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Est-il vrai qu'il y a plus d'esclaves dans le monde maintenant que jamais à un moment donné de l'histoire ?

Est-il vrai qu'il y a plus d'esclaves dans le monde maintenant que jamais à un moment donné de l'histoire ?


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J'ai récemment entendu cette suggestion. Ma compréhension de l'esclavage aujourd'hui est :

  • travail forcé des enfants
  • l'épidémie mondiale d'esclavage sexuel
  • la citoyenneté promise au Moyen-Orient aux travailleurs qui viennent construire leurs grands immeubles, pour se voir retirer leurs passeports

Je n'ai aucun récit de première main de tout cela, seulement des histoires. Est-ce un fait ? Que nous vivons à une époque où l'esclavage est à son plus haut niveau ?


Commençons par quelques faits de base.

  1. Il y a plus de gens dans le monde aujourd'hui que jamais auparavant dans l'histoire de l'humanité.
  2. À cause de 1) il y a plus pauvres personnes dans le monde que pendant la majeure partie de l'histoire de l'humanité, même si le pourcentage est en baisse.
  3. Un certain pourcentage de personnes désespérément pauvres travaillent dans des conditions inhumaines que de nombreuses personnes « civilisées » qualifieraient d'« esclavage ».
  4. L'esclavage est difficile à définir. Prenons donc sa définition historique ; où un intérêt dans un esclave était une position de propriété avec un titre de propriété clair et des droits de transfert sanctionnés par le gouvernement du propriétaire. Aucun gouvernement moderne ne tolère l'esclavage sous cette forme. Il n'y a aucun endroit où il existe un titre transférable clair et légal à un esclave au niveau national. Selon cette définition (de jure), il y a moins d'esclaves dans le monde aujourd'hui qu'il n'y en avait au XIXe siècle.
  5. Il existe, dans certaines parties du monde, des formes d'« emploi » qui pourraient raisonnablement être interprétées comme de l'esclavage « de facto », où des individus sont victimes de la traite et exploités en violation des lois existantes. Compter de tels individus élargirait la définition de l'esclavage au-delà de la définition historique.
  6. Si vous faites une comparaison "des pommes avec des oranges" des types de personnes en 5), ci-dessus, vous constaterez peut-être que ces personnes sont plus nombreuses que les personnes comptées et caractérisées au cours des siècles précédents comme des esclaves sous le numéro 4.
  7. Même ainsi, une comparaison de pommes à pommes est difficile à obtenir car les statistiques des siècles précédents n'incluent pas toujours les de facto, par opposition au de jure genre d'esclaves.

La revendication a certainement été faite à plusieurs reprises. Dans un article intitulé Chained to scourge of slavery dans le Sydney Morning Herald (daté du 6 décembre 2012), la journaliste australienne, Elizabeth Farrelly, a observé :

Les Nations Unies estiment qu'il y a plus d'esclaves dans le monde que jamais. La traite des êtres humains - qui n'est pas la même chose que l'esclavage bien que les deux soient clairement liés, puisque la plupart des esclaves sont victimes de la traite et que la plupart des trafics se terminent par l'esclavage - les trafics d'armes et de drogue figurent parmi les industries illicites les plus riches du monde.


En ce qui concerne les définitions, "esclavage" est défini à l'article 1 de la Convention relative à l'esclavage de 1926, comme :

« l'état ou la condition d'une personne sur laquelle s'exerce tout ou partie des pouvoirs attachés au droit de propriété ».

Il n'existe pas de définition internationalement reconnue de servitude, mais le terme est généralement utilisé pour décrire une condition de servage, sans impliquer un élément de propriété de la victime comme le terme "esclavage" Est-ce que.


On ne sait pas exactement à quel rapport il est fait référence dans l'article cité ci-dessus (si seulement les journalistes citaient leurs sources !). Il y a quelques possibilités. Un concurrent sérieux est le Rapport mondial sur la traite des personnes, 2012.


Bref, il semble que la réponse soit oui. Il semble qu'il y ait actuellement plus d'esclaves dans le monde que jamais auparavant.

Evidemment, force est de constater que la population mondiale est aujourd'hui plus importante, mais la statistique est néanmoins particulièrement remarquable puisque l'esclavage est aujourd'hui illégal dans la plupart des pays modernes.


La réponse énumérée de Tom Au est vraiment bonne. Cela dit, il vous suffit de fournir des statistiques qui rendent invraisemblable qu'il ait jamais pu y avoir autant d'esclaves que nous estimons qu'il en existe aujourd'hui.

Cela devrait être relativement facile lorsque l'on considère le massif augmentation de la population au cours des 200 dernières années. Jetez un coup d'œil à n'importe quel graphique de la population mondiale et considérez que le pourcentage de la population réduite en esclavage doit diminuer avec un facteur égal au facteur de croissance de la population totale, pour que le nombre absolu d'esclaves diminue.

Ainsi, par exemple, une population de 1,5 milliard, avec 30% de la population réduite en esclavage, devrait évoluer vers un monde avec moins de 6% (30%/5) d'esclaves, lorsque la population atteint 7,5 (1, 5x5) milliards.

Insérez vos propres points de données et vous aurez la réponse que vous cherchez.


10 faits moins connus sur l'esclavage

L'esclavage a existé depuis avant l'histoire écrite dans presque toutes les cultures et civilisations. Cela a commencé il y a environ 11 000 ans pendant la révolution néolithique après l'invention de l'agriculture. Dans son sens le plus strict, l'esclavage peut être défini comme une situation dans laquelle des personnes possèdent des individus et appliquent les mêmes règles qu'elles le feraient à toute forme de propriété. Tout au long de l'histoire de l'humanité, des millions de personnes ont subi le mépris total de leurs droits et sentiments d'esclaves. Même si l'esclavage a été officiellement aboli dans la plupart des régions du monde, il continue d'être un problème. Les enfants et les adultes sont pris au piège dans le travail sous contrat et forcés de travailler comme esclaves. Voici quelques faits inconnus sur l'esclavage à travers l'histoire et dans le présent.

1. L'un des premiers propriétaires légaux d'esclaves de l'histoire américaine était un cultivateur de tabac noir nommé Anthony Johnson.

Source de l'image : Albrecht Dürer, wikipédia

Né en Angola, Johnson a d'abord été vendu aux commerçants arabes, puis à un marchand travaillant pour la Virginia Company en tant que serviteur sous contrat. Il arriva en Virginie en 1621 et fut de nouveau vendu à un planteur de tabac blanc. En 1635, lui et sa femme, Mary, sont devenus libres après avoir terminé leurs années d'engagement et ont obtenu une grande parcelle de terre agricole. En 1651, il acquit également 250 acres de terre sous le régime des droits après avoir acheté les contrats de cinq serviteurs sous contrat, quatre Blancs et un Noir.

En 1657, le voisin blanc de Johnson a falsifié une lettre dans laquelle le premier a reconnu une dette. Étant analphabète, Johnson a été contraint de lui céder 100 acres de ses terres. Alors que le racisme est devenu plus courant dans les années 1660, Johnson a déménagé sa famille dans le comté de Somerset, dans le Maryland, où il a pris un bail de 300 acres et l'a développé en une ferme de tabac rentable.(la source)

2. Dans les années 1850, un esclave qui voulait s'échapper était considéré comme souffrant d'un trouble mental appelé "drapétomanie". Le traitement prescrit consistait à fouetter ou à couper les gros orteils pour rendre la course impossible.

Source de l'image: wikipedia, aboutpresidentabrahamlincoln

La drapétomanie a été émise en 1851 par le médecin américain Samuel A. Cartwright. Dans un document remis à l'Association médicale de Louisiane, il l'a décrit comme quelque chose d'"inconnu de nos autorités médicales, bien que son symptôme diagnostique, la fuite du service, soit bien connu de nos planteurs et surveillants". était la conséquence de maîtres traitant leurs esclaves avec trop de familiarité.

Si les esclaves montraient des signes de bouderie et d'insatisfaction, ce qui pourrait être un signe de fuite, Cartwright prescrivait le fouet comme "mesure préventive" et l'ablation des gros orteils pour rendre la course impossible. Ses opinions ont depuis été démystifiées et considérées comme pseudosciences et racistes. En 1856, le célèbre architecte paysagiste Frederick Law Olmsted a fait une observation satirique selon laquelle, puisque les serviteurs sous contrat blancs ressentaient également le besoin de fuir, la maladie a dû être introduite en Afrique par des commerçants européens.(la source)

3. C'est une idée fausse commune que l'esclavage est une chose du passé. Dans les années 1940, le travail des esclaves a été utilisé dans la production du missile balistique guidé V-2, tandis que les Égyptiens ont utilisé du travail rémunéré plutôt que des esclaves pour construire des pyramides dès 2575 avant notre ère.

Source de l'image : Wikipédia, Ricardo Liberato

V-2 ou Vergeltungswaffe 2, “Retribution Weapon 2” en allemand, était le premier missile balistique guidé à longue portée au monde. La fusée V-2 a également été le premier objet artificiel à voyager dans l'espace en traversant la ligne Kármán située à 100 km au-dessus du niveau de la mer et considérée comme la frontière entre l'atmosphère terrestre et l'espace extra-atmosphérique. Bien qu'il s'agisse d'un projet technologiquement moderne, plus de 12 000 travailleurs esclaves des camps de concentration, dont Auschwitz, ont été utilisés dans sa production.

D'autre part, le travail rémunéré a été utilisé pour la construction des pyramides égyptiennes qui ont été construites il y a plus de 4 000 ans. Selon Zahi Hawass, un archéologue égyptien bien connu, chaque fois qu'un ouvrier mourait pendant la construction, il recevait un enterrement honorable dans des tombes près des pyramides sacrées des pharaons. Il a fallu 10 000 ouvriers et plus de 30 ans pour construire une seule pyramide. Les ouvriers recevaient chaque jour 21 bovins et 23 moutons à manger quotidiennement dans les fermes.(1, 2)

4. Il y a plus d'esclaves aujourd'hui qu'à tout autre moment de l'histoire de l'humanité. Environ 27 millions sont réduits en esclavage dans le monde, dont 15 millions en Inde.

Source de l'image: Fondation Walk Free

L'esclavage contemporain comprend l'esclavage mobilier qui est encore pratiqué dans l'État islamique d'Irak et du Levant, la servitude pour dettes, le servage, les domestiques forcés de travailler en captivité, les enfants soldats, certaines adoptions qui forcent les enfants à l'esclavage, le commerce du sexe et les mariages forcés. Selon Kevin Bales du groupe anti-esclavagiste Free the Slaves (FTS), il y avait environ 27 millions de personnes en esclavage en 1999. L'Organisation internationale du travail estimait à 12,3 millions le nombre de travailleurs forcés en 2005. Siddharth Kara, militant et expert des jour de l'esclavage et de la traite des êtres humains, on estime qu'il y a 28,4 millions d'esclaves en 2006, dont 18,1 millions sont en servitude pour dettes, 7,6 millions en travail forcé et 2,7 sont des esclaves victimes de la traite. Selon un rapport de Human Rights Watch en 2003, il y a environ 15 millions d'enfants en servitude pour dettes rien qu'en Inde qui travaillent pour rembourser les dettes de leur famille.(la source)

5. Le jazz est né parce que les “Black Codes” interdisaient aux esclaves de jouer de la batterie. La Nouvelle-Orléans était le seul endroit où elle n'était pas activement découragée, et des centaines d'esclaves pouvaient se rassembler chaque dimanche pour échanger, chanter, danser et jouer de la musique.

