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Jerry Lee Lewis enregistre "Great Balls Of Fire" à Memphis, Tennessee

Jerry Lee Lewis enregistre



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Jerry Lee Lewis n'était pas le seul rock-and-roller d'origine chrétienne stricte à avoir lutté pour concilier ses croyances religieuses avec les implications morales de la musique qu'il a créée. Cependant, il a peut-être été le seul à avoir enregistré l'une de ses crises religieuses, entre deux reprises d'une de ses chansons à succès légendaires. C'est le 8 octobre 1957 que Jerry Lee Lewis a abandonné l'école biblique et a créé la version définitive de "Great Balls Of Fire", au milieu d'une bataille perdue d'avance avec sa conscience et avec le légendaire Sam Phillips, directeur de Sun Records.

Jerry Lee Lewis s'était d'abord rendu chez Sun Records en septembre 1956, dans l'espoir de faire son grand saut dans le même studio d'enregistrement de Memphis où Elvis avait pris le sien. Le résultat de la première session de Lewis, en novembre 1956, a été le tube mineur "Crazy Arms", mais six mois plus tard, lui et Phillips ont décroché l'or avec "Whole Lotta Shakin' Goin On", un smash vendu à un million. Le style de piano caractéristique de Lewis et sa présence sur scène électrique ont fait de lui une star instantanée, mais la célébrité n'a pas apaisé les doutes que son éducation dans l'église des Assemblées de Dieu lui avait donné à propos du rock and roll. Ces doutes seraient clairement affichés lorsqu'il retournera en studio ce jour-là en 1957.

Des heures après le début de la session "Great Balls Of Fire", Jerry Lee a commencé à argumenter avec Sam Phillips sur le fait que la chanson était trop pécheresse pour qu'il puisse l'enregistrer. Alors que les deux se parlaient fort, Phillips a supplié Lewis de croire que sa musique pourrait en fait être une force pour le bien moral.

Phillips : « Vous pouvez sauver des âmes !

Lewis : « Non, non, non, non !

Phillips : « OUI ! »

Lewis : « Comment le diable peut-il sauver des âmes ?… J'ai le diable en moi!

Jerry Lee a d'une manière ou d'une autre fait la paix avec le conflit au cours de l'heure suivante, devenant suffisamment à l'aise pour commencer à faire diverses déclarations non imprimables avant de dire avec enthousiasme : « Vous êtes prêt à le couper ? Êtes-vous prêt à partir ? » juste avant de se lancer dans la prise qui deviendra bientôt son deuxième single à succès.

Les luttes morales de Jerry Lee Lewis se poursuivront tout au long d'une carrière riche en histoires qui ne se remettra jamais tout à fait de la divulgation en 1958 de son mariage avec un cousin de 13 ans. Au sommet de ses pouvoirs après "Great Balls Of Fire", cependant, il était une figure aussi magnétique que n'importe quelle autre dans l'histoire du rock and roll. Comme le producteur Don Dixon le dira plus tard dans une interview à NPR, « Little Richard était amusant, Elvis était cool, mais Jerry Lee Lewis était effrayant.”


Le Diable et Jerry Lee Lewis

Je suis le fils de pute le plus coriace qui ait jamais chassé d'un cul de viande", a déclaré Jerry Lee Lewis, délibérément. Venant de faire un spectacle, il transpirait, torse nu et en équilibre précaire sur une chaise en bois branlante dans la cave à vin d'un aspirant honky-tonk de l'Upper East Side de New York. Des promoteurs bien intentionnés mais inexpérimentés avaient réquisitionné l'endroit, un ancien restaurant allemand, et payé à Lewis une somme considérable pour l'ouvrir. Malheureusement, les lumières ne fonctionnaient pas, le son était faible, le piano était atroce, et la foule revêche qui était descendue sur place de Dieu sait où entendre le Killer pound, les quatre-vingt-huit étaient si serrés qu'il devait parcourez-le pour monter et descendre de la scène. La cave à vin, ce que le club pouvait faire de mieux pour une loge, jouxtait l'urinoir. Tous les fans, hommes ou femmes, attendant un public avec Lewis devaient regarder des clients malheureux pisser leur bière.

Malgré les conditions de travail primitives et la consommation de Lewis de ce qui a été rapporté par le personnel du club comme étant une quantité incroyable de whisky (ce n'était pas rien’,” il a répliqué plus tard. « Avant, je devais boire un cinquième de tequila pour dégriser et faire mes spectacles », le premier set était spectaculaire. The Killer (son surnom depuis le lycée) a rugi à travers “Whole Lotta Shakin’ Goin’ On” et ses autres tubes rock & roll, a chanté une “Big Legged Woman” qui était lente, palpitante et totalement lascive, et des ballades country mélangées et des airs pop avec du rhythm & blues et des spirituals, leur donnant à tous tout ce qu'il avait. Il n'a interrompu le spectacle que deux fois, une fois pour dire au public : « Ce piano ne vaut rien », et encore pour penser que « j'ai vu tant d'amis et d'êtres chers mourir, je remercie Dieu. Je suis toujours là. Son père, Elmo Lewis, un buveur champion et éleveur d'enfers qui avait toujours apporté à Jerry Lee son soutien indéfectible à la carrière musicale, était décédé trois semaines plus tôt.

Une fois le spectacle terminé et Lewis était de retour en bas, il était évident que le club louche et, surtout, la mort de son père pesaient lourd. Il ne lança un regard noir à personne en particulier, but une gorgée d'une bouteille de scotch et lança un verre vide de plus en plus haut dans les airs, l'attrapant et murmurant pour lui-même : Viande homme, une litanie qui semblait avoir des implications métaphysiques. À un moment donné, le verre qu'il lançait a ricoché sur sa paume et a traversé la pièce, manquant de quelques centimètres J.W Whitten, son directeur de route nerveux et compétent. Whitten, qui avait l'habitude de faire bien pire, n'a même pas cillé. Ensuite, le tueur a commencé à s'amuser en lançant des coups de poing sur divers amis et sympathisants, arrêtant son poing à environ un millimètre de leurs visages. “Avez-vous déjà frappé quelqu'un en faisant ça?” Je lui ai demandé quand il l'a essayé sur moi et ma femme. "Je n'ai jamais frappé personne", a déclaré Lewis. Il a souri avec méchanceté et a ajouté, "à moins que je ne le veuille."

