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Le bataillon de Kensington, G.I.S. Inglis

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Le bataillon de Kensington, G. Inglis

Le bataillon de Kensington, G. Inglis

Jamais perdu un mètre de tranchée

Le bataillon de Kensington était l'un des nombreux bataillons de « service » levés dans le cadre de la nouvelle armée de Kitchener, l'armée de volontaires massive levée en Grande-Bretagne après le déclenchement de la guerre en 1914.

Le bataillon est arrivé sur le front occidental à temps pour Noël 1915 et est resté en France jusqu'à sa dissolution le 5 février 1918, lors d'une crise de main-d'œuvre. Inglis suit les hommes du bataillon après leur transfert dans d'autres unités, puis dans le monde d'après-guerre.

Au cours de cette période, le bataillon a participé à plusieurs des batailles les plus célèbres du front occidental, et Inglis fournit une bonne couverture de chacune de ces batailles. Le bataillon fit également une brève apparition sur le front italien, apportant un changement intéressant dans ce genre de livre.

Il s'agit d'un historique de l'unité très bien équilibré, avec un bon mélange de détails en gros plan et d'image plus large, soutenu par une excellente sélection de photos comme souvenirs personnels.

Chapitres
1 - Un bataillon de Kensington de la nouvelle armée de Lord Kitchener
2 - La France enfin : Noël dans les tranchées
3 - Festubert, Givenchy et Souchez
4 - Excitation à la crête de Vimy
5 - Le Bois du Diable et Hébuterne
6 - Sur la crête de Redan en attente anxieuse
7 - Noël à Yvrench
8 - Miraumont
9 - Bois d'Oppy
10 - Recommencer
11 - Cambrai
12 - Jusqu'à la fin de la guerre : A) La Grande Retraite, B) Les prisonniers de guerre
13 - Après le Guerre : L'Association des Vieux Camarades
Annexe A : Pertes et distinctions honorifiques
Annexe B : Sources

Auteur : G. Inglis
Édition : Relié
Pages : 288
Editeur : Pen & Sword Military
Année : 2010



Le bataillon de Kensington

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Le bataillon de Kensington &# 39Never Lost a Yard of Trench&# 39 par G. I. S. Inglis et Publisher Pen & Sword Military (ORIM). Économisez jusqu'à 80 % en choisissant l'option eTextbook pour ISBN : 9781783461080, 178346108X. La version imprimée de ce manuel est ISBN : 9781848842472, 1848842473.

Le bataillon de Kensington &# 39Never Lost a Yard of Trench&# 39 par G. I. S. Inglis et Publisher Pen & Sword Military (ORIM). Économisez jusqu'à 80 % en choisissant l'option eTextbook pour ISBN : 9781783461080, 178346108X. La version imprimée de ce manuel est ISBN : 9781848842472, 1848842473.


Le bataillon de Kensington : « n'a jamais perdu une cour de tranchée »

Élevé par le maire de Kensington, le 22e Royal Fusiliers (le bataillon de Kensington) était un étrange mélange de classes sociales (banquiers et débardeurs, écrivains et ouvriers) avec une forte pincée de coloniaux irrévérencieux. Un groupe aussi disparate avait besoin d'un leader fort. et, heureusement, à Randle Barratt Barker, ils en trouvèrent un, d'abord comme leur entraîneur puis comme les Élevés par le maire de Kensington, les 22e Royal Fusiliers (le bataillon de Kensington) étaient un étrange mélange de classes sociales (banquiers et débardeurs, écrivains et ouvriers) avec une forte pincée de coloniaux irrévérencieux. Un groupe aussi disparate avait besoin d'un chef fort et, heureusement, en Randle Barratt Barker, ils en ont trouvé un, d'abord comme entraîneur, puis comme commandant.

Comme ce superbe livre le révèle, le bataillon de Kensington avait un esprit unique et compte tenu de ses épreuves, il en avait besoin. Ils ont souffert sévèrement dans les batailles de 1917 et, privés de renforts, ont été dissous en 1918. Pourtant, grâce à une forte association de vieux camarades, un magazine spécial Mufti, le travail social et les réunions, l'esprit proche du bataillon a survécu.

L'auteur s'est appuyé avec succès sur une multitude de documents de première main (journaux, lettres et documents officiels) ainsi que sur des interviews des années 1980 pour produire un enregistrement approprié et atmosphérique de service et de sacrifice. . Suite


Chapitre un

Un bataillon de Kensington de la nouvelle armée de Lord Kitchener

LE 10 SEPTEMBRE 1914, une réunion publique bondée a eu lieu dans une cour d'école du quartier londonien de Kensington, où un énorme wagon orné de drapeaux formait la plate-forme, sur laquelle se trouvaient le maire William Davison et onze dignitaires locaux.¹ Le maire Davison a commencé les travaux par un discours passionné :

Pourquoi cette réunion a-t-elle lieu ce soir ? Afin qu'il n'y ait personne dans le bourg qui ne sache la raison pour laquelle nous sommes en guerre, qui ne soit assuré de la justesse de notre cause, et qui n'ait l'occasion de se demander s'il fait tout dans son pouvoir d'aider.

