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Les masques de vie de Lincoln

Les masques de vie de Lincoln


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Les funérailles à Springfield

Après un long voyage en train, le train funéraire de Lincoln est finalement arrivé à Springfield, Illinois début mai 1865

Après un arrêt à Chicago, Illinois, le train funéraire de Lincoln est parti pour sa dernière étape du voyage dans la nuit du 2 mai 1865. Le lendemain matin, le train est arrivé à Springfield, Illinois, la ville natale de Lincoln.

Le corps de Lincoln gisait dans la maison d'État de l'Illinois à Springfield, et des milliers de personnes ont défilé pour lui rendre hommage. Les trains de chemin de fer sont arrivés à la gare locale apportant plus de personnes en deuil. Il a été estimé que 75 000 personnes ont assisté au visionnement à la maison d'État de l'Illinois.

Le 4 mai 1865, une procession quitte la maison d'État, passe devant l'ancienne maison de Lincoln et se rend au cimetière d'Oak Ridge.

Après un service auquel ont assisté des milliers de personnes, le corps de Lincoln a été placé dans une tombe. Le corps de son fils Willie, décédé à la Maison Blanche en 1862 et dont le cercueil a également été ramené en Illinois par le train funéraire, a été placé à côté de lui.

Le train funéraire Lincoln avait parcouru environ 1 700 milles et des millions d'Américains avaient été témoins de son passage ou avaient participé à des cérémonies funéraires dans les villes où il s'était arrêté.


Exhumation de Lincoln

L'histoire derrière le 1901 exhumation du corps d'Abraham Lincoln, abattu par une balle du pistolet de l'assassin John Wilkes Booth en 1865, a commencé près de trois décennies plus tôt avec les actions d'un réseau de contrefaçon maladroit dans le centre de l'Illinois. Le maître graveur de la bague, un certain Ben Boyd, a été emprisonné et le gang était à court de faux billets. Le chef du gang, "Big Jim" Kinealy, a proposé un plan qui restaurerait la fortune du gang : voler le corps de Lincoln et le garder jusqu'à ce que le gouvernement paie une rançon de 200 000 $ et libère Ben Boyd. Initialement, le complot a été déjoué lorsqu'un des conspirateurs de Kinealy avait trop bu et a révélé le complot à une femme, qui à son tour l'a révélé à un certain nombre de connaissances. Bientôt, le complot était connu dans tout Springfield, Illinois, et le gang a dû battre en retraite à la hâte de la ville.

Kinealy, cependant, n'a pas abandonné. À Chicago, il a ouvert un saloon, où l'un de ses clients réguliers était un homme du nom de Lewis G. Swegles. Avec le temps, Kinealy a admis Swegles dans le gang, ne sachant pas que Swegles était un agent des services secrets sur la piste des faussaires. De concert avec Swegles et d'autres membres du gang, le complot visant à voler le corps de Lincoln fut de nouveau ourdi et devait être exécuté dans la nuit du 7 novembre 1876, le jour des élections, lorsque les conspirateurs pensèrent que le cimetière d'Oak Ridge à Springfield serait déserté parce que les gens seraient préoccupés par le résultat des élections. Le plan était de placer le corps dans un sac, de le transporter en chariot tiré par des chevaux jusqu'au nord de l'Indiana et de le cacher au milieu des dunes de sable jusqu'à ce que la fureur nationale à propos du vol s'apaise, que des demandes de rançon puissent être faites et que la rançon soit payé et Boyd a été libéré.

En conséquence, cette nuit-là, le gang se rendit au cimetière, coupa la serrure de la porte de la tombe de Lincoln, souleva le couvercle en marbre du sarcophage et était en train de soulever le cercueil lorsque Swegles, dont le travail consistait à conduire le wagon en position, alerté huit détectives cachés. Les détectives se sont précipités vers la tombe, armes au poing, mais les pilleurs de tombes se sont échappés. Après leur capture dix jours plus tard, le fils de Lincoln, Robert, a engagé des avocats éminents pour les poursuivre. Lors d'un procès huit mois plus tard, deux hommes, Terrence Mullen et John Hughes, ont été reconnus coupables et condamnés à un an dans la prison d'État de Joliet, où ils ont commencé à purger leur peine le 22 juin 1877.

En 1900, le monument de la tombe de Lincoln avait besoin d'une reconstruction majeure. Au cours des quinze mois au cours desquels il a été reconstruit, le cercueil en pin de Lincoln a été déposé dans une tombe temporaire à proximité. Enfin, en août 1901, le monument est achevé et le cercueil est réinhumé. Mais en septembre, Robert Lincoln a visité la tombe et a décidé que le projet n'était pas terminé. Se souvenant de l'incident de 1876, il voulait s'assurer que personne ne pourrait jamais déranger le lieu de repos de son père. Il ordonna donc que le cercueil soit placé dans une cage à environ dix pieds sous terre et enfermé dans du béton. Il a eu l'idée de l'enterrement de George M. Pullman, inventeur du wagon-lit Pullman.

Le 26 septembre 1901, le nouveau tombeau était prêt. Lorsqu'il fut temps de transférer le cercueil dans la tombe, une discussion s'éleva pour savoir si le cercueil devait être ouvert, car il y avait des rumeurs persistantes selon lesquelles le corps de Lincoln n'était pas dans le cercueil, et ce serait la dernière occasion de mettre ces rumeurs au repos. Certains observateurs pensaient qu'ouvrir le cercueil serait irrespectueux, tandis que d'autres pensaient que les restes devaient être identifiés. La décision fut prise d'ouvrir le cercueil.