Source de l'image : Robert Runyon

Les origines du jazz remontent à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, lorsque la musique folklorique africaine et les influences culturelles de l'Afrique de l'Ouest se sont mêlées à la musique classique américaine et européenne. Jusqu'au milieu des années 1800, de somptueux festivals étaient organisés à la Nouvelle-Orléans sur la Place Congo ou sur la Place du Congo avec des danses africaines aux tambours. À cette époque, il y avait également eu une augmentation du nombre de musiciens noirs qui ont appris à jouer des instruments européens tels que le violon. Depuis que les codes noirs ont interdit le tambourinage par les esclaves, leurs traditions de tambourinage n'ont pas survécu en Amérique du Nord, mais se retrouvent à Cuba, en Haïti et dans les Caraïbes. L'abolition de l'esclavage en 1865 a donné aux Afro-Américains de nombreuses occasions de trouver du travail dans le divertissement et les bars clandestins pendant la prohibition qui a vu la montée de l'ère du jazz augmenter sa popularité et son attrait.(la source)

6. La traite négrière arabe a commencé bien avant la création des États-Unis et a duré 14 siècles, plus longtemps que la traite négrière atlantique ou européenne.

Source de l'image : wikipédia

La traite négrière arabe ou la traite négrière islamique a commencé dès le 7ème siècle et s'est poursuivie jusqu'aux années 1960 sous une forme ou une autre. Comme la charia islamique autorisait l'esclavage mais interdisait de réduire en esclavage les musulmans existants, au départ, les personnes vivant dans les zones frontalières du monde musulman, de l'Asie centrale et de l'Europe ont été réduites en esclavage. Quelques siècles plus tard, des non-musulmans, des Africains pour la plupart, ont été réduits en esclavage. Selon les estimations d'Olivier Pétré-Grenouilleau basées sur les travaux de Ralph Austen, 17 millions d'Africains ont été réduits en esclavage par la traite négrière arabe. Une autre estimation de Ronald Segal place le nombre entre 11,5 et 14 millions.(1, 2)

7. Les Amérindiens possédaient des esclaves et ont continué à le faire après la loi sur l'abolition de l'esclavage de 1833 en raison de la souveraineté des terres tribales.

Source de l'image: smithsonianmag

Avant le début de la traite négrière atlantique, les colons européens ont réduit en esclavage 30 000 à 53 000 Amérindiens dans les principales colonies d'esclaves comme la Virginie et la Caroline du Sud. Au cours des années 1800, alors que les esclaves africains devenaient plus courants avec le début de la traite négrière atlantique, les Amérindiens ont été contraints de quitter leurs terres. Un exemple bien connu de déplacement forcé était le Trail of Tears qui a forcé les habitants de Cherokee et d'autres tribus à se déplacer vers l'ouest jusqu'à l'actuel Oklahoma. Certaines tribus, en particulier les tribus Cherokee, Choctaw, Chickasaw, Creek et Seminole, également connues sous le nom de « cinq tribus civilisées », avaient fait des efforts importants pour s'assimiler à la société européenne par le biais d'une scolarisation formelle, en se convertissant au christianisme, et même posséder des esclaves afin d'éviter l'enlèvement. Deux de ces tribus, les Chickasaw et les Choctaw, ont continué à posséder des esclaves jusqu'en 1866, même si l'esclavage a été aboli par les autres tribus après la fin de la guerre civile.(la source)

8. Au moment où l'esclavage a été aboli au Brésil, on estime que 4,9 millions d'esclaves ont été importés d'Afrique. Aujourd'hui, à l'exception du Nigéria, le Brésil compte le plus grand nombre de personnes d'ascendance africaine.

Source de l'image : Jean-Baptiste Debret

Au Brésil, l'esclavage a commencé bien avant l'établissement de la première colonie portugaise en 1532. L'importation d'esclaves africains a commencé au milieu du XVIe siècle et, aux XVIIe et XVIIIe siècles, les peuples autochtones ont également été réduits en esclavage. Le travail des esclaves était largement utilisé pour la croissance économique du pays grâce au sucre, qui était sa principale exportation entre 1600 et 1650. Pendant la période de la traite négrière atlantique, le Brésil importait plus d'esclaves que tout autre pays. On estime que de 1501 à 1866, 4,9 millions d'esclaves ont été amenés d'Afrique.(la source)

9. Plus d'un million d'esclaves blancs ont été capturés en Europe entre le XVIe et le XVIIIe siècle. Ils ont été vendus aux Ottomans par les pirates opérant en Afrique du Nord.

Source de l'image: cheikyermami

À l'époque de l'Empire ottoman, il y avait des pirates et des corsaires appelés les « Pirates de Barbarie » qui opéraient en Afrique du Nord et basés principalement dans les ports de Salé, Rabat, Alger, Tunis et Tripoli. Ils ont acquis des esclaves européens en attaquant des navires et en attaquant les villes côtières d'Europe de l'Italie aux Pays-Bas, et même aussi loin au nord que l'Islande et à l'est dans la Méditerranée. Le but principal de ces raids était de capturer des esclaves chrétiens pour le commerce des esclaves ottomans et aussi pour le marché général des esclaves musulmans en Afrique du Nord et au Moyen-Orient. Selon les estimations du professeur Robert Davis d'histoire de l'Ohio State University, entre un million et 1,25 million d'Européens chrétiens blancs ont été réduits en esclavage en Afrique du Nord par ces marchands d'esclaves pendant cette période.(la source)

10. Au cours des années 1930, environ 26 entretiens audio-enregistrés d'anciens esclaves ont été réalisés, qui ont donné des récits d'un calme obsédant de leur vie d'esclaves au cours des années précédant l'abolition de l'esclavage.

Entre 1936 et 1938, plus de 2 300 anciens esclaves ont été interviewés par des écrivains et des journalistes dans le cadre de la Works Progress Administration (WPA). Beaucoup d'entre eux sont nés pendant les dernières années du régime esclavagiste ou pendant la guerre civile. Leurs récits fournissent des récits de première main de ce qu'était l'esclavage à l'époque dans les plantations, dans les villes et dans les fermes. Parmi celles-ci figuraient 26 entretiens enregistrés sur bande audio qui sont organisés par l'American Folklife Center à la Bibliothèque du Congrès. L'une des personnes interrogées était Fountain Hughes, le petit-fils de Wormley Hughes et Ursula Hughes. Wormley Hughes et sa famille appartenaient à l'ancien président Thomas Jefferson au moment de sa mort.(1, 2)


Les Noirs possédaient-ils des esclaves ?

Note de l'éditeur : Pour ceux qui s'interrogent sur le titre rétro de cette série d'histoire des noirs, veuillez prendre un moment pour en apprendre davantage sur l'historien Joël A. Rogers , auteur du livre de 1934 100 faits étonnants sur le nègre avec une preuve complète, à qui ces "faits étonnants" sont un hommage.

(La racine) — 100 faits étonnants sur le nègre n° 21 : Les Noirs possédaient-ils des esclaves ? Si oui, pourquoi?

L'une des questions les plus épineuses de l'histoire des Afro-Américains est de savoir si les Afro-Américains libres possédaient eux-mêmes des esclaves. La réponse courte à cette question, comme vous pouvez vous en douter, est oui, bien sûr, certains Noirs libres dans ce pays ont acheté et vendu d'autres Noirs, et ce, au moins depuis 1654, continuant de le faire tout au long de la guerre civile. Pour moi, les questions vraiment fascinantes sur la possession d'esclaves noirs sont de savoir combien de « maîtres » noirs étaient impliqués, combien d'esclaves possédaient-ils et Pourquoi possédaient-ils des esclaves ?

Les réponses à ces questions sont complexes, et les historiens se demandent depuis un certain temps si les Noirs libres ont acheté des membres de leur famille comme esclaves afin de les protéger - motivés, d'une part, par la bienveillance et la philanthropie, comme l'a dit l'historien Carter G. Woodson. ou si, d'un autre côté, ils ont acheté d'autres Noirs « en tant qu'acte d'exploitation », principalement pour exploiter leur travail gratuit à des fins lucratives, tout comme le faisaient les propriétaires d'esclaves blancs. La preuve montre que, malheureusement, les deux choses sont vraies. Le grand historien afro-américain, John Hope Franklin, l'affirme clairement : "La majorité des Noirs propriétaires d'esclaves avaient un intérêt personnel dans leur propriété." intérêt pour l'institution de l'esclavage et des esclaves détenus afin d'améliorer leur statut économique."

Dans un essai fascinant passant en revue cette controverse, R. Halliburton montre que les Noirs libres ont possédé des esclaves " dans chacun des treize États d'origine et plus tard dans chaque État qui a toléré l'esclavage ", au moins depuis qu'Anthony Johnson et sa femme Mary sont allés au tribunal en Virginie. en 1654 pour obtenir les services de leur serviteur sous contrat, un homme noir, John Castor, à vie.

Et pendant un certain temps, les Noirs libres pouvaient même « posséder » les services de serviteurs blancs sous contrat en Virginie. Les Noirs libres possédaient des esclaves à Boston en 1724 et dans le Connecticut en 1783 en 1790, 48 Noirs du Maryland possédaient 143 esclaves. Un agriculteur noir du Maryland particulièrement notoire nommé Nat Butler « achetait et vendait régulièrement des Noirs pour le commerce du Sud », a écrit Halliburton.

La tentative la plus insidieuse ou la plus désespérée de défendre le droit des Noirs à posséder des esclaves a peut-être été la déclaration faite à la veille de la guerre civile par un groupe de personnes de couleur libres de la Nouvelle-Orléans, offrant leurs services à la Confédération, en partie parce que ils craignaient pour leur propre asservissement : "La population de couleur libre [indigène] de Louisiane… possède des esclaves, et ils sont très attachés à leur terre natale… et ils sont prêts à verser leur sang pour sa défense. Ils n'ont aucune sympathie pour l'abolitionnisme ni amour pour le Nord, mais ils en ont beaucoup pour la Louisiane… Ils se battront pour elle en 1861 comme ils se sont battus [pour défendre la Nouvelle-Orléans contre les Britanniques] en 1814-1815.

Ces gars étaient, pour le dire crûment, des opportunistes par excellence : comme l'expliquent Noah Andre Trudeau et James G. Hollandsworth Jr., une fois la guerre éclatée, certains de ces mêmes hommes noirs ont formé 14 compagnies d'une milice composée de 440 hommes et ont été organisé par le gouverneur en mai 1861 en "the Native Guards, Louisiana", jurant de se battre pour défendre la Confédération. Bien qu'ils n'aient pas de rôle de combat, les Guards - atteignant un pic de 1 000 volontaires - sont devenus la première unité de la guerre civile à nommer des officiers noirs.

Lorsque la Nouvelle-Orléans tomba fin avril 1862 aux mains de l'Union, environ 10 pour cent de ces hommes, sans perdre une miette, formèrent maintenant la Native Guard/Corps d'Afrique pour défendre l'Union. Joel A. Rogers a noté ce phénomène dans son 100 faits étonnants: "Les esclavagistes noirs, comme les blancs, se sont battus pour garder leurs biens pendant la guerre civile." Rogers note également que certains hommes noirs, y compris ceux de la Nouvelle-Orléans au début de la guerre, "se sont battus pour perpétuer l'esclavage."

Combien d'esclaves les Noirs possédaient-ils ?

Alors, que nous disent le nombre réel de propriétaires d'esclaves noirs et de leurs esclaves ? En 1830, l'année la plus étudiée par Carter G. Woodson, environ 13,7% (319 599) de la population noire était libre. Parmi ceux-ci, 3 776 Noirs libres possédaient 12 907 esclaves, sur un total de 2 009 043 esclaves détenus dans l'ensemble des États-Unis, de sorte que le nombre d'esclaves appartenant à des Noirs était assez faible par rapport au nombre détenu par des Blancs. Dans son essai, " Le monde connu des esclaves noirs libres ", Thomas J. Pressly, utilisant les statistiques de Woodson, a calculé que 54 (ou environ 1 %) de ces propriétaires d'esclaves noirs en 1830 possédaient entre 20 et 84 esclaves 172 (environ 4 %) possédaient entre 10 et 19 esclaves et 3 550 (environ 94 %) possédaient chacun entre 1 et 9 esclaves. Surtout, 42 % ne possédaient qu'un seul esclave.