Pourquoi nous battons-nous ? Le chancelier allemand a donné la vraie raison à notre ambassadeur. « Vous allez vous battre, dit-il, pour un petit bout de papier. » Oui, nous nous battons pour un petit bout de papier, mais par ce petit bout de papier, l'honneur de l'Angleterre était promis. À quoi? Pour protéger les faibles contre les forts. Pour protéger le droit contre la force. (Acclamations.) Quelle aurait été notre position aujourd'hui si nous nous étions tenus à l'écart et nous étions retirés de notre lien par peur ou par avidité de gain ? Quels auraient été nos sentiments si nous avions contemplé la vaillante Belgique héroïque, dévastée par des hordes barbares ? … Comme l'a dit le Premier ministre, « Il valait mieux que notre pays soit rayé de la page de l'histoire. » (Acclamations.) Assurément, notre cause est juste. Nous avons lutté pour la paix et on nous a donné une épée. Et maintenant, nous devons voir son truc à travers. (À votre santé.)

L'appel aux armes originel.

… Kensington s'en est très bien sorti jusqu'à présent. En deux jours à l'Hôtel de Ville le

Le régiment territorial de Kensington a été porté à pleine puissance (1 000) et 100 au-dessus. Ensuite, nous avons obtenu l'autorisation d'avoir un deuxième bataillon, et en deux jours de plus, 1 300 autres avaient donné leurs noms. Le War Office m'a demandé si je pouvais les aider avec leur nouvelle armée. J'ai dit : "Oui, si vous me permettez d'avoir un bataillon de Kensington où ceux qui se connaissent peuvent être entraînés et servir ensemble." Ils ont dit : "Si vous pouvez lever un bataillon de 1 100 hommes, vous aurez l'honneur de l'appeler le bataillon de Kensington.'…Vous avez le temps de vous joindre, vous qui restez. Je ne pouvais pas supporter de penser qu'aucun garçon de Kensington ne devrait avoir sa chance, que n'importe qui dans l'au-delà devrait ressentir le pathétique et le regret de ce vers qui a été écrit l'autre jour :

‘Comment allez-vous vous en sortir, fiston, comment allez-vous vous en sortir

Dans la lointaine nuit d'hiver,

Quand tu es assis près du feu sur la chaise d'un vieil homme

Et tes voisins parlent de bagarre

Voulez-vous vous enfuir, comme d'un coup,

Votre vieille tête honteuse et courbée ?

Ou dites - "Je n'étais pas avec le premier à partir,

Mais je suis allé, Dieu merci, je suis allé.

Et s'il arrivait que certains d'entre vous qui partent soient ajoutés à ce grand Tableau d'Honneur de ceux qui ne reviennent pas, je vous dis encore :

« Comment l'homme peut-il mieux mourir que de faire face à de terribles chances

Pour les cendres de ses pères et les temples de ses dieux ?’

Kensington High Street au tournant du 20e siècle, avec l'hôtel de ville et la bibliothèque publique. Factionpress

William Davison, maire de Kensington de 1913 à 1919 et leveur du bataillon.

Après que les autres orateurs eurent encore attisé les feux du patriotisme, le journaliste a commenté: "Un assez grand nombre de recrues a ensuite été enrôlée pour le bataillon de Kensington de l'armée de Lord Kitchener."

L'affiche de recrutement décrivait les conditions d'entrée :

Âge d'enrôlement 19 à 35 ans, anciens soldats jusqu'à 45 ans et certains anciens sous-officiers sélectionnés jusqu'à 50 ans. Service général pendant la durée de la guerre. Hauteur 5 pieds 3 pouces et plus. Poitrine 34 pouces au moins. Médicalement en forme. Payer au taux de l'armée. Les hommes mariés ou les veufs avec enfants seront acceptés et recevront des indemnités de séparation selon les conditions de l'armée.

Un autre paragraphe a été fortement souligné :

Des dispositions particulières seront prises pour que les hommes travaillant ensemble ou se connaissant soient enrôlés dans la même Compagnie afin qu'ils puissent servir ensemble.³

Cela devait quelque chose au concept Pals récemment développé, et alors qu'un certain nombre de groupes d'hommes - du Notting Hill Rugby Club ou du magasin de William Whiteley par exemple - se sont réunis en masse, le centre de Londres à la mi-septembre 1914 n'était pas tout à fait le même genre de communauté très unie que Hull ou Accrington, par exemple.

Au moment de la semaine prochaine Nouvelles de Kensington est sorti, le recrutement « procédait lentement – ​​trop lentement ».⁴ le tout sans grand succès, bien que certains hommes consentants aient été pincés par des recruteurs pour un bataillon d'infanterie pour les Coloniaux. Le problème était que l'afflux initial de volontaires avait atteint son apogée à l'échelle nationale entre la fin août et la première quinzaine de septembre, avec le pic de la semaine du 30/8 au 5/9, lorsque la nouvelle de la retraite émouvante du BEF de Mons a atteint les journaux. . Cela avait sans aucun doute aidé le deuxième bataillon territorial de Kensington (dont le recrutement a commencé le 31 août), à se remplir si rapidement, tout en donnant l'impression d'une demande considérable non satisfaite.⁵

La première réunion de recrutement pour le nouveau bataillon de Kitchener avait eu lieu le jour où les effectifs avaient commencé à décliner, alors que de nombreux hommes qui avaient manifesté leur intérêt plus tôt avaient trouvé un autre endroit. Cette difficulté à réaliser son effectif de 1 100 hommesconduirait cependant à la formation d'un bataillon aux caractéristiques uniques.