En conséquence, Leon P. Hopkins et son neveu, Charles L. Willey, tous deux plombiers, ont sculpté un morceau dans le haut du cercueil doublé de plomb, exposant la tête et les épaules du président déchu. Chacune des vingt-trois personnes présentes a déclaré qu'une odeur d'étouffement se dégageait du cercueil. Puis chacun passa devant le cercueil et baissa les yeux. Tous s'accordaient à dire que les traits du corps dans le cercueil étaient clairement ceux d'Abraham Lincoln. Encore visibles étaient les moustaches sur son menton, une verrue sur sa joue et ses gros cheveux noirs, bien que ses sourcils aient disparu. Son costume noir était également clairement visible, le même qu'il avait porté lors de sa deuxième inauguration, bien qu'il soit recouvert d'une moisissure jaune.

Par la suite, la section du cercueil qui avait été retirée a été soudée en place, le cercueil a été descendu dans la cage et le tout a été recouvert de deux tonnes de ciment. Le corps de Lincoln avait été déplacé dix-sept fois depuis sa mort, mais il ne serait plus enlevé.

En 1928, l'un des témoins qui ont vu le corps, JC Thompson, a déclaré : « En remontant, j'ai vu ce chignon de M. Lincoln, ses cheveux étaient grossiers et épais, comme ceux d'un cheval, disait-il, et il se tenait haut devant. Quand j'ai vu cela, j'ai su que c'était M. Lincoln. Quiconque avait déjà vu ses photos aurait su que c'était lui. Ses traits ne s'étaient pas détériorés. Il ressemblait à une statue de lui-même allongé là." Un autre témoin, Fleetwood Lindley, qui n'avait que treize ans lorsqu'il a vu le corps, a été le dernier des vingt-trois témoins à décéder. Juste avant sa mort en 1963, il a déclaré dans une interview : "Oui, son visage était d'un blanc crayeux. Ses vêtements étaient moisis. Et j'ai été autorisé à tenir l'une des lanières de cuir pendant que nous abaissions le cercueil pour couler le béton. Je n'avais pas peur à l'époque, mais j'ai couché avec Lincoln pendant les six mois suivants."

Le mérite de l'état du corps de Lincoln doit aller au croque-mort, le Dr Charles D. Brown, de la société Brown and Alexander. Assisté de Harry P. Cattell, Brown a embaumé le corps du président, drainant d'abord le sang de Lincoln par sa veine jugulaire. Ensuite, une incision a été faite dans sa cuisse et les fluides d'embaumement ont été pompés, durcissant le corps comme du marbre. Brown et Cattell ont ensuite rasé le visage du président, laissant derrière lui une touffe sur le menton. Ils fixèrent la bouche dans un léger sourire et haussèrent les sourcils. Ils ont ensuite habillé le président de son costume. L'état du corps de Lincoln corroborait les affirmations faites dans un dépliant publicitaire de Brown et Alexander, qui vantait les avantages de leur procédure d'embaumement brevetée par rapport à d'autres méthodes de préservation des corps : « . . . , et ce visage chéri regardé une fois de plus, par ceux qui peuvent être amenés à se souvenir et à répéter ces saintes paroles de consolation : 'Il n'est pas mort mais dort', jusqu'à ce que nous nous retrouvions dans un monde meilleur."

Dans une lettre à sa mère, le chirurgien adjoint de l'armée Edward Curtis, l'un des deux médecins qui ont effectué le autopsie sur le président Lincoln, lui a décrit ce qui s'est passé lorsqu'il a trouvé la balle qui avait tué le président : pourtant la cause de tels changements dans l'histoire du monde que nous ne réaliserons peut-être jamais... en silence, dans un coin de la pièce, j'ai préparé le cerveau pour la pesée. En regardant la masse de substance grise et blanche lavait soigneusement, il était impossible de comprendre que c'était cette simple argile sur le travail de laquelle, mais la veille, reposaient les espoirs de la nation. l'étincelle ainsi que toute autre chose, dont l'absence ou la présence fait toute la différence incommensurable entre une masse inerte de matière n'obéissant à d'autres lois que celles couvrant les forces physiques et chimiques de l'univers, et d'autre part, un cerveau vivant par dont la machinerie silencieuse et subtile un monde peut être gouverné." Le site d'autopsie, d'inhumation et de réinhumation de Lincoln à Springfield, dans l'Illinois, attire plus d'un million de visiteurs par an.


7. Le masque mortuaire d'Oliver Cromwell

Masque mortuaire en cire d'Oliver Cromwell conservé au British Museum, Londres, Angleterre. (Photo : Afshin Taylor Darian/CCBY2.0)

Décédés: 1658, 59 ans.

Oliver Cromwell était une autre figure controversée.

Il est salué comme le père de la liberté par certains et comme un dictateur régicide par d'autres. Tout le monde peut probablement convenir qu'il était une force avec laquelle il fallait compter.

Oliver a participé aux guerres civiles anglaises. Les guerres se sont terminées par la déposition du roi Charles Ier d'Angleterre. Et Oliver était l'une des personnes qui ont signé la condamnation à mort du roi.

Ensuite, Oliver est devenu le chef de l'éphémère Commonwealth républicain. Et il a introduit de nombreuses réformes.

