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Shapurji Saklatvala

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Shapurji Saklatvala est né à Bombay en 1874. Sa famille était extrêmement riche et travaillait pour l'entreprise de son oncle, Tata Industries, mais souffrait d'une mauvaise santé et en octobre 1905, il fut envoyé en Angleterre pour un traitement médical.

Saklatvala s'est impliqué dans la politique de gauche et en 1907, il a rejoint la Fédération sociale-démocrate, un parti socialiste dirigé par H. M. Hyndman. Deux ans plus tard, il part pour rejoindre le Parti travailliste indépendant (ILP). Il était un conférencier régulier pour l'ILP et un collaborateur de son journal, The Labour Leader.

En 1921, Saklatvala adhère au Parti communiste. L'année suivante, il est devenu le candidat du parti dans North Battersea. Ses chances de victoire ont considérablement augmenté lorsque John Archer a persuadé le parti travailliste local de ne pas s'opposer à Saklatvala. Avec le soutien du Battersea Trades Council, Saklatvala remporte le siège aux élections générales de 1922.

Aux élections générales de 1923, Saklatvala affronta Henry Hogbin, le candidat du Parti libéral. Le Parti conservateur local, qui craignait la politique radicale de Saklatvala, a soutenu Hogbin et cela lui a permis de remporter les élections par 186 voix. Cependant, il a pris sa revanche en battant le même candidat par 540 voix aux élections générales de 1924.

Pendant la grève générale de 1926, Saklatvala était un fervent partisan de la Fédération des mineurs. Après un discours prononcé à Hyde Park, il a exhorté l'armée britannique à ne pas tirer sur les grévistes. Saklatvala a été arrêté et reconnu coupable de sédition a été condamné à deux mois dans la prison de Wormwood Scrubs.

Aux élections générales de 1929, le Parti travailliste refusa de soutenir les candidats du Parti communiste. John Archer est maintenant devenu l'agent électoral de Stephen Sanders à North Battersea, qui a facilement battu Saklatvala. Il a continué à être actif en politique et a été deux fois candidat malheureux aux élections législatives.

Shapurji Saklatvala est mort en 1936.


Shapurji Saklatvala - Histoire

Shapurji Saklatvala, socialiste révolutionnaire, nationaliste indien et premier député travailliste du BAME, a été élu en 1922. Représentant des luttes ouvrières et anticoloniales locales et internationales radicales, il a subi l'ostracisme, la surveillance, l'emprisonnement et l'exil de l'Inde pour lutter contre le capitalisme, le racisme et impérialisme : pour l'auto-libération de la classe ouvrière.

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En 1922, la circonscription de Battersea North dans le sud-ouest de Londres envoya Shapurji Saklatvala, d'origine indienne, au Parlement, faisant de lui le premier député travailliste de couleur. Saklatvala était un socialiste révolutionnaire, membre du Parti communiste de Grande-Bretagne et figure de proue de la lutte pour la liberté indienne. En tant que député, il a subi l'ostracisme, la surveillance policière, les arrestations, l'emprisonnement et l'exil du pays de sa naissance afin de mener la lutte contre le capitalisme, le racisme et l'impérialisme, et pour l'auto-libération de la classe ouvrière.

Cette brochure raconte l'histoire remarquable de Saklatvala et en tire des leçons et de l'inspiration.

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Extraits du Cinquième Commandement (1991), par Sehri Saklatvala, contenant de nombreux extraits de ses discours parlementaires et d'autres discours et documents, ainsi que de nombreux articles sur sa vie personnelle peuvent être trouvés ici

Un récit biographique contemporain, Comment un membre socialiste de la famille Tata a été élu au Parlement britannique dans les années 1920 par Sant Nihal Singh & Devangshu Datta, se trouve ici


Shapurji Saklatvala : le député britannique qui était « le plus important nationaliste indien » en dehors de l'Inde

Avec l'aimable autorisation de la National Portrait Gallery

En novembre 1905, un navire a accosté à Londres, qui était le centre d'un empire qui assistait à un mouvement d'indépendance croissant dans sa colonie la plus précieuse – l'Inde. À bord se trouvait S Saklatvala, un membre de l'influente famille Tata, fraîchement arrivée de Bombay et à Blightly, apparemment pour diriger les entreprises familiales là-bas.

Au lieu de cela, Shapurji Saklatvala deviendrait le troisième Indien à être élu au Parlement britannique et utiliserait sa position de député pour agiter avec tant de véhémence au nom du mouvement nationaliste qu'un numéro de 1925 du Graphique quotidien l'appellerait le « Membre de l'Inde » officieux. Et quand le « camarade Sak » est mort en 1936, Jawaharlal Nehru l'appelait la figure nationaliste la plus importante en dehors du pays.

Axé sur le service

Saklatvala est né le 29 mars 1874 à Bombay. Son père, Dorabji, était un riche marchand de coton et sa mère, Jerbai, était la sœur cadette de Jamsetji Nusserwanji Tata, le fondateur du groupe Tata, qui avait une immense influence sur la politique de son neveu.

Jamsetji Tata avec son cousin RD Tata (au centre) et leurs fils Ratan Tata (debout) et Dorab Tata (à droite). Crédit photo : Tata.com

Les premiers signes que Saklatvala ne suivrait pas la tradition familiale de travail dans l'entreprise étaient en 1896, quand, en tant que volontaire de 22 ans, il a travaillé aux côtés de Waldemar Haffkine pour aider à soigner les victimes d'une épidémie de peste bubonique dans les bidonvilles de Bombay.

Sa fille, Sehri Saklatvala, soutient que cela a eu un effet profond sur sa politique personnelle. "Ce qu'il a vu pendant ces années de peste bubonique doit être resté toujours dans son esprit", écrit-elle dans Le cinquième commandement, sa biographie de la vie de son père. "C'est à ces victimes des circonstances qu'il a dédié sa vie."

Saklatvala a ensuite passé plusieurs années à travailler pour les Tatas. Bien que très compétent, ses opinions franches sur l'autonomie nationale ont rapidement attiré l'attention des autorités coloniales et la colère du fils de JN Tata, Dorabji, dont l'antipathie envers son cousin s'était envenimée pendant leur enfance.