La fille adolescente de Lewis, Phoebe, est apparue et l'a béni avec un baiser humide sur la joue, et son humeur a commencé à s'éclaircir. Il a arrêté de marmonner et a commencé à chanter des bribes de chansons &ndash “Ramblin’ Rose,” un est allé, “ramblin” Rose/Où elle divague, Jerry Lee va”&ndash et parle de sa musique “Je devais le quittez Mercury », a-t-il déclaré, faisant référence à la société pour laquelle il a enregistré du milieu des années 60 jusqu'en 1978, date à laquelle il a signé avec Elektra. “Ils essayaient de me mettre dans un sac, des cordes et toute cette merde, je joue du rock & rouler! Ne m'appelez jamais un hillbilly. Je suis un bascule.” Quand Whitten lui a dit qu'il était temps pour le deuxième spectacle, il a bondi et a enfilé une chemise propre et est sorti en chantant : "Give my regards to Bro-o-oadway/And tell them they can kiss my ass". . . . “

Quelques mois plus tôt, je m'étais enregistré dans un motel de North Hollywood, où le tueur, son manager, Bob Porter et Whitten séjournaient pendant qu'ils se préparaient pour le spectacle des Country Music Awards de Los Angeles. First Porter, un jeune diplômé d'une école de commerce de l'Alabama, m'a examiné. Ensuite, je me suis assis dans le café du motel avec Whitten, et nous avons découvert que nous étions tous les deux originaires des environs de Memphis, du même âge, et tous les deux fans de Jerry Lee Lewis depuis le début. « Jerry a un cœur aussi grand que ce bâtiment », a déclaré Whitten. "Il n'est pas le méchant que les gens pensent. Nous avons joué un concert pour le St. Jude Children’s Hospital à Memphis le mois dernier, annulé 30 000 $ de spectacles pour le faire pour rien. Maintenant, c'est un éleveur d'enfer, c'est un fait, mais mec, c'est du rock & roll.

Cet après-midi-là, une limousine s'est arrêtée pour emmener Lewis, Whitten et Porter à une répétition du CMA. "J'ai dit à Jerry que tu allais bien", m'a conseillé Whitten. “Vous venez juste de venir dans la voiture avec nous.” Je suis monté et il y avait le tueur, des yeux bleu acier brillant derrière un sourire qui avait l'air un peu idiot et plus qu'un peu timide. “Comment vas-tu ?” ai-je demandé. Je ne pouvais pas comprendre un seul mot de sa réponse. je’m Du sud, mais son accent était impénétrable. Peu de temps après, je m'y suis habitué, mais j'ai découvert que la seule façon de vraiment le suivre était de boire quelques verres. “Eh bien, euh, comment ça se passe à Memphis ?” ai-je proposé. “Memphis?” Il m'a fixé avec ces yeux intenses, "Je vis dans le Mississippi maintenant, j'ai un grand écart, un lac. Memphis est un endroit ridicule. Ils ont perdu leur esprits. Des femmes nues dansent à chaque coin de rue. Il rit doucement pour lui-même. “Vraiment ?” dis-je. “Tu es sûr ? Quels virages?” Cette fois, Lewis a éclaté de rire. “Ça va aller. Arrêtons-nous et obtenons-nous un cinquième. Non, mieux vaut faire que les deux cinquièmes.”

Nous nous sommes garés sur le parking derrière le théâtre vers 14 heures. et avons trouvé notre chemin vers le vestiaire du tueur, qui se trouvait dans une caravane comme tout le monde. La première bouteille de scotch était déjà ouverte et Lewis se sentait expansif. « Qui est à côté ? » a-t-il demandé alors que nous nous entassions tous dans la petite pièce. “Priscilla Presley?” Il s'est penché en direction du ventilateur et a commencé à chantonner le tube de Conway Twitty "Bonjour Darlin". cet homme. C'est comme un interphone. Lewis gloussa. “Interphone,” il a dit. Il a regardé mon magnétophone et a ajouté : « C'est une personne merveilleuse, vraiment. UNE dame.” C'est la plus haute distinction de Lewis pour les membres du sexe opposé.

“Allez,” dit Whitten, “posez-lui quelques questions. C'est aussi proche que possible. J'avais un cahier plein de pistes d'enquête soigneusement étudiées, mais tout à coup, cela ne semblait pas très pertinent. « Est-ce vrai que vous avez mis le feu à ce piano ? » J'ai demandé. L'histoire raconte que pendant les années 50, le tueur, qui n'ouvre jamais pour personne, a été en quelque sorte fait pour continuer avant Chuck Berry. Il a donc atteint l'apogée d'une performance torride en mettant le feu au piano au milieu des "Great Balls of Fire" et en frappant les touches pendant qu'il flambait.

"Je l'ai brûlé au sol", a déclaré Lewis. "Ils m'ont forcé à le faire, me disant que je devais continuer avant Chuck. J'étais censé être la star de la série.” “Comment avez-vous fait ?” me demandais-je. “L'essence à briquet et un briquet ?” “Naw, l'essence. J'ai pris une bouteille de Coca pleine sur scène avec moi. Une fois, j'ai poussé un autre piano dans l'océan. Ils ont essayé de me donner un piano cassé qui ne jouerait pas. Je l'ai poussé hors de la scène, à travers la piste de danse, par la porte, puis je l'ai joué sur le trottoir et je l'ai poussé dans l'océan.

Il y avait un coup à la porte. C'était Mickey Gilley, un cousin de Lewis, qui a grandi avec lui à Ferriday, en Louisiane, et a commencé à faire des disques à la fin des années 50 qui sonnaient exactement comme lui. Il s'est épanoui ces dernières années pour devenir une grande star du country, avec une série de succès et son propre célèbre honky-tonk de Houston, Gilley’s, où John Travolta et sa compagnie tournaient. Cowboy urbain. "Mickey et moi allions ensemble à Ferriday", a déclaré Lewis en nous présentant. “J'avais l'habitude de descendre et d'entendre la musique, à Haney’s Big House, un endroit coloré. Ils étaient rockin’.” Il a prononcé le mot avec esprit et révérence, comme certaines personnes disent "le ciel" ou "Jésus". “Plus sauvage que ma musique.”

Gilley avait l'air élégant et bien nourri dans sa tenue western sur mesure, en particulier à côté de Lewis, qui est toujours mince et portait un pantalon et un T-shirt en tricot. “Siddown, mon garçon, ordonna le tueur. Gilley observa le Scotch qui disparaissait rapidement. “Avoir un boire.” Lewis en a personnellement mélangé un rigide avec du Coca-Cola et l'a passé dessus. “Eh bien maintenant, dit Gilley après y avoir goûté, n'êtes-vous pas d'accord avec moi pour dire que si Dieu a fait quelque chose de mieux qu'une femme, il l'a gardé pour lui ? assez d'ouverture, mais Lewis ne l'achetait pas. « Vous l'avez obtenu de moi », a-t-il dit, « tout comme vous avez obtenu votre musique. « Vous êtes d'accord avec ça, n'est-ce pas ? » a demandé Gilley, tenant son terrain. Lewis se contenta de sourire. “I savoir ce. Mais je continue d'essayer d'obtenir une façon de ces femmes. Ils ne vous laisseront tout simplement pas.

Gilley gloussa. « La raison pour laquelle ces femmes ne vous laissent pas tranquille », a-t-il affirmé, « est qu'elles sont des pécheresses ».

Lewis posa son gobelet en carton. Il parut soudain très sérieux. "C'est la faute de l'homme", a-t-il dit, "pas la femme".

« Vous n'y croyez pas vraiment, n'est-ce pas ? » a demandé Gilley.

“Pourquoi, naturellement. L'homme est plus fort.”

“Eh bien, oui, mais . . . . ” Gilley était momentanément à court de mots. “Mais qui l'a séduit avec la pomme ?”

« Les démons », a déclaré Lewis, les yeux embrumés. “Le diable l'a fait.”