Oliver Cromwell est mort de causes naturelles. Pas un, mais six masques mortuaires ont été fabriqués directement à partir de son visage afin que tout le monde se souvienne de cette figure historique anglaise.


Histoire des masques de la mort et célèbres masques de la mort

Le masque mortuaire est fabriqué après la mort du visage de l'homme mort. Le matériau peut être en plâtre ou en cire. Le visage est recouvert de plâtre ou de cire jusqu'à ce que le matériau se solidifie. Un moulage en plâtre est une copie réalisée en plâtre sous forme 3D. Les traits du visage sont légèrement déformés.

Il peut représenter un moule pour créer des portraits ou un souvenir de la mort. Tout au long de l'histoire, dans certaines cultures, le masque mortuaire représentait un artefact placé sur le visage de l'homme mort avant les rituels funéraires. C'est la vue finale du visage du défunt. Lorsque le visage du mort est endommagé, le moulage des mains est généralement effectué. Parfois, des yeux sont faits et placés sur le masque pour lui donner un aspect vivant.

Le masque mortuaire peut être utilisé pour faire des médiums en 3D comme la sculpture, le buste, la gravure ou l'effigie sur la tombe de personnes célèbres à travers l'histoire. Les effigies sont une sorte d'art funéraire.

Des masques de mort ont été fabriqués pour la noblesse et des personnages célèbres comme Napoléon Bonaparte, Isaac Newton et Ludwig van Beethoven.

Dans les cultures des tribus africaines, amérindiennes et océaniennes, le masque mortuaire a un rôle important dans la vie religieuse et sociale. Le masque peut avoir une forme d'esprit ou d'animal. Il est utilisé pour aider l'âme à passer dans une autre vie et pour protéger l'esprit de l'homme mort des forces du mal. Le masque mortuaire peut être sacré et utilisé dans des rituels comme la transition de l'esprit des ancêtres à l'héritier de la famille.

Le masque prélevé sur l'homme vivant est appelé masque de vie. Les masques de vie célèbres sont Abraham Lincoln et George Washington.

Tout d'abord, les cheveux et les sourcils sont recouverts d'huile pour que le plâtre n'y colle pas. Le plâtre est versé sur la tête. Un fil est placé du haut du front jusqu'au menton, qui est ensuite utilisé pour retirer le masque en deux moitiés lorsque le plâtre est durci. Le masque en plâtre est nettoyé et rempli de pâte à modeler ou de plâtre neuf pour faire un masque 3D.

La plus célèbre spécialiste de la fabrication de masques mortuaires est Anna Maria Grosholtz, dite Madame Tussaud. Elle a été professeur d'art au château de Versailles. Madame Tussaud fabriquait des masques mortuaires de nobles exécutés et de personnages célèbres pendant la Révolution française. Elle réalise des moulages en plâtre puis des sculptures en cire. Les masques mortuaires les plus célèbres de la Révolution française appartiennent à Maximilien Robespierre, au roi Louis XVI et à la reine Marie-Antoinette.

Laurence Hutton Collection of Life and Death Masks est bien connue et se compose d'images de masques. Il est situé à la bibliothèque de l'Université de Princeton, Division des manuscrits du Département des livres rares et des collections spéciales.

Le masque mortuaire le plus célèbre est probablement le masque de Toutankhamon. Dans l'Egypte ancienne, le masque mortuaire était un artefact placé sur le visage du défunt et une partie cruciale de la cérémonie funéraire. C'était très artistique et précieux, comme fait d'or et de pierres précieuses. Il n'était pas fait de fonte, mais il avait quand même certaines caractéristiques du défunt. On croyait que cet artefact protégeait l'âme des mauvais esprits sur le chemin de l'au-delà et rendait l'esprit de la personne décédée plus fort.

Les anciens Romains utilisaient de la cire pour représenter et sauver les traits du visage du mort dans des sculptures. On pense qu'ils ont été utilisés pour donner aux urnes un aspect humain.

Le célèbre masque mortuaire appartient à Mary Queen of Scots. Elle a demandé l'asile à sa cousine la reine Elizabeth I, mais elle est devenue prisonnière pendant 19 ans en Angleterre, le pays qu'elle a presque gouverné. Elle a été décapitée.

La physionomie interprète le lien entre l'apparence extérieure et la personnalité. Pour ces études scientifiques de la vie, des masques sont collectés. De cette façon, les caractéristiques criminelles peuvent être étudiées.

En médecine légale, un masque mortuaire peut être fabriqué pour sauvegarder les caractéristiques du mort en vue d'une identification ultérieure.

Le célèbre masque criminel appartient à William Burke. Elle a été prise peu de temps avant son exécution. C'était un tueur en série au XIXe siècle. Burke a vendu des corps assassinés pour les utiliser dans des cours d'anatomie. Il a été condamné à mort par pendaison et disséqué publiquement au Edinburgh Medical College.

La phrénologie se concentre sur les mesures du crâne humain. Pour faire un modèle de crâne, on peut utiliser à la fois un masque de mort et un masque de vie.

Le célèbre masque mortuaire est le visage d'une femme non identifiée noyée dans la Seine. Il a été utilisé pour Rescue Anne, un mannequin de formation pour l'enseignement de la RCR.


Nature morte : Les mains et le visage d'Abraham Lincoln de Leonard Volk

Un mélange d'empathie, d'euphorie et de mélancolie m'envahit alors que je passe du temps avec ces sculptures et que j'examine leurs détails fascinants.