Pressly montre également que le pourcentage de propriétaires d'esclaves noirs libres par rapport au nombre total de chefs de famille noirs libres était assez élevé dans plusieurs États, à savoir 43 pour cent en Caroline du Sud, 40 pour cent en Louisiane, 26 pour cent au Mississippi, 25 pour cent en Alabama et 20 pour cent en Géorgie. Alors pourquoi ces Noirs libres possédaient-ils ces esclaves ?

Il est raisonnable de supposer que les 42% des propriétaires d'esclaves noirs libres qui ne possédaient qu'un seul esclave possédaient probablement un membre de la famille pour protéger cette personne, tout comme de nombreux autres propriétaires d'esclaves noirs qui ne possédaient qu'un nombre légèrement plus important d'esclaves. Comme Woodson l'a dit dans les années 1924 Nègres libres propriétaires d'esclaves aux États-Unis en 1830, "Les registres du recensement montrent que la majorité des nègres propriétaires d'esclaves étaient tels du point de vue de la philanthropie. Dans de nombreux cas, le mari a acheté la femme ou vice versa… Les esclaves des nègres étaient dans certains cas les enfants d'un père libre qui avait acheté sa femme. S'il n'a pas émancipé la mère par la suite, comme tant de maris n'ont pas réussi à le faire, ses propres enfants sont nés ses esclaves et ont ainsi été signalés aux numérateurs. »

De plus, explique Woodson, « les Noirs bienveillants achetaient souvent des esclaves pour faciliter leur sort en leur accordant leur liberté pour une somme symbolique, ou en leur permettant de s'en sortir à des conditions libérales. » En d'autres termes, ces propriétaires d'esclaves noirs, le clair majorité, ont habilement utilisé le système de l'esclavage pour protéger leurs proches. C'est la bonne nouvelle.

Mais tous ne l'ont pas fait, et c'est la mauvaise nouvelle. Halliburton conclut, après avoir examiné les preuves, que "ce serait une grave erreur de supposer automatiquement que les Noirs libres possédaient leur conjoint ou leurs enfants uniquement à des fins bienveillantes." Woodson lui-même note qu'un "petit nombre d'esclaves, cependant, ne signifie pas toujours la bienveillance sur la part du propriétaire." Et John Hope Franklin note qu'en Caroline du Nord, "Sans aucun doute, il y avait ceux qui possédaient des esclaves dans le but d'améliorer leur [propre] bien-être … ces propriétaires d'esclaves noirs étaient plus intéressés à faire leurs fermes ou les ateliers de menuiserie "payent" plus qu'ils ne l'étaient en traitant leurs esclaves avec humanité. à une position de respect et de privilège. » En d'autres termes, la plupart des propriétaires d'esclaves noirs possédaient probablement des membres de leur famille pour les protéger, mais beaucoup trop s'est tourné vers l'esclavage pour exploiter le travail d'autres Noirs à des fins lucratives.

Qui étaient ces propriétaires d'esclaves noirs ?

Si nous compilions une « galerie des voyous de l'histoire des Noirs », les propriétaires d'esclaves noirs gratuits suivants y seraient :

John Carruthers Stanly - né esclave dans le comté de Craven, N.C., fils d'une mère Igbo et de son maître, John Wright Stanly - est devenu un coiffeur et spéculateur immobilier extraordinairement prospère à New Bern. Comme le souligne Loren Schweninger dans Propriétaires noirs dans le Sud, 1790-1915 , au début des années 1820, Stanly possédait trois plantations et 163 esclaves, et embauchait même trois blanche surveillants pour gérer sa propriété ! Il a engendré six enfants avec une femme esclave nommée Kitty, et il les a finalement libérés. Stanly a perdu sa succession lorsqu'un prêt de 14 962 $ qu'il avait cosigné avec son demi-frère blanc, John, est arrivé à échéance. Après l'AVC de son frère, le prêt était la seule responsabilité de Stanly, et il n'a pas pu le payer.

L'histoire fascinante de William Ellison est racontée par Michael Johnson et James L. Roark dans leur livre, Black Masters : une famille de couleurs libres dans le vieux sud . À sa mort à la veille de la guerre de Sécession, Ellison était plus riche que neuf Blancs sur dix en Caroline du Sud. Il est né en 1790 en tant qu'esclave dans une plantation du district de Fairfield de l'État, loin de Charleston. En 1816, à l'âge de 26 ans, il achète sa propre liberté, et bientôt il rachète sa femme et leur enfant. En 1822, il ouvre sa propre égreneuse à coton et devient rapidement très riche. À sa mort en 1860, il possédait 900 acres de terre et 63 esclaves. Aucun de ses esclaves n'a été autorisé à acheter sa propre liberté.

La Louisiane, comme nous l'avons vu, était son propre monde bizarre de couleur, de classe, de caste et d'esclavage. En 1830, en Louisiane, plusieurs Noirs y possédaient un grand nombre d'esclaves, dont les suivants : Dans la seule paroisse de la Pointe Coupée, Sophie Delhonde possédait 38 esclaves Lefroix Decuire possédait 59 esclaves Antoine Decuire possédait 70 esclaves Léandre Séverin possédait 60 esclaves et Victor Duperon possédait 10. Dans la paroisse St. John the Baptist, Victoire Deslondes possédait 52 esclaves à Plaquemine Brule, Martin Donatto possédait 75 esclaves à Bayou Teche, Jean B. Muillion possédait 52 esclaves Martin Lenormand à la paroisse St. Martin possédait 44 esclaves Verret Polen à West La paroisse de Baton Rouge possédait 69 esclaves Francis Jerod dans la paroisse Washita possédait 33 esclaves et Cecee McCarty dans la banlieue supérieure de la Nouvelle-Orléans possédait 32 esclaves. Incroyablement, les 13 membres de la famille Metoyer de la paroisse de Natchitoches – dont Nicolas Augustin Metoyer, sur la photo – possédaient collectivement 215 esclaves.

Antoine Dubuclet et son épouse Claire Pollard possédaient plus de 70 esclaves dans la paroisse d'Iberville lorsqu'ils se sont mariés. Selon Thomas Clarkin, en 1864, au milieu de la guerre civile, ils possédaient 100 esclaves, d'une valeur de 94 700 $. Pendant la Reconstruction, il est devenu le premier trésorier noir de l'État, servant entre 1868 et 1878.

Andrew Durnford était un planteur de sucre et un médecin qui possédait la plantation St. Rosalie, à 33 miles au sud de la Nouvelle-Orléans. À la fin des années 1820, nous dit David O. Whitten, il a payé 7 000 $ pour sept esclaves mâles, cinq femelles et deux enfants. Il a voyagé jusqu'en Virginie dans les années 1830 et en a acheté 24 autres. Finalement, il posséderait 77 esclaves. Lorsqu'un autre propriétaire d'esclaves créoles a libéré 85 de ses esclaves et les a expédiés au Libéria, Durnford a déclaré qu'il ne pouvait pas le faire, car "l'intérêt personnel est trop fortement enraciné dans le sein de tout ce qui respire l'atmosphère américaine".

Ce serait une erreur de penser que les grands esclavagistes noirs n'étaient que des hommes. En 1830, en Louisiane, Madame Antoine Dublucet susmentionnée possédait 44 esclaves, et Madame Ciprien Ricard possédait 35 esclaves, Louise Divivier possédait 17 esclaves, Geneviève Rigobert possédait 16 esclaves et Rose Lanoix et Caroline Miller possédaient toutes deux 13 esclaves, tandis qu'en Géorgie, Betsey Perry possédait 25 esclaves. Selon Johnson et Roark, la personne noire la plus riche de Charleston, en Caroline du Sud, en 1860 était Maria Weston, qui possédait 14 esclaves et des biens évalués à plus de 40 000 $, à une époque où l'homme blanc moyen gagnait environ 100 $ par an. (Cependant, les plus grands propriétaires d'esclaves noirs de la ville étaient Justus Angel et Mistress L. Horry, qui possédaient tous deux 84 esclaves.)

À Savannah, Géorgie, entre 1823 et 1828, selon Betty Wood &# x27s Sexe, race et rang à une époque révolutionnaire, Hannah Leion possédait neuf esclaves, tandis que le plus grand esclavagiste en 1860 était Ciprien Ricard, qui possédait une plantation de canne à sucre en Louisiane et possédait 152 esclaves avec son fils Pierre, bien plus que les 35 qu'elle possédait en 1830. Selon l'historien économique Stanley Engerman « À Charleston, en Caroline du Sud, environ 42 % des Noirs libres possédaient des esclaves en 1850, et environ 64 % de ces propriétaires d'esclaves étaient des femmes. » La cupidité, en d'autres termes, était aveugle au genre.

Pourquoi ils possédaient des esclaves

Ces hommes et ces femmes, de William Stanly à Madame Ciprien Ricard, figuraient parmi les plus grands esclavagistes noirs libres, et leurs motivations n'étaient ni bienveillantes ni philanthropiques. On aurait du mal à expliquer leur possession d'un si grand nombre d'esclaves, sauf en tant qu'avare, rapace, cupide et prédateur.

Mais de peur de romancer tous ces petits propriétaires d'esclaves noirs qui ont ostensiblement acheté des membres de leur famille uniquement pour des raisons humanitaires, même dans ces cas, les preuves peuvent être problématiques. Halliburton, citant des exemples d'un essai dans la North American Review de Calvin Wilson en 1905, présente des défis ahurissants à l'idée que les Noirs qui possédaient les membres de leur propre famille les traitaient toujours bien :

Un Noir libre du comté de Trimble, dans le Kentucky, " … a vendu son propre fils et sa fille South, l'un pour 1 000 $, l'autre pour 1 200 $." … Un père du Maryland a vendu ses enfants esclaves afin d'acheter sa femme. Une femme noire de Columbus, en Géorgie, Dilsey Pope, était propriétaire de son mari. " Il l'a offensée d'une manière ou d'une autre et elle l'a vendu … " Fanny Canady de Louisville, Kentucky, possédait son mari Jim - un cordonnier ivre - qu'elle a menacé de " vendre en bas de la rivière ". À New Bern, Caroline du Nord, une femme noire libre et fils a acheté leur mari-père esclave. Lorsque le père nouvellement acheté a critiqué son fils, celui-ci l'a vendu à un marchand d'esclaves. Le fils s'est ensuite vanté que "le vieil homme était allé dans les champs de maïs de la Nouvelle-Orléans où ils pourraient lui apprendre quelques manières."

Carter Woodson nous dit aussi que certains des maris qui ont acheté leur épouse « n'étaient pas soucieux de libérer leur épouse immédiatement. Ils ont jugé bon de les mettre en probation pendant quelques années, et s'ils ne les trouvaient pas satisfaisants, ils vendraient leurs femmes comme d'autres détenteurs d'esclaves se sont débarrassés des nègres." Il rapporte ensuite l'exemple d'un homme noir, cordonnier à Charleston. , SC, qui a acheté sa femme pour 700 $. Mais "on la trouvant difficile à satisfaire, il l'a vendue quelques mois plus tard pour 750 $, gagnant 50 $ par la transaction."