La même unité d'infanterie coloniale mentionnée précédemment luttait également pour le nombre. Initialement, il avait fait de la publicité pour les « hommes coloniaux et étrangers résidant dans ce pays ». , le GOC London District, a suggéré au maire Davison que le bataillon de Kensington devrait fusionner avec lui. Les Coloniaux constitueraient les Compagnies A et B de la nouvelle unité, le bataillon de Kensington devenant ses Compagnies C et D. Le marché cible de l'infanterie coloniale était les hommes qui se trouvaient en Grande-Bretagne à la déclaration de guerre, comme HC Lissiman, qui était venu en Grande-Bretagne pour de courtes vacances de travail en 1914 (sa fiancée en Australie ne le verrait pas avant une autre cinq ans), plutôt que ceux qui s'étaient spécialement rendus en Grande-Bretagne pour offrir leurs services, mais certains l'ont fait : ainsi JDF Tilney est revenu d'Argentine en août 1914 sur la Royal Mail Steam Packet Company SS Andes, tandis que WB Boulter est revenu de Chicago.

AS Rose se souvenait qu'il avait été construit sur les restes du 2e King Edwards Horse, également pour les coloniaux :

Combien d'entre vous… se souviennent du premier officier que nous avions ? Le capitaine Cunningham des Bengal Lancers, laissé derrière par le 2e King Edward's Horse, qui était parti le matin de mon arrivée à la ville blanche.

Les restes étaient une collection diverse comprenant Jim Carson, fils de Lord Carson, très présent dans l'esprit de tout le monde à l'époque, une figure inconsolable assise sur les brancards d'un chariot d'épicier local (qui avait été réquisitionné) qui s'est avéré être « Saki » de le Morning Post, puis le Sgt Munro de la Compagnie 'A'.

Le célèbre auteur Saki, autrement H H Munro, et plus tard un sergent suppléant.

Le recrutement devenant plus difficile, les recruteurs avaient usé de toutes leurs ruses :

C'était un sergent recruteur très aimable, le jour était un dimanche de septembre 1914, le 13, et l'endroit était la ville blanche, Shepherds Bush.

Il y avait eu une guerre pendant un mois environ, mais le médecin ne pensait pas que mon tour de poitrine était assez bon pour l'armée. Le sergent recruteur m'a demandé en partant comment je m'en étais et semblait très surpris de mon sort. Il m'a demandé d'attendre, et après avoir eu quelques mots chuchotés avec le recruteur, j'ai été invité à retenter ma chance avec le médecin. Par hasard, mon tour de poitrine était alors satisfaisant et j'ai ensuite été renvoyée vers l'officier recruteur qui m'a gentiment demandé quel régiment j'aimerais rejoindre. J'ai répondu que n'importe quel vieux lot me conviendrait.

« Nous avons un très bon régiment de colons en formation à la ville blanche », a-t-il déclaré, et j'ai été invité à les rejoindre. Je pouvais difficilement prétendre être un Colonial, mais on m'assura que, soucieux de devenir au plus vite au complet, ce régiment était disposé à prendre quelques autres que les Coloniaux en vacances en Angleterre, dont il se proposait de former le régiment.

Colonel Archibald Innes, le premier commandant du bataillon, avec un DSO de la guerre des Boers

Fred Keeble (un habitant de la région, né à Hammersmith, qui travaillait au Times Book Club d'Oxford Street) et son copain de course Albert Greenwood se sont réunis à White City le 11 septembre. Ils avaient tous les deux les premiers numéros de régiment (95 et 96), étaient exactement le marché cible que le maire recherchait, mais comme ils étaient affectés à la compagnie A, il est possible qu'ils aient d'abord rejoint les Colonials.¹⁰

Il n'y avait cependant aucun doute sur les « Whiteleys Boys » : Whiteleys – un grand magasin de Queensway au nord de Kensington – était très patriote et invitait ses jeunes hommes à s'enrôler. HV Harrington, JW Lawrence et SJ ‘Claude’ Upton (tous dans le département Gents Outfitting) et WW ‘Baby’ Clark (département bijouterie), étaient quatre amis qui voulaient se joindre ensemble.¹¹

Upton et ses collègues ont attendu une semaine ou deux que "Baby" Clark rentre de ses vacances, puis ils ont tous pris un jour de congé pour se joindre à nous. À ce moment-là, Clark et Lawrence avaient mené une enquête : à ce moment-là, les personnes mesurant moins de 5 pieds 6 pouces, les personnes ayant de fausses dents et les personnes portant des lunettes étaient rejetées. Cela excluait Upton (lunettes), alors que Lawrence avait déjà échoué à un examen médical. Ils ont eu huit refus le matin, puis :

Nous avons fini à l'école polytechnique de Regent Street… et nous avons été examinés par un médecin… Nous étions inquiets pour Claude mais il avait appris la plupart des lettres sur la chose [carte optique]. Il est allé le premier, parce que s'il n'était pas dépassé, nous n'irions pas… Le médecin, qui écrivait, a dit 'L'un de vous vient lire cette carte' et Lawrence a dit 'Après toi Claude' - son nom était pas du tout Claude mais le nom est resté. Nous sommes tous passés et nous avons découvert que nous étions dans le bataillon de Kensington des Royal Fusiliers.¹²