En 1905, Saklatvala était gravement malade du paludisme. Le Raj étant de plus en plus préoccupé par son nationalisme ardent, Dorabji a vu l'occasion idéale d'envoyer son cousin détesté loin de Bombay.

C'est ainsi que Saklatvala embarqua à bord d'un navire à destination de la Grande-Bretagne où, après avoir été soigné pour sa maladie, il devait prendre en charge les bureaux de Tata à Manchester.

Un nouveau départ

Pendant sa convalescence, Saklatvala est resté à Smedley's Hydro, un centre de santé à Matlock, une ville ouvrière du Derbyshire. C'est ici qu'il a rencontré Sally Marsh, une serveuse d'hôtel qu'il allait épouser en 1907. La rencontre avec Marsh a été un moment charnière pour Saklatvala, non seulement personnellement mais aussi politiquement. Grâce à elle, Saklatvala a obtenu sa première vision intime de la vie de la classe ouvrière en Grande-Bretagne.

Il a rejoint le Parti travailliste indépendant en 1909 et, 12 ans plus tard, a rejoint le Parti communiste. Saklatvala a déménagé sa famille dans une maison spacieuse à Highgate, à quelques pas du cimetière où son héros, Karl Marx, est enterré.

Une coupure de journal non datée montrant le député indien avec sa femme, Sarah Marsh, issue d'un milieu ouvrier. Ensemble, ils ont eu cinq enfants – deux fils et trois filles. Photo publiée avec l'aimable autorisation de la British Library.

Saklatvala a été soutenu par le parti travailliste en tant que candidat de Battersea North en 1921 dans le cadre d'un accord de partage des sièges. Il a gagné en novembre 1922, devenant le troisième Indien à être élu à la Chambre des communes ainsi que l'un des rares députés communistes. (Selon le journal local, ses partisans de la classe ouvrière étaient tellement enthousiasmés par leur triomphe électoral qu'ils se sont exclamés qu'ils prendraient ensuite le ciel d'assaut.) Il perdrait le siège l'année suivante, avant de le regagner en 1924 et de devenir député pendant un certain temps. encore cinq ans.

Le nouveau député a ouvert son premier discours au Parlement – ​​avec des halètements audibles – avec les mots : « Aucun Britannique ne tolérerait un instant une constitution pour la Grande-Bretagne si elle était écrite en dehors de la Grande-Bretagne par des personnes qui n'étaient pas britanniques.

Son devoir, estimait Saklatvala, n'était pas de parler des affaires locales mais de celles de l'Empire, et il utilisa sa position pour mener une campagne d'un seul homme au Parlement, attaquant sans crainte les motions et la législation visant à assurer le contrôle de l'Inde face aux menace croissante du mouvement nationaliste ainsi que de lutter pour les droits des travailleurs en Grande-Bretagne.

Saklatvala n'a jamais rencontré le premier député indien, Dadabhai Naoroji, mais il connaissait le second, Sir Mancherji Bhownagree. Par coïncidence, les trois hommes appartenaient à la communauté Bombay Parsi.

Loyaliste de l'empire anglicisé et membre du Parti conservateur, Bhownagree considérait Naoroji comme un radical dangereux et Saklatvala comme étant encore pire – un communiste radical.

Une publicité pour la campagne électorale de Shapurji Saklatvala en 1931. Image courtoisie : British Library.

Retour à ses racines

Alors que Bhownagree était condamné comme étant un pantin britannique – l'un des surnoms que les dirigeants du Congrès lui attribuaient avec mépris était « Bow-and-Agree » – Saklatvala, malgré son idéologie communiste, était un symbole de fierté nationaliste, combattant le bon combat dans le cœur même de l'Empire.

Il n'est donc pas surprenant que lorsque Saklatvala est revenu à Bombay le 14 janvier 1917, pour commencer une tournée d'un an en Inde, il a été accueilli par une foule enthousiaste. Son premier acte fut de placer toutes les guirlandes qui lui avaient été présentées sur la statue de Dadabhai Naoroji près de la fontaine Flora.

Les Britanniques, cependant, n'étaient pas si chaleureux. Après une rafale de télégrammes frénétiques du vice-roi à Lord Birkenhead, le secrétaire d'État pour l'Inde, une décision a été prise : Saklatvala serait autorisé à poursuivre sa tournée dans le pays, mais il ne recevrait pas d'accueil officiel du Raj.

Une publicité de campagne de 1922 pour Shapurji Saklatvala. Il gagnerait cette année-là, étant élu député de Battersea North, un quartier ouvrier du sud de Londres. Image reproduite avec l'aimable autorisation : Archives de Battersea.

Saklatvala était-il nationaliste ? La réponse courte est oui – il a fait campagne sans relâche pour l'indépendance et a soutenu la nouvelle génération de dirigeants comme Nehru. Mais il n'était pas d'accord sur la façon dont il pensait que l'Inde devrait poursuivre ses objectifs, estimant qu'un État qui n'aurait pas obtenu l'indépendance par le communisme ne libérerait jamais vraiment ses pauvres et ses travailleurs.

Il était particulièrement critique envers le Mahatma Gandhi dont le nationalisme, sous-tendu comme il l'était par le spiritisme et une méfiance à l'égard de l'industrialisation, était exactement le contraire de ce en quoi il croyait.

« Cher camarade Gandhi », écrivait Saklatvala en 1927. « Vous préparez le pays non pas à une désobéissance civile de masse, mais à une obéissance servile et à la croyance qu'il y a des personnes supérieures sur terre et des mahatmas dans cette vie à un moment où dans ce pays le le prestige de l'homme blanc est déjà un obstacle dangereux sur notre chemin.

Gandhi a répondu en reconnaissant que, alors que sa sincérité était « transparente », les opinions de Saklatvala sur son mouvement khadi et ses réflexions sur l'industrialisation étaient « erronées ». "Nous sommes aux pôles opposés", a conclu Gandhi.

Combattre le bon combat

Un « extrémiste tilakite » autoproclamé, Saklatvala a choisi un rassemblement de masse du Congrès à Ahmedabad pour critiquer la voie empruntée par le parti. "Réveillez votre paysannerie du sommeil", a-t-il exhorté les personnes présentes. "Vous n'obtiendrez jamais la liberté si vous ne travaillez pas avec les villageois."