“Maintenant, attendez une minute. Dans le jardin d'Eden, Eve est celle qui a . . . “

Lewis s'avança brusquement sur son siège. “Le serpent fait, dit-il d'un ton décisif.

“Nousll,” dit Gilley, réfléchissant à l'idée. “Je ne vais pas baiser non serpent.” La loge a explosé de rire Lewis gloussait si fort qu'il pleurait. Puis, brusquement, il redevint sérieux. "Maintenant, je vais vous dire quelque chose", a-t-il dit, s'adressant à nous tous avec l'emphase déclamatoire d'un prédicateur de campagne. “Le serpent était la plus belle créature. Il marchait et parlait et il était comme un homme. Il a eu Eve et elle était faible. L'a incitée à manger cette pomme. Il se retourna sur son siège, se tournant vers son cousin. “Pouvez-vous me dire ce que dit la dernière écriture de l'Apocalypse ?” Gilley a été pris au dépourvu. “I. . . Je ne lis pas beaucoup la Bible, marmonna-t-il d'un air maussade, comme un gamin surpris en train de jouer à l'accro à l'école du dimanche. “J'avais l'habitude de . . . . “

« Nous avions l'habitude de le faire tous les deux », a claironné Lewis avec mépris. “Je vais vous dire ce qu'il dit : ‘N'ajoutez ni n'enlevez de ces mots, car si vous le faites, vous enlevez votre part du livre de la vie.

"Je n'ai jamais lu ça", a déclaré Gilley, désormais véritablement sur la défensive. “Je vais vous croire sur parole.”

“Eh bien étudier ça, tonna Lewis. Il regarda son cousin de haut en bas, les sourcils froncés, les yeux brillants. “Garçon, tu es faible. C'est là que ça se passe. J'ai ce fichu club là-bas au Texas. . . . “

"Je reçois des lettres d'églises", a déclaré Gilley. "Ils disent qu'ils ont entendu Jimmy Swaggart parler de moi à la télévision, de la façon dont j'allais à l'église de l'Assemblée de Dieu en Louisiane et maintenant j'ai ce club". leur cousin, le révérend Jimmy Swaggart, qui, avec Lewis et Gilley, avait l'habitude d'être chassé de la porte arrière de la grande maison de Haney quand ils étaient tous enfants et qui est maintenant un évangéliste à la télévision et à la radio au succès phénoménal. “Et ces lettres disent : ‘Mon . . . ma fille, elle est sortie et a divorcé, et maintenant elle va Gilley’s!”‘

Lewis a bu une gorgée de scotch. « Qu'est-ce que tu fous ? » demanda-t-il. Encore une fois, la salle était secouée de rires. "Mais c'est la vérité", a-t-il ajouté. C'est ce qui nous rend si mauvais : les fans de Jimmy. Il a souri avec méchanceté.

“C’s à droite,” dit Gilley. "Ils l'entendent prêcher à quel point nous sommes pécheurs, puis ils viennent nous voir en voulant se faire baiser."

“C'est le vérité,” Lewis beugla en donnant un coup de pied à la porte avec le talon de sa botte, "la foutue vérité".

Finalement, l'hilarité s'est calmée. Il s'est rendu compte à Gilley qu'il allait devoir faire quelques annonces et ouvrir quelques enveloppes un peu plus tard, alors il est parti après un échange cordial d'adieu. « Je ne savais pas que Swaggart était votre cousin », dis-je. "Il est descendu et m'a retiré de la putain de scène", a déclaré Lewis. “J'ai eu 5000 personnes à mon spectacle. C'était à Baton Rouge, ça devait être il y a trois ou quatre mois. J'étais bourré de pilules, et je ne sais pas comment, mais il sait tout ce que je fais. Je chantais "Je suis l'homme à viande, tu devrais me voir manger, mec, arriver là où j'étais vraiment rockin’, le lieu emballé, et tout d'un coup, Jimmy Lee se tient sur scène. J'ai dit, ‘Heeey, Jimmy, comment vas-tu ? Joli look sur la chemise que tu portes. Ça ressemblait à un putain de haut de pyjama. Il m'a dit : « Mon garçon, tu viens avec moi. J'ai dit : « Eh bien, allons-y ». bon, Je m'en fichais.

Lewis se versa un autre verre. « Le promoteur est venu en courant et Jimmy a dit : « Parlez simplement à mes avocats. » Il m'a ramené à la maison, a versé tout mon whisky dans l'évier et toutes mes pilules dans la commode. Je me suis assis sur une chaise et nous avons parlé pendant un moment Vers quatre heures du matin, j'étais prêt à lutte. Pas bon, cependant. Jimmy est juste venu et a mis son bras autour de moi et m'a dit : « Tu iras bien, mon pote. Reste du lait malté et des crevettes. C'est tout ce que j'ai pour une semaine ! Je suppose que cela m'a sauvé la vie. Personne d'autre n'avait assez de bon sens pour me dire quoi que ce soit à ce sujet. Ils disaient : « Garçon, tu vas bien. Et j'étais allongé comme un Comanche sauvage. »

« J'ai lu il y a quelque temps que vous croyez que vous êtes un pécheur et que vous allez en enfer pour avoir joué du rock & amp roll », ai-je dit. “Est-ce vrai?” Lewis m'a regardé droit dans les yeux. “Oui, dit-il. “I savoir le droit chemin. J'ai été élevé en bon chrétien. Mais je n'ai pas pu le faire. . . . Trop faible, je suppose. Mais, ai-je soutenu, pourquoi jouer du rock & amp roll vous damnerait-il en enfer? Lewis m'a regardé comme si je venais de poser une question incroyablement stupide. “Je ne peux pas imaginer Jésus-Christ, ” dit-il d'un ton égal, “doine’ beaucoup de tremblements’.”.

Au fond, c'est la source de la formidable autorité de Jerry Lee Lewis, la tension qui alimente sa transformation personnelle de rockin’ d'un euphémisme noir pour le sexe à un mot mojo numineux et suralimenté qui définit non seulement sa musique, mais toute sa vie. Jerry Lee Lewis savait dès le début qu'il irait en enfer pour avoir joué du rock & roll, et il est allé de l'avant et a tout de même rocké.

Lewis est né le 29 septembre 1935 dans une ferme à l'extérieur de Ferriday, en Louisiane, une petite ville à quelques kilomètres de Natchez, dans le Mississippi. Quand il avait trois ans, un camion a heurté son frère, Elmo Lewis Jr., devant la maison, tuant l'enfant sur le coup. Jusqu'à l'arrivée de la première de ses sœurs cadettes quelques années plus tard, Jerry Lee a été élevé comme un enfant unique, et sa mère et son père l'adoraient. Mis à part le fait que ses oreilles décollaient, c'était un garçon d'une beauté saisissante, un vrai charmeur qui faisait généralement ce qu'il voulait.