Le sous-lieutenant Christopher Stone (au centre, à l'avant) et les signaleurs. Le caporal Fred Keeble est le suivant à sa gauche, et le caporal suppléant EM West est le suivant à sa gauche. Papiers Keeble

Plus tard, les frères Hughes et Stone du Wine Department se sont également associés pour former sept Whiteley dans le même peloton, qui survivraient tous à la guerre. Clark et co ont ensuite célébré dans le pub local. C'était là que l'employé de banque LB Comerford était allé prendre une bière rapide et un sandwich après qu'une tentative futile d'essayer de se joindre avait pris la majeure partie de son heure de déjeuner :

A peine avais-je savouré le goût ineffable de ma chope mousseuse qu'entra un corps d'hommes en file indienne, en mufti, mais avec des billets au revers. Ils avaient l'air ravissants – heureux, insouciants et droits. Ils ont dû être triés sur le volet par Kitchener. Rassemblant mon courage, j'ai approché le chef évident de la bande qu'ils appelaient Claud et lui ai demandé à quel régiment ils appartenaient. Fièrement, il a répondu "Kensington Battalion of the Royal Fusiliers".

Il a donc décidé de les rejoindre. Il rapporta à la Ville Blanche, où :

Un sergent m'a examiné d'un œil exercé et a secrètement conféré avec un monsieur au chapeau melon. Il m'a ensuite regardé d'un air désapprobateur et a aboyé : "Rapportez-vous au peloton 13". On aurait dit qu'il me reléguait dans la Légion étrangère.

"Quand j'ai contacté le peloton, j'étais ravi de retrouver le même groupe de gars que j'avais rencontrés au pub, et j'ai vécu avec eux pour toujours. ¹³

Les relations personnelles et les recommandations étaient plus importantes dans le recrutement des officiers. Le major JA Innes, anciennement de la Rifle Brigade, avec un DSO de la guerre des Boers, s'est vu offrir le commandement du bataillon via l'un des échevins du maire Davison le recommandant. Le capitaine Randle Barnett Barker, parent par alliance du maire Davison et anciennement des Royal Welch Fusiliers, s'est vu offrir le poste de commandant en second.

Certains des officiers, ainsi que le sergent-major régimentaire (désormais RSM) LC McCausland, secrétaire général de l'hôpital général de Kensington, sont venus via la Réserve nationale (pour laquelle Davison avait collecté des fonds en mai 1914). Quatre officiers des Inns of Court comprenaient WJ Phythian-Adams, le capitaine Alan MacDougall et le capitaine BG Godlonton, un Sud-Africain de plus de quarante ans ayant servi pendant la guerre des Boers.¹⁴

Barton William-Powlett (photographié en major)

Barton William-Powlett était un voisin d'Abergavenny du capitaine Barker. Il avait radié le 14 septembre pour rejoindre le 3e Lincoln. Mais ce dernier ne lui avait pas donné de réponse rapide, tandis que le capitaine Barker lui envoyait un télégramme le 22 lui offrant un poste de capitaine dans le nouveau bataillon de Kensington. Le lendemain, Powlett descendit à Londres pour rencontrer tous les cadres supérieurs du bataillon, mais il ne savait toujours pas quoi faire. Il a agonisé sur sa décision, mais finalement:

J'ai entendu de W Stewart que les 3rd Lincolns sont la réserve et que je devrais [seulement] sortir en tant que brouillon, alors pensez que je devrais rejoindre Kensingtons et sortir avec des amis que je connais.¹⁵

Major Barnett Barker, commandant en second du bataillon. Ce portrait est accroché à l'école Sedbergh

Le 29 septembre, les recrues de l'école polytechnique de Regent Street ont défilé pour rejoindre celles de la mairie. Ils rencontrèrent à leur tour les anciennes Coloniales (maintenant les Compagnies A et B).

JM Greenslade a été très impressionné par l'attitude des Coloniaux :

Et tandis que nous restions patiemment à endurer le brassage des numéros, l'épinglage d'insignes temporaires, etc., nous avons eu un aperçu d'hommes basanés, vigoureux, en chemise, défilant d'un pas rythmé et avec des visages fixes. C'était juste ce que nous voulions nous faire réaliser que c'était ainsi que nous devrions être actuellement - des automates humains à déplacer à la volonté d'un seul homme… et s'il y avait une friction dans la fusion des deux demi-bataillons, c'était court- vivait. Mais la rivalité amicale d'efficacité a survécu pendant longtemps.¹⁶

La ville blanche a été le site des grandes expositions franco-britanniques et japono-britanniques de 1908 et 1910, avec le revêtement blanc protecteur de ce qui avait été 20 palais et 120 bâtiments d'exposition à l'origine du nom. JM Greenslade à nouveau :

Au milieu des gloires fanées et miteuses des palais de «marbre», dans un environnement dans lequel beaucoup d'entre nous avaient passé des soirées animées dans l'imagination vénitienne ou japonaise, nous nous sommes formés côte à côte en pelotons et en compagnies.