Il a quitté l'Inde après avoir rencontré Gandhi à Nagpur, s'est séparé du Mahatma dans des termes cordiaux et a déclaré que la meilleure chance de liberté de l'Inde résidait dans le parti du Congrès.

Les Britanniques étaient horrifiés. Préoccupé par ses discours et toute activité communiste potentielle dans leur colonie la plus précieuse, il a été considéré comme un risque pour la sécurité et a été interdit de retourner dans son pays natal. Saklatvala ne reverrait plus jamais l'Inde.

En 1929, peut-être à cause de son refus de discuter de sa circonscription, Saklatvala avait perdu son siège, bien qu'il continuât d'être une figure importante dans la lutte pour l'indépendance.

Il a accueilli le chef du mouvement du respect de soi, Periyar, lorsque ce dernier est venu en Grande-Bretagne en 1932, et a même eu une curieuse rencontre avec VK Krishna Menon, après que ce dernier a obtenu plus de voix que lui lors d'une élection de 1934 à Londres.

Saklatvala est décédé le 16 janvier 1936 à Londres des suites d'une crise cardiaque. Il a été incinéré et ses cendres ont été enterrées à côté de celles de ses parents et de JN Tata au cimetière de Brookwood sur un terrain appartenant à la communauté anglo-parsi.

Marc Wadsworth, auteur de la biographie Camarade Sak, écrit que Saklatvala était un précurseur des « futures générations de migrants. qui ont essayé de se forger un rôle dans la formation de leur propre destin en Grande-Bretagne tout en restant préoccupés par le sort de leur pays d'origine. En Grande-Bretagne, on se souvient de lui comme d'un titan du mouvement communiste – leur hall principal à Londres, situé à quelques rues d'Ambedkar Hall, porte son nom.

Que l'on se souvienne de son héritage en Inde, le pays pour lequel il a passé toute sa vie à se battre et dont il n'a jamais été témoin de la liberté, est une toute autre histoire.


Les biographes sont également confrontés au problème de la disponibilité de nouvelles informations après la soumission de la copie finale et de la publication, comme l'article de 2020 sur les premiers dirigeants communistes britanniques 1920-1923. Ils ne font référence à Sak en tant que député que dans une note de bas de page. Il n'est pas inclus dans une autre note de bas de page répertoriant les CPers qui pourraient constituer la base de ‘Un compte rendu exhaustif de la direction nationale discuterait d'autres personnes importantes dans le parti si elles sont marginales pour sa gouvernance’. Le commentaire le plus important est peut-être celui de ‘Dutt’ arriviste intellectuel, manque de références prolétariennes et impatience avec les opposants, militaient certainement contre son intégration dans une direction collective.’ (17)

L'importance de Saklatvala a-t-elle été sous-estimée ?

À la suite de la lecture du livre de Marc et de la réflexion sur cette critique, un certain nombre de préoccupations ont surgi. Alors que Marc montre d'un point de vue politique moderne pourquoi Saklatvala est important, je me demande dans quelle mesure il était plus influent à l'époque que Marc est capable de le montrer, en particulier au sein des communautés indiennes et des activités en Grande-Bretagne, lorsqu'un livre comme Shompa Lahiri’s Indiens en Grande-Bretagne n'a rien à détailler à dire sur Sak. (18)

Nous avons besoin de beaucoup plus d'informations sur des organisations comme la Workers’ Welfare League for India et le East-West Circle, et sur le rôle de son ami et parfois critique Arthur Field. En tant qu'historien de Battersea, j'ai toujours trouvé Field comme une ombre à l'arrière-plan. Le plus connu de lui est dans le Dictionnaire de la biographie du travail. (19)

La thèse de Daniel Edmonds en 2017 est une contribution précieuse à cette discussion, contenant des chapitres sur Arthur Field et Saklatvala. Il soutient que Sak a joué un rôle beaucoup plus important dans la Ligue contre l'impérialisme (LAI) qui a transféré son secrétariat international en Grande-Bretagne en 1933 qu'on ne le croit habituellement.

Il examine la tentative de Field de créer une alliance anti-impérialiste communiste-islamique dans les années 1920 et le travail de Sak pour forger des organisations syndicales anticoloniales transnationales pendant l'entre-deux-guerres.

‘Arthur Field a tenté de rassembler des républicains irlandais et des musulmans basés en Grande-Bretagne aux côtés de membres du CPGB et de diplomates d'États à majorité musulmane dans une tentative avortée de lancer des campagnes de solidarité avec les sociétés islamiques confrontées à l'empiétement impérial. Saklatvala s'est servi des contacts de l'ILP, des mouvements syndicaux et nationalistes indiens et du milieu radical de Battersea pour plaider en faveur d'une coordination syndicale anticoloniale transnationale. Sa campagne a obtenu des ressources du Komintern et a transformé l'approche du CPGB à l'égard de l'anticolonialisme, mais s'est finalement fracturée en raison à la fois de la désunion croissante entre la social-démocratie internationale et le communisme et du déclin de sa base de pouvoir indépendante.

Field s'est fortement inspiré de l'idéologie politique des Jeunes Turcs et de Dusé Mohammed Ali, un des premiers militants panislamiques et panafricanistes dont la préoccupation politique centrale était l'indépendance politique et l'intégrité territoriale de l'Empire ottoman. Il allait façonner la compréhension de Field de l'impérialisme en tant que projet politique basé sur la primauté de la race blanche et de la foi chrétienne. Il a fourni à Field une pratique politique centrée sur l'anti-impérialisme à un moment où nombre de ses camarades a évité une telle focalisation, conduirait également à son isolement politique au sein du CPGB. Malgré des moments d'engagement avec d'autres militants clés qui étaient influents au sein des réseaux du Komintern, Field a insisté sur la viabilité des identités religieuses comme base de la résistance anticoloniale.

Mais il a été "marginalisé pendant une période d'homogénéisation idéologique croissante et de centralisation internationale au sein du mouvement communiste".

