer pleinement son rôle, perpétuant ainsi le lignage plus ancien. Selon un récit, la lignée fonctionnelle a probablement une profondeur généalogique de trois à quatre générations : un homme, les fils adultes de sa sœur et les fils de la sœur cadette mais mariée de cette dernière. La manière dont cette unité englobe l'éventail des statuts caractéristiques du matrilignage dans la théorie Mbundu n'est pas tout à fait claire.

Organisation et interaction socio-politiques
Taille moyenne du groupe résidentiel local (village) : “Le Mbundu (village) peut être composé de cinq à cinq cents ménages. Sur les sites plats, les villages ont tendance à être circulaires et palissades, tandis que sur les terrains accidentés, les villages ont des contours et des plans irréguliers. La plupart des villages sont divisés en plusieurs concessions, chacune contenant un à trois ménages. Dans les grands villages, les concessions sont regroupées vers l'intérieur.”

Le roi Mbandu III prend son siège royal dans l'arène principale, accompagné de ses deux chefs suprêmes Mbunda du Mbundaland, le chef suprême Kangamba Ka Thapeyo de Municipio de Kangamba (district de Kangamba) et le chef suprême Ngimbu ya Vukolo, de Municipio dos Bundas (Lumbala Nguimbo)

Système politique : (chefs, clans, etc., classes de richesse ou de statut) : « Selon un récit, la lignée fonctionnelle a probablement une profondeur généalogique de trois à quatre générations : un homme, les fils adultes de sa sœur et le plus jeune mais marié de cette dernière. les fils de la soeur. La manière dont cette unité englobe l'éventail des statuts caractéristiques du matrilignage dans la théorie Mbundu n'est pas tout à fait claire. Les chefs de famille dans la communauté sont les ngundas.
Organisation du village et de la maison : “Le Mbundu (village) peut être composé de cinq à cinq cents ménages. Sur les sites plats, les villages ont tendance à être circulaires et palissades, tandis que sur les terrains accidentés, les villages ont des contours et des plans irréguliers. La plupart des villages sont divisés en plusieurs concessions contenant chacune un à trois ménages. Dans les grands villages, les concessions sont regroupées vers l'intérieur”

peuple mbundu
Religion
Les difficultés individuelles sont attribuées à la sorcellerie, à la sorcellerie ou aux actes d'esprits ancestraux ou de la nature. La décision est généralement prise par un devin, un spécialiste dont le pouvoir personnel et l'utilisation d'objets matériels sont généralement considérés comme bienveillants (bien qu'il existe des cas dans lesquels un devin peut être accusé de sorcellerie) et dont la sensibilité aux schémas de stress et de tension dans la communauté l'aide à établir un diagnostic. Un devin - largement appelé kimbanda - peut également avoir une connaissance approfondie de la phytothérapie, et au moins une partie du travail du kimbanda est consacrée à l'application de cette connaissance.

Serpent énorme sur les terres Mbundu de Luanda dans l'enceinte d'Exxon Mobile. Vous remarquerez sur les isolateurs de la première photo qu'il s'agit d'une clôture électrifiée.

Le kimbanda aurait hérité ou acquis la capacité de communiquer avec les esprits. Dans de nombreux cas, l'acquisition d'un tel pouvoir fait suite à la maladie et à la possession par un esprit spécifique. La compétence et le degré de spécialisation des devins varient considérablement. Certains ne traiteront que des symptômes particuliers, d'autres jouissent d'une large réputation et peuvent inclure plus d'un village, voire plus d'une province, dans leur tournée.

Plus la réputation du kimbanda est grande, plus il ou elle fait payer ses services. Ce terme répandu pour devin/guérisseur est entré dans le portugais local, et le rôle du kimbanda dans le complexe de croyances et de pratiques caractérisant la plupart des religions indigènes est si central que certaines sources, comme le Jornal de Angola, ont appliqué le terme kimbandisme à systèmes autochtones lors du catalogage des religions angolaises.

En général, la croyance aux esprits (ancestraux ou naturels), aux sorcières et aux sorciers est associée à une vision du monde qui ne laisse aucune place à l'accidentel. Que les événements soient favorables ou défavorables, la responsabilité de ceux-ci peut en principe être imputée à un agent causal. Si les choses se passent bien, le rituel correct a été effectué pour apaiser les esprits ou invoquer leur aide. Si les choses tournent mal, le rituel correct n'a pas été accompli, ou un esprit a été provoqué d'une autre manière, ou des individus malveillants ont réussi à enfreindre les mesures de protection (magiques) qui ont été prises contre eux. Cette perspective a souvent persisté en Angola parmi les individus qui avaient été influencés par le christianisme ou l'éducation laïque. Avec quelques changements dans les détails, il semblait envahir les zones urbaines, où un kimbanda manquait rarement de clients.