Il n'y avait pas assez de place pour tout le monde, alors certains comme Roland Whipp qui vivait à Finchley, au nord de Londres, sont arrivés le matin et sont rentrés chez eux le soir.

Certaines tentatives de recrutement avaient été faites pour regrouper des hommes avec d'autres ayant des antécédents similaires. Ainsi, la compagnie D en général, c'est-à-dire les pelotons 13 à 16, mais les pelotons 13 et 14 en particulier, étaient des unités de classe très moyenne. Nous avons vu comment Comerford, un employé de banque, a été intégré au 13e Peloton, qu'il considérait comme son genre de personne. Roland Whipp a fait un commentaire similaire au sujet du 14e peloton. Nous n'avons pas beaucoup de preuves directes pour les pelotons 15 et 16, bien que le soldat Farnsworth ait déclaré que son 16e peloton était « de la réglisse de toutes sortes ».

La compagnie C (pelotons 9-12), d'autre part, était beaucoup plus susceptible d'être composée d'ouvriers locaux originaires (alors) de quartiers bas de gamme comme Notting Hill, ainsi que de recrues de l'est de Londres. Ainsi, le soldat Berrycloath a déclaré que nombre de ses collègues du 12 Peloton étaient des débardeurs et des dockers de l'East End. Notting Hill Rugby Club était une source : Chris Wakelin (10 Peloton) et son ami Bill White (qui travaillaient tous les deux pour le Kensington Council en tant que balayeurs) venaient de là, et probablement aussi les frères Smith (Albert, Tom et un autre, en 12 Section).¹⁷

Le sous-lieutenant Godlonton, un Sud-Africain, aimait tellement ses 13 hommes de peloton qu'il en a invité douze à une soirée avec champagne, eau-de-vie et spectacle au sol, mais le 12e peloton avait peu de respect pour leur petit minable (5' 3") officier.¹⁸

Une question était : comment devrait s'appeler la nouvelle unité combinée ? Il était temps pour un peu de « démocratie » :

Notre nouveau C.O. un beau jour, nous sommes allés sur le terrain de parade et nous avons dit que nous étions un beau groupe de gars.

« Maintenant, a-t-il demandé, comment voulez-vous qu'on vous appelle ? »

Il nous l'a laissé avec beaucoup de considération après nous avoir dit que c'était un choix entre « Imperial » ou « Colonial » ou « Kensington ».

Il a révélé son point de vue lorsqu'il a suggéré que si nous nous appelions « Kensington », nous devrions être adoptés, pour ainsi dire, par le Royal Boro.

C'était un moment historique, car nous ne pouvions pas très bien entrer dans la mêlée sans nom, et A et B mourraient d'envie d'être appelés «colonial».¹⁹

La réponse est revenue que les compagnies A et B voulaient "Colonial" (ou "The Colonial Infantry"), tandis que les compagnies C et D préféraient "Kensington", bien que l'officier de la compagnie D ait dit que cela leur importait peu.


Le bataillon de Kensington, G. I. S. Inglis - Histoire

Élevé par le maire de Kensington, le 22e Royal Fusiliers (le bataillon de Kensington) était un étrange mélange de classes sociales (banquiers et débardeurs, écrivains et ouvriers) avec une forte pincée de coloniaux irrévérencieux. Un groupe aussi disparate avait besoin d'un leader fort. et, heureusement, à Randle Barratt Barker, ils en ont trouvé un, d'abord en tant qu'entraîneur, puis en tant que commandant.

Comme ce superbe livre le révèle, le bataillon de Kensington avait un esprit unique et compte tenu de ses épreuves, il en avait besoin. Ils ont souffert sévèrement dans les batailles de 1917 et, privés de renforts, ont été démantelés en 1918. Pourtant, grâce à une forte association de vieux camarades, un magazine spécial Mufti, le travail social et les réunions, l'esprit proche du bataillon a vécu.

L'auteur s'est appuyé avec succès sur une multitude de documents de première main (journaux, lettres et documents officiels) ainsi que sur des interviews des années 1980 pour produire un enregistrement approprié et atmosphérique de service et de sacrifice.


Le bataillon de Kensington, G. I. S. Inglis - Histoire

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Élevé par le maire de Kensington, le 22e Royal Fusiliers (le bataillon de Kensington) était un étrange mélange de classes sociales (banquiers et débardeurs, écrivains et ouvriers) avec une forte pincée de coloniaux irrévérencieux. Un groupe aussi disparate avait besoin d'un leader fort. et, heureusement, à Randle Barratt Barker, ils en ont trouvé un, d'abord en tant qu'entraîneur, puis en tant que commandant. Ils ont souffert sévèrement dans les batailles de 1917 et, privés de renforts, ont été dissous en 1918. Pourtant, grâce à une forte association de vieux camarades, un magazine spécial Mufti, le travail social et les réunions, l'esprit proche du bataillon a vécu. L'auteur a réussi à dessiner sur une multitude de documents de première main (journaux, lettres et documents officiels) ainsi que des interviews des années 1980 pour produire un enregistrement approprié et atmosphérique de service et de sacrifice.

Utilisation d'agendas, de lettres et de documents officiels. Le bataillon a été levé au début de la guerre par le major de Kensington, un Ulsterman.
Leur plus grande affirmation était qu'ils n'avaient jamais perdu un mètre de tranchée.