Edmonds examine « les liens que Saklatvala a pu développer au-delà des attributions du CPGB, en s'appuyant sur des relations personnelles avec d'autres émigrés indiens, des étudiants et des avocats pour développer un réseau politique qui pourrait coordonner l'action entre des groupes d'activistes en Grande-Bretagne et en Inde. Alors que ses efforts pour obtenir le soutien du CPGB au niveau organisationnel ont été largement infructueux au cours des premières années de fonctionnement du parti, il a utilisé ses propres ressources financières et politiques personnelles pour enraciner ce réseau dans les mouvements ouvriers britanniques et indiens. En utilisant une stratégie discursive qui, tout en exagérant la taille de la classe ouvrière industrielle de l'Inde, était capable d'articuler une communauté d'intérêts populaires dans les deux pays, Saklatvala a stimulé une plus grande attention des travailleurs à la question de l'indépendance indienne. Cela lui a permis d'organiser un soutien financier pour les vagues de grèves indiennes et d'établir des liens formels entre les mouvements ouvriers britanniques et indiens. Edmonds soutient que Saklatvala n'a commencé à s'engager de manière significative avec les structures internationales du Komintern qu'une fois cette connexion établie et ses ressources. diminué, compliquant les biographies existantes de cette figure communiste de premier plan qui dépeignent une relation directe avec le CPGB. Ce passage du cosmopolitisme subalterne à l'internationalisme formel ne s'est produit qu'une fois que ses activités indépendantes ont amené certains de ses rivaux politiques à systématiser leurs liens avec le monde colonial, et fait de Saklatvala une figure clé dans la transformation des attitudes des communistes britanniques envers l'anticolonialisme ( 22)

"Il a développé un modèle d'"orientalisme positif" qui sous-tendrait son plaidoyer et deviendrait fondamentalement incompatible avec une image croissante de l'islam comme la quintessence du retard dans le monde soviétique. Troisièmement, les tactiques politiques et les alliances que Field a tenté de développer, sur la base de son plaidoyer antérieur au nom de l'Empire ottoman, étaient étrangères à la praxis du front uni de l'ensemble des membres du parti. Enfin, Field lui-même n'était pas bien placé pour créer une cohésion et un réseau efficace malgré son large éventail de contacts, ses associations politiques passées avaient terni sa réputation, tandis que sa personnalité conduisait beaucoup à ne pas le considérer comme un leader potentiel crédible. Field était un communiste peu orthodoxe qui n'a finalement pas pu s'adapter au passage des associations politiques marxistes plus lâches de la période d'avant-guerre à l'organisation de plus en plus centralisée et à la philosophie politique totalisante du CPGB de l'entre-deux-guerres. (23)

‘En 1924, Field et Saklatvala ont relancé le cercle Est-Ouest. Cette organisation semble avoir suscité un plus grand intérêt dans les cercles communistes que les efforts précédents de Field, et sa fondation est intervenue juste après que le CPGB ait été réprimandé par l'ECCI pour son manque de travail anticolonial, de bon augure pour son potentiel d'obtention du soutien du parti. . Kate O’Malley a noté comment le groupe a été en mesure de fournir une plaque tournante pour les réunions entre les communistes, les nationalistes indiens et les républicains irlandais, permettant le partage de fonds, de stratégies et de ressources. (24)

L'analyse d'Edmonds est bien plus nuancée que le débat entre Marika Sherwood et John Callaghan. (25)

Alors qu'Edmonds s'est inspiré de mon article de 2010 sur Archer (26), il n'a pas pu tirer d'informations supplémentaires sur Archer, en particulier sur la scission avec Saklatvala après la grève générale sur ma brochure de 2014. (8) Il faut espérer qu'Edmonds cherchera à publier cette thèse sous forme de livre.

Une biographie plus complète de Saklatvala encore nécessaire

À moins de créer une biographie de plusieurs centaines de pages, aucun biographe ne peut couvrir tous les aspects de la vie de quelqu'un. Une telle biographie n'est pas l'intention de Marc. Les livres de Mike Squires et Sehri Saklatvala restent des sources importantes avec des études plus récemment ajoutées. L'autobiographie de Harry Wicks contient également des détails utiles. Il a rappelé que Sak "avait longtemps partagé des plates-formes avec Charlotte Despard, en tant que co-combattante pour le droit à l'autodétermination nationale de tous les peuples coloniaux, en particulier les Irlandais et les Indiens". Il rappelle également que Sak a visité le Battersea Young. Branche de la Ligue communiste lors des élections de 1924 pour les remercier de leur travail électoral, emmenant avec lui son fils de 12/13 ans. (27)

Mike Squires cite le soutien de Despard à Sak en 1922, pour qui elle a lancé un appel spécial aux femmes et aux Irlandais. ‘Je fais appel à vous – au travail que j'ai toujours honoré, aux femmes, aux travailleuses et aux mères qui sont les plus grandes travailleuses de tous – Je fais appel à mes compatriotes irlandais, hommes et femmes de North Battersea – soutien le Parti et soutenir l'homme, Saklatvala. Elle a continué à le soutenir après la scission du Parti Battersea. Lors des élections générales de 1929, elle est venue d'Irlande pour le soutenir lors de plusieurs de ses réunions. (28)

L'implication de Sak dans le Parti local est probablement plus importante que les biographes ne l'avaient imaginé. Hall à 81-83 Falcon Rd, le dimanche 13 septembre 1925. La conférence a discuté de la gestion d'un journal travailliste local, du contrôle des travailleurs dans l'industrie, de l'unité industrielle, de la coopération et du travail, de l'assurance industrielle, du travail et des fonctions royales, des améliorations du tramway LCC , la différence entre les hommes et les garçons qui travaillent dans une usine locale et le mouvement organisé des chômeurs. (29)

La relation entre les pro et les anti Saklatvala à Battersea pourrait être venimeuse. Lorsque William Stephen Sanders, le candidat officiel du parti au Parlement, a publié ses souvenirs Les premières journées socialistes en 1927, il fut âprement attaqué par T.A. (Tommy) Jackson du CP. Ce n'est pas le fait qu'il ait manifestement tort qui rend ce livre si ennuyeux - c'est l'insupportable suffisance d'autosatisfaction qui suinte de tous ses pores. ….

On peut dire clairement et sans hésiter que soit M. Sanders ne sait rien de Marx (auquel cas il a menti sur ses études), soit il connaît Marx et ment à son sujet délibérément pour la plus grande gloire de la place Ecclestone et l'élargissement de ses chances contre Saklatvala. #8230..