Temple de Kimbanda

Effet missionnaire : « La majorité des Kimbundu ont été exposés au catholicisme, mais peu ont eu l'occasion d'entendre une présentation claire de l'Évangile dans une langue et d'une manière qu'ils peuvent comprendre. Le catholicisme venant des colons portugais est de loin l'influence chrétienne la plus forte qu'ils aient reçue, ses influences primaires se faisant sentir aux XIXe et XXe siècles.

Rituels de passage (naissance, mort, puberté, saisonnier) :
La cérémonie et le processus du mukanda ont lieu pendant la saison sèche (mai-octobre) et durent de trois à cinq mois. C'est un rite de passage à l'âge adulte. Il y a aussi un début d'initiation féminine une fois la puberté atteinte. Les deux rituels sont publics et tout le village y participe.

MASQUE MBUNDU, ANGOLA Bois sculpté avec motif linéaire et géométrique incisé, yeux en grains de café classiques et joues bien définies, du début au milieu du 20e s. De tels masques sont portés lors de l'initiation des jeunes hommes à l'âge adulte. (Provenance : David Roth, New York).

Matériel culturel (art, musique, jeux) :
“Les percussions, les instruments à vent et à cordes se trouvent dans tout l'Angola. Les maracas (saxi) sont fabriqués en perçant quelques petits trous dans des courges séchées et en plaçant des graines séchées ou des perles de verre à l'intérieur. La caisse luth (chilhumba) se joue lors de longs trajets.”

Ornement de cérémonie/rituel : L'utilisation de ces masques de cérémonie est toujours accompagnée de musique et de narration, qui se sont toutes deux développées de manière importante.

Parure (perles, plumes, plaques à lèvres, etc.) :
Dans les villes, les vêtements de style occidental sont courants, bien que certaines personnes portent encore des vêtements traditionnels. Les villages restent plus traditionnels, où les femmes portent des panos, des vêtements africains enveloppants en batik. S'habiller pour les fêtes et les occasions spéciales dans les villes signifie presque certainement porter des tenues de style occidental. Les jeunes préfèrent les jeans et les t-shirts décontractés, sauf pour les occasions spéciales.

Croyances sur la mort et la vie après la mort
“Les religions traditionnelles angolaises croient en un lien étroit avec l'esprit des ancêtres décédés. Ils croient que les ancêtres jouent un rôle dans la vie des vivants. Par conséquent, les esprits des ancêtres décédés restent des membres éminents de la communauté. Le culte des ancêtres est un fil conducteur dans de nombreuses religions indigènes. On considère que ne pas vénérer les morts peut mettre en danger les vivants. On pense que les gens doivent apaiser les ancêtres pour qu'ils ne nuisent pas aux vivants. On pense que les ancêtres peuvent apporter la famine, la peste, la maladie, la perte personnelle et d'autres catastrophes”

Royaume du Ndongo
Le Royaume de Ndongo, anciennement connu sous le nom de Dongo ou Angola, est le nom d'un État africain des débuts de l'ère moderne situé dans ce qui est l'Angola d'aujourd'hui. Ndongo a été construit par le peuple Mbundu du Nord, un peuple de langue bantoue habitant le nord de l'Angola.
Le royaume du Ndongo est enregistré pour la première fois au XVIe siècle. C'était l'un des nombreux États vassaux du Kongo qui existaient dans la région, bien que Ndongo soit le plus puissant d'entre eux avec un roi appelé le Ngola.