Sa mère, dont la mort au début des années 70 a plongé Lewis dans la dépression, vénérait pratiquement la star du country Jimmy Rodgers, mais il y avait toutes sortes de musique populaire dans la maison, y compris le swing et Bing Crosby. Lorsque Jerry Lee était au début de son adolescence, il passait le samedi après-midi assis, transis dans la ruelle derrière le cinéma Ferriday. « J'écoutais Gene Autry chanter », m'a-t-il dit un soir. “Cela ne coûte qu'un centime d'entrer, mais vous pouviez entendre le son là-bas. Gene Autry était mon idole. Mais Lewis a également entendu de la musique plus puissante que celle d'Autry : de la musique rock, à la fois dans les bars noirs locaux comme Haney et dans l'église Assembly of God, où des hymnes rythmés étaient chantés et les gens obtenaient le son. l'esprit et le parler en langues n'étaient pas des événements rares.

Quand il avait huit ans ou à peu près, Lewis a repéré un piano dans la maison d'une tante. Il n'en avait jamais joué auparavant, mais il s'est assis et a sorti une version reconnaissable de "Silent Night". #8216C'est un pianiste né. Ils ont hypothéqué la maison pour m'acheter mon premier piano, et je l'ai toujours. Il n'y a plus d'ivoire sur les clés que je portais jusqu'au bois. En 1949, à l'époque de son quatorzième anniversaire, Lewis a fait une première apparition publique sur le parking de la concession Ferriday Ford pour célébrer leur nouvelle gamme de voitures. Il s'est assis avec un groupe country & western local, mais le clou de son set était "Drinkin’ Wine, Spo-Dee-O-Dee", un hit black rhythm & blues de cette année-là. Il a dû secouer l'endroit, car la foule lui a rapporté treize dollars. Elmo Lewis, qui subvenait à peine à la subsistance de sa famille avec des travaux de menuiserie et des produits de la ferme, a commencé à conduire son fils et le piano à l'arrière d'un camion qu'ils ont arrêté, joué, fait une collection et continué.

Bientôt, Jerry Lee Lewis a commencé à travailler dans une boîte de nuit Natchez, jouant de la batterie et occasionnellement du piano. Il a décroché sa propre émission de radio de vingt minutes sur WNAT, qui mettait souvent en vedette ses cousins ​​Mickey et Jimmy Lee. Quand il avait quinze ans, il a épousé Dorothy Barton, dix-sept ans, peu de temps après le mariage s'est effondré et il courait avec Jane Mitcham. Jane est tombée enceinte, ses frères sont venus après Lewis, et bientôt il s'est remarié. Il a nommé leur fils Jerry Lee Lewis Jr.

Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires, Lewis a été envoyé dans un collège biblique fondamentaliste à Waxahachie, au Texas. « La nuit, se souvient-il, j'attache les draps ensemble, je me glisse par la fenêtre, je me dirige vers Dallas et Roche &ndash aller au spectacle de photos, monter les manèges au carnaval, demander au gars qui a couru le Tilt-a-Whirl de simplement ouvrir la chose en grand. Puis un soir, je jouais dans « My God Is Real » pour une assemblée scolaire dans la chapelle, et je l'ai joué dans le style boogie-woogie. je les avais rockin’. Je veux dire, je pensais que c'était la façon dont vous devriez le faire. Premier morceau que j'ai appris à jouer, ‘Silent Night,’ je l'ai joué dans un style rock & amp roll. Moi et Jimmy Lee Swaggart avons appris à jouer sur le même piano, et nous avons juste toujours aimé le bercer. Mais à Waxahachie, ils ont dit : « Nous ne pouvons pas avoir ça ici. Vous ne faites pas de boogie-woogie lorsque vous dites vos prières la nuit. Tu es expulsé pendant deux semaines. J'ai dit : "Je prendrai toute l'année".

Lewis a souvent insisté sur le fait qu'il a toujours joué du rock & amp roll, et comme son style ne provient d'aucune source apparente et a très peu changé, voire pas du tout, depuis ses premiers enregistrements, il n'y a aucune raison sérieuse de douter de lui. Vous pouvez entendre des allusions au style de piano Lewis dans les enregistrements des années 40 de pianistes de jump-blues noirs comme Amos Milburn et Cecil Gant, qui ont à leur tour été influencés par une histoire du piano boogie noir qui a commencé bien avant la naissance de Lewis. Au moment où le tueur se balançait en public, plusieurs pianistes blancs populaires chantaient dans un style quasi-hillbilly tout en jouant avec un rythme de boogie entraînant, parmi lesquels Merrill Moore et Moon Mullican. Lewis ne manque jamais une occasion de parler de ses chanteurs préférés, parmi lesquels Autry, Rodgers, Hank Williams et Al Jolson, mais il évacue les questions sur les influences du piano. Il m'a dit qu'il n'avait jamais entendu parler de Cecil Gant, et il a une fois fait taire un autre intervieweur qui persistait à propos de Mullican en affirmant que “il ne pouvait pas influencer un toilette bol.”

Je suppose que le Lewis Boogie, comme il l'appelait sur un premier single de Sun, était un mélange d'influences noires locales, le hillbilly boogie et le rhythm & blues qui étaient populaires sur les jukebox du Sud quand il grandissait, et le plus crucial ingrédient &ndash the Killer’s le génie musical résolument individuel. Il n'y a jamais eu d'autre musicien pop américain avec Lewis & #8217 mélange particulier de confiance en soi égoïste, de goût et de sensibilité innés, d'éclectisme (il jouera Chuck Berry, Hoagy Carmichael, Jim Reeves, Artie Shaw, spirituals, blues, low-down honky -tonk ou rock & roll tout azimut, au gré de ses envies), technique redoutable et entièrement idiosyncratique (tant instrumentale que vocale) et bravoure à l'état pur.

« Écoutez l'incroyable solo de piano qu'il a joué sur « Number One Lovin » Man », dit Bones Howe, qui a produit le premier album de Lewis et le deuxième album d'Elektra qui sortira bientôt. “Il a fait ça en une seule prise. Quand nous avons fini, nous l'avons joué, et l'un des choristes a dit : « Ça devrait être un test d'union pour un pianiste de rock & amp roll. OK, tu penses que tu es sexy ? Jouer ça.’ ‘Parce qu'il y’s personne qui joue comme ça. » Sam Phillips, qui a supervisé l'enregistrement des premiers classiques de Lewis pour Sun, est toujours aussi enthousiaste. “Vous parlez d'un talent,” il dit. “Bon Dieu tout-puissant ! Je ne parle pas de voix, de piano, de tout une chose. Il est l'un des grands talents de tous temps, dans tout catégorie.”

Phillips est l'homme qui a fait connaître ce talent au public. Quand il a commencé à enregistrer des blancs qui chantaient dans un idiome fortement influencé par les noirs, en commençant par Elvis Presley en 1954 et en continuant avec Carl Perkins, Roy Orbison et d'autres en 1955 et 1956, des garçons de la country qui ont grandi sur la musique noire et ont tout bercé. ils ont joué sont venus affluer de l'arrière-pays au studio Sun à Memphis. L'un d'eux était Jerry Lee Lewis, dont le père a vendu trente-trois douzaines d'œufs pour financer le voyage et est venu avec lui.