Par <a href="https://www.artic.edu/authors/70/annelise-k-madsen">Annelise K. Madsen</a>

Il s'agit de trois bronzes distincts, coulés à l'échelle. La tête a l'apparence d'un masque lourd, ses bords tracent la racine des cheveux, les courbes des oreilles, la silhouette de la mâchoire et un éclat du cou. Les yeux ne sont ni ouverts ni fermés, mais plutôt absents, de simples taches de matière. Les mains serrées ont chacune leur propre personnalité, avec des plis de peau ridés, des veines palpables et un état brusquement désincarné. Ensemble, ils forment une présence étrange.

Moulage de vie des mains et du visage d'Abraham Lincoln, moulage en plâtre 1860 moulage en bronze vers 1888

Voici Abraham Lincoln – rendu partiellement, mais de manière convaincante. Moulées sur le vif dans du plâtre et plus tard reproduites en bronze, les œuvres d'art offrent un accès troublant au visage et aux traits de Lincoln. Ma propre vitalité est mise en évidence dans l'expérience de regarder de près cette vie immobile.

Pourtant, cette réponse émotive est due en partie à la connaissance des circonstances tragiques à venir. Les moulages de la vie ont été réalisés au printemps 1860, cinq ans avant l'assassinat de Lincoln. Leur création par le sculpteur Leonard Volk était vraiment un marqueur de dynamisme, d'événements qui ont changé la vie, en fait.

Volk était une figure influente de la vie culturelle de Chicago au milieu du XIXe siècle, organisant des premières expositions d'art et contribuant à la création de la Chicago Academy of Design (1866), précurseur de l'Art Institute of Chicago (fondé en 1879). . Fils d'un tailleur de pierre, Volk a d'abord appris à sculpter de son père, cherchant une formation complémentaire à Saint-Louis à la fin des années 1840 et en Italie en 1855-1857. À son retour aux États-Unis, il a créé un studio à Chicago. Une première rencontre avec Lincoln a rapidement suivi lorsque tous deux étaient à bord d'un train voyageant de Chicago à Springfield, Illinois, en 1858. À l'époque, Lincoln faisait campagne pour le Sénat américain, engagé dans une série de débats populaires avec le président sortant Stephen Douglas. (Lincoln a finalement perdu cette course au Sénat.)

La carrière de Lincoln avait été un va-et-vient entre la pratique du droit et l'exercice de fonctions politiques (à la législature de l'État de l'Illinois et à la Chambre des représentants des États-Unis), et Volk a rencontré Lincoln, 49 ans, à l'aube de son prochain grand acte. . Le sculpteur a rappelé plus tard leur conversation dans ce train, disant au futur président: "Parfois, quand vous êtes à Chicago et que vous pouvez gagner du temps, j'aimerais que vous vous asseyiez à mes côtés pour votre buste." Lincoln a répondu: "Oui, je le ferai, M. Volk, je serai heureux de le faire, la première occasion que j'ai." (Revue Siècle, décembre 1881)

Deux ans plus tard, en avril 1860, Lincoln vint à Chicago pour représenter un client dans une affaire judiciaire, et Volk ne perdit pas de temps. Quelques jours plus tard, l'avocat de Springfield était dans l'atelier du sculpteur pour la première de ce qui représenterait près d'une semaine de séances, alors que Volk commençait à modeler un portrait en argile.

Leonard Volk dans son atelier avec le buste de Lincoln, date inconnue

Avec l'aimable autorisation des Archives of American Art, Smithsonian Institution, Washington, DC

Le résultat immédiat et clairement fructueux de leur temps ensemble a été la production du moulage du visage de Lincoln, destiné à être un outil de référence pour Volk alors qu'il travaillait sur son buste après que Lincoln a quitté la ville. Pour réaliser le masque, l'artiste a enduit le visage du sujet de plâtre en évitant soigneusement les yeux et les narines. Après que le matériel ait été fixé pendant environ une heure, Lincoln lui-même a entrepris la lourde étape suivante :

"Il a baissé la tête et a saisi le moule, et l'a progressivement éliminé sans se casser ni se blesser, cela faisait un peu mal, car quelques cheveux des tempes tendres ont été arrachés avec le plâtre et lui ont fait pleurer les yeux."

Ensuite, en remplissant ce moule de rebut, ou empreinte négative, avec du plâtre frais, Volk a créé un moulage positif, révélant le visage de Lincoln comme un objet autonome avec une précision et des détails surprenants.

Moulage vivant des mains et du visage d'Abraham Lincoln (détail), moulage en plâtre 1860 moulage en bronze vers 1888

À Springfield le mois suivant, Lincoln a accepté la nomination du Parti républicain à la présidence. Avec un talent pour le timing, Volk est arrivé là-bas à cette occasion capitale, car il avait déjà l'intention de faire des moulages de la vie des mains du candidat Lincoln. Pour cette séance, Lincoln a saisi l'extrémité d'un manche à balai avec sa main droite et a fait un poing avec la gauche. Les moulages ont capturé l'état enflé de sa main droite (blessure d'un militant - poignée de main) ainsi que les cicatrices, l'âge et la particularité du couple.