On sait peu de choses sur le royaume au début du XVIe siècle. « Angola » figurait parmi les titres du roi du Kongo en 1535, il est donc probable qu’il était quelque peu subordonné au Kongo. Ses propres traditions orales, recueillies à la fin du XVIe siècle, notamment par le jésuite Baltasar Barreira, décrivent le fondateur du royaume, Ngola Kiluanje, également connu sous le nom de « Ngola Inene », comme un migrant du Kongo.
Structure sociale et politique
La région de langue mbundu était connue comme le pays de Mbundu et, selon les récits de la fin du XVIe siècle, elle était divisée en 736 petites unités politiques dirigées par des sobas. Ces sobas et leurs territoires (appelés murinda) étaient des groupements compacts de villages (senzala ou libatas, suivant probablement le terme kikongo divata) entourant une petite ville centrale (mbanza).
Ces unités politiques étaient souvent regroupées en unités plus grandes appelées kanda et parfois provinces. De plus grands royaumes ont peut-être émergé à des époques antérieures, mais au XVIe siècle, la plupart de ces régions avaient été unies par les dirigeants du Ndongo. La capitale de Ndongo s'appelait Kabasa, située sur les hauts plateaux près de l'actuelle N'dalatando. C'était une grande ville, comptant jusqu'à 50 000 personnes dans son quartier densément peuplé.
Le roi du Ndongo et les chefs des différentes provinces gouvernaient avec un conseil de nobles puissants, les macota, et avaient une administration dirigée par le tendala, figure judiciaire, et le ngolambole, chef militaire. À Ndongo même, le souverain avait un groupe encore plus important de bureaucrates, dont un quartier-maître appelé kilunda et un autre fonctionnaire similaire appelé mwene kudya.
La structure sociale était ancrée sur les ana murinda (« enfants des murinda ») ou roturiers libres. En plus des roturiers, il y avait deux groupes serviles - les ijiko (sing., kijiko), les roturiers non libres qui étaient attachés en permanence à la terre en tant que serfs, et les abika (sing., mubika) ou esclaves vendables.

Montée du Ndongo
Le royaume de Ndongo était un affluent du royaume de Kongo avec divers autres régimes politiques en dehors du Kongo proprement dit. Les Mbundu au sud et les BaKongo au nord étaient toujours en désaccord, mais Kongo a réussi à exiger un tribut de ces États bien avant l'arrivée des Portugais.
Graines d'indépendance[modifier]
En 1518, le royaume du Ndongo envoya une ambassade au Portugal demandant des missionnaires et (indirectement) la reconnaissance comme indépendant du Kongo. Une mission portugaise est arrivée à Ndongo en 1520 mais des conflits locaux et peut-être des pressions kongo ont forcé les missionnaires à se retirer. Afonso I de Kongo a emmené les missionnaires à Kongo et a laissé son propre prêtre à Ndongo.

Guerre de 1556
Vers 1556, Ndongo envoya une autre mission au Portugal pour demander une assistance militaire et se faire baptiser, même si les autorités portugaises de l'époque doutaient de la sincérité religieuse. En 1901, E.G. Ravenstein a affirmé que cette mission était le résultat d'une guerre entre le Kongo et le Ndongo, dans laquelle Ndongo a gagné et revendiqué son indépendance, qui a ensuite été répétée par Jan Vansina en 1966 puis d'autres, mais cela semble avoir été une mauvaise lecture des sources originales. . Ndongo a peut-être bien vu la mission comme une sorte de déclaration d'indépendance, puisque la réponse de Kongo à la mission de 1518 suggère qu'il maintenait toujours un contrôle suffisant pour éviter qu'il ne s'agisse d'un mouvement indépendant.
En tout cas, la deuxième mission portugaise arriva à l'embouchure de la Kwanza en 1560, dirigée par Paulo Dias de Novais, petit-fils du célèbre explorateur Bartolomeu Dias, et comprenant plusieurs prêtres jésuites dont Francisco de Gouveia. Cette mission échoua également et Dias de Novais retourna au Portugal en 1564, laissant Gouveia derrière lui.

La colonie portugaise d'Angola
Au moment de la troisième mission en 1571, le roi du Portugal Sébastien Ier avait décidé de charger Dias de Novais de la conquête et de l'assujettissement du "Royaume d'Angola", l'autorisant à gouverner la région, à faire venir des colons et à construire des forts. . Dias de Novais est arrivé à Luanda en accord avec le roi du Kongo Álvaro I en récompense de l'aide du Portugal contre les Jaga. Incapable de conquérir un territoire par lui-même, [citation nécessaire] Dias de Novais a fait des alliances avec Kongo et Ndongo, servant d'armée de mercenaires.

La Première Guerre Portugais-Ndongo
En 1579, des marchands portugais jaloux qui s'étaient installés au Kongo, dirigés par Francisco Barbuda, informèrent Njinga Ndambi Kilombo kia Kasenda que le Portugal avait l'intention de s'emparer de son pays. Agissant sur ces renseignements et conseils, Njinga Ndambi a piégé les forces portugaises dans une embuscade et les a massacrées dans sa capitale.
La guerre qui suivit fut témoin d'une invasion kongo qui fut défaite de justesse en 1580, et d'une offensive portugaise le long de la rivière Kwanza, entraînant la fondation de leur fort à Massangano en 1582. Un certain nombre de sobas changèrent d'allégeance au Portugal et bientôt de nombreux les provinces côtières sont rattachées à la colonie. En 1590, les Portugais décident d'attaquer le cœur du Ndongo et envoient une armée contre Kabasa même. Ndongo, cependant, avait récemment scellé une alliance avec le Matamba voisin, et la force portugaise a été écrasée. Suite à cette défaite, Ndongo a lancé une contre-offensive et de nombreux sobas anciennement pro-portugais sont retournés à Ndongo. Mais le Portugal a réussi à conserver une grande partie des terres qu'ils avaient gagnées lors des guerres précédentes et, en 1599, le Portugal et le Ndongo ont officialisé leur frontière.