La plupart d'entre nous trouveront la nouvelle que certains Noirs ont acheté et vendu d'autres Noirs à des fins lucratives assez affligeantes, comme nous devrions le faire. Mais étant donné la longue histoire des divisions de classe dans la communauté noire, que Martin R. Delany qualifiait dès les années 1850 de « nation de quota dans une nation », et compte tenu du rôle des élites africaines dans la longue histoire de la traite négrière transatlantique. , peut-être ne devrions-nous pas être surpris que nous puissions trouver des exemples à travers l'histoire des Noirs d'à peu près toutes sortes de comportements humains, des plus nobles aux plus odieux, que nous trouvons dans l'histoire de n'importe quel autre peuple.

La bonne nouvelle, selon les spécialistes, est qu'en 1860, le nombre de Noirs libres possédant des esclaves avait nettement diminué par rapport à 1830. En fait, Loren Schweninger conclut qu'à la veille de la guerre civile, "le phénomène des Noirs libres possédant des esclaves avait presque disparu" dans le Haut-Sud, même s'il n'y en avait pas dans des endroits comme la Louisiane dans le Bas-Sud. Néanmoins, c'est un aspect très triste de l'histoire afro-américaine que l'esclavage puisse parfois être une affaire daltonienne, et que la mauvaise affaire de posséder un autre être humain puisse se manifester chez les hommes et les femmes, et en noir comme en blanc.

Comme toujours, vous pouvez trouver plus " Faits étonnants sur le nègre "e sur La racine, et revenez chaque semaine pendant que nous comptons jusqu'à 100.


Islam et traite négrière africaine.

La traite négrière arabe des Noirs africains a duré 1400 ans. Le commerce transatlantique européen des Noirs africains a duré 300 et seulement 5% des esclaves ont été amenés en Amérique du Nord. 95% ont été emmenés en Amérique du Sud et dans les Caraïbes. Aujourd'hui, les descendants des esclaves noirs africains amenés en Amérique du Nord ont le niveau de vie le plus élevé de tous les Noirs vivant partout dans le monde. En fait, ils sont astronomiquement meilleurs que les Noirs vivant dans n'importe quelle nation en Afrique aujourd'hui.

Premièrement, l'Amérique a été le meilleur pays au monde pour les Noirs. C'est ici que 600 000 Noirs, amenés d'Afrique par des navires négriers, sont devenus une communauté de 40 millions, ont été initiés au salut chrétien et ont atteint les plus hauts niveaux de liberté et de prospérité que les Noirs aient jamais connus.

Wright devrait se mettre à genoux et Dieu merci, il est américain.

Deuxièmement, personne n'a fait plus pour élever les Noirs que les Américains blancs. Un nombre incalculable de milliards de dollars ont été dépensés depuis les années 60 pour l'aide sociale, les bons d'alimentation, les suppléments au loyer, le logement de la section 8, les bourses Pell, les prêts étudiants, les services juridiques, Medicaid, les crédits d'impôt sur le revenu et les programmes de lutte contre la pauvreté conçus pour amener la communauté afro-américaine dans le courant dominant.

Les gouvernements, les entreprises et les collèges se sont livrés à une discrimination à l'encontre des Blancs - avec des actions positives, des contrats réservés et des quotas - pour faire avancer les candidats noirs par rapport aux candidats blancs.

Partout en Amérique, des églises, des fondations, des groupes civiques, des écoles et des particuliers ont fait don de leur temps et de leur argent pour soutenir les soupes populaires, l'éducation des adultes, les garderies, les maisons de retraite et les maisons de retraite pour Noirs.

Nous entendons les griefs. Où est la gratitude ?

Le saviez-vous ? Environ un demi-million d'esclaves noirs ont été amenés en Amérique, plus de deux millions ont été emmenés au Brésil. Aujourd'hui, des dizaines de millions de descendants de ces esclaves vivent dans une misère totale qui n'est pas différente des pires bidonvilles d'Afrique. Ils ne rêvent que du mode de vie cossu des Noirs américains.


Pays avec le plus d'esclaves

Bien qu'il soit presque universellement interdit, on estime que 35,8 millions de personnes sont réduites en esclavage dans le monde. Doug McIntyre de 24/7 Wall St. parle des pays qui ont le plus d'esclaves.

Beaucoup pensent que l'esclavage est un problème du passé. Mais cela reste un vrai problème. (Photo : Thinkstock)

Alors que beaucoup pensent que l'esclavage est un problème du passé, il reste un problème réel, mais largement caché. On estime que 35,8 millions de personnes sont réduites en esclavage dans le monde, selon un récent rapport de la Walk Free Foundation, une organisation de défense des droits humains.

L'esclavage moderne diffère de l'esclavage traditionnel. Dans l'esclavage traditionnel, qui est illégal dans chacun des 167 pays examinés dans le Global Slavery Index 2014, les personnes étaient considérées comme une propriété légale. Cependant, l'esclavage moderne, qui se définit comme la possession ou le contrôle d'une personne qui la prive de ses droits dans l'intention de l'exploiter, existe dans chacune des 167 nations.

Dans certains pays, le nombre de personnes réduites en esclavage est particulièrement élevé. Cinq pays à eux seuls représentent 61% de toutes les personnes qui vivent dans l'esclavage moderne, et 70% de toutes les personnes réduites en esclavage vivent dans 10 pays. L'Inde comptait le plus grand nombre de personnes vivant dans l'esclavage moderne, avec plus de 14 millions. Sur la base des chiffres du Global Slavery Index 2014, ce sont les pays qui comptent le plus d'esclaves.

De nombreuses nations figurant sur cette liste sont également parmi les plus peuplées du monde, ce qui joue certainement un rôle dans le nombre élevé d'esclaves. Sept des dix nations les plus peuplées du monde sont parmi les pays comptant le plus de personnes vivant en esclavage. Cependant, la taille à elle seule n'explique pas les niveaux élevés d'esclavage dans ces pays. Par exemple, les États-Unis sont le troisième pays le plus peuplé du monde, mais il y a beaucoup moins de personnes réduites en esclavage que tout autre pays de même taille.

En fait, un certain nombre de pays comptant le plus d'esclaves ont également une forte prévalence de l'esclavage, mesurée en pourcentage de la population. Par exemple, plus de 1% des populations de l'Inde, du Pakistan et de la République démocratique du Congo ont été considérées par la Walk Free Foundation comme réduites en esclavage, un pourcentage plus élevé que dans la plupart des pays. En Ouzbékistan, 4% de toutes les personnes vivent dans l'esclavage moderne, le deuxième pourcentage le plus élevé au monde.

Selon la Walk Free Foundation, les populations vulnérables à l'esclavage résident souvent dans des pays où le gouvernement n'est pas stable ou où la discrimination est répandue. Fiona David, directrice exécutive de la recherche mondiale pour la fondation, a résumé le rôle de l'instabilité politique dans la vulnérabilité, en déclarant à 24/7 Wall St. : « Dans les situations de conflit, l'état de droit s'effondre. Les gens n'ont plus accès à la police. ou d'autres services pour les protéger." De même, lorsque la discrimination est endémique, les gens n'ont pas non plus accès à d'importants services de protection.

La vulnérabilité à l'esclavage est également façonnée par le développement économique et social d'un pays. En fait, les nations avec le plus grand nombre de personnes vivant dans l'esclavage ont souvent des scores faibles sur l'indice de développement humain (IDH). Sept des 10 pays de notre liste avaient des scores IDH faibles, se situant en dehors des 100 premiers pays mesurés sur un total de 187 pays. La République démocratique du Congo est un pays particulièrement mal noté, où un manque de stabilité a entravé le développement et, à son tour, rendu les gens vulnérables à l'esclavage.

La corruption entrave également fréquemment les politiques gouvernementales et autres efforts visant à lutter contre l'esclavage moderne. Selon David, les gens sont plus vulnérables lorsque la primauté du droit n'est pas assez forte pour les protéger, « et, bien sûr, la corruption brise la primauté du droit ». Le groupe de défense de la lutte contre la corruption Transparency International a classé tous les pays de cette liste, sauf un, moins bien que la majorité des pays dans son indice de perception de la corruption de 2013.

Pour identifier les pays où la plupart des gens vivent dans l'esclavage moderne, 24/7 Wall St. a examiné les chiffres du Global Slavery Index 2014 sur la population estimée vivant dans l'esclavage dans chaque pays. L'indice a également fourni les pourcentages approximatifs de la population d'un pays vivant dans l'esclavage moderne. Nous avons également examiné les données de l'indice de développement humain (IDH) du Programme des Nations Unies pour le développement. Les données économiques, telles que le produit intérieur brut (PIB) par habitant, proviennent du Fonds monétaire international (FMI). Les données sur la corruption proviennent de l'Indice de perception de la corruption 2013, compilé par Transparency International.

Ce sont les pays avec le plus d'esclaves.

> Est. population en esclavage moderne : 14,3 millions
> Pct. population en esclavage moderne : 1,14 % (5e plus élevé)
> Score de l'indice de développement humain : 0,586 (46e pire)
> PIB par habitant 2013 : 5 450 $ (50e plus bas)

Avec la deuxième population mondiale, il n'est peut-être pas surprenant que l'Inde compte le plus grand nombre absolu de résidents vivant dans des conditions d'esclavage moderne. Les 14,3 millions d'esclaves modernes en Inde, cependant, sont de loin le chiffre le plus élevé au monde, et plus de quatre fois le deuxième chiffre le plus élevé. La prévalence de l'esclavage en Inde, comme dans d'autres pays de la région Asie-Pacifique, est largement due à la dépendance de l'économie à l'égard d'une main-d'œuvre peu qualifiée et bon marché. Le travail en servitude est particulièrement répandu dans le pays. Les mariages forcés et les professionnel(le)s du sexe sont également relativement courants. Comme beaucoup d'autres pays avec un grand nombre d'esclaves modernes, l'Inde est également assez pauvre. L'Inde avait un PIB par habitant de seulement 5 450 $ par habitant l'année dernière, l'un des chiffres les plus bas au monde.

> Est. population en esclavage moderne : 3,2 millions
> Pct. population en esclavage moderne : 0,24 % (59e plus bas)
> Score de l'indice de développement humain : 0,719 (76e pire)
> PIB par habitant 2013 : 11 868 USD (77e le plus bas)

Environ 3,2 millions de personnes vivent dans l'esclavage moderne en Chine. Ce chiffre élevé peut être dû, en partie, à la taille du pays, la Chine étant le pays le plus peuplé du monde avec plus de 1,3 milliard d'habitants. Cependant, aux États-Unis, le troisième pays le plus peuplé du monde, un peu plus de 60 000 personnes vivent dans l'esclavage moderne, selon la Walk Free Foundation. La modernisation et l'urbanisation rapides de la Chine, ajoute la fondation, "est corrélée à d'importants flux de migrants nationaux se déplaçant dans le pays à la recherche de travail". L'année dernière, environ 166 millions de travailleurs en Chine ont quitté leur ville natale et ont travaillé ailleurs, selon le Bureau national des statistiques de Chine. Ce chiffre à lui seul est supérieur à l'ensemble de la population active américaine. Ces travailleurs migrants, selon la fondation, sont vulnérables à l'esclavage moderne dans un éventail d'industries, notamment la construction et l'exploitation minière.

> Est. population en esclavage moderne : 2,1 millions
> Pct. population en esclavage moderne : 1,13 % (6e plus élevé)
> Score de l'indice de développement humain : 0,537 (39e pire)
> PIB par habitant 2013 : 4 574 $ (44e plus bas)

Plus de 1% de la population pakistanaise - soit environ 2 058 200 personnes - vivraient en esclavage, deux chiffres parmi les plus élevés au monde. La forme d'esclavage la plus courante au Pakistan est la servitude pour dettes, une technique fréquemment utilisée par les employeurs dans les industries non gouvernées et marginales. Alors que les travailleurs s'endettent de plus en plus, d'autres membres de la famille sont souvent obligés d'aider à se libérer de l'obligation. Selon la Walk Free Foundation, il y a environ 10 millions d'enfants qui travaillent au Pakistan. Les mariages forcés et le trafic sexuel sont également plus fréquents au Pakistan que dans la grande majorité des pays.