Il émerge à nouveau pour gagner quelques miettes supplémentaires de gratitude bourgeoise par une attaque de Judas contre Saklatvala par derrière. Il est typique des pharisiens à la langue douce qui dissimulent une haine et un mépris pour le prolétariat sous un désir de les "représenter" au Parlement il y a pour s'assurer que "l'inévitable" sera vraiment très, très "progressif". (30)

Sanders a refusé de serrer la main de Saklatvala lors de la nomination le 20 mai 1929. "Je ne veux pas vous parler", a-t-il dit, et lui a tourné le dos. Saklatvala n'avait pas respecté « certaines décences dans la vie publique de l'Angleterre ». Il avait traité Sanders de "meurtrier" parce qu'il avait fait la guerre.

Alors que le Parti communiste devenait plus hostile au Parti travailliste, les gauchistes avaient de plus en plus de mal à travailler avec Saklatvala et le Parti communiste. Ils démissionnent en juin 1928 et le parti désaffilié, désormais totalement contrôlé par le Parti communiste, ne présente aucun candidat aux élections locales de novembre 1928. En décembre, Saklatvala le déclare mort. (32)

Il existe probablement de nombreux exemples de discours de Sak à Battersea et dans le pays, en particulier au cours de ses dernières années, comme sa participation à un débat proposant « que le parti travailliste n'est pas une aide mais un obstacle à l'émancipation des travailleurs ». #8217 tenue à Ruskin House, mouvement ouvrier de Croydon, le dimanche 13 décembre. (33)

Il y a son discours de 1933 à la réunion de Battersea du Comité de secours pour les victimes du fascisme allemand.

La veuve de Sak, Sarah, est restée la bienvenue à Battersea après sa mort. Elle a soutenu le mouvement Aid Spain à Battersea en ouvrant en 1937 un bazar et une fête foraine et en 1938 le concert de la North Battersea Women's Co-operative Guild. Les communistes de Battersea ont tenu une réunion pour accueillir le chef de l'unité de Saklatvala de la brigade internationale.

En tant qu'historien de la Grande-Bretagne noire et de Battersea, l'examen du livre de Marc a mis en évidence les graves lacunes de mes connaissances et de ma compréhension, ce qui m'obligera à réexaminer tout le matériel que j'ai sur la période 1916-1936 dans le cadre du livre que j'ai J'essaie d'écrire sur le mouvement ouvrier de Battersea.

Une étude de la relation entre Sak et Dutt est particulièrement nécessaire dans le contexte du travail anticolonial et anti-impérialiste du CP jusqu'à la mort de Sak en janvier 1936. Il me semble qu'une analyse plus approfondie est nécessaire sur la classe. contre la période de classe de l'hostilité du CP au parti travailliste. Mike Squires est un partisan de la rectitude politique de la politique, alors que Marc ne l'est pas. Tout examen de la politique doit tenir compte des points de vue de A. L. Morton qui a rejoint le PC à la fin de 1928. Dans son examen de Noreen Branson’s L'histoire du parti communiste, 1927-41 il se souvient s'être «gratté la tête sur de longs articles dans The Communist Review» dans lesquels «la lutte au sein de la direction du parti se livrait dans un langage codé». Il est d'accord avec Branson pour dire que la nouvelle ligne était un désastre, mais dit que les membres l'ont réclamée et l'ont bien accueillie. (34)


Shapurji Saklatvala, le premier député britannique à réfuter sans compromis l'impérialisme

Un extrait du livre de Priyamvada Gopal&# x27 &# x27Insurgent Empire&# x27.

Shapurji s'adressant à une réunion d'ouvriers à Londres en 1933. Photo : parsikhabar.net

Ceci est un extrait de Priyamvada Gopal’s Empire insurgé : résistance anticoloniale et dissidence britannique (2019), publié avec la permission de Simon and Schuster India.

Il n'y a pas deux manières de gouverner une autre nation. Il n'y a pas de voie démocratique et sympathique, et aussi une voie antipathique.
Shapurji Saklatvala

Le 17 juin 1927, un débat houleux était en cours à la Chambre des communes sur une proposition controversée d'envoyer en Inde une commission qui examinerait les dispositions de l'India Act de 1919, en vue d'éventuelles nouvelles réformes constitutionnelles limitées. Dirigé par le libéral de droite Sir John Simon, un partisan prudent des changements progressifs, l'organe consultatif proposé n'aurait aucun représentant indien. La composition ouvertement raciste de la Commission Simon – d'autant plus flagrante qu'il s'agissait d'un organe mis en place pour discuter de la question de la représentation politique des Indiens – était manifestement incendiaire, et les manifestations qui ont secoué l'Inde quelques mois plus tard ont surpris de nombreux observateurs politiques par leur « pure férocité ». '. Lorsque les commissaires sont arrivés en Inde, ils ont été accueillis par une mer de drapeaux noirs et de pancartes indiquant « Retourne, Simon ». En Grande-Bretagne même, cependant, il appartiendrait au député de North Battersea de critiquer ouvertement la commission, dans une péroraison parlementaire indignée et typiquement directe :

Il est absolument impossible qu'un pays en assujettisse un autre et prétende lui offrir des mesures de réforme lui donnant un partenariat dans la république. C'est de la farce. Je vois qu'une nouvelle Commission va être nommée, et je voudrais demander quelle sera la portée de cette Commission et son mandat. Tout le monde sait, que ce soit noir sur blanc ou pas, que la première chose qui sera mise dans les termes de référence, c'est comment ce pays peut garder la mainmise sur l'Inde.

Priyamvada Gopal
Empire insurgé
Simon et Schuster Inde (2019)

Un collègue député en avait assez. Se lançant dans une attaque ad hominem contre l'histoire personnelle de son collègue prolixe, George Pilcher, député de Penryn et Falmouth, a noté que, tandis que l'honorable député de Battersea avait « porté des accusations très cruelles et injustifiables contre la population européenne de Bombay » en relation avec pauvreté, bas salaires et bidonvilles, il appartenait lui-même à la communauté aisée « la plus responsable » du développement industriel de Mumbai. Il était "grand temps", ricana Pilcher, que le Parlement "sache qui le député. Le membre de North Battersea est et quelle est sa relation avec cette grande communauté industrielle de Bombay ».