La période Imbangala
Au début du XVIIe siècle, une paix précaire s'installa entre le Portugal et le Ndongo. Les Portugais ont poursuivi leur expansion le long de la Kwanza, fondant le presidio de Cambambe en 1602, et ont tenté, chaque fois que possible, de se mêler de la politique de Ndongo, en particulier en ce qui concerne l'emprise ténue de Ndongo sur Kisama et d'autres terres au sud de la rivière Kwanza. Au cours de leurs activités dans la région au sud du Kwanza, les Portugais sont entrés en contact avec les Imbangala, un groupe de pillards nomades déracinés qui ravageaient le pays. En 1615, le gouverneur angolais temporaire Bento Banha Cardoso encouragea certains Imbangala à traverser la rivière et à entrer au service des Portugais, et avec leur aide, il agrandit la colonie le long de la rivière Lukala, au nord de Ndongo.
En 1617, le nouveau gouverneur Luis Mendes de Vasconcelos, après avoir d'abord rejeté l'utilisation des troupes d'Imbangala, s'est engagé dans l'alliance et a commencé des campagnes agressives contre Ndongo. Grâce à l'aide des bandes Imbangala commandées par Kasanje, Kasa et d'autres, il put envahir Ndongo, saccager la capitale et obliger le roi Ngola Mbandi à se réfugier sur l'île de Kindonga dans la rivière Kwanza. Des milliers de sujets Ndongo ont été faits prisonniers et Mendes de Vasconcelos a cherché en vain à créer un gouvernement fantoche pour permettre la domination portugaise.
Les successeurs de Mendes de Vasconcelos, João Correia de Sousa ont tenté de faire la paix avec Ndongo, et en 1621, Ngola Mbandi a envoyé sa sœur, Nzinga Mbandi à Luanda pour négocier en son nom. Elle négocia un traité de paix par lequel le Portugal acceptait de retirer son fort avancé d'Ambaca sur la Lukala, qui avait servi de base à l'invasion du Ndongo, de renvoyer un grand nombre d'ijiko captifs à Ndongo, et de forcer les bandes Imbangala qui étaient encore ravageant Ndongo de partir. En échange, Ngola Mbandi quitterait l'île et se réinstallerait dans la capitale et deviendrait un vassal portugais, payant 100 esclaves par an en guise de tribut.
Cependant, João Correia de Sousa est devenu impliqué dans une guerre désastreuse avec Kongo et à la suite a été expulsé de la colonie par des citoyens en colère. Son successeur temporaire, l'évêque, n'a pas pu exécuter le traité, et il a ensuite été laissé au nouveau gouverneur, Fernão de Sousa, de régler les affaires à son arrivée en 1624.