> Est. population en esclavage moderne : 1,2 million
> Pct. population en esclavage moderne : 3,97 % (2e plus élevé)
> Indice de développement humain : 0,661 (60e pire)
> PIB par habitant 2013 : 5 176 $ (48e plus bas)

Environ 4% de tous les habitants de l'Ouzbékistan vivent dans l'esclavage moderne, presque le pourcentage le plus élevé au monde. Selon Human Rights Watch, « le travail forcé d'enfants et d'adultes parrainé par l'État dans le secteur du coton se poursuit à grande échelle », avec plus d'un million de personnes forcées de récolter du coton pendant deux mois chaque année. La Cotton Campaign, une organisation dédiée à l'éradication du travail forcé dans l'industrie cotonnière ouzbèke, estime que le nombre de citoyens contraints de cueillir le coton l'année dernière atteignait cinq millions. Malgré une baisse de la production de coton ces dernières années et une baisse des prix mondiaux, le FMI et la Banque asiatique de développement prévoient une forte croissance de l'économie du pays en 2014 et 2015.

> Est. population en esclavage moderne : 1,0 million
> Pct. population en esclavage moderne : 0,73 % (32e le plus élevé)
> Score de l'indice de développement humain : 0,778 (57e meilleur)
> PIB par habitant 2013 : 24 298 $ (46 ème plus élevé)

La Russie est l'un des cinq pays au monde avec plus d'un million de personnes vivant comme des esclaves modernes, selon la Walk Free Foundation. Il s'agit notamment des travailleurs nés dans des pays qui faisaient autrefois partie de l'Union soviétique, ainsi que des femmes et des enfants qui sont victimes de la traite en tant que professionnel(le)s du sexe. La fondation est également très critique à l'égard de la réponse du gouvernement russe au problème et note que la corruption généralisée dans l'application des lois augmente la vulnérabilité des Russes vivant dans l'esclavage moderne. Le PIB par habitant de la Russie, à 24 298 dollars l'année dernière, était supérieur à celui de tout autre pays comptant un nombre tout aussi élevé d'esclaves modernes. Cependant, la baisse des prix du pétrole et les sanctions économiques pourraient freiner la croissance économique de la Russie.

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Mouvement abolitionniste

Le mouvement abolitionniste existait bien avant la guerre de Sécession mais a commencé à gagner du terrain dans les années 1830 et 40. L'un des nombreux moteurs de ce mouvement était "Le deuxième grand réveil", un renouveau religieux qui mettait l'accent sur le changement chez les humains par la discipline et la retenue. L'esclavage a été critiqué comme un manque de contrôle sur son travail personnel. Il y avait des individus qui appelaient à l'abolition immédiate de l'esclavage, ceux qui voulaient un mouvement progressif vers la liberté des esclaves, et ceux qui s'opposaient à la propagation de l'esclavage. Le Fugitive Slave Act de 1850 a conduit à la chasse et au retour des esclaves en fuite, même s'ils étaient parvenus à la liberté dans le nord. Ces événements ont accru les tensions entre le Nord et le Sud.


Il y a actuellement 58 000 esclaves aux États-Unis

Basé sur une estimation du Global Slavery Index.

L'esclavage est peut-être illégal aux États-Unis, mais il y en a encore 58 000 qui y travaillent dans des conditions qui ne peuvent être décrites que comme telles, selon le Global Slavery Index (GSI).

"Il est vrai que les Américains ont du mal à imaginer un esclavage qui ne ressemble pas à une plantation de l'Alabama, mais rappelez-vous que l'esclavage existe depuis le tout début de l'histoire humaine, sous de nombreuses formes", a déclaré le co-auteur et professeur de GSI. l'esclavage Kevin Bales le 8 mai dans un Reddit AMA. "Cela ne s'est jamais arrêté, même lorsque cela a été rendu illégal, aux États-Unis ou ailleurs."

Le Global Slavery Index estime la prévalence de l'esclavage dans le monde sur la base de plus de 50 000 entretiens dans 53 langues différentes. Il définit l'esclavage comme tout type d'exploitation forcée, y compris le trafic de main-d'œuvre - vu dans le travail domestique, l'agriculture, les équipes de vente itinérantes, les services de restauration et de restauration, et les services de santé et de beauté - ainsi que le trafic sexuel.

Essayer de mesurer le nombre d'esclaves aux États-Unis n'est pas facile, donc tout nombre n'est qu'une estimation approximative. "Nous avons un réel problème à essayer d'obtenir des mesures aux États-Unis, principalement parce que le système fédéral ne partage pas les informations", a déclaré Bales. Inverse.

En conséquence, pour arriver à un chiffre, le GSI a dû comparer les États-Unis à des pays ayant un «profil de risque» similaire, à savoir le Royaume-Uni.

Les données que le GSI est capable d'utiliser dans ses efforts pour suivre l'esclavage aux États-Unis a tendance à provenir d'organisations indépendantes ou de chercheurs travaillant à des niveaux plus localisés. Certains de ces chiffres suggèrent un problème encore plus important. Par exemple, une étude menée par le sociologue Sheldon Zhang à l'Université d'État de San Diego en 2012 a révélé que jusqu'à 38 458 victimes d'infractions liées au trafic de main-d'œuvre avaient été signalées uniquement dans le comté de San Diego et potentiellement jusqu'à « 2 472 000 victimes de trafic uniquement parmi les immigrants mexicains non autorisés dans le NOUS"

Pendant ce temps, des études de l'Urban Institute montrent qu'un empire commercial clandestin du sexe prospère dans plusieurs grandes villes américaines.

Selon le GSI, certaines des victimes les plus courantes de l'esclavage en Amérique sont les jeunes sans-abri et les « travailleurs sans papiers, les migrants et les réfugiés ». Le GSI souligne les recherches effectuées sur les populations de travailleurs migrants à San Diego, en Californie et en Caroline du Nord, qui suggèrent que pour de nombreux travailleurs sans papiers, les barrières linguistiques, la non-assimilation culturelle et la peur de la déportation conduisent beaucoup à l'esclavage.

Dans son AMA, Kevin Bales a également mis en garde contre les prisons à but lucratif en tant que forme potentielle d'esclavage aux États-Unis – bien que cela ne soit pas pris en compte dans les estimations du GSI. "Les prisons à but lucratif se déplacent beaucoup dans la zone d'esclavage parrainé par l'État - un type distinct qui comprend souvent des populations carcérales réduites en esclavage - et largement utilisées en Chine", a écrit Bales. Tant qu'une procédure régulière et un système de justice équitable restent en vigueur, les populations carcérales américaines ne seront jamais comptées comme des esclaves, mais dans des endroits comme la Chine, les peines de prison à long terme sont souvent utilisées pour renforcer une main-d'œuvre croissante dans le secteur à but lucratif, prisons gérées par l'État.

En termes de nombre d'esclaves, les États-Unis sont classés 52 sur 167 dans l'évaluation du GSI. En termes relatifs, cependant, les États-Unis se situent au bas de l'échelle avec environ 0,02 % de la population en esclavage.

Les États-Unis sont, au moins, l'un des leaders de la réponse du gouvernement à l'esclavage, selon le GSI, avec une cote juste derrière les Pays-Bas. Le GSI applaudit des initiatives telles que le Conseil consultatif du président Barack Obama sur la traite des êtres humains et affirme qu'elles préparent le terrain pour une baisse continue de l'esclavage.

  • "[S]lavery ne disparaîtra peut-être jamais complètement, certaines personnes étant ce qu'elles sont, mais mon objectif est de la voir devenir aussi rare que le cannibalisme", a écrit Bales.
  • « [L]esclavage ne disparaîtra peut-être jamais complètement, certaines personnes étant ce qu'elles sont, mais mon objectif est de le voir devenir aussi rare que le cannibalisme », a écrit Bales. Le GSI propose les recommandations suivantes aux États-Unis pour lutter contre l'esclavage :
  • Améliorer l'offre de logements appropriés pour les enfants victimes de la traite.
  • Augmenter le dépistage des personnes à risque pour la traite des êtres humains.
  • Poursuivre davantage de cas de trafic de main-d'œuvre.
  • Obtenir un soutien législatif bipartite pour les projets de loi portant sur la transparence de la chaîne d'approvisionnement des entreprises, les pratiques de recrutement de main-d'œuvre étrangère, ainsi que la promotion de la réforme du système de protection de l'enfance.

Vous pouvez trouver plus d'informations sur le Global Slavery Index et l'état de l'esclavage dans de nombreux autres pays sur le site officiel.


L'esclavage aujourd'hui

On estime qu'aujourd'hui, entre 21 et 45 millions de personnes sont piégées dans une forme d'esclavage. On l'appelle parfois "l'esclavage des temps modernes" et parfois "la traite des êtres humains".

Quelle est la définition de la traite des êtres humains ?
Les Nations Unies définissent Humain trafic comme le recrutement, le transport, le transfert, l'hébergement ou l'accueil de personnes par des moyens inappropriés (tels que la force, l'enlèvement, la fraude ou la coercition) à des fins inappropriées, y compris le travail forcé ou l'exploitation sexuelle. Elle prend aujourd'hui plusieurs formes. Découvrez-les ci-dessous.

    Apprendre encore plus

Servitude domestique

Les employés travaillant dans des maisons privées sont forcés ou contraints de servir et/ou convaincus de manière frauduleuse qu'ils n'ont pas la possibilité de partir.

Trafic sexuel

Des femmes, des hommes ou des enfants qui sont forcés de se lancer dans l'industrie du sexe et détenus contre leur gré par la force, la fraude ou la coercition.

Travail forcé

Les êtres humains sont contraints de travailler sous la menace de la violence et sans rémunération. Ces esclaves sont traités comme des biens et exploités pour créer un produit destiné à la vente commerciale.

Travail en servitude

Individus contraints de travailler pour rembourser une dette et incapables de partir tant que la dette n'est pas remboursée. C'est la forme d'esclavage la plus répandue dans le monde.

Le travail des enfants

Tout asservissement - qu'il s'agisse de travail forcé, de servitude domestique, de travail forcé ou de trafic sexuel - d'un enfant.

Mariage forcé

Les femmes et les enfants qui sont contraints d'en épouser une autre sans leur consentement ou contre leur gré.


L'esclavage moderne prend de nombreuses formes. Les plus courants sont :

  • Traite des êtres humains. Le recours à la violence, aux menaces ou à la coercition pour transporter, recruter ou héberger des personnes afin de les exploiter à des fins telles que la prostitution forcée, le travail, la criminalité, le mariage ou le prélèvement d'organes. . Tout travail ou service que les gens sont forcés de faire contre leur gré sous peine de punition. . La forme d'esclavage la plus répandue au monde. Les personnes piégées dans la pauvreté empruntent de l'argent et sont obligées de travailler pour rembourser la dette, perdant ainsi le contrôle de leurs conditions d'emploi et de la dette. . Forme la plus traditionnelle, où les gens sont traités comme des biens, et leur statut d'« esclave » a été transmis par la lignée maternelle. . Quand un enfant est exploité au profit de quelqu'un d'autre. Cela peut inclure la traite des enfants, les enfants soldats, le mariage des enfants et l'esclavage domestique des enfants. . Quand quelqu'un est marié contre son gré et ne peut pas partir. La plupart des mariages d'enfants peuvent être considérés comme de l'esclavage.