Moulage réel de la main droite de Lincoln, montrant l'avant

Moulage à vie des mains de Lincoln

Moulage à vie de la main gauche de Lincoln, montrant l'avant

En tant qu'impressions directes, le pouvoir et l'aura des objets n'ont augmenté que dans les années qui ont suivi la mort du président Lincoln en avril 1865. Dans les années 1880, les plâtres originaux étaient en possession du fils de l'artiste, Douglas Volk, qui a alerté le sculpteur Augustus Saint-Gaudens leur existence. Par conséquent, les moulages de la vie ont fourni à Saint-Gaudens un accès sans précédent à Lincoln alors qu'il modélisait son mémorial public de 12 pieds de haut Abraham Lincoln : L'Homme (Lincoln debout), inauguré en 1887 dans le Lincoln Park de Chicago.

Abraham Lincoln : L'Homme (Lincoln debout), 1884–87

Auguste Saint-Gaudens. Lincoln Park, Chicago. Photo reproduite avec l'aimable autorisation d'Andrew Horne

Conscient de leur importance, Saint-Gaudens a également supervisé un ensemble de moulages en bronze. Les originaux de Volk ont ​​ensuite été donnés à la Smithsonian Institution. (Les bronzes de l'Art Institute ont été donnés au musée par Volk en 1891 et ne font pas partie de l'ensemble Saint-Gaudens.)

Moulages en plâtre du visage et des mains d'Abraham Lincoln, 1860

Léonard Wells Volk. Musée national d'histoire américaine, Smithsonian Institution, Washington, DC

Cette trajectoire - de l'aide-mémoire dans un studio de Chicago au matériel source pour un monument à grande échelle, des reproductions pour des mécènes privés et l'adhésion à une collection nationale - souligne pour moi qu'un objet d'art, aussi modeste ou étrange soit-il, peut avoir une énorme influence sur la façon dont nous arrivons à voir et à comprendre nos histoires communes. Les images d'un Lincoln calme et pensif abondent.

Deux sculptures de lincoln par daniel chester french

Dans quelle mesure cela peut-il être retracé jusqu'au masque de Volk ? Le caractère de Lincoln en tant que leader délibéré a reçu une forme matérielle persuasive par de nombreux artistes à partir du 19ème siècle. Aujourd'hui, dans notre propre engagement avec ces œuvres d'art, reprenons cette position contemplative. Les histoires publiques ne sont pas monolithiques ou statiques, et regarder attentivement et pleinement Lincoln représente une étape dans un processus continu de repenser et de réimaginer notre passé collectif. On se souvient de Lincoln comme du chef qui a préservé l'Union – un exploit impératif qui s'est déroulé, nous devons également nous en souvenir, au moment même où tant de nations autochtones ont été détruites. Avant de publier la Proclamation d'émancipation en septembre 1862, il avait soutenu l'effort de réinstallation coloniale des Noirs libres au Libéria. Les héritages de Lincoln sont multiples et contradictoires.

La vie de Volk suscite des sentiments d'intrigue et d'inconfort. Je discerne l'humanité dans les lignes du visage de Lincoln et la vraisemblance de ses mains veinées. Cette rencontre visuelle invite également à une réflexion plus approfondie, à partir de ma position au 21e siècle, sur les contradictions et les angles morts de cette humanité. Cela renforce pour moi que l'art peut être une voie à suivre en offrant une voie à travers.

—Annelise K. Madsen, Gilda et Henry Buchbinder Conservatrice associée, Arts of the Americas


L'au-delà d'Abraham Lincoln

Huit photographies de la collection Meserve Kunhardt racontent l'histoire de son assassinat et d'une nation en deuil.

Le 14 avril 1865, Abraham Lincoln est abattu par John Wilkes Booth. Le moment de l'assassinat du président a été bien conservé dans la mémoire collective des États-Unis. Beaucoup d'Américains se souviennent encore du tristement célèbre cri de guerre de Booth, "Sic semper tyrannis.» Il existe d'innombrables portraits de Lincoln assis sur le balcon supérieur du Ford's Theatre, figé sous le choc au moment du coup de pistolet fatal.

Mais quelle image les Américains ont-ils du 16e président – ​​et de la nation qu'il a laissée derrière lui – dans les instants qui ont suivi le passage de la balle ?

Dans un trésor d'images conservé dans la collection Meserve Kunhardt, l'un des thèmes les plus intéressants qui émerge est cette représentation des dernières traces tangibles de la vie de Lincoln au lendemain de sa mort. (Les photographies, et la famille qui les a collectées et conservées, font l'objet de Vivre avec Lincoln, un documentaire diffusé lundi soir sur HBO.)

Les huit photos fournies ci-dessous aident à révéler, en partie, une histoire matérielle des événements qui ont suivi le coup fatal de Booth. Mais ils fournissent également une histoire affective : un enregistrement des émotions et des réactions au fait de la mort du président, à la fois des membres du cercle restreint de Lincoln ainsi que des citoyens ordinaires de l'Union nouvellement blessée.

Fondation Meserve Kunhardt/Avec l'aimable autorisation de HBO

Après avoir été abattu, Lincoln a été escorté jusqu'à la maison Petersen, juste en face du théâtre Ford. Là, il a été emmené dans une chambre louée par le soldat de l'Union William T. Clark.

Plus tard, après que Lincoln fut allongé dans le lit, le secrétaire à la Marine Gideon Welles entra dans la pièce. Il décrira plus tard la scène dans son journal :

Le malade géant était étendu en diagonale sur le lit, qui n'était pas assez long pour lui. Il avait été dépouillé de ses vêtements. Ses grands bras, qui étaient parfois exposés, étaient d'une taille à laquelle on aurait à peine pu s'attendre d'après son apparence simple. Sa respiration lente et pleine soulevait les vêtements à chaque respiration qu'il prenait. Ses traits étaient calmes et saisissants. Je ne les avais jamais vus mieux tirer parti que pendant la première heure, peut-être, que j'étais là.