L'ascension de la reine Nzinga
Le non-respect par le Portugal de son traité a coûté cher à Ngola Mbandi et, désespéré, il s'est suicidé, laissant le pays entre les mains de sa sœur Nzinga, qui devait servir de régente pour son fils mineur, puis sous la garde protectrice du Le chef d'Imbangala Kaza, qui avait quitté le service portugais et rejoint Ndongo. Nzinga, cependant, n'a servi que brièvement comme régent, et a fait assassiner le jeune fils et lui a succédé au trône en tant que reine régnante.
Le père Giovanni en profite pour rouvrir les négociations avec Nzinga, dont il remet en cause la légitimité. Il a refusé de rendre l'Ijiko et a insisté pour que Njinga reconnaisse d'abord la souveraineté portugaise. Bien que Nzinga soit prête à le faire, elle ne quittera pas l'île tant que son contrôle total n'aura pas été établi et que l'Ijiko ne sera pas revenu. Lorsque les Portugais ont refusé, Nzinga les a encouragés à s'enfuir et à entrer à son service. Le différend sur les Ijiko a conduit à la guerre en 1626, et l'armée de Sousa a pu chasser Nzinga de Kidonga, mais pas la capturer.
Sousa se sentit assez confiant à ce stade pour déclarer Nzinga destitué et convoqua des sobas qui l'avaient soutenue pour réélire comme nouveau roi Hari a Kiluanji, seigneur de la forteresse rocheuse de Mpungo a Ndongo (ou Pungo Andongo) en 1626, mais il mourut dans l'épidémie de variole qui a éclaté à la suite de la guerre, et a été remplacé par Filipe Hari a Ngola.
Nzinga a refusé de reconnaître Hari a Ngola, affirmant qu'il était d'origine esclave et qu'il n'était pas éligible pour régner. Elle a réoccupé Kindonga et a commencé à mobiliser le soutien de tous les sobas opposés à Hari a Angola et à la domination portugaise, ce qui a conduit à une deuxième guerre avec le Portugal. L'armée de Sousa bat à nouveau Nzinga en 1628, la forçant une fois de plus à fuir les îles. Nzinga a échappé de justesse à la capture, à un moment donné devant descendre dans la Baixa de Cassange sur des cordes avec seulement quelques centaines de ses partisans restants.
Désespérée, Nzinga a rejoint ses forces avec la bande Imbangala de Kasanje, qui l'a forcée à accepter une position humiliante en tant qu'épouse et à abandonner ses insignes royaux. Néanmoins, elle a réussi à éloigner l'un de ses partisans, connu par la suite sous le nom de Nzinga Mona (ou le fils de Nzinga) et à reconstruire son armée. Grâce à cet appui, Nzinga s'est déplacée vers le nord et a capturé le royaume de Matamba qui est devenu sa base, alors même qu'elle envoyait un détachement pour réoccuper les îles Kindonga, désormais sacrées car les restes de son frère y étaient enterrés.
À ce stade, l'histoire de Nzinga devient celle de Matamba, et sa carrière peut être suivie dans ce pays.

Ndongo sous la dynastie de Filipe Hari a Ndongo
Filipe I a servi loyalement les Portugais au cours des décennies suivantes, même lorsque les Portugais ont conclu une paix séparée avec Nzinga en 1639. Ses troupes étaient la plus grande composante de l'armée que les Portugais utilisaient pour faire des conquêtes et consolider leur domination dans la région de Dembos jusqu'à la Nord. Lorsque les Hollandais ont envahi le Brésil, Filipe a servi contre eux, formant le gros des forces qui ont défendu la colonie croupion de Masangano, bien qu'il ait subi une défaite écrasante aux mains de l'armée de Nzinga avec ses alliés hollandais en 1647 à la bataille de Kombi.
Après l'expulsion des Hollandais, cependant, Filipe a commencé à sentir que les Portugais ne lui rendaient pas tout ce qui lui était dû. Il est devenu impliqué dans des différends avec eux au sujet de ses subordonnés et de sa juridiction, alors même que ses forces marchaient dans des guerres désastreuses à Kisama et dans les Dembos. Son fils et successeur fut également déçu, notamment à la suite du traité portugais avec Ndongo qui reconnaissait Nzinga comme reine du Ndongo et du Matamba en 1657, le laissant déshonoré en tant que seul souverain de Pungo a Ndongo. En 1670, il se révolta donc et après un long siège, sa forteresse tomba aux mains de l'armée portugaise en 1671, mettant ainsi fin à Ndongo en tant que royaume indépendant.
Sources

Royaume de Matamba
Le royaume de Matamba (1631–82111744) était un État africain précolonial situé dans ce qui est maintenant la région de Baixa de Cassange de la province de Malanje de l'Angola moderne. C'était un royaume puissant qui a longtemps résisté aux tentatives de colonisation portugaise et n'a été intégré à l'Angola qu'à la fin du XIXe siècle.