“Où le l'enfer est-ce que cet homme venait de?” Phillips se souvient avoir demandé quand il est revenu de courtes vacances et a entendu la cassette que son assistant, Jack Clement, avait faite &ndash Lewis’, une version tout à fait originale du pleureur de pays “Crazy Arms.& #8221 “Il a joué de ce piano avec abandon. Beaucoup de gens font ça, mais je pouvais entendre, entre les trucs qu'il jouait et ceux qu'il n'a pas joué, ce truc spirituel. Jerry est très spirituel, très proche de Dieu, et pourtant il est très vaniteux. Il fait de son mieux et a toujours eu des ennuis.”

La renommée et les ennuis se sont réunis, et rapidement. Lewis a déménagé à Memphis, restant chez son cousin germain, J.W. Brown, alors qu'il travaillait à trouver un tube pour Sun. “J.W. Brown était électricien », explique Kay Martin, l'un des premiers présidents du fan club de Jerry Lee Lewis et un de ses amis de longue date. « Il a été l'un des premiers à jouer de la basse électrique. J.W. et sa femme, Lois, ont fait une maison pour Jerry, Jane et Jerry Lee Jr. là-bas à Memphis. Un peu plus tard, lorsque Jerry a commencé à sortir sur la route, la fille des Browns, Myra, la troisième cousine de Jerry, faisait du baby-sitting pour Junior.

Au début de 1957, Lewis et deux musiciens du groupe Billy Lee Riley, le guitariste de Little Green Men &ndash Roland Janes et le batteur Jimmy Van Eaton &ndash ont enregistré “Whole Lotta Shakin’ Goin’ On.” Judd Phillips, Sam& Le frère de #8217 et l'homme de promotion de Sun ont parié l'avenir de l'entreprise sur le disque. Après s'être vendu à environ 60 000 exemplaires dans le Sud, Judd Phillips a emmené Lewis à New York, l'a auditionné avec succès pour le Spectacle de Steve Allen, et a coulé la majeure partie du capital de Sun dans le pressage de suffisamment d'exemplaires pour approvisionner les magasins dans tout le pays. Les Steve Allen l'apparence a fait pour Lewis ce qu'Ed Sullivan avait fait pour Presley, et pendant un certain temps les deux étaient au coude à coude en termes de popularité Lewis et Sun records ont bénéficié d'une série de millions de vendeurs pratiquement sans précédent pour un si petit label : “Whole Lotta Shakin& #8221‘ “Great Balls of Fire,” “Breathless” et “High School Confidential.” Lewis’ montre plus que le feu dans les rainures. Pendant ce temps, en décembre 1957, après avoir quitté Jane, il épousa Myra Brown, treize ans. « Ils ont gardé le secret », explique Kay Martin, « principalement parce que tout le monde le leur a dit. Elle était avec lui un peu sur la route, mais à ce moment-là, J.W. jouait de la basse électrique avec lui, alors à chaque fois que quelqu'un disait : « Qui est-ce ? », quelqu'un dirait : « C'est la fille de J.W. ».

Lewis est arrivé en Angleterre pour sa première tournée à l'étranger en mai 1958, mais la tournée a été interrompue lorsque la presse anglaise a découvert que Lewis et Myra étaient mariés. À ce jour, Lewis accuse Sun Records d'avoir paniqué devant la publicité négative et d'avoir publié "Le retour de Jerry Lee", un single comique qui a fait la lumière sur le scandale et est hilarant aujourd'hui mais n'était pas si drôle à l'époque. Selon Kay Martin, Jerry était dirigé par Oscar Davis, et quand il est revenu d'Angleterre, Davis l'a réservé dans une boîte de nuit de New York, quelque part sur Broadway. Les fans de Jerry n'étaient pas assez vieux pour entrer, et il était totalement hors de son élément avec toutes ces filles, comme Las Vegas, et les bulles. . . . C'était un pur désastre. Cela et la mauvaise gestion générale avaient beaucoup à voir avec le fait qu'il lui était difficile de récupérer après l'Angleterre. Quelles que soient les raisons, il est indéniable que Lewis a joué un rôle important dans sa propre chute. Quand il a découvert ce que la presse anglaise lui faisait, il était sûr de lui et défiant au point de faire défiler Myra sur scène. Mais alors, qu'attendriez-vous d'un garçon de la campagne qui croyait sincèrement qu'il jouait la musique du Diable ?

Paradoxalement, c'est au cours des neuf années suivantes que la légende de Jerry Lee Lewis s'est vraiment imposée. Sillonnant le pays, jouant dans des gymnases, des boîtes de nuit et des relais routiers, lors de foires de comté et lors d'expositions de colis exténuantes, Lewis a pris au sérieux sa consommation d'alcool et ses pilules. « Je serais sur la route avec le groupe », se souvint-il d'une nuit à Los Angeles, « et nous prendrons de la biphétamine et nous serons wa-a-ay en haut. Ensuite, nous décidons d'essayer Placidyls et d'aller wa-a-ay vers le bas.” Whitten éclata de rire. « La première fois qu'ils ont été arrêtés », a-t-il dit, « c'était dans un motel du Texas. Les flics ont affirmé avoir trouvé 700 pilules. Deux cents d'entre eux étaient pour les garçons, les autres étaient des Jerry. En même temps, Lewis travaillait plus dur qu'il n'avait jamais travaillé. Il ne permettait toujours à personne de le suivre sur scène, insistait toujours pour se balancer à une intensité maximale dans chaque joint et coup de sifflet, se vantait toujours d'avoir donné le "plus grand spectacle vivant au monde". Et en 1968, il a confondu tous ceux qui l'ont radié en marquant le premier d'une série de hits country du Top Ten, "Another Place, Another Time". country-pop, même si aucun ne manquait de l'empreinte de sa personnalité.

En apparence, Lewis est donc une success story américaine. Mais juste sous la surface, des démons se cachaient. En 1962, Steve Allen Lewis, son fils de Myra, s'est noyé dans la piscine familiale. En 1970, Myra le quitte. « C'était de ma faute », dit-il. “Elle m'a surpris en train de tricher.”

En 1973, Jerry Lee Lewis Jr., qui aurait été impliqué dans la drogue avant de trouver le salut dans une tente de réveil au Mississippi, est décédé dans un accident de voiture. En septembre 1976, Lewis a tiré sur le bassiste Butch Owens dans la poitrine avec un Magnum .357. “Is it true that you shot your bass player?” I asked him late one night, when liquor had boosted my courage. “I shot him,” Lewis said flatly. “Was it an accident?” “Of cours it was an accident.” Later in 󈨐, Lewis overturned his Rolls-Royce near Collierville, Tennessee, where he was living with his fourth wife, Jaren (they’ve since been divorced). In May 1977 he checked into a Memphis hospital, where his gallbladder was removed and he was treated for a collapsed right lung, pleurisy and a back injury from the accident in the Rolls.

There was also the celebrated incident in November 1976 at Graceland, Elvis’ Memphis mansion. Lewis showed up at the front gate in the middle of the night, and when the guard wouldn’t let him drive in, he reportedly began waving a pistol. “Elvis had called and asked me to come over,” he insists. “Of course I was drunk as a skunk. I was so loaded that when I tried to roll the window down in that Lincoln I rolled the seat all the way back. So I threw a champagne bottle out the window, and boy, there were six squad cars, surroundin’ me. The next’ day Elvis drove out to my house and waited around for me for three hours. I was off somewhere, still drunk.” Lewis’ intense feeling of rivalry with Presley is no secret, but when he talks about that night, the missed meeting the next day and the calls he swears he continued to receive from Elvis, he seems genuinely pained. They never saw each other again.