Au cours d'un autre débat houleux sur la Commission Simon cet automne-là, ce fut au tour du sous-secrétaire d'État conservateur pour l'Inde de parler personnellement de son collègue de Battersea, qui avait de nouveau attaqué la mission. Personne avec "la connaissance la plus éloignée de l'Inde", a grondé Earl Winterton, "ne pourrait éventuellement accepter le député. Gentleman comme exposant de l'opinion indienne. Autant que je sache, il n'a absolument aucune autorité d'aucune sorte. Il est répudié par toutes les organisations responsables en Inde.

L'objectif de ces tirs isolés était Shapurji Dorabji Saklatvala, le seul membre communiste de la Chambre. Saklatvala était un Parsi de Bombay, qui était venu pour la première fois en Grande-Bretagne en 1905 à la fin de la vingtaine pour un traitement médical. Après avoir épousé une Anglaise, Sally Marsh, il s'était installé à Londres, où le couple élèverait une famille nombreuse. Saklatvala était en effet apparenté à la grande dynastie industrielle inaugurée par Jamsetji Tata, et avait travaillé plusieurs années dans l'entreprise familiale. Il n'était cependant pas tout à fait coupable d'être un «héritier du système industriel qu'il attaque», ayant été un employé salarié et un cousin pauvre plutôt qu'un descendant direct de la branche principale de la dynastie des affaires.

Répondant à la bordée de Pilcher, Saklatvala a simplement répondu qu'il n'avait pas plus d'intérêt à défendre sa propre communauté natale qu'à attaquer l'élite européenne de Bombay :

“La classe capitaliste Parsee est tout aussi abominable et à éviter que la classe à laquelle l'hon. Le membre et ses amis appartiennent à ce pays.”

Répondant à l'accusation de Winterton selon laquelle il n'était pris au sérieux par aucune organisation indienne, il a souligné que lui, qui avait été officiellement accueilli dans neuf villes indiennes lors d'une récente tournée, pouvait parler de questions indiennes avec une légitimité bien plus grande que les « princes indiens non représentatifs sur la Société des Nations' placé là par le comte en sa qualité de secrétaire colonial.

At this point, Saklatvala had been in the House for three years, elected first in 1922 as a Labour MP, and then again in 1923 as a Communist (after the Labour Party expelled Communist members). So he noted that while he spoke in this debate as ‘one of the conquered and enslaved subject races’, he was also ‘representing the interests of the British electors who sent me’.

It is this sense of carrying a dual but intertwined representational responsibility – and his persistence in identifying common ground between the two sides – which makes Shapurji Saklatvala a figure of transnational significance in thinking about the relationship between colonial insurgencies and British anticolonialism in the interwar period.

Deemed ‘one of the most violent anti-British agitators in England’ by state espionage agencies, Saklatvala sought actively to forge a language of opposition to empire that would at once undo the pretences and prevarications of gradualist reformism and make clear that resistance to empire was in the interests of both the Indian and British working classes. Where Hardie, MacDonald and others who visited India during the Swadeshi years came back to make the case for reforms that might defuse the ‘unrest’, Saklatvala was arguably the first MP to make a sustained case in parliament against reformism and ‘liberal’ approaches to colonial governance in themselves.

His biographer, Marc Wadsworth, argues that Saklatvala was also responsible for putting empire and anti-imperialism firmly into the view of liberals and progressives at a time ‘when the British left was by no means committed to anti-imperialism’ he invited campaigners from the colonies to speak at meetings and wrote on the topic in such organs as the Labour Leader. At meetings of the Independent Labour Party, which he joined in 1909, ‘Saklatvala raised the issue of Indian independence and chided the ILP on the need to be more internationalist’.

The subject of three biographies – one by his daughter, Sehri – Saklatvala, Britain’s third Indian MP after fellow Parsis Naoroji and Mancherjee Bhownagree, is usually mentioned only in passing in studies of early twentieth-century relationships between English dissenters and Indians, which have tended to focus on more reformist figures such as Annie Besant, C.F. Andrews and Mirabehn (Madeleine Slade), who appear less Manichean in their approach to colonial questions.

Annie Beasant (Public domain image), Mirabhen (Photo: Encyclopaedia Britannica) and C.F. Andrews (Photo: Howard Coster/National Portrait Gallery, London CC BY NC ND 3.0)

Yet Saklatvala – who described the likes of Besant as ‘white men and women’ who ‘pass as India’s friends and pretend to be almost Indianised’ – himself emerges in some ways as the consummate hybrid, deeply rooted in British political and social life while equally committed to the Indian anticolonial struggle. To the later dismay of the British Communist Party, he was also committed to retaining something of his Parsi cultural and religious heritage.

Described later by George Padmore as the ‘most independent-minded Communist ever’, during his parliamentary career Saklatvala produced the first truly uncompromising refutation of imperialism in the House, one which put in place an unbridgeable antagonism between empire and democracy, refused to accept that reforms or ‘trusteeship’ were possible in the context of political subjugation, identified the centrality of capitalism to the imperial project, and stressed the revolutionary agency of the oppressed out of which common ground would emerge.

In doing so, Comrade Sak’ crafted a unique political voice for himself, at once Indian and British, speaking out candidly and passionately on many causes, but most especially against imperialism, which, for him, was inextricable from capitalism. Known for ‘a striking and original manner of speaking’, he would tell his British audiences that ‘he could not help it that his accent was a little foreign but his heart was not foreign’.

One contemporary, the journalist Herbert Bryan, described Saklatvala as possessed not of ‘the mock eloquence of the demagogic wind-bag, but the deep sincerity of the man finding expression in flaming words’, also noting: ‘His command of English is infinitely superior to that of the average Englishman.’ The over 500 interventions he made in the House of Commons during a relatively short but packed parliamentary career certainly ranged over domestic issues such as housing conditions, unemployment, wages and trade unionism, but the majority were on India and imperial matters, earning him the sobriquet of ‘Member for India’.

While it is true that he ‘was only one of many personalities operating in the West from a variety of Indian political tendencies’, few were able so deftly to negotiate – and make a polemical virtue of – colonial subjecthood as a form of dual citizenship. The fact that Saklatvala was at once influential and reviled had much to do with his ability to navigate artfully – though never without integrity – between the pronouns ‘you’ and ‘we’ when addressing British politicians and lawmakers the ‘you’ was a source of irritation to his political opponents.