Origines et début de l'histoire
La première mention documentaire du royaume de Matamba est une référence à celui-ci rendant hommage au roi du Kongo, puis à Afonso Ier de Kongo, en 1530. En 1535, Afonso mentionne par la suite Matamba comme l'une des régions sur lesquelles il régna en tant que roi dans son titres. Il n'y a pas d'autres informations sur l'histoire ancienne du royaume et les traditions orales modernes ne semblent pas éclairer cela dans l'état actuel des recherches. Cependant, il ne semble pas probable que le Kongo ait eu plus qu'une présence légère et symbolique à Matamba, et ses dirigeants étaient probablement assez indépendants. Matamba avait sans doute des relations plus étroites avec son voisin du sud-sud-est le Ndongo, alors royaume puissant ainsi qu'avec le Kongo.
Au milieu du XVIe siècle, Matamba était gouvernée par une reine inconnue, qui reçut des missionnaires du Kongo, alors royaume chrétien, dépêchés par le roi Diogo Ier (1545–82111561). Bien que cette reine ait reçu les missionnaires et leur ait peut-être permis de prêcher, rien n'indique que le royaume se soit converti au christianisme.
L'arrivée des colons portugais sous Paulo Dias de Novais à Luanda en 1575 a modifié la situation politique car les Portugais se sont immédiatement impliqués dans les affaires de Ndongo, et la guerre a éclaté entre Ndongo et le Portugal en 1579. Bien que Matamba ait joué un petit rôle dans les premières guerres , la menace d'une victoire portugaise a poussé le souverain de Matamaba (probablement un roi nommé Kambolo Matamba) à intervenir. Il a envoyé une armée pour aider Ndongo contre les Portugais, et avec ces forces, les armées combinées ont pu vaincre et mettre en déroute les forces portugaises lors de la bataille de Lukala en 1590.

Attaques portugaises et conquête du Ndongo
En 1618, le gouverneur portugais d'Angola, Luis Mendes de Vasconcelos, a lancé une attaque à grande échelle sur Ndongo, en utilisant des alliés Imbangala nouvellement acquis. Les alliés Imbangala, soldats mercenaires du sud de la rivière Kwanza, ont tourné la journée et ont permis aux forces de Mendes de Vasconcelos de saccager la capitale de Ndongo et de piller le pays. Au cours des deux années suivantes, le fils de Mendes de Vasconcelos, João, a dirigé un détachement de forces portugaises et imbangala à Matamba où ils ont fait de gros dégâts. Pendant ce temps, la bande Imbangala de Kasanje déserte les Portugais et poursuit une campagne de destruction à Matamba. Des milliers de sujets Matamba ont été tués et des milliers d'autres déportés vers les Amériques. C'est durant cette période, par exemple, que l'ethnonyme « Matamba » apparaît dans les inventaires d'esclaves en Amérique espagnole en nombre considérable.
Ndongo a continué à subir les attaques des forces portugaises et, en 1624, la reine Njinga Mbandi (également connue sous le nom de Nzinga) a pris la tête de ce pays. Elle a poursuivi la guerre sans succès contre le Portugal et a été forcée de fuir le pays en 1626, puis de nouveau en 1629. Au cours de son deuxième vol, Njinga est entrée à Matamba et ses forces ont mis en déroute l'armée du souverain de Matamba, la reine Mwongo Matamba, la capturant et la faisant prisonnière. A partir de 1631 au moins, Njinga fait de Matamba sa capitale, la rejoignant au royaume du Ndongo.

Le Royaume conjoint du Matamba et du Ndongo : Njinga et ses successeurs

La reine Njinga régna sur Matamba de 1631 jusqu'à sa mort en 1663. Pendant ce temps, elle intégra le pays dans ses domaines et des milliers de ses anciens sujets qui avaient fui les attaques portugaises avec elle s'y installèrent. Elle a fait plusieurs guerres contre Kasanje surtout en 1634-5. En 1639, elle a reçu une mission de paix portugaise qui n'a pas abouti à un traité, mais a rétabli les relations entre elle et les Portugais. Lorsque les Hollandais prirent Luanda en 1641, Njinga envoya immédiatement des ambassadeurs pour faire alliance avec eux. Au cours de ces années, elle a déplacé sa capitale de Matamba à Kavanga, où elle a mené des opérations contre les Portugais. Bien que les forces de Ndongo aient remporté une victoire significative sur les Portugais lors de la bataille de Kombi en 1647, les forçant presque à abandonner le pays et à assiéger leur capitale intérieure de Masangano, une force de secours portugaise dirigée par Salvador de Sá en 1648 a chassé le néerlandais et contraint Njinga à retourner à Matamba. Bien qu'elle ait maintenu une capitale symbolique à Kindonga, une île de la rivière Kwanza où elle et son prédécesseur avaient régné, la vraie capitale était la ville de Matamba (Santa Maria de Matamba). Njinga avait été baptisée Ana de Sousa alors qu'elle était à Luanda en 1622, et en 1654 elle a commencé des ouvertures de paix au Portugal.
Njinga espérait qu'une relation pacifique avec le Portugal lui permettrait d'installer son royaume et de déterminer un successeur, car elle n'avait pas d'enfants. Elle a formé une alliance étroite avec une famille apparentée, dont le chef João Guterres Ngola Kanini, est devenu l'un de ses conseillers les plus importants. Elle était également soucieuse de retirer les forces Imbangala, dirigées par Njinga Mona, de son armée et de les placer sous son contrôle direct. Pour cette raison, elle a également cherché à se réconcilier avec l'Église catholique. Cette stratégie fut couronnée de succès, elle signa un traité de paix en 1657 et des missionnaires capucins italiens commencèrent à travailler sur ses terres. Ils considéraient Njinga dans ses derniers jours comme une chrétienne modèle et des milliers de sujets Matamba ont été baptisés.
Cependant, la réintégration dans la communauté chrétienne n'a pas résolu ses problèmes, et il y avait encore des problèmes de succession inquiétants. L'église a refusé de reconnaître un mariage dynastique entre João Guterres et sa sœur Barbara, parce que Guterres avait une femme au fort portugais de Mbaka où il avait été prisonnier. De même, bien que les Imbanagala non et même anti-chrétiens aient permis à Njinga de modifier certaines de leurs coutumes, le pouvoir de Njinga Mona était incontrôlé dans l'armée.