Many people believe that of the two, Lewis is the greater talent. Lewis, for one, is firmly convinced that if it hadn’t been for the scandal involving Myra, he would have become “the biggest thing going.” But there’s more to it than that. “Jerry’s appeal was never as broad as Elvis’,” says Kay Martin, “because he really only appealed to men. I ran his fan club for eight years, and if I had twenty girls in it at one time, that was a lot. He turned them off I think he frightened them. Because if you were gonna go with Jerry Lee Lewis, he didn’t want to cuddle you like a teddy bear, he wanted to show you his great balls of fire. Plus, he chained himself to the piano with his style. It was very difficult to separate him from that and put him in another context, whereas Elvis, you could put lui in those movies.”

At the Los Angeles Country Music Awards broadcast, Lewis offered a short speech. Before he started his number, “Rockin’ My Life Away,” from the first Elektra album, he looked squarely into the camera and said, “I’d like to say that me and Elvis Presley never won an award, but we know who the Kings of rock & roll are.” After the show, as we poured ourselves into the limo and took off for a Hollywood party, he was unusually quiet.

“I get crazy sometimes,” he said, “upside down. But I’ve been accused of more things. If everything they say I’ve done is true, I’d have been put in the penitentiary long ago.” He turned to me. “Did you believe I was telling the truth when I said I pushed that piano in the ocean?” I nodded. “If I did, I swear I don’t remember it. A lot of times people make up things, and I just go along with ’em.” For the next ten minutes he talked about how much he loves pianos, how careful he is not to hurt them when he’s playing with the heel of his foot or clambering inside one.

T he party was a whirl of country stars, movie stars and unidentifiable slicks. Lewis made a grand entrance and was soon the center of an admiring knot of people. The execs from MCA records, who were throwing the party, looked a little nonplussed, but Conway Twitty, one of the label’s brightest country stars and an ex-rockabilly singer, came over to pay his respects. “Say,” he asked Jerry, “you remember the Peppermint Lounge in Miami?” Twitty turned to me. “I’d been playin’ there two weeks &ndash this was back in the rock & roll days &ndash and I’d told this club owner some stuff about what Jerry had done to pianos. The guy went out and got an old beat-up piano with boards across it. Jerry showed up at the club the afternoon before he was gonna open, took one look at the piano and kicked it off the stage onto the floor. He kicked it all the way out of the building, across the parking lot and into the water. Then he came back in, blew cigar smoke in the club owner’s face, and said, ‘Now get me a goddamn piano.”‘

Later, back in the limo, Lewis puffed coolly on a cigar. “The next motherfucker that gives me a bad write-up,” he mused, taking the cigar out of his mouth and looking it over with a Jack Palance sort of glaze over his eyes, “I’m gonna hunt him down and blow his fuckin’ head off.”He slowly shifted his gaze in my direction, and then he cracked up. “Nawww, I ain’t gonna do that. Just tell ’em I’m a drunken oaf. They ain’t heard too much about Jerry Lee Lewis except that he’s always sayin’ he’s the greatest” “Well,” I said, “aren’t you?” “I never considered myself the greatest,” he replied. “But I’m the best.”

The Past Few months have been difficult for Jerry Lee Lewis. An Australian tour had to be cut short when a fan picked a fight with him onstage and the two of them, scuffling, fell against a monitor speaker. Lewis emerged from the fracas with several fractured ribs. He returned home to find that the Internal Revenue Service, which had confiscated all his vehicles once before for alleged nonpayment of taxes, had paid another visit and confiscated them again. To add insult to injury, they had him busted for marijuana and cocaine they said they found on the premises. The last time I saw him, he was looking puffy and out of it. Several people told me they were afraid he was drinking himself to death. But just before this article went to press I called up a friend in Memphis who had done some recording with Lewis. “I just saw Jerry,” he said, “and he’s been in the hospital, getting straight. He looks great. I don’t understand how a man can do what he does to himself and bounce back like that.” I could almost hear J.W. Whitten saying, “But man, that’s rock & roll.”

This story is from the December 13th, 1979 issue of Rolling Stone.


Jerry Lee Lewis records “Great Balls Of Fire” in Memphis, TN

Jerry Lee Lewis was not the only early rock-and-roller from a strict Christian background who struggled to reconcile his religious beliefs with the moral implications of the music he created. He may have been the only one to have one of his religious crises caught on tape, however—in between takes on one of his legendary hit songs. It was on October 8, 1957, that bible-school dropout Jerry Lee Lewis laid down the definitive version of “Great Balls Of Fire,” amidst a losing battle with his conscience and with the legendary Sam Phillips, head of Sun Records.

Jerry Lee Lewis had first made his way to Sun Records in September 1956, hoping to catch his big break in the same Memphis recording studio where Elvis had caught his. The result of Lewis’ first session, in November 1956, was the minor hit “Crazy Arms,” but six months later, he and Phillips struck gold with “Whole Lotta Shakin’ Goin On,” a million-selling smash. Lewis’s signature piano-pounding style and electric stage presence made him an instantaneous star, but stardom didn’t quiet the doubts that his upbringing in the Assemblies of God church had given him about rock and roll. Those doubts would be on open display when he went back to the studio on this day in 1957.

It was hours into the “Great Balls Of Fire” session when Jerry Lee began arguing with Sam Phillips that the song was too sinful for him to record. As the two talked loudly over each other, Phillips pleaded with Lewis to believe that his music could actually be a force for moral good.

Jerry Lee somehow made peace with the conflict over the course of the next hour, becoming comfortable enough to begin making various unprintable statements on his way to saying with enthusiasm, “You ready to cut it? You ready to go?” just before launching into the take that would soon become his second smash-hit single.


Later on in history, the MILLION DOLLAR QUARTET becomes a smash-hit musical inspired by the famed recording session that brought together rock 'n' roll icons Elvis Presley, Johnny Cash, Jerry Lee Lewis and Carl Perkins for the first and only time.

On December 4, 1956, history was made when these four young musicians gathered at Sun Records in Memphis for what would be one of the greatest impromptu jam sessions ever. It brings to light the extraordinary story of broken promises, secrets, and the once-in-a-lifetime celebration of four friends that is both poignant and heartwarming. MILLION DOLLAR QUARTET brings that legendary night to life, featuring a score of rock hits including "Blue Suede Shoes," "Fever," "That's All Right," "Sixteen Tons," "Great Balls of Fire," "Walk the Line," "Whole Lotta Shakin' Goin' On," "Who Do You Love?," "Matchbox," "Folsom Prison Blues," "Hound Dog" and more.

This thrilling musical brings you inside the recording studio with four major talents who came together as a red-hot rock 'n' roll band for one unforgettable night.


2. His Music Got Him Kicked Out of School

Religious zeal? Or blasphemy? Lewis grew up in a religious family in a Christian community, so it was a scandalous day when a young Jerry Lewis (he hadn’t added his middle name yet) took the stage in a church talent show and did a boogie-woogie version of “My God is Real.” People were so scandalized that the act got him expelled from his Christian school.