Les gens se retrouvent piégés dans l'esclavage moderne parce qu'ils sont susceptibles d'être trompés, piégés et exploités, souvent à cause de la pauvreté et de l'exclusion. Ce sont ces circonstances extérieures qui poussent les gens à prendre des décisions risquées à la recherche d'opportunités pour subvenir aux besoins de leur famille, ou sont simplement poussés à occuper des emplois dans des conditions d'exploitation.


La ville de New York préférerait vraiment ne pas parler de son passé esclavagiste

C'était l'été 1863, et Abraham Lincoln avait besoin de troupes. En mars, le Congrès avait adopté la loi sur l'enrôlement, obligeant tous les hommes âgés de 20 à 45 ans à s'inscrire pour une conscription militaire. Depuis ce mois de mai, Ulysses S. Grant a assiégé la ville de Vicksburg, Mississippi, un fort stratégique confédéré sur le fleuve Mississippi en juin, il y aurait 80 000 soldats de l'Union entourant cette ville. Fin avril, "Fighting Joe" Hooker a traversé la rivière Rappahannock, essayant d'attraper Robert E. Lee dans un mouvement de tenaille. La manœuvre échoue et l'Union perd 17 000 hommes lors de la bataille de Chancellorsville qui s'ensuit, peut-être la plus belle victoire de Lee. À peine deux mois plus tard, Lee a subi sa pire défaite, à Gettysburg. Bien que victorieuse là-bas, l'Union a perdu 23 000 hommes.

Le repêchage a commencé à New York environ deux semaines après Gettysburg. La conscription ferait ce que font toutes les conscriptions, c'est-à-dire obliger les hommes qui n'ont pas la constitution naturelle d'un guerrier à le devenir de toute façon. Vous pourriez l'éviter en payant 300 $. Sinon, vous mettriez le bleu de l'Union.

La première journée de repêchage, le samedi 11, s'est bien passée. La seconde, le lundi 13, fut une catastrophe. Les Irlandais n'avaient pas voulu travailler aux côtés des Noirs sur les docks de Manhattan. Ils avaient encore moins d'intérêt à mener ce que certains appelaient « la guerre des nègres », afin que, vraisemblablement, les Noirs émancipés puissent venir dans le nord et prendre leur travail. Leur colère a d'abord éclaté dans les bureaux de recrutement près du siège actuel des Nations Unies dans l'East Side de Manhattan. "Les hommes semblaient être excités au-delà de toute expression", a rapporté Le New York Times. La foule "a dansé avec une joie diabolique" alors qu'elle mettait le feu aux bâtiments et attaquait des Noirs, tuant des dizaines.

Le deuxième jour, les émeutiers se sont installés dans une maison de quatre étages au 339 West 29th Street, dans ce qui est aujourd'hui le quartier de Chelsea à Manhattan. Ici, sur ce qui était alors connu sous le nom de Place Lamartine, se dressait la gracieuse demeure des abolitionnistes quakers James Sloan Gibbons et Abigail Hopper Gibbons. C'était, selon leur ami Joseph H. Choate, "une grande station balnéaire des abolitionnistes et des anti-esclavagistes extrêmes de toutes les régions du pays". La maison Hopper-Gibbons était un arrêt connu sur le chemin de fer clandestin, un réseau de routes et de refuges qui, dans la première moitié du XIXe siècle, emmenaient des esclaves en fuite sur la ligne Mason-Dixon. Choate rapporte qu'il y a dîné avec William Lloyd Garrison. Présent au dîner était « un nègre noir de jais qui était en route vers la liberté ».

Deux hommes à cheval ont conduit la foule à la maison Hopper-Gibbons. « Les cavaliers en arrêtèrent un de chaque côté de la cour et laissèrent entrer dans la maison une douzaine d'hommes munis de pioches tandis qu'ils retenaient le reste de la foule », écrit l'historien Iver Bernstein. "Finalement, l'équipe d'avant-garde a été rejointe par la foule du dehors." Des livres ont été incendiés, des œuvres d'art détruites, des meubles défenestrés. Les troupes ont repoussé les émeutiers, mais après le départ des troupes, les émeutiers sont revenus.

Dresde est le nouveau lieu improbable pour le vin de barolo raffiné

Choate est venu à la rescousse par "le plus simple accident". Il était allé voir s'il y avait "des problèmes dans les quartiers nègres", seulement pour trébucher sur le chaos devant la maison des Gibbons. Un habitant du bloc, rapportera-t-il plus tard, avait déjà été « tué en manifestant avec la foule » (ce voisin, Daniel Wilson, semble en fait avoir survécu aux coups violents). Choate est entré à l'intérieur mais n'a trouvé que des émeutiers en train de piller. Personne du clan Hopper-Gibbons n'était là, mais deux portes plus loin, dans la résidence de Samuel et Rachel Brown, deux filles Gibbons, Julia et Lucy, se cachaient. Ils "se sont jetés dans mes bras", a écrit Choate, "presque en train de s'évanouir".

Il était trop dangereux d'emmener les filles dans la rue, alors Choate monta à la place, "sur une douzaine de toits adjacents", à travers la maison d'Esther et Henry Herrman (d'autres historiens soutiennent qu'elles sont descendues par l'asile des orphelins hébreux dans les deux cas , ils avaient des juifs sympathiques à remercier). Choate avait une voiture qui l'attendait. Lui et les filles Gibbons se sont rendus sains et saufs dans sa maison de la 21e rue. Les émeutes ont finalement été réprimées ce jeudi 16 juillet, en partie par les troupes qui avaient combattu à Gettysburg.

Aujourd'hui, la maison Hopper-Gibbons est recouverte de treillis de construction funéraire. Il a été acheté en 2004 par le promoteur Tony Mamounas l'année suivante, il a cherché à construire un penthouse au sommet de la structure de quatre étages et a obtenu l'autorisation de le faire par le service des bâtiments. La ville a d'abord dit à Mamounas d'arrêter de construire en 2009, la même année, la Commission de préservation des monuments a créé le quartier historique de Lamartine Place, qui comprend le groupe de maisons en rangée restant sur la 29e rue.La maison Hopper-Gibbons tomba sous les auspices du district, rendant difficile toute modification ultérieure. Mamounas a fait appel, et il s'en est suivi une rafale de requêtes et de récriminations. Enfin, la division d'appel de la Cour suprême de l'État a statué contre Mamounas en février. Si la décision est maintenue, le penthouse devra s'effondrer.

Ce qui restera, dans ce cas, n'est qu'un autre bel immeuble pour les gens qui peuvent se permettre de belles choses. Mamounas n'est pas le méchant ici pour construire et construire plus haut est une envie primordiale de Gotham. Il aurait pu faire preuve de plus de tact dans ses relations avec les conservateurs locaux qui ont monté la campagne contre lui. Il aurait aussi pu être plus direct. New York n'est pas une ville, aurait-il pu souligner, qui succombe facilement à l'histoire. Ou à la culpabilité. Oui, le susmentionné Joseph Choate avait entendu parler d'un homme noir lynché au coin de la sixième avenue et de la 32e rue. Et maintenant, il y a le Manhattan Mall. Vous appelez ça l'oubli, j'appelle ça le progrès.

Il y a au moins un signe. Avec l'aimable autorisation de la Landmarks Preservation Commission, il est suspendu à un lampadaire de la 29e rue et explique l'histoire du bloc autrefois connu sous le nom de Lamartine Place. C'est, autant que je sache, la seule reconnaissance des émeutes de Draft sur tout type de marqueur historique de la ville. Aucun historien à qui j'ai parlé ne pouvait penser à une commémoration plus importante. Alors, si la ville elle-même n'a pas à faire plus d'efforts que d'écraser une seule enseigne sur une tôle de la taille d'un plateau de cafétéria, alors pourquoi Mamounas devrait-il sacrifier son penthouse ? Un petit promoteur immobilier doit-il vraiment porter tout le poids de l'histoire ?

La bataille pour la Hopper-Gibbons House est révélatrice d'une attitude plus large de New York envers l'esclavage et l'abolition. Cette époque semble presque trop complexe pour que nous nous en souvenions, échappant aux récits faciles du triomphe et de la rédemption tout en remettant en question l'image de soi libérale de New York. Kenneth T. Jackson, un professeur de l'Université Columbia largement considéré comme l'historien prééminent de la ville de New York, souligne que si des villes du Sud comme Charleston, en Caroline du Sud, soutenaient sans équivoque l'esclavage et que celles de la Nouvelle-Angleterre comme Boston s'y opposaient fermement, New York était probablement le centre urbain le plus en conflit idéologique de la nation. Jackson a supposé que la complicité de New York dans le commerce des esclaves restait un "sujet désagréable" à ce jour. Ce n'est pas le genre de conversation que nous pouvons avoir avec un barista Starbucks bien intentionné. Mais nous devrons l'avoir tôt ou tard. "Il n'y a pas d'avenir", prévient Jackson, "en niant le passé".

Pourtant, alors même que son emprise sur nous expire, l'histoire parvient à s'immiscer comme le fantôme lésé du père d'Hamlet. Prithi Kanakamedala est une historienne qui a organisé l'année dernière l'exposition « In Pursuit of Freedom » à la Brooklyn Historical Society. Elle enseigne au Bronx Community College, où 90 pour cent des étudiants sont noirs ou hispaniques. Kanakamedala dit que ses étudiants sont toujours ravis lorsqu'ils apprennent la loi sur les esclaves fugitifs de 1850, qui a donné un grand poids aux États du Sud dans l'appréhension et le retour des esclaves en fuite. La loi, lui disent les étudiants de Kanakamedala, « ressemble à l'arrêt et à la fouille ».

Brûlé vif ou pendu

Par une froide après-midi de février, je suis parti du Semaine d'actualités bureaux à la pointe du poignard du bas Manhattan et marcha vers le nord, le long de la colonne vertébrale tordue de l'île qu'est Broadway. Mon objectif était de voir autant que possible l'héritage obscur de l'esclavage et de l'abolition de la ville. Il y avait eu un marché aux esclaves à Wall Street, des journaux abolitionnistes là où se trouve Tribeca, des villages de noirs libres à Brooklyn. Une partie de Greenwich Village était autrefois connue sous le nom de « Pays des Noirs ». Que restait-il encore de tout cela, dans une métropole du XXIe siècle tumescente de verre et d'acier ?

Dans son récent livre Passerelle vers la liberté, historien de l'Université de Columbia et lauréat du prix Pulitzer&ndash, Eric Foner avance deux arguments convaincants. Premièrement, même après l'abolition de l'esclavage dans l'État de New York en 1827, « l'institution particulière du Sud est restée au cœur de la prospérité économique de la ville », l'argent et les biens traversant librement la ligne Mason-Dixon. Mais malgré ses impulsions pro-sud, la ville est également devenue « une étape cruciale dans le couloir métropolitain à travers lequel les esclaves fugitifs se sont dirigés du sud vers Philadelphie et jusqu'au nord de l'État de New York, de la Nouvelle-Angleterre et du Canada ». C'était un endroit qui facilitait la servitude tout en prêchant la liberté.

Le livre de Foner, tour à tour érudit et captivant, comprend une carte des lieux de Manhattan et de Brooklyn liés à l'entreprise abolitionniste. La carte montre 18 sites à Manhattan et cinq à Brooklyn. J'ai choisi ce que je pensais être les endroits les plus pertinents mis en évidence par Foner tout en ajoutant quelques-uns des miens.

Mon premier arrêt était le cimetière africain, juste au nord de l'hôtel de ville. C'est, assez ironiquement, en face de la Cour de commerce international des États-Unis, le nom faisant allusion avec une ironie triste à des bricks remplis d'Africains enchaînés. Les premiers esclaves&mdash11 men&mdashont été amenés dans la colonie hollandaise de Nieuw Amsterdam en 1626 deux ans plus tard, trois esclaves sont arrivées. Ils appartenaient tous à la Compagnie des Indes occidentales, ce qui leur donnait le droit de gagner un salaire, de se marier et de posséder des biens.