À 7 h 22 le lendemain matin, Lincoln a été déclaré mort, alors que son corps de 6 pieds 4 pouces était étendu sur ce lit trop petit.

Deux heures après son décès, l'un des pensionnaires des Petersen – un homme du nom de Julius Ulke, qui avait passé la nuit à apporter de l'eau aux médecins de Lincoln – entra dans la pièce et installa son appareil photo. L'image ci-dessus, qui n'est réapparue en public que 96 ans après sa capture initiale, montre à la fois le lit et l'oreiller imbibé de sang où le président a posé sa tête pour la dernière fois.

Fondation Meserve Kunhardt/Avec l'aimable autorisation de HBO

L'image ci-dessus montre le 16e président allongé dans son cercueil à l'hôtel de ville de New York. Le daguerrotype est la seule image de Lincoln dans la mort qui ait été conservée – et elle n'a presque jamais existé.

Le brigadier-général E. D. Townsend, vu ici au pied du cercueil, a permis à l'image d'être capturée par un photographe new-yorkais malgré l'interdiction explicite de la photographie par Mary Todd Lincoln lors du visionnement. Lorsque les supérieurs de Townsend ont découvert sa négligence, ils ont ordonné au général de détruire l'image. Pourtant, Townsend s'est retrouvé peu disposé à éliminer complètement ce record final de Lincoln. En secret, il a gardé l'une des photographies pour lui.

La photographie a été redécouverte par hasard en 1952 grâce à un garçon de 14 ans nommé Ronald Rietveld. Rietveld a fait la découverte après avoir été invité à visiter les archives de John Nicolay et John Hay, secrétaire et secrétaire adjoint de l'administration Lincoln, à Springfield, Illinois. Rietveld aurait reconnu qu'il s'agissait du cercueil de Lincoln sur la photographie décolorée - qu'il a trouvée coincée sans cérémonie entre des pages de papier à lettres - d'après un croquis qui avait été précédemment publié dans L'hebdomadaire de Harper.

Rietveld, qui est maintenant un historien à la retraite, attribue le début de sa carrière à sa découverte d'adolescent.

Fondation Meserve Kunhardt/Avec l'aimable autorisation de HBO

Le 11 février 1865, Lincoln autorisa le sculpteur Clark Mills à étaler de l'huile sur son visage et à l'enduire d'une fine couche de pâte de plâtre. Le résultat fut un « masque de vie », une forme de portrait qui connut un renouveau populaire au XIXe siècle. Le moule en plâtre a ensuite été utilisé pour créer des répliques en bronze comme celle illustrée ci-dessus.

Le personnel de la National Portrait Gallery/National Museum of American History suggère que le « masque de vie » original était destiné à préserver une image ratatinée du président usé au combat :

Tout au long de la guerre de Sécession, Lincoln a pris grand soin de se rendre « visible » pour le peuple américain. C'était la preuve de son dévouement, et il n'y avait pas de meilleure preuve de son travail que les rides sur son visage. Lincoln était bien conscient de la façon dont la guerre l'avait vieilli et fatigué.

Lorsque le président a été assassiné, deux mois après la réalisation du plâtre, le sens du masque a changé.

"Il est [maintenant] impossible de regarder ce moulage du visage de Lincoln - décharné et soucieux - et de ne pas penser qu'il s'agit d'un masque mortuaire."

Fondation Meserve Kunhardt/Avec l'aimable autorisation de HBO

Après avoir mené l'enquête sur la mort de Lincoln, le chirurgien général américain Joseph Barnes a coupé une mèche de cheveux du président décédé et l'a donnée à l'un des serviteurs de Lincoln, un homme nommé Thomas Pendel. Pendel, qui est devenu le portier en chef de Lincoln en 1864, était connu pour sa ressemblance frappante avec Lincoln : le cadre dégingandé du portier correspondait presque aux dimensions étranges du président et ses traits faciaux étaient si peu communs que ceux de Lincoln que Pendel était parfois confondu avec le président lui-même.

Histoire connexe

C'est cette étrange similitude qui a d'abord fait aimer le portier du fils de Lincoln, Tad. Et c'est Pendel qui a finalement été laissé pour réconforter Tad après que la nouvelle de la mort du président ait atteint la maison familiale et le fils de Lincoln est venu en courant vers le sosie de son père en criant : "Oh Tom Pen ! Tom Pen ! Ils ont tué papa mort. Ils ont tué papa morte."

Plus tard en mai, Mary Todd a demandé à la servante de mettre le manteau de drap noir de son mari et de modeler son costume de bureau présidentiel dans un portrait posthume peint par le célèbre artiste de Boston William Morris Hunt.

Bien que Pendel ait été décrit plus tard comme un homme « simple et sans éducation », sa possession de cette mèche de cheveux, coupée de la tête de son sosie présidentiel décédé, ainsi que l'élégant drap de lit, ont fait de lui une personne d'un intérêt particulier pour les archivistes de Lincoln.