Le magazine de la Grande Guerre

C'est l'histoire d'un bataillon de service, le 22e Fusiliers - un mélange de classes sociales avec une pincée de coloniaux irrévérencieux. À l'aide de journaux, de lettres et de documents officiels, ce travail donne un bon aperçu de la vie de l'armée pendant la guerre. Le bataillon a été levé au début de la guerre par le maire de Kensington, un Ulsterman. Le bataillon avait un esprit unique, même s'il a sévèrement souffert lors des batailles de 1917 et, privé de renforts, a été dissous en 1918. Leur plus grande revendication était qu'ils n'avaient jamais perdu un mètre de tranchée.
Un bel hommage 10/10

MM, Le magazine de la Grande Guerre

Levé par le maire de Kensington, le 22e Royal Fusiliers (le bataillon de Kensington) a gravement souffert des batailles de 1917 et, privé de renforts, a été dissous en 1918. S'appuyant sur une multitude de journaux intimes, de lettres et de documents officiels, ainsi que d'interviews des années 1980, c'est un bon bilan du service du bataillon.

La Grande-Bretagne en guerre

5 étoiles sur 5 !
'The Kensington Battalion - Never Lost a Yard of Trench' est un travail extraordinaire - je suis plus qu'heureux de l'avoir découvert dans ma recherche de livres sur la Première Guerre mondiale bien écrits et bien documentés, à mes propres fins de recherche. M. Inglis livre une multitude de faits pertinents dans un style qui ne faiblit jamais - il n'a pas peur d'explorer les détails humains, n'oubliant jamais que derrière les événements historiques, il y a toujours des pères, des oncles, des frères et des fils. C'est à recommander vivement.

Mme Vanessa R. Gebbie

Cette nouvelle histoire du 22e Bataillon, Royal Fusiliers, est le produit de décennies de recherche. Ça montre. Mais aucune recherche, même avec l'accès à des archives aussi exceptionnellement riches, sans une passion pour le sujet n'aurait pas rendu cet hommage exceptionnel à ceux qui ont servi avec le bataillon de Kensington.

Geoff Inglis a commencé à travailler sur "Never Lost a Yard of a Trench" en 1983 alors qu'il y avait encore dix Kensington en vie. Et Kensingtons est resté grâce à une remarquable association de vieux camarades d'après-guerre malgré sa dissolution en février 1918 pour fournir les renforts refusés à l'armée par Lloyd George.

Moins associés au mouvement des « copains » que leurs homologues du Nord, les Kensington étaient néanmoins des copains. Peut-être que leur absence du premier jour de la bataille de la Somme ne correspondait pas à ce récit particulier, mais le bataillon a suffisamment participé à l'action pendant son service avec la 2e division. En effet, ce que Gary Sheffield appelle dans son avant-propos le « syndrome du premier juillet » aveugle souvent beaucoup sur la totalité de la Grande Guerre sur le front occidental.

La participation des Kensington à la guerre n'a pas commencé et s'est terminée avec la Somme. Ce livre accorde une attention particulière à l'ampleur des combats lors d'actions souvent négligées, comme celle d'Oppy Wood en avril 1917, où un autre bataillon de copains, les Grimsby Chums, a perdu plus d'hommes que le 1er juillet 1916.

L'utilisation habile de récits de première main, habilement intégrés au récit, offre au lecteur un aperçu clair des expériences de Kensington. Et la continuation de l'histoire du bataillon et de la communauté dont il est issu en fait une histoire exceptionnellement complète.

Dans l'un des films les plus éculés de la Seconde Guerre mondiale, « 633 Squadron », Harry Andrews livre la réplique après que tous les équipages aient été perdus que « vous ne pouvez pas tuer un escadron ». Dans ce travail exceptionnel, Geoff Inglis a veillé à ce que la mémoire de tous ceux qui ont servi dans le bataillon de Kensington vivra également.

Jim Grundy, Association du front occidental

Des entretiens, des entrées de journal, des documents officiels et des lettres remplissent ce souvenir d'une précision saisissante des services du bataillon de Kensington pendant les batailles de 1917. Avec leur esprit unique, le mélange plutôt inhabituel de banquiers, d'écrivains, d'ouvriers et d'arrimeurs nécessitait un leader capable et résilient, et c'est dans Randle Barnett que ce personnage approprié a été trouvé. Commençant d'abord comme entraîneur, et progressant régulièrement pour devenir leur commandant, Barnett a rapidement pu gagner énormément de respect pour lui-même dans sa position, mais cela ne dura pas car 1918 a vu le démantèlement du bataillon en raison du manque de renfort. suite à leurs grandes souffrances de l'année précédente. Cependant, tout espoir n'a pas été perdu, car de solides réunions de travail social de l'Association des vieux camarades et un magazine régimentaire intitulé « Mufti », ont tous contribué à la survie du bataillon, à ses sacrifices et à ses services. Une lecture recommandée pour tous les lecteurs intéressés par l'histoire et sa guerre.

Brian R

L'histoire du 22e Fusiliers, un étrange mélange de classes sociales avec une forte pincée de coloniaux irrévérencieux. Avec des journaux intimes, des lettres, des documents officiels et des illustrations tout au long.