Les Britanniques ont pris le contrôle de New York en 1664 et se sont rapidement révélés des maîtres d'esclaves plus zélés (et cruels). eux des esclaves. "Les New-Yorkais se sont ensuite vantés de l'idée que, contrairement à l'esclavage du Sud, leur institution était une institution douce et relativement bienveillante", écrit Foner. "Mais l'esclavage à New York ne pourrait pas être moins brutal que dans les colonies du sud." Quatre-vingt-dix ans avant que Nat Turner ne déchire le comté de Southampton, en Virginie, dans une lutte acharnée pour la liberté, le « complot nègre » de 1741 visait soi-disant la destruction ardente de New York. Dans l'"enquête" paniquée qui a suivi, une trentaine de Noirs ont été brûlés vifs ou pendus. Quatre complices blancs ont également été exécutés.

La mort, pour les Africains asservis, ne faisait que perpétuer les injustices de la vie. En 1697, les maîtres britanniques de New York interdisent l'enterrement des Noirs dans le cimetière de Trinity Church. Les enterrements africains ont été effectués en dehors des limites de la colonie, dans ce qui allait être connu sous le nom de "Negros Buriel Ground". Après la fermeture du cimetière en 1794, il a été recouvert et la ville s'est développée au-dessus.

Nous pensons rarement à New York comme une ville esclavagiste, mais il y avait plus d'esclaves que toute autre ville à l'exception de Charleston. Foner écrit qu'à « la veille de la guerre d'indépendance, quelque 20 000 esclaves vivaient à moins de 80 kilomètres de l'île de Manhattan, la plus grande concentration de travailleurs non libres au nord de la ligne Mason-Dixon ». Brooklyn était encore pire que Manhattan : en 1771, un tiers de sa population était esclave.

À la fin du 20e siècle, le site avait succombé à la plus banale des utilisations modernes : un parking. En 1990, la ville a vendu le terrain à la General Services Administration (GSA), qui a entrepris la construction du bâtiment fédéral Ted Weiss. Lors des fouilles de l'année suivante, 419 corps ont été retrouvés à une profondeur de 24 pieds. Lorsque l'histoire du site a été révélée, des militants noirs ont enjoint à la GSA de préserver l'ancien cimetière. S'est demandé le flambeur de Brooklyn Charles Barron, un ancien Black Panther, "Est-ce qu'ils possèdent alors les restes de vos parents parce qu'ils possèdent la terre?"

Le cimetière africain est maintenant un monument national d'une superficie d'un tiers d'acre, le cimetière d'origine, à 6,6 acres, était environ 22 fois cette taille. Les restes des esclaves y ont été réinhumés en 2003 en 2010, un centre d'accueil a ouvert ses portes, une proue de navire déchiquetée de pierre noire sombre s'élevant du sol. Le bâtiment Weiss se dresse au-dessus de l'ancien cimetière comme un frère agacé, beaucoup plus jeune mais beaucoup plus grand. Passant en revue l'ouverture, un critique de Le New York Times a noté que le mémorial "fait ressembler le passé à une excision, une résurrection d'un temps et d'un lieu étrangers, un rappel de ce qui se trouve profondément sous nos pieds". Surtout, le mémorial a l'impression d'une concession à contrecœur. Pour ma part, je ne peux pas penser à un autre musée qui consacre autant d'espace narratif à l'histoire de sa propre création. Là encore, combien d'institutions peuvent prétendre avoir gagné une bataille contre la force implacable qu'est l'immobilier new-yorkais ?

Les indignités éternelles

Ceux qui souhaitent préserver les preuves matérielles de l'histoire mènent toujours une bataille perdue d'avance. Contre eux s'alignent l'argent et le temps, l'avarice politique et l'apathie publique, sans parler des indignités éternelles de la gravité et de la rouille. Une seule de ces forces suffit généralement à condamner un édifice pour lequel seuls le sentimental et l'historien ont de l'affection.

Pourtant, des traces subsistent, même dans cette ville de plus en plus dominée par les hedge funds et les milliardaires étrangers qui ont tellement de l'argent du monde mais si peu de sa culture. Au 36, rue Lispenard, dans le quartier de Tribeca, se dresse l'ancienne maison de David Ruggles, un abolitionniste afro-américain décrit par Foner dansPasserelle vers la liberté en tant que « leader d'un réseau ayant des liens avec des militants anti-esclavagistes à Baltimore, Philadelphie, en Nouvelle-Angleterre et dans le nord de l'État de New York ». L'un des premiers journalistes noirs du pays (il a publié un magazine appelé le Miroir de la Liberté) et fondateur du Comité de vigilance anti-esclavagiste de New York, Ruggles « a écumé les quais, à la recherche d'esclaves fugitifs ». Aujourd'hui, une plaque est apposée sur le côté du bâtiment où il a vécu et, en 1838, a accueilli Frederick Douglass, qui était alors un esclave en fuite.

Le bâtiment de Ruggles reste intact. Le rez-de-chaussée est un café La Colombe Torrefaction, ses clients à la mode bourdonnent dans le glorieux éclat d'un après-midi d'hiver. L'excellent site d'exploration urbaine Untapped Cities a fait confirmer par un barista que le sous-sol du bâtiment était "d'origine". Incertain de ce que cela signifiait, j'ai demandé à le voir. Un gestionnaire s'est facilement conformé. Elle m'a fait traverser la cuisine du café, jusqu'au sous-sol plein de courants d'air. Trois arches en pierre semblaient, bien évidemment, avoir fait partie de la structure d'origine. Derrière l'un d'eux se trouvait une petite grotte remplie d'équipements électriques. Une fois, peut-être que des esclaves s'y étaient recroquevillés. Il n'y a aucun moyen de savoir.

De retour à l'étage, les cool coffee kids étaient occupés avec leurs iPads et leurs Moleskines. Un barista m'a dit qu'elle avait été stupéfaite d'apprendre l'histoire du bâtiment, une révélation qu'elle a sérieusement qualifiée d'"épique". J'ai fantasmé pendant des jours sur le fait d'être son professeur d'histoire.

Au 2, White Street était la maison de l'abolitionniste noir Theodore S. Wright, né noir libre et éduqué au Princeton Theological Seminary. Il met en garde contre ceux qui condamnent l'esclavage mais ne font rien pour améliorer le sort des Afro-Américains. "C'est une chose facile de poser des questions sur l'infamie de l'esclavage dans le Sud", a-t-il déclaré dans un discours de 1837, "mais d'appeler l'homme noir un frère. de traiter l'homme de couleur en toutes circonstances comme un homme et un frère&mdash c'est le test."

Une affaire de deux étages de briques et de bois juste au sud de l'agitation incessante de Canal Street, la maison rappelle une gentillesse à moitié bucolique depuis longtemps disparue de Manhattan. Il s'est avéré que 2 White était un vieil ami, bien qu'il ait fallu un moment pour le reconnaître. Il abritait autrefois le Liquor Store, un bar si modeste qu'il ne portait même pas de nom, gardant le chapiteau de l'ancien pourvoyeur de spiritueux. C'était, jusqu'à sa mort en 2006, l'un de ces endroits poussiéreux et sombres qui disparaissent rapidement du visage frotté de la ville, remplacés par des "speakeasis" où les mixologues travaillent avec la solennité des biochimistes. Quand mes amis et moi y buvions au début, le Liquor Store était un endroit sans prétention pour les gens, comme moi, qui avaient de grandes prétentions à propos de la vie à New York mais n'avaient pas l'argent pour les vivre. Nous avons donc bu Bud Light et rêvé.

Maintenant, le bâtiment qui appartenait autrefois à Wright et plus tard à Jim Beam appartient à J. Crew. Bien que l'intérieur reste beau, la sensation d'invasion plane dans l'air comme l'eau de Cologne Justin Bieber. "Nous avons repris l'ancien magasin d'alcools", proclame un site Web de J. Crew, notant que le bâtiment est une "maison de ville de 1825" et que "le bar en bois d'origine est toujours intact". Il n'y a aucune mention du travail de Wright. Aujourd'hui, un costume chez J. Crew pouvait vous coûter 400 $ en 1850, c'était le prix d'un esclave.

Je quittai Tribeca et me dirigeai vers Greenwich Village, où il y avait autrefois une colonie appelée Little Africa, un refuge pour les noirs qui avait une valeur stratégique pour les blancs qui ne possédaient pas encore toute l'île de Manhattan. « Les Hollandais ont choisi d'installer les familles d'anciens esclaves sur cette terre afin de protéger la ville des incursions des Amérindiens », note l'historien Andrew S. Dolkart. « Les Africains serviraient de tampon et seraient les premiers colons attaqués lors d'un raid. Mais la colonie noire a survécu, devenant la plus grande du genre au milieu du XIXe siècle.

Et maintenant, il a disparu, remplacé par des bars qui s'adressent aux étudiants de NYU et des restaurants italiens "authentiques" qui s'adressent aux touristes de Palookaville. La rue Minetta, dont la charmante courbe est un vortex de sérénité, était autrefois connue sous le nom de La chaussée des nègres. Aujourd'hui, c'est un raccourci vers la rue Macdougal, que Bob Dylan parcourait autrefois. C'est là qu'il a écrit "Blowin' in the Wind", dans un café appelé The Commons, qui est devenu plus tard The Fat Black Pussycat et est maintenant un joint mexicain appelé Panchito's. C'est ce que dit cette chanson : "Combien d'années certaines personnes peuvent-elles exister / Avant qu'elles ne soient autorisées à être libres ?"

Après une visite à la Hopper-Gibbons House sur 29th Street, je me suis dirigé vers le cœur de Midtown. Greeley Square Park est l'endroit où Broadway rencontre la Sixième Avenue, près de l'endroit où Macy's se proclame le plus grand magasin du monde et où un chaos malveillant a toujours régné. Horace Greeley a édité le Tribune de New York, que Foner appelle "le journal anti-esclavagiste le plus important du pays". Ses bureaux avaient été parmi les cibles de la foule de Draft Riots. Une statue de Greeley préside au vacarme, mais il ressemble moins au maître de la place qu'à une figure de Rip Van Winkle émergeant, ahuri, dans la modernité. Il n'aurait aucun mal à reconnaître nos propres conflits, cependant. Macy's, qui domine la région, a récemment payé 650 000 $ pour régler une plainte selon laquelle il discrimine les acheteurs noirs.

Les ravisseurs et les attrapeurs d'esclaves

James P. Hurley faisait une visite à pied de Bedford-Stuyvesant lorsque quelqu'un a lancé une bouteille sur un groupe avec un autre guide. Hurley, qui est blanc, a voulu mettre en valeur la riche histoire et la splendeur architecturale du quartier. En 1964, il y avait eu des émeutes là-bas et à Harlem à propos du meurtre par un policier blanc d'un adolescent noir. Le quartier, autrefois un bastion de la noblesse noire, commençait sa descente de plusieurs décennies dans les gangs, la drogue, l'absence de travail et les mauvaises écoles.

Après la bouteille jetée, Hurley a cessé de faire visiter Bedford-Stuyvesant et a plutôt commencé à enseigner un séminaire sur l'histoire de Bedford-Stuyvesant au département de développement communautaire du Pratt Institute. En 1968, il est approché par Joseph H. Haynes, qui a grandi à Bed-Stuy et travaille maintenant comme ingénieur du métro. Haynes voulait montrer à Hurley le quartier perdu de Weeksville.