Fondation Meserve Kunhardt/Avec l'aimable autorisation de HBO

En plus de Booth, un certain nombre d'autres sympathisants confédérés ont été arrêtés pour leur implication présumée dans un complot qui comprenait également des plans pour assassiner le vice-président Andrew Johnson et le secrétaire d'État William H. Seward. Huit des conspirateurs ont finalement été arrêtés et traduits en justice. Edwin M. Stanton, le secrétaire à la guerre de Lincoln, qui avait entretenu des relations étroites mais tumultueuses avec le président et l'avait soutenu dans ses derniers instants à la maison Petersen, a pris en charge les assassins emprisonnés. Il n'a pas pris son travail à la légère.

Stanton a exigé que les conspirateurs présumés soient forcés de porter les cagoules en toile illustrées ci-dessus. Les cagoules, que Stanton avait conçues sur mesure pour les prisonniers, couvraient toute la tête, ne laissant qu'un petit trou pour manger et boire. De plus, les cagoules étaient attachées étroitement autour du cou des prisonniers. La lourde toile de couverture était rendue encore plus misérable par la chaleur étouffante d'un été à Washington. Pourtant, au-dessus de tous ces autres malaises et cruautés, ces cagoules étaient destinées à créer un sentiment d'isolement presque total. Les sept hommes conspirateurs ont été contraints de porter ces cagoules jour et nuit (la seule prisonnière, Mary Surrat, a été épargnée de cette punition). L'une des cagoules portées par le prisonnier Lewis Powell nécessitait un rembourrage supplémentaire afin d'étouffer ses tentatives d'automutilation.

Stanton, en réaction à la mort de Lincoln, est peut-être mieux connu pour sa phrase d'éloge posée, "Maintenant, il appartient aux âges." L'image des cagoules de prison, cependant, préserve la preuve des sentiments les plus sombres du secrétaire à la guerre dans les mois qui ont suivi la mort du président.

Fondation Meserve Kunhardt/Avec l'aimable autorisation de HBO

Old Bob, le cheval préféré de Lincoln, est montré ici en train d'être préparé pour les funérailles de Lincoln. Le cheval, nommé à l'origine Robin, a été utilisé par Lincoln lorsqu'il faisait un circuit en tant que jeune avocat dans l'Illinois. Old Bob, dont l'épithète était censée le distinguer de Robert Lincoln ("Young Bob", 22 ans) avait 16 ans au moment de la mort de Lincoln.

Le 4 mai, le vieux cheval a été transporté dans la ville natale de Lincoln à Springfield, dans l'Illinois, où il a marché derrière le corbillard de cristal, d'or et d'argent de 6 000 $ qui portait le corps de son propriétaire.

Pourtant, le moment le plus marquant de la vie de l'animal âgé est peut-être survenu la veille, lorsque Old Bob était drapé dans une couverture de deuil et trottait sans cavalier sur la Michigan Avenue à Chicago. Là, le cheval caparaçonné aurait été accompagné de 10 000 écoliers portant des écharpes noires, chacun pleurant l'ancien cavalier d'Old Bob.

Meserve Kunhardt Foundation/Courtesy of HBO

The Reverend C.B. MacKee has long been known, in certain circles, for his assiduous recording of the weather in D.C. and the surrounding regions from 1858 to 1865. For persnickety Civil War buffs, the accuracy and regularity of the minister's weather records make them an invaluable resource. Historian Robert K. Krick credits the foundation of his opus, Civil War Weather in Virginia, to the fastidious work of the "Old School Presbyterian" minister, whose records were rescued and preserved by the Weather Bureau in the 1950s.

For those who are not so invested in the history of meteorology, however, MacKee may be of interest more for the details left out of his weather book than for those he included.

One notable entry in MacKee's weather book, pictured above, is dated April 15, 1865: "Last night at one of the Theatres the President of the U. States was killed by an assassin."

MacKee took the news of the president's death hard. An unrepentant Unionist, he had been forced to leave his congregation in Lewinsville, Virginia after the town was occupied by rebel troops in 1861. After fleeing to Washington D.C., he was recruited into official government service by the War Department. The preacher developed a reputation for devoted record-keeping that may have matched his faith in a higher power. On April 15, however, he faltered.

"This horrible transaction" MacKee wrote on the day of the president's death, "had such an impression on me that I neglected to record the temperature at 2 and 10 p.m."

Meserve Kunhardt Foundation/Courtesy of HBO

This image is—debatably—the last photograph of Abraham Lincoln ever captured. William H. Mumler, a former engraver, became known in 1860s Boston for a particular brand of "spiritual" photography. Mumler's images frequently revealed ghosts lingering behind his flesh-and-blood subjects. These ghost images became particularly popular in the aftermath of the Civil War, as Mumler's photographs would frequently—and not inconveniently—reveal friends or family members who had been lost in combat. Among the mourning customers who visited Mumler was Mary Todd Lincoln, who sat before the spiritual photographer roughly four years after her husband's assassination.

Mary had already been attracted to the rising tide of American spiritualism before her husband's passing. After the loss of her son Willie, she had turned to mediums to communicate with him beyond the grave. Naturally, Mumler's portrait of Mary Todd revealed a ghoulish Abraham lurking just above and a little behind his widow's shrouded head.

By 1869, many Americans had become suspicious of Mumler's miraculous images. P.T. Barnum—of Barnum & Bailey's fame—denounced the photographer in his book Humbugs of the World and testified against him during a famously contentious trial for fraud (Barnum's public shaming of Mum was later endorsed by Harry Houdini).

Despite these high-profile doubters, however, Mary Todd Lincoln remained faithful to the image of her late husband.