Guerre civile
Après la mort de Njinga, une période de tension, ponctuée de guerre civile, a éclaté. Barbara a succédé à Njinga, mais a été tuée par les forces fidèles à Njinga Mona en 1666. João Guterres a réussi à évincer temporairement Njinga Mona en 1669, mais a été vaincu et tué en 1670. Njinga Mona gouvernerait le royaume jusqu'à ce que le fils de João Guterres, Francisco, soit évincé tué Njinga Mona devenant souverain en 1680.
Bataille de Katole [modifier]
Article détaillé : Bataille de Katole
En 1681, Francisco fut impliqué dans une guerre avec la ville voisine de Kasanje, dans laquelle il chercha à promouvoir les intérêts de l'un des candidats au trône. Les Portugais sont intervenus dans cette guerre et ont envahi Matamba avec une force de plus de 40 000 soldats, la plus grande force militaire que le Portugal avait même mobilisée en Angola. L'armée a pénétré à Katole, où Francisco a lancé une attaque réussie à l'aube le 4 septembre 1681, infligeant de lourdes pertes à l'armée portugaise. Cependant, les forces d'Imbangala dans l'armée portugaise ont réussi à renforcer la résistance, et dans la bataille qui a suivi, Francisco et plusieurs de ses proches ont été tués. L'armée portugaise, ayant subi de lourdes pertes, se replie sur Ambaca puis sur Masangano.

Reine Véronique
Francisco Guterres a été remplacé par sa sœur Verónica I Guterres Kandala Kingwanga, dont le long règne de 1681 à 1721 a consolidé le contrôle de la dynastie Guterres et a créé un précédent durable pour les femmes souveraines. Verónica était apparemment une pieuse chrétienne, mais aussi une fervente partisane de l'indépendance de Matamba. Afin de prévenir une autre invasion portugaise, Verónica a envoyé une ambassade à Luanda qui a négocié un traité de paix, signé le 7 septembre 1683. Elle y a accepté la vassalité nominale, a accepté de rendre les prisonniers portugais pris à la bataille de Katole, a autorisé les missionnaires dans le pays et autorisé les agents du libre passage portugais à travers ses terres. Elle a également accepté de reconnaître l'indépendance de Kasanje et de renoncer à toute revendication sur le pays et de payer 200 esclaves sur 4 ans à titre de compensation.
Verónica, cependant, n'était pas vraiment intimidée et, en quelques années, a avancé des revendications en tant que reine du Ndongo et du Matamba qui rivalisaient avec celles de son prédécesseur Njinga. Dans le processus de faire valoir ses prétentions, elle a été entraînée dans des guerres avec le Portugal en 1689 et de nouveau en 1692-3. Elle a également cherché une sorte d'alliance avec Kongo en 1706. Ces guerres et les raids entre les grandes opérations ont conduit à un important dépeuplement sur les bords ouest de ses domaines.
Verónica semble avoir été soucieuse de rétablir une mission chrétienne dans le pays, abandonnée à la suite de la mort de Njinga et de la guerre civile qui a suivi. Cependant, malgré ses diverses instances, la mission n'a pas été rétablie.