Hurley cherchait Weeksville depuis un certain temps, après avoir repéré pour la première fois une référence à cette communauté de noirs propriétaires terriens dans une histoire de Brooklyn au XIXe siècle par Eugene L. Armbruster. La communauté avait été fondée en 1838 par l'ancien esclave James Weeks et d'autres Afro-Américains qui ont acheté les parcelles de terre rurales, puis les ont vendues à des frères. Foner note que le quartier, loin de Manhattan et du centre-ville de Brooklyn, "offrait un minimum de sécurité contre les ravisseurs et les chasseurs d'esclaves". Comme le dit l'historienne Judith Wellman dans La terre promise de Brooklyn, l'histoire la plus complète de Weeksville à ce jour, le petit village allait devenir la deuxième plus grande communauté de Noirs libres dans l'Amérique d'avant-guerre (la plus grande était à Carthagène, Ohio).

Hurley n'avait pas pu en apprendre beaucoup sur Weeksville. Le quartier semblait perdu, juste une autre victime de la régénération implacable de New York. Le récit couramment répété montre que Hurley et Haynes ont repéré Weeksville depuis un avion que ce dernier pilotait au-dessus de la zone centrale de Brooklyn connue sous le nom de Crow Hill. Hurley, qui a maintenant 86 ans et vit près de Cooperstown, New York, dit que "ce n'est tout simplement pas vrai", bien qu'il se souvienne d'un vol ultérieur au cours duquel Haynes a pris des photos de Weeksville avec une main tout en pilotant l'avion avec l'autre. Pourtant, ce fut une découverte étonnante tout de même. À l'ombre de l'immense projet de logements sociaux de Kingsborough Houses se dressait un groupe de maisons délabrées, sur une bande diagonale appelée Hunterfly Road, qui avait en quelque sorte échappé au quadrillage imposé à la ville au début du XIXe siècle et survécu aux tentatives plus récentes de « renouvellement urbain ». "

"Ce que nous avons trouvé n'a peut-être pas l'air de grand-chose", a déclaré Hurley en 1969 à Le New York Times, qui a rapporté que les fouilles archéologiques de Weeksville étaient menées par « des dizaines de scouts, des marchands locaux, des parents et des écoliers ». L'équipe hétéroclite a réussi non seulement à sauver les quatre maisons de la démolition, mais aussi à les inscrire au registre national des lieux historiques en 1972. Les années 1980 et 1990 ont été aussi hostiles à cette bande qu'au reste de New York. Il y a eu des incendies, des vandales. Les étudiants locaux ont fait don de pièces de monnaie. D'une manière ou d'une autre, les maisons ont survécu.

Tout comme l'African Burial Ground, Weeksville ne se sent pas à sa place, empiétant sur le puzzle sans fin des projets de logement qui domine la région. De nombreux habitants des Kingsborough Houses adjacentes, qui ne font l'actualité que pour la drogue, les armes à feu et les gangs, ne partagent que trois ou quatre générations éloignées des plantations de thé de Caroline du Sud, les plantations de noix de pécan de Géorgie. Que ces descendants d'esclaves méritent une récompense pour les atrocités infligées à leurs ancêtres est l'une des grandes questions non résolues de la société américaine. Cette question semble particulièrement pressante ici.

À la fin de 2013, le Weeksville Heritage Centre a ouvert ses portes. C'est un bel immeuble moderne, une nouvelle chose brillante dans un quartier où la plupart des choses sont vieilles et cassées. Mais ce n'est pas sans problèmes : Weeksville a eu du mal à amasser des fonds et à attirer les visiteurs. La nouvelle directrice ensoleillée du centre, Tia Powell Harris, a déclaré que bien que le centre attire des touristes de pays comme la Suède et la Chine, il a eu du mal à attirer les Afro-Américains locaux à travers ses portes. Ils ne se sentent pas, dit-elle, comme si c'était le leur.

C'est particulièrement lamentable parce que Weeksville est une leçon d'autonomisation, une déviation du récit habituel de victimisation de l'esclavage. Kanakamedala, le professeur du Bronx Community College, dit que des endroits comme Weeksville rappellent que l'histoire des Afro-Américains au 19e siècle ne se limite pas à la servitude.Ne voulant pas subsister uniquement sur des « idées nobles de liberté », dit Kanakamedala, les Noirs de Weeksville ont cherché à obtenir la propriété et le droit de vote comme moyen d'avancement personnel qui, en même temps, améliorait progressivement le statut social de la race. Leur lutte a peut-être été quotidienne, mais cela ne la rend pas sans importance.

Mais alors que Weeksville aspire à la vedette culturelle, au moins il n'est pas confronté à l'oubli. Il n'en va pas de même sur Abolitionist Place dans le centre-ville de Brooklyn, où une triste dispersion de maisons du XIXe siècle peut être l'un des liens les plus incisifs de la ville avec le mouvement abolitionniste. Il se trouve juste à côté du Fulton Mall, la dernière rue commerciale de Brownstone Brooklyn (c'est-à-dire le Brooklyn blanc) qui s'adresse aux Noirs. Mais la gentrification arrive dans cette bande joyeusement débraillée. Les boîtes en verre montent partout et des chaînes haut de gamme comme Shake Shack suivent avec impatience leur sillage.

Abolitionist Place abrite déjà deux tours hôtelières, et une troisième est en construction. Le trio est si hideux qu'il ferait des cauchemars à Houston. A l'ombre de ces abominations impudiques se trouvent deux humbles bâtiments : le 233 Duffield Street, une affaire de trois étages en lattes de bois couleur caramel, et le 227 Duffield Street, dont les trois étages sont une confusion de styles et de couleurs. Une fenêtre s'étend sur presque toute la longueur du rez-de-chaussée du 227, et il y a des affiches fanées donnant sur la rue. C'était autrefois un salon de coiffure. Aujourd'hui, c'est un musée des plus rudimentaires (pas de droit d'entrée, mais pas d'entrée proprement dite non plus).

Les affiches racontent une histoire incroyable, une histoire que les anciens propriétaires des deux maisons se sont battues, sans succès, pour que la ville reconnaisse : que les maisons Duffield sont la dernière preuve d'un système de tunnels et de cavernes qui cachaient des esclaves en fuite et les aidaient à sécurité. "Le sol est encore en terre", un journaliste de Le train de Brooklyn a écrit lors d'une visite en 2007 au 227, rue Duffield. "Les deux murs latéraux sont bordés de dalles grises froides. L'uniformité du motif des pierres est interrompue à environ trois mètres de l'avant du bâtiment. Là, une poutre en bois usée sépare le mur d'une arche bordée de pierre. Au-delà de l'arche, un nouveau motif de briques rouges recouvre le reste du mur."

Ailleurs, il ne s'agissait peut-être que de curiosités architecturales. Mais la maison du 227 était occupée par les abolitionnistes Thomas et Harriet Lee Truesdell. Les propriétaires des deux bâtiments pensaient que les tunnels pouvaient avoir servi de passage secret de Duffield Street à l'église épiscopale méthodiste wesleyenne africaine située à proximité de Bridge Street. Oui, c'est une idée fantaisiste. Mais le passé semble souvent absurde, et toute histoire, qu'elle soit menée par des professionnels ou des amateurs, est un acte d'imagination. Moins il y a de faits, plus l'imagination se remplit.

Mais le New York du maire Michael Bloomberg n'était pas un New York à plier les genoux pour des fantasmes historiques. La ville a engagé une société d'archéologie, l'AKRF, pour enquêter sur la découverte, selon un New York Times rapport, « aucune preuve concluante » que les maisons Duffield avaient fait partie du chemin de fer clandestin. C'était donc ça.

La propriétaire du 227 Duffield, Joy Chatel, est décédée à l'hiver 2014, et le sort de son immeuble demeure incertain. L'autre immeuble a été vendu et va bientôt s'effondrer. "Nous étions entourés de tous ces hôtels", explique l'ancien propriétaire Lewis Greenstein. « Nous avons dû sortir.

Foner m'a dit qu'en parcourant le pays, donnant des conférences sur Passerelle vers la liberté, le public est invariablement surpris d'apprendre que « New York était très étroitement liée au Sud », que les Sudistes passaient leurs vacances à New York avec leurs esclaves, qu'avant que Brooks Brothers ne devienne un symbole de bienséance patricienne, elle fournissait des vêtements pour les esclaves. Les New-Yorkais, eux aussi, ont hésité à découvrir le passé de leur ville. "Nous sommes tolérants et multiculturels", déclare Foner, un New-Yorkais de longue date. "La Statue de la Liberté est notre image de nous-mêmes." Il note également à quel point il est étrange que nous ayons un musée national commémorant l'Holocauste, mais pas un seul commémorant l'esclavage.

J'ai quitté la minable Duffield Street et j'ai marché vers l'est, dans le gracieux Brooklyn Heights. Là, au 86, rue Pierrepont, se dressait une maison ayant appartenu à Lewis Tappan, l'un des abolitionnistes les plus ardents de la ville et une figure centrale dans le cas de La Amistad, un navire négrier espagnol sur lequel en 1839 les captifs africains ont organisé une mutinerie réussie (dans le film de Steven Spielberg Amistad, Tappan est joué par Stellan Skarsgård).

Je n'ai vu aucun signe de Tappan ayant vécu ici s'il y a une plaque, elle doit être très bien cachée. Une annonce en ligne pour un appartement de location dans l'immeuble a fixé le loyer à 2 375 $, louant le lave-vaisselle de l'unité et « une excellente lumière ». On pourrait y vivre très heureux sans rien connaître du passé de l'immeuble. Et beaucoup l'ont sûrement fait. Leurs mois ou années éphémères au 86 Pierrepont&mdashromances, ruptures, dîners, dimanches paresseux&mdash auraient-ils été en quelque sorte enrichis par la présence d'une plaque ?

Si le souvenir doit être plus qu'une simple platitude de classe d'histoire, alors il exige un sacrifice, de l'espace à la fois physique et mental. Les deux cataractes sur l'empreinte du World Trade Center retiennent l'attention en raison de leur taille énorme : des millions de pieds d'immobilier commercial ont été cédés au mémorial et musée national du 11 septembre. Mais cette usurpation, en soi, n'est pas une victoire morale. Le bruit écrasant de l'eau, l'abîme carré, les noms gravés dans le granit, tout cela évoque ce matin-là et les associations profondes & mdash personnelles, politiques, quoi que & mdash que le 11 septembre continue d'avoir. La ville a abandonné cet espace physique pour que vous abandonniez à votre tour une partie de votre espace mental pour penser aux 3 000 vies perdues ce jour-là. L'indignation suscitée par les personnes qui prennent des selfies là-bas est enracinée dans la reconnaissance que ce contrat a été violé de manière flagrante et joyeuse.

Et qu'en est-il des milliers de vies perdues par les New-Yorkais noirs au cours des siècles d'esclavage américain ? La ville leur a laissé très peu d'espace, bien qu'eux aussi aient souffert et soient morts à la merci de forces qui se déplacent à travers la chair et les os comme une onde de choc, invisible et inexorable. Comme les victimes du 11 septembre, les esclaves de New York ont ​​été acteurs du grand drame mercantile qui anime quotidiennement la ville. Mais ils étaient des acteurs réticents. Et quand ils sont morts, personne n'a collé des affiches avec leurs visages dans les stations de métro. Personne n'a lu leurs noms aux monuments commémoratifs, et personne n'a gravé leurs noms dans la pierre.

Ils sont tombés dans l'oubli. Mais ils n'ont pas à y rester.

Correction : Une version antérieure de cet article indiquait mal qui s'était fait jeter une bouteille. C'était un guide avec un autre groupe.


Voir la vidéo: Maahanmuuttajat eivät opi suomea. Totta vai ei? (Juillet 2022).


Commentaires:

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