‘Dental Issues’ Is an Understatement

Washington began losing his teeth in his 20s. By the time he was president, he didn’t have any left.

Being toothless was common for the over-50 crowd in the 18th century, simply because dental hygiene wasn’t that advanced. In those days, having dentures was a status symbol.

Washington’s dentures weren’t functional the way modern false teeth are. He couldn’t eat with them, he couldn’t talk with them, and, because they were spring-wired to pop open, they were extremely painful to wear—he had to strain to keep his mouth shut. Understandably, he only wore them for portraits and public appearances. And it’s only recently that Washington’s teeth came out again.

“For a long time, in fact until 20 years ago, the dentures were not ever placed on public display,” says Susan Schoelwer, senior curator at Mount Vernon. “It was thought that it was sort of an invasion of privacy to show Washington’s teeth, and that it was indelicate.” But they were eventually brought out because “it was something that people were interested in,” she says. “And it is the most asked about item in the museum.”

Washington’s teeth tell us about historical changes in dental hygiene, but they also reveal something about his endurance. Because Washington lost about a tooth a year between his 20s and his 50s, “he must have been in pain much of the time,” Schoelwer says. That means that when he was crossing the Delaware in the cold, Washington’s gums were on fire.


The eerie masks that preserve history and breathe life into the dead

Masks are one of the few things on the earth that connect all of humanity throughout time. We have created masks since our very beginnings in order to disguise, protect, or entertain. They have been used by cultures around the globe for performances and rituals, ceremonies and festivals. Most notably, masks hide our identities, and allow us to become something we’re not.

Death masks are a continuation of an ancient tradition. However, far from being masks which conceal, they are masks created to reveal.


Lincoln in Art: The Leonard and Douglas Volk Collection

Copy of Volk’s Life Mask of Abraham Lincoln

Leonard Volk was an American sculptor famous for making one of only two life masks of Abraham Lincoln. Volk was born in Wellstown (now Wells), New York, in 1828, and his family later moved to Pittsfield, Massachusetts, for his father’s trade as a marble cutter. Volk joined his father in this work, and he later went to St. Louis in 1848 to study drawing and sculpture.

In 1852 Volk married Emily Clarissa King Barlow, whose cousin, Senator Stephen A. Douglas, supported Volk’s art and provided financial assistance for Volk to study in Rome. Volk settled in Chicago upon his return and opened a studio there in 1857. Douglas also introduced Volk to Abraham Lincoln, and Volk spent years making close studies of both Lincoln and Douglas throughout their political careers.

Douglas introduced Volk to Lincoln in 1858 when they were running against each other for the Illinois seat in the U.S. Senate, and Volk asked Lincoln to sit for him so he could make a bust. Lincoln agreed, and two years later during his visit to Chicago in April of 1860, he sat for Volk. Volk made a life mask using wet plaster to reduce the number of sittings that would be needed for a bust. The life mask and subsequent bust that Volk created became extremely useful to later artists who depicted Lincoln in sculptures or paintings. Volk recalled the process in an extract from “The Lincoln Life Mask and How It Was Made”:

Volk asked Lincoln if he could make casts of his hands as well to use for works in sculpture, and once again Lincoln agreed. He sat for Volk on May 20, 1860, two days after the Republican Party nominated Lincoln for the presidency. Volk reminisced of the experience:

Volk went on to build a reputation as a leading figure in Chicago’s arts scene through his work and teaching. In 1866, he and other artists formed the Chicago Academy of Design, which would later become the School of the Art Institute of Chicago. He created numerous portraits, busts, and monuments through his career, including his Douglas monument in Chicago and statues of Lincoln and Douglas in the capitol at Springfield.

Portrait of Abraham Lincoln by Douglas Volk, c. 1922

Leonard and Emily’s son, Stephen A. Douglas Volk (who went by Douglas Volk), was born in 1856 and followed in his father’s path to became a noted figure in the art world as a figure and portrait painter. Douglas grew up in Chicago, and at the age of fourteen he moved to Europe to study art as his father had. When he returned to the United States in 1879, he worked as an instructor at the Cooper Union, the Art Students League of New York, and the National Academy of Design. In 1886 Douglas helped establish the Minneapolis School of Fine Art, Minnesota, and served as its director until 1893. Douglas had three of his works exhibited at the 1893 World’s Columbian Exposition in Chicago, one of which was awarded a medal. Douglas also completed a series of portraits of Abraham Lincoln throughout his career.

Copy of Volk’s Abraham Lincoln hand casts

The Leonard and Douglas Volk Collection, 1872-1953 (MS 400) contains personal and professional papers of Leonard and Douglas Volk, including correspondence, publications, sketches, and other materials. Douglas’s materials are primarily connected to the later years of his career with a focus on his Abraham Lincoln portraits. The IHLC also holds copies of Leonard Volk’s face casts of Abraham Lincoln and Stephen Douglas, along with a copy of Lincoln’s hand casts and a sculpting mallet used by Volk.

Lincoln Memorabilia. New York, NY: Parke-Bernet Galleries, Inc., 1953. Call number: 973.7 L63E3V88L

Volk, Leonard W. History of the Douglas Monument at Chicago. Chicago, IL: The Chicago Legal News Company, 1880. Call number: 973.71 D74Wv


Voir la vidéo: YTP-FR Lincoln et le CORONAVIRUS aka le COVID 19! (Mai 2022).