L'invasion portugaise de 1744
À la mort de Verónica en 1721, son fils Afonso I Álvares de Pontes lui succéda. Pendant son règne, le district nord de Holo a fait sécession de Matamba pour former son propre royaume et est entré en relations avec le Portugal. À la suite des tentatives de Matamba d'empêcher la sécession et le commerce portugais avec la province rebelle, les relations entre Matamba et la colonie portugaise se sont détériorées. Ana II (Ana I était la reine Njinga car Matamba acceptait les noms chrétiens des anciens dirigeants et de leur dynastie), qui est arrivée au pouvoir en 1741, a fait face à une invasion portugaise en 1744. L'invasion de Matamba par les forces portugaises en 1744 a été l'une de leurs plus grandes opérations militaires au XVIIIe siècle. Au cours de leur attaque, l'armée de Matamba a infligé une sérieuse défaite aux Portugais, mais malgré cela, un reste de l'armée a réussi à atteindre la capitale de Matamba. Afin d'éviter une longue guerre et de les amener à se retirer, Ana II a signé un traité de vassalité avec le Portugal qui renouvelait les points concédés par Verónica en 1683. Alors que le traité permettait au Portugal de revendiquer Matamba comme vassal, et ouvrait Matamba aux Portugais commerce, il a eu peu d'effet sur la souveraineté réelle de Matmaba, ou même dans la conduite du commerce. Ana II, comme Verónica avant elle, était intéressée à développer Matamba en tant que pays chrétien, envoyant régulièrement des lettres aux préfets capucins du Congo et de l'Angola ou aux autorités portugaises demandant que des missionnaires viennent établir des bases permanentes dans son pays. Alors que le pays a été visité par des missionnaires de Cahenda et aussi des Carmélites aux pieds nus, une mission permanente n'a pas été établie.

Le royaume divisé
Ana II est décédée en 1756 et une guerre civile a éclaté à cette époque entre les prétendants au trône, au cours de laquelle Verónica II a régné brièvement pendant un certain temps, mais elle a été renversée peu après 1758, laissant Ana III sur le trône. Ana III est à son tour renversée par Kalwete ka Mbandi, un chef militaire. Kalwete a gagné la guerre et a été baptisé Francisco II lors de son accession au trône. Cependant, deux des filles d'Ana, Kamana et Murili ont échappé à la guerre civile, se sont réfugiées dans l'ancienne capitale de Ndongo sur les îles Kindonga et ont résisté avec succès aux tentatives de Francisco II de les chasser. À partir de cette base, la reine Kamana créa un royaume rival et, en 1767, tenta en vain d'obtenir l'aide portugaise contre son rival. Alors que le gouverneur portugais de l'époque, Francisco Innocencio de Sousa Coutinho lui a accordé l'asile et a demandé à ses fonctionnaires de la respecter ainsi que sa position, il n'était pas favorable à une intervention directe dans les affaires de la partie orientale de la zone portugaise. Le fils et successeur de Kamana a réussi à mettre fin à la division du pays en récupérant avec succès la capitale et en étant couronné roi du Matamba vers 1810.


Rencontrez la reine Nzinga du Ndongo qui a combattu l'influence des Européens et libéré l'Angola

La reine Nzinga Mbande était la souveraine des royaumes Mbundu du Ndongo (1583-1663), parfois appelés Anna Nzinga, dans ce qui est aujourd'hui l'Angola.

La reine Anna Nzinga (environ 1581-1663) l'une des éminentes femmes souveraines d'Afrique. Elle a gouverné ce qu'on appelle aujourd'hui l'Angola tout au long du XVIIe siècle, luttant contre la traite des esclaves et l'influence européenne. La reine Anna Nzinga est connue comme une diplomate intelligente et une dirigeante militaire visionnaire. Elle a résisté pendant plus de 30 ans à l'annexion portugaise et à la traite des esclaves en Angola.

Un artiste français nommé Achille Devéria a produit la lithographie dans les années 1800 et l'a colorée quelques décennies plus tôt par un artiste inconnu.

Nzinga Mbande, la fille préférée du roi Kiluanji des Ndongo, a été éduquée et a personnellement expérimenté le règne de son père. Son père l'a emmenée avec lui quand il est parti à la guerre.

En Afrique du Sud-Ouest, Kiluanji a passé des accords avec les Portugais qui ont étendu leurs activités de traite négrière, et ce partenariat a été poursuivi avec son frère qui a succédé à son père.

En 1617, le gouverneur portugais Correia de Sousa attaqua le royaume de Ndongo, qui obtint des milliers de personnes de Mbundu.

Le roi Ndongo a délégué sa sœur à Nzinga Mbande pour aller en son nom lorsqu'il a été invité aux pourparlers de paix convoqués par les Portugais en 1621.

Lors de sa célèbre rencontre avec les De Sousa, les saisies n'étaient données qu'aux Portugais et Nzinga devait s'asseoir par terre, mais elle ordonna à ses gardes de lui servir de chaise.


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