Military Times janv. 2011

Un livre consacré à un bataillon de la Première Guerre mondiale ayant des liens étroits avec Horsham a été publié. Kimberley Heron et sa mère Gwendoline Stokes, qui vivent dans la ville, ont expliqué l'importance du livre "The Kensington Battalion: Never Lost a Yard of Trench" pour marquer sa sortie.
Kimberley a déclaré: «Ma grand-mère vivait dans la région de Horham vers 1913, après un apprentissage en couture et couture chez Cart and Lawrence à Horsham.
« Mon grand-père était la 95e recrue à s'engager dans le 22e à Kensington le 11 septembre 1914. En raison des problèmes liés à l'effort de guerre à l'époque, il était difficile de trouver des ressources pour ces soldats. la famille Innes de Horham, les recrues ont été logées dans de vraies familles à Horsham, avant l'établissement de la caserne Roggey. Ce fut le début de la longue association du 22e avec Horsham. "Grand-mère 's'est fait connaître' à mon grand-père - Alfred Keeble - alors qu'il était en poste avec le 22e à Roffey, avant leur départ pour la France. L'histoire raconte qu'il l'attendait à l'extérieur de Chart et Lawrence et elle le guetterait depuis les fenêtres de la salle de travail donnant sur le Carfax, qui sont maintenant les fenêtres du Waterstone's Cafe. "Dès le début des années 1980, l'auteur de Never Lost a Yard of Trench - Geoff Inglis - est tombé sur l'histoire extraordinaire du 22e bataillon, l'individualité de son commandement et sa connexion avec Horsham, lorsqu'il était en contact avec ma grand-mère et en fait tous des « vieux camarades » restants.
"Ma grand-mère elle-même est décédée en 1988, mais le livre de Geoff vient d'être publié et est centré sur les relations et les expériences très personnelles d'une extraordinaire collection d'hommes courageux - et d'un bataillon qui émane de Horsham et non de Kensington.
« La connexion du 22e avec Horsham est souvent si malheureusement méconnue, un certain nombre d'hommes de Horsham ayant également rejoint le 22e une fois qu'ils étaient en poste à Roffey. Horsham a toujours été le centre des activités des « vieux camarades ».
"D'après les informations importantes, les photographies et les souvenirs que ma grand-mère a pu lui fournir, il s'agit d'un souvenir familial très personnel du dévouement et de la bravoure de ce groupe d'hommes très spécial."

Heures du comté de West Sussex

Rassemblés en 1914, ils formaient un groupe indéniable d'hommes qui croyaient en la loyauté, le devoir et les uns envers les autres. Ils sont devenus le bataillon de Kensington et dans leurs lettres, ils ont laissé des récits honnêtes et vivants du No Man's Land et des souvenirs de plaisanteries dans les tranchées.

I was struck by the story of 2nd Lt Jeffcoat who risked all, brought back barely alive but still wanting for his Colonel's approval before he died. At times, read more like a novel, it is absolutely incredible to think stories like this are still out there. You can see that it was properly researched and why such a spirited story endures.

Extraordinary, a real gem and highly recommended.

R Howard

5 out of 5 stars
One of the best modern histories of a "pals" battalion


Can there be any more Kitchener infantry battalions, especially the locally raised "pals", waiting to have a history written? Surely there can not be many. This one, the 22nd (Service) Battalion of the Royal Fusiliers - raised, as the title suggests, in Kensington in London - already has a good if rather short published history in Christopher Stone's "Short history of 22nd Royal Fusiliers in the Great War". So was Geoff Inglis' work necessary and is it a worthwhile purchase? In my view, a resounding yes on both counts.

This battalion benefits from having an unusually extensive archive and a good deal of published work covering its activities. This provides an excellent background for compilation of a detailed history. But "Never lost a yard of trench" goes further, not least due to the fact that the author met several battalion veterans, as the work on the book began many years ago and was interrupted for a long spell. The personal touch, as well as the author's evident expertise and enthusiasm, makes this one of the best of the modern pals histories - and that is going some, as there have been many fine examples of the art. The narrative is rich, detailed and the story well told, profusely illustrated with photographs and some good sketch maps.

The Kensingtons came under command of 99th Infantry Brigade, originally of 33rd Division, but transferred after arrival in France to the regular 2nd Division. It saw much action during the war, notably on the Somme, at Oppy (Arras) and Cambrai, before falling victim of reorganisation in early 1918 when the battalion was disbanded. "Never lost a yard of trench " is an excellent example of modern scholarship and writing, and a fine epitaph to an interesting unit.

Chris Baker "The Long, Long Trail man"

Geoff Inglis is a dedicated military historian and researcher who lives in Acton, West London.


  • Publisher &rlm : &lrm PEN & SWORD BOOKS NCR New edition (30 April 2010)
  • Language &rlm : &lrm English
  • Hardcover &rlm : &lrm 256 pages
  • ISBN-10 &rlm : &lrm 1848842473
  • ISBN-13 &rlm : &lrm 978-1848842472
  • Dimensions &rlm : &lrm 17.15 x 2.54 x 23.5 cm

Über den Autor und weitere Mitwirkende

Geoff Inglis was educated at Alloa Academy, and read Astronomy at St Andrew's before gaining a teaching diploma at Glasgow University. Despite these qualifications he has pursued a career in market research. His interest in military history began as a pastime but rapidly developed into a passion. The Great War became his specialist area and in the 1980s he began an evening degree at North London Polytechnic. The activities of the Kensington Battalion caught his imagination and this book is the result.