British House of Commons. Photo: Public Domain/Wikimedia Commons

Unsurprisingly, not a little racism came his way, with some on the ‘pink’ left allegedly wanting to get ‘this bloody nigger off our backs’. Saklatvala’s synchronic identification with both fellow Indian colonial subjects and ordinary British citizens appears to have been completely sincere certainly there is nothing in either his private communications or his public pronouncements to suggest otherwise. Indeed, the insight that subjects of the British Empire and ordinary Britons had more in common with each other than with their respective ruling classes was one that he attempted to elaborate from his earliest years in British politics, and which he later parlayed into the language of communist internationalism.

Intervening in Commons debates and playing an active role in organizations ranging from the British Socialist Party and the Independent Labour Party to the Workers’ Welfare League of India and the League against Imperialism, Saklatvala made significant public contributions that tell us something about how British criticism of empire was shaped and reformulated, particularly after the October Revolution, by the growing presence and pedagogical impact of Asian and African campaigners and intellectuals in the imperial metropolis.

Certainly, he was responsible for adamantly bringing resistance to the imperial project – particularly, though not only, in India – firmly into both parliamentary view and public hearing, which was no mean feat. Close readings of his speeches and writings indicate the extraordinary extent to which Saklatvala was preoccupied with the project of channelling a democratic ‘voice’, both for the subjects of colonialism and for ordinary Britons he also wanted each of these constituencies to hear the other. Later in his political career, Saklatvala, with what fellow MP Philip Snowden described as ‘volcanic eloquence’, would also become a prominent spokesman in Britain for another juridical crisis of empire that became a cause célèbre in Britain – the infamous ‘Meerut Conspiracy Case’.

Priyamvada Gopal is University Reader in Anglophone and Related Literatures in the Faculty of English and Fellow, Churchill College, University of Cambridge.


What is it that connects Battersea in South London, the Indian corporate giant Tata Steel, and the Communist Party of Great Britain?

Actually it’s not a what, but a who: Shapurji Saklatvala, the first British MP of Indian heritage to become an MP for the UK Labour Party , born on this day in 1874.

Saklatvala addressing workers at Speaker's Corner in Hyde Park (image: parsikhabar.net)

Saklatvala was born under the British Raj to a wealthy family in Mumbai. His mother, Jerbai, was the sister of Jamsetji Tata, the famed industrial magnate and founder of Tata Steel.

After leaving school, Saklatvala briefly worked as an iron and coal prospector for the Tata Group before moving to England in 1905 to recover from a bout of malaria.

He never moved back.

It was in Manchester that Saklatvala became a communist - no doubt inspired by the legacy of Friedrich Engels, who chronicled the conditions of the working class in Manchester's factories.
Click to view our Friedrich Engels tea towel

Posted to Tata’s Manchester office, the young Saklatvala was soon radicalised by the working-class politics of Northern England.

In 1909, he joined the Independent Labour Party (ILP).

For Saklatvala on the Left of the labour movement, the 1910s were a formative period, as for millions of others in Europe and around the world.

The October Revolution of 1917 and anti-colonial disquiet of the era were a huge inspiration.

With a group of fellow enthusiasts, he tried to get the ILP to partner up with the Communist International when it was created in Moscow in 1919.

After this campaign failed, Saklatvala and his comrades founded the Communist Party of Great Britain.

Shapurji Saklatvala (left) with his fellow Communist Party MP Walton Newbold (right).

Then, remarkably, he was elected as a Communist Party MP for North Battersea, also backed by a Labour Party endorsement – this was before the first Red Scare really kicked into gear, frightening Labour away from the Communists.

Saklatvala won with 11,311 votes, making him the first person of Indian heritage to ever be elected to the British Parliament.

This was a period when the House of Commons was beginning, bit by bit, to look very different.

After centuries of being occupied exclusively by extremely rich white men, change was in the air.

Working men fighting for the working class arrived at the end of the 19th century – not least the Scottish miner, Keir Hardie.

And the 1918 General Election was the first in which any women could stand for Parliament, with Sinn Fein’s Constance Markievicz becoming the first woman elected.

But the election of an Indian Communist in 1922 might have been the most disruptive new arrival yet.

Keir Hardie, founder of the Labour Party, began working down the mines at the age of ten.
Click to view our Keir Hardie tea towel

Once in Parliament, Saklatvala worked with fellow communists and socialists to fight for cheaper housing and better jobs, giving a voice to the growing number of unemployed in post-war Britain.

Briefly voted out in 1923, Saklatvala was re-elected by the people of Battersea in the 1924 General Election, this time without Labour’s endorsement – distance between the two parties was growing.

For the rest of the 1920s, Saklatvala continued to agitate for the oppressed in Britain and across the empire.

In 1926, he was arrested for sedition over a speech he gave to coalminers during the General Strike and from 1927 he was active in the Brussels-based League Against Imperialism.

Saklatvala lost his seat for good in the 1929 General Election.

He spent the rest of his days, until his death in 1936, fighting for the working class and the revolutionary transformation of an unjust world.

Saklatvala is evidence of how much remarkable history is missed when we accept the myth of British history as almost entirely male, white, and conservative.

From black agitators against the slave trade in the 18th century to the Grunwick Strike of 1976, the history of these islands is far less grey – and far more radical – than we might think!


Shapurji Saklatvala: Britain’s First Communist MP

Shapurji Saklatvala (Image: The Illustrated London News/ Public Domain)

Who knows how history might have played out if Mohandas Karamchand Gandhi had replied ‘yes’ to a letter from a revolutionary Parsi communist. In 1927, new leaders were emerging within the ambit of the Indian freedom struggle – Subhas Chandra Bose, Jawaharlal Nehru and Shapurji Saklatvala.

All three had differing views with Gandhi, who was then acknowledged as the Mahatma or ‘Great Soul’. He held the pulse of the masses – a particularly important demographic for the communists. In a fervent series of letters to Gandhi, Saklatvala tried to sway Gandhi to the communist cause. The two had more in common than one would think, as Saklatvala wryly recognized in his opening line:

We are both erratic enough to permit each other to be rude in order to freely express oneself correctly, instead of getting lost in artificiality of phraseology.

Published in 1927, “Is India Different? The Class Struggle in India – Correspondence on the Indian Labour Movement and Modern Conditions,” shows the to and fro that existed between Gandhi and the firebrand Parsi communist a clash of both words and minds. It is curious that both at different points enjoyed the same patron – the industrialist Tata family.