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Jerry Lee Lewis records “Great Balls Of Fire” in Memphis, Tennessee - HISTORY

On Sunday, July 28th, 1957, The Killer performed to a national television audience on the Steve Allen show. Much has been written about the power of television to make or break o performer and Jerry Lee was very aware that his three minutes on the camera might be his last. He tore into "Whole Lot of Shakin'" with a ferocity only hinted of on the single. For most Americans this was their first taste of real "rock and roll"."Whole Lotta Shakin'" started moving up the charts and didn't stop until it held the number one spot in all fields of music--Pop, Country and Western, and R&B. Only two other people have accomplished this--Elvis and Carl Perkins. With his next release, The Killer would leave them all behind. "Great Balls of Fire" as well, would stand top the Pop, Country, and R&B charts. No one before or since has duplicated this feat, and probably never will.

In May, 1958 Sun released "High School Confidential" the title song of the movie of the same name that featured a Lewis cameo. On May 22, Lewis began a tour of England. Upon his arrival, Lewis' English record company, Decca, threw a cocktail party in his honor. As the story has been told many, many, times the British press, discovering his new bride to be only 13 years old and his second cousin (twice removed), and that he was not yet divorced from his previous wife Jane Mitcham, attacked him mercilessly. Returning to the states, Jerry faced an equally hostile reaction. Record sales nose-dived as deejays refused to play his songs. On June 9, a published a letter in Billboard that said "I hope that if I'm washed up as an entertainer, it won't be because of this bad publicity." Lewis was still able to draw while touring, but his fee dropped from $10,00 to as low as $250 a night.

Lewis would suffer through six years of rejection by the industry and fans, but never gave up, played any jobs he could get and continued recording.

In 1962 he was welcomed back by the British, but it took longer for America to forgive him, and big success returned only in the late 60s with a string of top ten hits on the country charts.


Jerry and Myra, London, May, 1962

In 1968 Lewis moved from rock and roll to become a country performer."Another Time, Another Place" topped the country chart in 1968. "What Made Milwaukee Famous (Has Made A Loser Out of Me)" followed and was a hit in the country market, too. The next ten years saw him turning out more than a dozen best selling singles.

In 1969 John Lennon invited him to join Lennon's Rock 'N' Revival Concert in Toronto. In 1970 he signed with Mercury Records. That same year he was divorced from Myra and turn to alcohol and pep pills. His drug and drinking problems continued and in 1976 Lewis was charged with DWI, reckless driving and driving without a license. He clearly had a problem with addiction and these were some serious charges.

Lewis' career has been marked by many tragedies. Two of his sons died accidentally, as did Jaren and Shawn two of his six wives . In 1975 the IRS took most of his personal property for back taxes, and in 1981 he almost died from a perforated stomach. In 1988 he filed for bankruptcy with three million dollars of debts with no assets.

His life was profiled in 1989 in the motion picture, Great Balls of Fire, starring Dennis Quaid, which did poorly. He then moved to Ireland, and news from overseas talked about missed shows, health problems, tax troubles and superb shows. In 1993 Lewis wrote and published his autobiography, Tueur, with author Charles White. In April of 1996, Lewis was given a proclamation by the University of Memphis naming him a Professor of Rock 'N Roll and April 28th was named Jerry Lee Lewis Day in Memphis by Tennessee Governor Don Sundquist.

Lewis in 1991

In March 1993 he opened Jerry Lee Lewis Spot a night club in Memphis, Tennessee located only a few blocks from 706 Union Avenue, the original home of Sun Records where it had all begun.

Lewis Ranch

In 1994 he returned to the United States where the IRS had claims against him for four million dollars of unpaid taxes and interest, later reduced to one-half million. To help raise money he opened his house to tourist. The same year he signed with Warner Brothers and recorded new material.


Lewis, Berry,Charles at 1987 Hall induction


His three-year-old son drowned in a swimming pool

A bright spot of Jerry Lee Lewis' troubled and ultimately truncated marriage to his teenage cousin Myra Gale Brown is the fact that they had a couple of kids together. Along with a daughter named Phoebe (who would grow up to become her father's manager), Brown gave birth to a boy named Steve Allen Lewis in February 1959. The kid's first and middle name was a salute to TV host Steve Allen, who gave the elder Lewis the opportunity to perform "Whole Lotta Shakin' Goin' On" on national TV after a number of radio stations had banned it for being too risqué, according to Personnes. UNE Pierre roulante feature would later claim that Steve was Lewis' "favorite" son, a fact that makes the boy's tragic death even more heartbreaking. In 1962, Steve Allen Lewis drowned after falling into the Lewis family swimming pool. He was only three years old.


TIMELINE

September 29, 1935: Jerry Lee Lewis is born in Ferriday, Louisiana.

November 19, 1949: A 14-year-old Jerry Lee Lewis makes his debut at the opening of a Ford dealership in Ferriday. He plays “Drinking Wine, Spo-Dee-O-Dee.”

September 1, 1950: On the eve of his 15th birthday, Jerry Lee Lewis enrolls at Southwestern Bible Institute in Waxahatchie, Texas. He is expelled three months later.

September 1, 1956: Jerry Lee Lewis, hoping to audition for Sun Records, travels to Memphis with his father, Elmo. As owner Sam Phillips is out of town, Lewis plays for engineer Jack Clement, who advises him to learn some rock and roll.

November 14, 1956: Jerry Lee Lewis cuts his first record – “End of the Road” b/w “Crazy Arms” for Sun. It is credited to Jerry Lee Lewis and His Pumping Piano.

December 4, 1956: Four legendary past and present Sun Records recording artists—Elvis Presley, Jerry Lee Lewis, Carl Perkins and Johnny Cash—gather at Sun for an informal jam session. Later dubbed the Million Dollar Quartet, the stars (sans Cash, who stays only briefly) perform gospel standards and recent hits in relaxed, impromptu fashion.

December 4, 1956: The “Million Dollar Quartet”—Presley, Perkins, Cash and Jerry Lee Lewis—records old gospel, country and pop songs at an impromptu session. The recordings aren’t officially released until the mid-Eighties.

January 12, 1957: Sun releases “Flyin’ Saucer Rock n’ Roll” by Billy Riley and His Little Green men. Featuring Roland Janes on guitar and Jerry Lee Lewis on piano, the song is a rockabilly classic. In September, Sun releases Riley’s “Red Hot.”

March 1, 1957: “Whole Lotta Shakin’ Goin’ On,” the second single by Jerry Lee Lewis, is released on Sun Records.

July 15, 1957: “Whole Lotta Shakin’ Goin’ On” enters the Top Forty, remaining there for 20 weeks. The song gets a boost when Jerry Lee Lewis performs it on The Steve Allen Show on July 28. It peaks at #3 and tops the country and R&B charts.

November 1, 1957: Jerry Lee Lewis’ “Great Balls of Fire” hits Number One for Sun Records. Near the end of the year, he marries his 13-year-old cousin, Myra Gale Brown.

November 3, 1957: Sun Records releases “Great Balls of Fire,” written by Otis Blackwell (who penned “Don’t Be Cruel” and others for Elvis Presley). By the second week in December, the single is ensconced in the Top Ten on the pop, country and R&B charts. It becomes the best-selling record in Sun’s history.

