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Arabian Days - Les mémoires de deux scouts trucial d'Oman, Antony Cawston et Michael Curtis

Arabian Days - Les mémoires de deux scouts trucial d'Oman, Antony Cawston et Michael Curtis

Arabian Days - Les mémoires de deux scouts trucial d'Oman, Antony Cawston et Michael Curtis

Arabian Days - Les mémoires de deux scouts trucial d'Oman, Antony Cawston et Michael Curtis

Les Trucial Oman Scouts ont été fondés en 1951 (sous le nom de Levies) pour fournir une force de défense à la région qui deviendra plus tard les Émirats arabes unis. La Grande-Bretagne avait des obligations de traité pour assurer la défense de la région, et les scouts ont joué ce rôle. Il avait recruté localement des soldats avec des officiers britanniques et faisait officiellement partie de l'armée britannique. Elle a survécu jusqu'en 1971, date à laquelle elle est devenue une partie de l'Union Defence Force, la nouvelle armée des Émirats arabes unis.

Nos deux auteurs ont eu des parcours très différents chez les scouts. Antony Cawston cherchait activement une alternative au soldat en temps de paix avec l'armée britannique traditionnelle, tandis que Michael Curtis était un étudiant réticent en arabe, affecté au Moyen-Orient après que des promesses antérieures concernant sa carrière aient été ignorées. Les deux hommes ont clairement apprécié leur temps avec les scouts et brossent un tableau d'un mode de vie passionnant et plutôt varié, dans une partie du monde qui était au bord d'un changement rapide. La super collection de photos couleur montre un monde disparu (comparez la photo aérienne de Dubaï en 1960 à la p40 avec la ville moderne, ou des photos de Fort Jahili, alors seul, maintenant au milieu d'une grande ville, pour voir le rythme incroyable du changement). Les Scouts ont joué un rôle dans les premiers jours de ce changement, aidant à établir la stabilité et jouant un rôle dans un coup d'État sans effusion de sang au sein de la famille royale d'Abou Dhabi en 1966.

Une critique mineure est qu'il n'est pas très clair quel auteur a écrit chaque partie - la liste des contenus ne le dit pas, la première page de chaque partie ne le dit pas et les auteurs se désignent eux-mêmes comme « je » sans dire lequel » I' est qui! J'ai dû déterminer qui était qui pour moi-même, en utilisant des indices dans l'introduction, les dates données dans les titres des chapitres et la liste des officiers de l'annexe B de la première partie pour confirmer qu'Antony Cawston est l'auteur de la première partie et Michael Curtis de Deuxième partie!

Ce sont deux mémoires très intéressants, soutenus par une sélection utile d'annexes qui aident à expliquer le contexte plus large des événements (y compris la fondation des Levies, la formation des Emirats Arabes Unis et l'absorption des Scouts dans la nouvelle armée). Les deux auteurs brossent un regard sympathique sur le monde arabe, et tous deux ont passé une grande partie de leur carrière post-armée à travailler dans la région, ce qui confirme plutôt cette impression ! De plus, les deux mémoires sont des récits précieux de la dernière période au cours de laquelle des officiers de l'armée britannique ont pu se retrouver à servir dans ces unités intéressantes à travers le monde.

Première partie (Antony Cawston)
1 - L'attrait de l'Est - Bretagne et Golfe
2 - Les derniers jours du Raj - L'armée indienne
3 - Le Levant et le Golfe - L'arabe au Liban
4 - Les scouts de la Trucial Oman - 1959-1961
5 - The Trucial Oman Scouts - Quelques moments plus légers
6 - L'ambassade britannique à Amman - L'équipe de liaison du Koweït
7 - Attaché de Défense - Liban et Syrie
8 - L'industrie de la défense - British Aerospace
9 - Regarder en arrière
Annexe A - Dirigeants et cheikhs supérieurs dans les États de la Trêve et à Oman en 1959-61
Annexe B - Officiers ayant servi dans les Trucial Oman Scouts en 1959-1961

Deuxième partie (Michael Curtis)
1 - Introduction - Comment tout a commencé. Affectation à Aden et aux scouts de la Trucial Oman
2 - Arrivée à Aden - CALSAP - le parcours et arrivée à Sharjah
3 - Rejoindre les Trucial Oman Scouts, endoctrinement, siège et déplacement à Mirfa et premier rond-point
4 - Retour à Sharjah, une sorte de réconfort en tant qu'escadron résident
5 - La vie à Sharjah, la proximité de Dubaï, les changements de devises, la destitution de Cheikh Shakhbut, souverain d'Abou Ahabi
6 - Rond-point scout, déplacement de l'escadron A vers Fort Jahili à Al Ain
7 - Le Buraimi Hunt Ball & Point to Point
8 - Notre séjour à l'Oasis et congé à mi-parcours
9 - Troisième rond-point, le déplacement vers Masafi, désormais aux commandes de l'Escadron A
10 - Quatrième rond-point vers Manama et presque à la fin, dernier trajet vers Sharjah et retour à la maison
11 - Le dernier chapitre
Annexe A - TOS Ordre de bataille 1966-67
Annexe B - Salem Saïd
Annexe C - Personnages en chemin
Annexe D - Un regard sur ce que c'était 20 ans plus tard
Annexe E - La formation des scouts de la Trucial Oman
Annexe F - La Fondation des Emirats
Annexe G - Les Forces de défense

Auteur : Antony Cawston et Michael Curtis
Édition : Relié
Pages : 188
Editeur : MC
Année : 2010


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