When Gandhi was fighting for the Indian cause in South Africa, he received a cheque from Ratanji Tata for Rs. 25,000. Saklatvala, on the other hand, was the nephew of J.N. Tata, considered the Father of Indian industry.


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What is it that connects Battersea in South London, the Indian corporate giant Tata Steel, and the Communist Party of Great Britain?

Actually it’s not a what, but a who: Shapurji Saklatvala, the first British MP of Indian heritage to become an MP for the UK Labour Party , born on this day in 1874.

Saklatvala addressing workers at Speaker's Corner in Hyde Park (image: parsikhabar.net)

Saklatvala was born under the British Raj to a wealthy family in Mumbai. His mother, Jerbai, was the sister of Jamsetji Tata, the famed industrial magnate and founder of Tata Steel.

After leaving school, Saklatvala briefly worked as an iron and coal prospector for the Tata Group before moving to England in 1905 to recover from a bout of malaria.

He never moved back.

It was in Manchester that Saklatvala became a communist - no doubt inspired by the legacy of Friedrich Engels, who chronicled the conditions of the working class in Manchester's factories.
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Posted to Tata’s Manchester office, the young Saklatvala was soon radicalised by the working-class politics of Northern England.

In 1909, he joined the Independent Labour Party (ILP).

For Saklatvala on the Left of the labour movement, the 1910s were a formative period, as for millions of others in Europe and around the world.

The October Revolution of 1917 and anti-colonial disquiet of the era were a huge inspiration.

With a group of fellow enthusiasts, he tried to get the ILP to partner up with the Communist International when it was created in Moscow in 1919.

After this campaign failed, Saklatvala and his comrades founded the Communist Party of Great Britain.

Shapurji Saklatvala (left) with his fellow Communist Party MP Walton Newbold (right).

Then, remarkably, he was elected as a Communist Party MP for North Battersea, also backed by a Labour Party endorsement – this was before the first Red Scare really kicked into gear, frightening Labour away from the Communists.

Saklatvala won with 11,311 votes, making him the first person of Indian heritage to ever be elected to the British Parliament.

This was a period when the House of Commons was beginning, bit by bit, to look very different.

After centuries of being occupied exclusively by extremely rich white men, change was in the air.

Working men fighting for the working class arrived at the end of the 19th century – not least the Scottish miner, Keir Hardie.

And the 1918 General Election was the first in which any women could stand for Parliament, with Sinn Fein’s Constance Markievicz becoming the first woman elected.

But the election of an Indian Communist in 1922 might have been the most disruptive new arrival yet.

Keir Hardie, founder of the Labour Party, began working down the mines at the age of ten.
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Once in Parliament, Saklatvala worked with fellow communists and socialists to fight for cheaper housing and better jobs, giving a voice to the growing number of unemployed in post-war Britain.

Briefly voted out in 1923, Saklatvala was re-elected by the people of Battersea in the 1924 General Election, this time without Labour’s endorsement – distance between the two parties was growing.

For the rest of the 1920s, Saklatvala continued to agitate for the oppressed in Britain and across the empire.

In 1926, he was arrested for sedition over a speech he gave to coalminers during the General Strike and from 1927 he was active in the Brussels-based League Against Imperialism.

Saklatvala lost his seat for good in the 1929 General Election.

He spent the rest of his days, until his death in 1936, fighting for the working class and the revolutionary transformation of an unjust world.

Saklatvala is evidence of how much remarkable history is missed when we accept the myth of British history as almost entirely male, white, and conservative.

From black agitators against the slave trade in the 18th century to the Grunwick Strike of 1976, the history of these islands is far less grey – and far more radical – than we might think!


Shapurji Saklatvala Net Worth

Shapurji Saklatvala estimated Net Worth, Salary, Income, Cars, Lifestyles & many more details have been updated below. Let’s check, How Rich is Shapurji Saklatvala in 2019-2020?

According to Wikipedia, Forbes, IMDb & Various Online resources, famous Celebrity Shapurji Saklatvala’s net worth is $1-5 Million before died. Shapurji Saklatvala earned the money being a professional Celebrity. Shapurji Saklatvala is from Britanique.

Shapurji Saklatvala’s Net Worth:
$1-5 Million

Estimated Net Worth in 2020Under Review
Previous Year’s Net Worth (2019)Under Review
Annual Salary Under Review.
Income SourcePrimary Income source Celebrity (profession).
Net Worth Verification StatusNon vérifié


At one of the speeches
Photo Source

His fiery speeches and fearless demonstrations caused him to be hounded by the police and the politicians. After a widely successful speaking tour of India in 1927, he was banned by the then Conservative government in England to travel to India – a ban that the Labor party, which was elected two years later, also upheld. He lost the general elections in 1929, after which he never returned to the Parliament.

To put his achievement in perspective, the next time a “non-White” person was elected to the British parliament was in 1987.

In Britain, he is remembered as a titan of the Communist movement. The Communist Party of Great Britain (Marxist–Leninist)’s main hall in London, located a few streets away from Ambedkar Hall, is named after him.

Dans The Fifth Commandment, a biography of Shapurji Saklatvala written by Sehri Saklatvala, Shapurji’s youngest daughter, writes, “The charitable and benevolent community of Parsis, to which he belonged, always sought to alleviate the distress of the poor. This was not enough for Shapurji. He sought not to alleviate but to eliminate poverty entirely and not only in India but all over the world.”

He died on January 16, 1936, in London after suffering a heart attack. It was rather unfortunate that he did not live to see India achieve Independence.


Voir la vidéo: VIDA HOTEL - WAH u0026 Rescue Awareness Training Program - #jppandeysafetyguru (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Powwaw

    Bravo, quelle phrase nécessaire ..., une magnifique idée

  2. Maciver

    Que ferions-nous sans votre excellente phrase

  3. Blaed

    Tout à fait exact ! Je pense que c'est une excellente idée.

  4. Taukazahn

    Ouais ... assez discutable, je discuterais avec l'auteur ...

  5. Nour

    Laver le sens est aspiré de la tête aux pieds, la personne a essayé, pour qui merci à lui !

  6. Gofraidh

    Mon ami, il y a beaucoup à écrire, ... mais donc ça! Tape m'en cinq!

  7. Tygole

    Entre nous, dis-je, je vous recommande de consulter Google.com



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