He has published a number of social history articles and short stories and co-edited with Gary Sheffield the letters of Christopher Stone (From Vimy Ridge to the Rhine: The Great War Letters of Major Christopher Stone DSO MC, Crowood, 1989).


Want to know more about 13th (Kensington) Battalion, London Regiment?

13th (Kensington) Battalion, London Regiment

during the Great War 1914-1918.

  • Allcroft Frank Charles. Cpl. (d.6th Nov 1918)
  • Bateman Harold. Pte. (d.1st Sep 1918)
  • Bent Frederick George. Pte. (d.10th August 1916)
  • Breeden Henry Charles. Pte. (d.19th Jan 1917)
  • Cousins John. Sgt
  • Dickson William James. Cpl.
  • Dickson William James. Cpl.
  • Elder David. Pte.
  • Fry J.. Rfm. (d.12th Nov 1918)
  • Holmes Ernest George. Sgt. (d.4th August 1916)
  • Jarvis Charles. Pte. (d.23rd Aug 1918)
  • Kirkum Bertie.
  • Lander Val Penruddock Oram . L/Cpl. (d.9th May 1915)
  • Lester MC. Albert Edward. 2nd Lt. (d.8th May 1918)
  • Marsh W.. Sgt.
  • McAuliffe Patrick Francis.
  • McEntee Henry Daniel. Pte. (d.9th May 1915)
  • Norton James. Pte. (d.17th Nov 1916)
  • Pattenden Thomas. Pte. (d.9th May 1915)
  • Pedder Richard Edward Alfred. L/Cpl. (d.9th May 1915)
  • Phillips Ivor Christmas. Pte. (d.9th May 1915)
  • Robinson Gerald W . Pte. (d.9th April 1917)
  • Rowe Horace Bartlett. L/Cpl. (d.21st May 1917)
  • Smith Harry. Pte.
  • Tulett Montague James. Pte. (d.9th May 1915)
  • Vincent Seymour Livingston. Capt.
  • Warner John Verney. Pte. (d.11th Mar 1915)
  • Woolley Frederick George. Pte.

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By G.I.S Inglis The Kensington Battalion: Never Lost a Yard of Trench

I have never written a product review before, but was moved to do so on this occasion.

A well written and informative account on the Kensingtons. I purchased this book as I have been researching my great granddad. To my absolute delight I found a paragraph directly quoting him. I am only sorry that he died before the author began his research, so could not be interviewed for the book. Well done Mr Inglis.

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Can there be any more Kitchener infantry battalions, especially the locally raised "pals", waiting to have a history written? Surely there can not be many. This one, the 22nd (Service) Battalion of the Royal Fusiliers - raised, as the title suggests, in Kensington in London - already has a good if rather short published history in Christopher Stone's "Short history of 22nd Royal Fusiliers in the Great War". So was Geoff Inglis' work necessary and is it a worthwhile purchase? In my view, a resounding yes on both counts.

This battalion benefits from having an unusually extensive archive and a good deal of published work covering its activities. This provides an excellent background for compilation of a detailed history. But "Never lost a yard of trench" goes further, not least due to the fact that the author met several battalion veterans, as the work on the book began many years ago and was interrupted for a long spell. The personal touch, as well as the author's evident expertise and enthusiasm, makes this one of the best of the modern pals histories - and that is going some, as there have been many fine examples of the art. The narrative is rich, detailed and the story well told, profusely illustrated with photographs and some good sketch maps.

The Kensingtons came under command of 99th Infantry Brigade, originally of 33rd Division, but transferred after arrival in France to the regular 2nd Division. It saw much action during the war, notably on the Somme, at Oppy (Arras) and Cambrai, before falling victim of reorganisation in early 1918 when the battalion was disbanded. "Never lost a yard of trench " is an excellent example of modern scholarship and writing, and a fine epitaph to an interesting unit.


The Kensington Battalion: Never Lost a Yard of Trench Copertina rigida – 30 aprile 2010

Geoff Inglis was educated at Alloa Academy, and read Astronomy at St Andrew's before gaining a teaching diploma at Glasgow University. Despite these qualifications he has pursued a career in market research. His interest in military history began as a pastime but rapidly developed into a passion. The Great War became his specialist area and in the 1980s he began an evening degree at North London Polytechnic. The activities of the Kensington Battalion caught his imagination and this book is the result.

He has published a number of social history articles and short stories and co-edited with Gary Sheffield the letters of Christopher Stone (From Vimy Ridge to the Rhine: The Great War Letters of Major Christopher Stone DSO MC, Crowood, 1989).

Inizia a leggere The Kensington Battalion su Kindle in meno di un minuto.


Voir la vidéo: La marche du bataillon de choc chant militaire (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Tavin

    À merveille, la pièce utile

  2. Hagly

    Je pense que vous n'avez pas raison. Je suis sûr. Nous en discuterons. Écrivez dans PM.

  3. Macfie

    Remarquablement, un jeu très drôle



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