December 12, 1957: Jerry Lee Lewis marries his second cousin, Myra Gale Brown, in Hernando, Mississippi. She’s the daughter of J.W. Brown, his bass player and cousin. Myra is 13 years old, though she claims in the marriage license to be 20.

February 1, 1958: Jerry Lee Lewis hits Number One with “Breathless.” In April, he scores again, with “High School Confidential.”

March 28, 1958: Opening night of “Alan Freed’s Big Beat Show,” a two-month tour, finds Jerry Lee Lewis arguing with Chuck Berry over who will close the show. Freed decides Berry will get to go last, inciting a literally incendiary performance by Lewis, who torches his piano during his set-closing “Great Balls of Fire.”

April 1, 1958:”Breathless,” Jerry Lee Lewis’ third Top Ten single, peaks at #7.

May 22, 1958: As Jerry Lee Lewis begins a British tour, a scandal erupts over his marriage to a barely teenage relative, as well as his two prior divorces. Lewis is booed offstage, the tour is canceled after three shows, and he returns to the U.S. to find himself mired in controversy.

June 9, 1958
“High School Confidential,” the title track from a film aimed at the teen market, enters the Top Forty. Jerry Lee Lewis simultaneously takes out a full-page ad in Billboard. It reads, in part: “I confess that my life has been stormy….I hope that if I am washed up as an entertainer, it won’t be because of this bad publicity.”

May 1, 1961: Jerry Lee Lewis’ last Top Forty hit of the rock and roll era, a blistering version of Ray Charles’ “What’d I Say,” peaks at #30.

September 6, 1963: Jerry Lee Lewis leaves Sun Records and signs a new contract with Smash Records, a Mercury subsidiary.

March 23, 1968: Having made the stylistic shift from rock and roll to country and western, Jerry Lee Lewis lands “Another Place Another Time,” his first big C&W hit, on Billboard’s country chart. In the four years between March 1968 and March 1972, Lewis will rack up 15 Top Ten C&W hits.

February 1, 1969: “To Make Love Sweeter for You” becomes Jerry Lee Lewis’ first #1 C&W hit. There will be three others: “There Must Be More to Love Than This” (1970), “Would You Take Another Chance On Me” (1971), and “Chantilly Lace” (1972).

April 1, 1972: The “Killer” Rocks On, a new album, returns Jerry Lee Lewis to rock and roll.

March 1, 1973: The Session, an album of rerecorded oldies that finds Jerry Lee Lewis accompanied by such British luminaries as Peter Frampton and Alvin Lee, reaches #37. It is the highest-charting album of his career.

November 22, 1976: Jerry Lewis is arrested for drunk driving in Memphis. Later, at three a.m., he appears at Graceland, Elvis Presley’s residence, brandishing a pistol and demanding to see Elvis. He is handcuffed and taken to jail.

June 30, 1981: Hospitalized in Memphis, Jerry Lee Lewis nearly dies of a bleeding ulcer.

January 23, 1986: Jerry Lee Lewis is inducted into the Rock and Roll Hall of Fame at the first induction dinner, held in New York City.

July 1, 1989: The film biography Great Balls of Fire, with Dennis Quaid in the role of Jerry Lee Lewis, opens across the U.S.

May 23, 1995: Jerry Lee Lewis releases his first rock and roll album of the Nineties, Young Blood, calling it “my best album ever!”

September 2, 1995: Backed by Bruce Springsteen and the E Street Band, Jerry Lee Lewis sings “Whole Lotta Shakin’ Goin’ On” and “Great Balls of Fire” at the Concert for the Rock and Roll Hall of Fame in Cleveland.


He’s had seven marriages, four divorces (two wives’ accidental deaths occurring weeks before divorce proceedings ended the legal disentanglements). These marriages produced six children and two grievous losses: Steve Allen Lewis, 3 years old, drowned in a swimming pool in 1962, and Jerry Lee Lewis Jr., at nineteen, died in a 1973 car accident.

Early in the decade, his former teen-bride, to whom he stayed married for 13 years, wrote a book about their lives together, Great Balls of Fire. It was made into a feature film in 1989. By then, he’d been inducted into the Rock and Roll Hall of Fame, and soon received a Grammy Lifetime Achievement Award. But “The Killer,” as he calls everyone and as everyone knows him, has not slowed. He released Last Man Standing in 2006, featuring duets with Keith Richards, George Jones and Kid Rock. On 2010’s Mean Old Man, he was joined by Mavis Staples, Gillian Welch and the guitarist Slash.

Through it all, Jerry Lee’s hands pound out a fury. Sometimes they barely seem to rise off the piano, and other times he’s all asses and elbows. The piano is an extension of his own being, and he commands it. He can strike the keys with the seeming randomness of a child—and he makes beautiful music. He’s been known to stomp the instrument with the heels of his boots, to hammer it with his fists, to place his butt squarely on the ivories—and always the piano sounds perfect.


The two stars shared an affinity for prescription medication

By the 1970s Elvis was in the middle of a full blown prescription medication addiction that led to the end of his life, and in order to get the insane amount of drugs that he was constantly taking Elvis had to have a doctor close to him at all times. Enter “Doctor Nick,” George Nichopoulos. He may have been an actual doctor but he was more of a hanger on. He overprescribed Presley so much that he sped up the singer’s death, and in 1981 he had his license suspended. But it wasn’t just Presley who was reaping the benefits of Dr. Nick’s loose hands. Jerry Lee Lewis was taking part in the doctor’s liberal prescrition policies. Even after Nichopoulous lost his license in the early ‘80s he was a mainstay in the Memphis music world he even spent a brief period of time working as Lewis’ road manager, although that didn’t last long.

Dr. Nick’s willingness for overprescribing his “patients” feeds into Lewis’ claim from the night of his arrest in 1976 that he was at Graceland because Elvis invited him. According to the Memphis Mafia member who was on gate duty that night Elvis didn’t mention anything about Lewis to him, but if both of these stars were as high as kites thanks to the loose hand of Dr. Nick it’s not out of the question that Elvis would make a phone call to Lewis and then forget about it.


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The song is best known for Jerry Lee Lewis's original recording, which was recorded in the Sun Studio in Memphis, Tennessee, on October 8, 1957, and released as a㺭rpm single on Sun 281 in November 1957. It reached #2 on the Panneau d'affichage pop charts, #3 on the R&B charts, and #1 on the country charts. It also reached #1 on the UK pop charts, appeared on the New Zealand Singles Chart, and the Dutch Top 40.

The song was featured in a performance by Jerry Lee Lewis and his band in the 1957 Warner Brothers rock and roll film Jamboree, which also featured Carl Perkins, Fats Domino, Buddy Knox, and Dick Clark. The recording was also released in the UK on London Records.

The song title is derived from a Southern expression, which some Christians consider blasphemous, that refers to the Pentecost's defining moment when the Holy Spirit manifested as "cloven tongues as of fire" and the Apostles spoke in tongues.


Voir la vidéo: Jerry Lee Lewis u0026 Mickey Gilley - 9 minutes of POP GOES COUNTRY. (Août 2022).